Der Loop Current, ein Treibstoff für Monsterstürme im Golf, sieht sehr ähnlich aus wie vor Katrina | Hurrikan-Zentrum

Tee Atlantische Hurrikansaison beginnt am 1. Juni und der Golf von Mexiko ist bereits wärmer als der Durchschnitt. Noch besorgniserregender ist eine Strömung aus warmem tropischem Wasser, die für diese Jahreszeit ungewöhnlich weit in den Golf eindringt und tropische Stürme in Monster-Hurrikane verwandeln kann.

Es heißt Schleifenstrom und ist der 800-Pfund-Gorilla von Hurrikanrisiken im Golf.

Wenn der Loop Current so früh in der Hurrikansaison so weit nach Norden vordringt – besonders während der prognostizierten geschäftigen Saison – kann er für die Menschen entlang der nördlichen Golfküste von Texas bis Florida eine Katastrophe bedeuten.

Wenn Sie sich Temperaturkarten des Golfs von Mexiko ansehen, können Sie den Schleifenstrom leicht erkennen. Er schlängelt sich durch den Yucatan-Kanal zwischen Mexiko und Kuba in den Golf von Mexiko und schwingt dann als Florida-Strom durch die Florida-Straße südlich von Florida zurück, wo er zum Hauptbeitrag zum Golfstrom wird.







Schleifenstrom Mai 2022

Der Schleifenstrom war Mitte Mai 2022 etwa so weit nördlich wie Tampa, Florida. Die Skala in Metern zeigt die maximale Tiefe, in der die Temperaturen 78 F oder mehr betrugen. (Nick Shay/Universität von Miami, CC BY-ND)


Wenn ein tropischer Sturm über den Schleifenstrom oder einen seiner riesigen Wirbel – große rotierende Pools mit warmem Wasser, die von der Strömung abwirbeln – zieht, kann der Sturm an Stärke explodieren, da er Energie aus dem warmen Wasser zieht.

In diesem Jahr sieht der Loop Current bemerkenswert ähnlich aus wie im Jahr 2005 Wirbelsturm Katrina überquerte den Loop Current, bevor er New Orleans verwüstete. Von den 27 benannten Stürmen in diesem Jahr wurden sieben zu großen Hurrikanen. Wilma und Rita überquerten in diesem Jahr auch den Loop Current und wurden zu zwei der intensivsten atlantischen Hurrikane, die je aufgezeichnet wurden.







Schleifenstrom 2005

Der Schleifenstrom im Mai 2005 sah dem Mai 2022 auffallend ähnlich. (Nick Shay/Universität von Miami, CC BY-ND)


Als Meereswissenschaftler überwache ich seit mehr als 30 Jahren den Wärmegehalt der Ozeane. Die Bedingungen, die ich im Mai 2022 im Golf sehe, geben Anlass zur Sorge. Eine prominente Prognose rechnet mit 19 Tropenstürmen – 32 % mehr als der Durchschnitt – und neun Hurrikanen. Der Schleifenstrom hat das Potenzial, einige dieser Stürme aufzuladen.

Warum der Schleifenstrom Prognostiker beunruhigt

Warmes Meerwasser bedeutet nicht unbedingt mehr tropische Stürme. Aber sobald tropische Stürme Gewässer erreichen, die etwa 78 ° F (26 ° C) oder wärmer sind, können sie sich zu Hurrikanen verstärken.

Hurrikane ziehen den größten Teil ihrer Kraft aus den oberen 30 Metern des Ozeans. Normalerweise vermischen sich diese Gewässer des oberen Ozeans, wodurch warme Stellen schnell abkühlen können. Aber das subtropische Wasser des Schleifenstroms ist tiefer und wärmer und auch salziger als das gewöhnliche Wasser des Golfs. Diese Effekte hemmen die Vermischung der Ozeane und die Abkühlung der Meeresoberfläche, wodurch die warme Strömung und ihre Wirbel Wärme bis in große Tiefen zurückhalten können.

Mitte Mai 2022 zeigten Satellitendaten, dass der Loop Current Wassertemperaturen von 78 F oder wärmer bis auf etwa 100 Meter hatte. Bis zum Sommer könnte sich diese Hitze bis auf etwa 500 Fuß (etwa 150 Meter) erstrecken.

Der Wirbel, der den Hurrikan Ida im Jahr 2021 anheizte, war an der Oberfläche über 30 ° C (86 ° F) und hatte eine Hitze von etwa 180 Metern (590 Fuß). Bei günstigen atmosphärischen Bedingungen trug dieses tiefe Wärmereservoir dazu bei, dass der Sturm fast über Nacht zu einem sehr starken und gefährlichen Hurrikan der Kategorie 4 explodierte.

In einem Sturm kann warmes Meerwasser gewaltige Schwaden aufsteigender warmer, feuchter Luft erzeugen, die Wirbelstürmen hochoktanigen Treibstoff liefern. Denken Sie darüber nach, was passiert, wenn Sie einen großen Topf Spaghetti auf dem Herd kochen und wie der Dampf aufsteigt, wenn das Wasser heißer wird. Wenn mehr Feuchtigkeit und Wärme innerhalb eines Hurrikans aufsteigen, sinkt der Druck. Der horizontale Druckunterschied vom Zentrum des Sturms zu seiner Peripherie führt in der Folge dazu, dass der Wind schneller wird und der Orkan immer gefährlicher wird.

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Da der Schleifenstrom und seine Wirbel so viel Wärme haben, kühlen sie nicht wesentlich ab und der Druck wird weiter fallen. Im Jahr 2005 hatte der Hurrikan Wilma den niedrigsten zentralen Druck seit Beginn der Aufzeichnungen im Atlantik, und Rita und Katrina waren nicht weit dahinter.

La Niña, Windscherung und andere Treiber einer geschäftigen Saison

Prognostiker haben andere Hinweise darauf, wie sich die Hurrikansaison entwickeln könnte. Das eine ist La Niña, das Klima gegenüber von El Niño.

Während La Niña bringen stärkere Passatwinde im Pazifischen Ozean kälteres Wasser an die Oberfläche und schaffen Bedingungen, die dazu beitragen, den Jetstream weiter nach Norden zu treiben. Das verstärkt tendenziell die Dürre im Süden der USA und schwächt dort auch die Windscherung. Windscherung beinhaltet die Änderung der Windgeschwindigkeit und Windrichtung mit der Höhe. Zu viel Windscherung kann tropische Stürme auseinanderreißen. Aber weniger Windscherung dank La Niña und mehr Feuchtigkeit in der Atmosphäre können mehr Hurrikane bedeuten.

La Niña war im Frühjahr 2022 ungewöhnlich stark, obwohl es möglich ist, dass es später im Jahr schwächer wird und gegen Ende der Saison mehr Windscherung zulässt. Im Moment tut die obere Atmosphäre wenig, was die Intensivierung eines Hurrikans verhindern würde.

Es ist noch zu früh, um zu sagen, was mit den Lenkwinden passieren wird, die tropische Stürme leiten und beeinflussen, wohin sie fliegen. Schon vorher sind die Bedingungen über Westafrika entscheidend dafür, ob sich im Atlantik überhaupt Tropenstürme bilden. Staub aus der Sahara und niedrige Luftfeuchtigkeit können beide die Wahrscheinlichkeit verringern, dass sich Stürme bilden.

Der Klimawandel spielt eine Rolle

Wenn die globalen Temperaturen steigen, steigt die Temperatur des Ozeans. Ein Großteil der durch menschliche Aktivitäten freigesetzte Treibhausgase eingeschlossene Wärme wird in den Ozeanen gespeichert, wo sie als zusätzlicher Treibstoff für Hurrikane dienen kann.







50 Jahre Atlantik-Hurrikane

Benannte Stürme werden mit 74 Meilen pro Stunde zu Hurrikanen; Kategorie 3 beginnt bei 111 mph. (Bild von The Conversation/CC-BY-ND. Quelle: National Hurricane Center)


Studien deuten darauf hin, dass sich im Atlantik mit steigenden Temperaturen wahrscheinlich mehr Stürme zu großen Hurrikanen verstärken werden, obwohl es nicht unbedingt mehr Stürme insgesamt geben wird. Eine Studie untersuchte die Hurrikansaison 2020 – mit einem Rekord von 30 benannten Stürmen, von denen 12 die USA trafen – und stellte fest, dass die Stürme mehr Regen produzierten, als sie in einer Welt ohne die Auswirkungen des vom Menschen verursachten Klimawandels hätten.

Ein weiterer Trend, den wir bemerken, ist, dass die warmen Wirbel des Schleifenstroms mehr Wärme haben als wir vor 10 bis 15 Jahren gesehen haben. Ob das mit der globalen Erwärmung zusammenhängt, ist noch nicht klar, aber die Auswirkungen eines Erwärmungstrends könnten verheerend sein.

Lynn K. (Nick) Shay ist Professor für Ozeanographie an der University of Miami. Er erhält finanzielle Unterstützung von der National Science Foundation und der National Oceanic and Atmospheric Administration. Shay ist Mitglied des Board of Directors des Integrated Ocean Observing System Gulf of Mexico Coastal Ocean Observing System Regional Association.

Diese Geschichte wurde von The Conversation unter einer Creative Commons-Lizenz neu veröffentlicht. Lesen Sie das Original.

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