Der NASA-Rover beginnt mit der Schlüsselaktion, um Leben auf dem Mars zu finden

Rover

Beharrlichkeit ist das Bohren von Gestein und das Aufbewahren von Proben für die spätere Rückkehr in die Labore auf der Erde

Der Perseverance-Rover der Nasa hat einen großen Moment seiner Mission auf dem Mars erreicht.

Am Dienstag beginnt der sechsrädrige Roboter mit dem Aufstieg auf ein altes Delta-Merkmal in dem Krater, in dem er gelandet ist.

Es wird bergauf rollen und von Zeit zu Zeit anhalten, um Felsen zu untersuchen, die die besten Chancen haben, Beweise für vergangenes Leben auf dem Planeten zu bewahren.

Auf dem Weg zurück nach unten wird Perseverance einige dieser Steine ​​sammeln und die Proben an der Basis des Deltas platzieren, um sie von späteren Missionen zu bergen.

Ziel ist es, dieses Material in den 2030er Jahren zur detaillierten Untersuchung auf die Erde zurückzubringen.

„Das Delta im Krater Jezero ist das astrobiologische Hauptziel von Perseverance“, sagte die stellvertretende Projektwissenschaftlerin Dr. Katie Stack Morgan.

„Dies sind die Felsen, von denen wir glauben, dass sie das höchste Potenzial haben, Zeichen des alten Lebens zu enthalten, und sie können uns auch etwas über das Marsklima und seine Entwicklung im Laufe der Zeit erzählen“, sagte sie gegenüber BBC News.

Karte

Karte

Der Rover machte seine spektakuläre Landung mitten im 45 km breiten Jezero-Krater des Mars am 18. Februar letzten Jahres.

Seitdem testet es seine Werkzeuge und Instrumente, Fliegen eines experimentellen Mini-Helikoptersund sammelt einen allgemeinen Eindruck von seiner Umgebung.

Aber der Hauptzweck des Roboters bei seinem Besuch der fast äquatorialen Schüssel auf dem Roten Planeten war immer die Untersuchung des riesigen Sedimenthügels im Westen von Jezero.

Lange vermutet, ein Delta zu sein, basierend auf Satellitenbildern, haben nun erste Beobachtungen von Perseverance vor Ort ergeben bestätigte diese Einschätzung.

Delta-Felsen

Das Delta enthält exquisit geschichtete, feinkörnige Felsen

Ein Delta ist eine Struktur, die aus Schlick und Sand aufgebaut ist, die von einem Fluss abgeladen werden, wenn er in ein breiteres Gewässer mündet. Die plötzliche Verlangsamung, die in der Strömung des Flusses auftritt, lässt alles, was in der Schwebe ist, herausfallen.

In Jezeros Fall war das größere Gewässer sehr wahrscheinlich ein kraterweiter See, der vor Milliarden von Jahren existierte.

“Flüsse, die in ein Delta münden, bringen natürlich Nährstoffe, die für das Leben hilfreich sind; und dann ist das feinkörnige Sediment, das in einem Delta mit hoher Geschwindigkeit gebracht und abgelagert wird, gut für die Erhaltung”, erklärte der Missionswissenschaftler Prof. Sanjeev Gupta vom Imperial College London, Großbritannien.

„Außerdem, wenn es im Hinterland Leben gibt, kann dies den Fluss heruntergebracht und in einem Delta konzentriert werden.“

In den letzten Tagen hat sich Perseverance zu einer „Auffahrt“ zum Delta mit dem Namen Hawksbill Gap manövriert. Dies ist eine sanfte Steigung, die den Roboter auf eine Höhe von einigen zehn Metern über dem Kraterboden bringt.

Roboterarme

Der Rover hat am Ende seines Roboterarms einen leistungsstarken Satz von Werkzeugen und Instrumenten

Die Besteigung wird als Anerkennung in Rechnung gestellt. Beharrlichkeit wird “walkabout” gehen und nach dem verlockendsten Deltafelsen suchen. Es gibt einige exquisit geschichtete, feinkörnige Umrisse.

„Der Rover verfügt über eine erstaunliche Reihe von Instrumenten, die uns etwas über die Chemie, Mineralogie und Struktur des Deltas erzählen können, indem er die Sedimente bis auf die Größe eines Salzkorns untersucht“, sagte Missionswissenschaftlerin Prof. Briony Horgan von Purdue Universität, Indiana.

„Wir werden etwas über die Chemie dieses alten Sees erfahren, ob sein Wasser sauer oder neutral war, ob es eine bewohnbare Umgebung war und welche Art von Leben es unterstützt haben könnte.“

Um es klar zu sagen, niemand weiß, ob das Leben auf dem Mars jemals begonnen hat, aber wenn doch, könnten die drei oder vier Felsen, die Perseverance auf dem Weg zurück zum Kraterboden bohrt und versteckt, diejenigen sein, die es uns sagen.

Kunstwerk: See Jezero

Eine Illustration zeigt den Jezero-Krater, wie er vor Milliarden von Jahren ausgesehen haben könnte, als er noch ein See war

Der Roboter selbst wird, so schlau seine Instrumente auch sind, wohl keine endgültigen Aussagen treffen können. Selbst auf der Erde, wo wir wissen, dass mikrobielles Leben seit Milliarden von Jahren existiert, sind die Beweise für seine frühesten versteinerten Formen schwer zu interpretieren, sogar umstritten.

Die Feststellung der Tatsachen des Lebens auf dem Mars muss daher warten, bis die Gesteinssammlung des Rovers nach Hause gebracht wird, um eine strenge Untersuchung durchzuführen, für die nur die größten Labors ausgestattet sind.

„Die Behauptung, dass es mikroskopisches Leben auf einem anderen Planeten in unserem Sonnensystem gibt, ist eine enorme Behauptung. Und daher muss auch der Beweis enorm sein“, sagte Jennifer Trosper, Perseverance-Projektmanagerin der NASA.

„Ich glaube nicht, dass die Instrumente, die wir haben, allein dieses Beweisniveau liefern können. Sie können ein Niveau von ‚wir denken, das könnte es sein‘ liefern, und dann bringen wir die Proben zurück zur Erde und verwenden die anspruchsvolleren größere Instrumente hier, um sicherzugehen“, sagte sie gegenüber BBC News.

Artwork der Mars-Musterrückgabe

Grafik: Die Proben müssten den Mars mit einer vom Jezero-Krater gestarteten Rakete zur Erde verlassen

Es wird erwartet, dass Perseverance seinen ersten Steinvorrat ablegt, wenn er Ende des Jahres auf den Kraterboden zurückkehrt.

Diese Lagerstätte wird nicht nur die Gesteine ​​umfassen, die während des Hawksbill-Abstiegs gesammelt wurden, sondern auch vier Proben in den Vormonaten gesammelt draußen auf dem Kraterboden.

Die NASA befindet sich zusammen mit der Europäischen Weltraumorganisation in einem fortgeschrittenen Stadium der Planung der Missionen, die erforderlich sind, um das Depot zu bergen. Diese Unternehmungen, die einen weiteren Rover, eine Marsrakete und ein Trägerraumschiff beinhalten, sollten gegen Ende dieses Jahrzehnts gestartet werden.

Beharrlichkeit hat noch viele Jahre Arbeit vor sich. Nachdem es sein erstes Gesteinsversteck abgelegt hat, fährt es wieder die Hawksbill Gap hinauf bis zur Spitze des Deltas und darüber hinaus, um Felsen zu besuchen, die aussehen, als könnten sie die Überreste der Küstenlinie des alten Jezero-Sees sein.

Diese Ablagerungen bestehen aus Karbonatmineralien und scheinen sich wiederum in einer Umgebung gebildet zu haben, die der Aufzeichnung vergangenen Lebens förderlich ist – falls es jemals existiert hat.

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