Der neue Look von Camden Yards lässt Schläger dampfen und Krüge in Baltimore hoffnungsvoll zurück

BALTIMORE – Austin Hays wusste, dass sein altes Büro umgestaltet wurde. Die linke Feldmauer in Camden Yards – sein Rasen – bewegte sich fast 30 Fuß zurück, ihre Höhe wurde um fast 13 Fuß erhöht. Aber nichts konnte den linken Feldspieler der Baltimore Orioles auf das sinkende Gefühl vorbereiten, als er das Mini-Monster des Stadions zum ersten Mal sah – und die anekdotischen Daten im Wert des ersten Monats, die seine neue Realität bestätigten.

„Es ist genau das, was ich dachte, als ich das Feld betrat und sah, wie weit es entfernt war“, sagt Hays, ein Outfielder im vierten Jahr, dessen karrierebeste 22 Homeruns im letzten Jahr maßgeblich von den gemütlicheren Dimensionen abhingen . Es spielt genau so, wie ich es mir für das linke Feld vorgestellt habe.

“Sehr groß. Sehr weit weg.”

Und es ist wohl die transformierendste Änderung an einem Baseballstadion in den 30 Jahren, seit die Eröffnung von Camden Yards 1992 eine neue Ära gemütlicherer Stadien eingeläutet hat. Sie feiern das Jubiläum abseits des Platzes mit speziellen Ticketpreisen und Erinnerungen an die größten Momente des Stadions im ganzen Park.

Auf dem Feld wurde Camden 2.0 von Flüchen und geworfenen Fledermäusen begleitet.

„Es gibt eine Menge ‚Das war letztes Jahr ein Homer’“, sagt Orioles-Fänger Anthony Bemboom, der oft den Parktherapeuten für gegnerische Schläger in der Box spielt.

Sie haben Grund zur Trauer: Going Yard bei Camden Yards hat eine 180-Grad-Kreuzung von einem Zufluchtsort für Schläger zu einer Homerun-Höllenlandschaft gemacht.

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Der linke Feldspieler von Orioles, Ryan McKenna, macht während eines Spiels im April gegen die Red Sox einen Fang in der Nähe der neuen linken Feldwand in Camden Yards.

Der linke Feldspieler von Orioles, Ryan McKenna, macht während eines Spiels im April gegen die Red Sox einen Fang in der Nähe der neuen linken Feldwand in Camden Yards.

Die Daten sind beängstigend genug: Camden Yards liegt gemessen am Parkfaktor auf Platz 27 der Major Leagues bei den Home Runs, mit 0,677, weit unter der neutralen Rate von 1,000, wobei alles, was größer ist, Schlagmänner bevorzugt und alles, was darunter liegt, Pitcher bevorzugt. Vor einem Jahr lag es mit 1.574 auf Platz 1, ein Sprung von 25 % gegenüber dem Zweitplatzierten, Cincinnati’s Great American Ballpark, der dieses Jahr den ersten Platz einnimmt.

Die anekdotischen Beweise sind vielleicht vernichtender als die Statistiken.

Das New York Yankees kamen diese Woche in die Stadt mit den beiden größten und schlimmsten Schlägern im Baseball, Aaron Judge und Giancarlo Stanton, die in Bezug auf die Austrittsgeschwindigkeit auf den Plätzen 1-2 in der MLB stehen; Die 14 Homeruns des Richters führen die Majors an.

Es dauerte nur zwei Spiele, bis beide ausgeraubt wurden.

Am Montagabend spürte Stanton einen tiefen Screamer tief im linken Feld, der die Wand in der Ecke, wo die Barriere aus der Ecke herausragt, mit einem Sprung übersprang und 378 Fuß von der Home Plate entfernt misst. Es ist nicht weit davon entfernt, wo die Abmessungen einst 364 Fuß betrugen, und nachdem Yankees-Manager Aaron Boone eine Wiederholung gesehen hatte, kam er zu dem Schluss, dass es in den vergangenen Jahren ein Homer gewesen wäre.

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„Das ist minus eins für uns“, bemerkte er ironisch vor dem Spiel am Dienstag.

Ein paar Stunden später war es nicht mehr so ​​lustig, als der Judge im oberen Teil des ersten Innings einen Pitch tief ins linke Feld hämmerte. Ein kehliges Gemurmel ging durch die Menge; Der Ball hatte den Klang, die Form und das Aussehen eines Zweifelsohnes.

Und es knallte von der Spitze der Mauer, ein Schuss von 100,8 Meilen pro Stunde, der 399 Fuß zurücklegte. Der beliebte Twitter-Account, @would_it_dongbemerkte, dass es ein Heimlauf in 29 von 30 Stadien sein würde.

Der Richter entschied sich für ein RBI-Double und wurde wie Stanton in der Nacht zuvor als Dritter rausgeschmissen, vielleicht teilweise benommen von den Ereignissen.

Allerdings lässt sich Judge nicht zweimal täuschen: Er ging in zwei aufeinanderfolgenden Fledermäusen, 410 und 422 Fuß, tief in die Mitte und ins rechte Mittelfeld und ließ keinen Zweifel.

Dennoch hat eine Zwei-Homer-Nacht, die drei hätte sein sollen, einen gewissen Stachel.

„Ich wusste, dass es keine Chance hat, aber ich hatte gehofft, um der guten alten Zeit willen, dass es ausgeht“, sagte Judge nach einem weiteren Yankee-Sieg. „Aber ich habe meine Lektion gelernt und bin auf das richtige Feld gegangen.

„Das ist ein Transvestit, Mann. Ich bin ziemlich verärgert. Es sieht jetzt aus wie ein Create-A-Park. Mir hat es nicht gefallen, weil ich immer gerne hierher gekommen bin und hier gespielt habe.“

Und das zeigt Ihnen, dass die Orioles an etwas dran sind.

Camden Yards im Jahr 2021 (links) vs.  2022 (rechts)

Camden Yards im Jahr 2021 (links) vs. 2022 (rechts)

Gegenseitige Abrüstung

Als die Überraschungsläufe der Orioles in die Nachsaison in eine Reihe hässlicher Saisons mit 100 Niederlagen übergingen und Rechtshänder wie Manny Machado, Nelson Cruz und Mark Trumbo die Stadt verließen, kamen Camdens größte Machtshows fast immer von der Opposition, die sich an Orioles labte Pitchen.

Mookie Betts, jetzt ein Los Angeles Dodger, erzielte hier 15 Homeruns in 45 At-Bats für die Boston Red Sox – alle drei ABs einen atemberaubenden Homerun. Mike Trout und der ehemalige Yankee Baby Bomber Gary Sanchez erreichten 10 in nur 36 at-bats.

Und ja, Richter selbst hat von 2016 bis 2021 14 von 47 zugeschlagen.

Vor diesem Hintergrund zeigten die Orioles, dass die beste Verteidigung ein guter Ballpark-Designer ist.

Sie baten und erhielten von MLB die Erlaubnis, die linke Feldmauer nach hinten und oben zu bewegen, eine Bewegung, die auf einen sehr bewussten Umbau folgte, bei dem das Pitching von Orioles verprügelt wurde. Die Mitarbeiter hatten 2018, 2019 und 2021 die schlechteste ERA der Majors, Jahre, in denen Baltimore 115, 108 und 110 Spiele verlor.

Also entschied sich GM Mike Elias für die Neugestaltung, ein pragmatischer Schritt angesichts der Tatsache, dass Orioles im mittleren Marktsegment sich niemals die Art von Schlägern leisten könnten, von denen erwartet wird, dass sie diese Wand regelmäßig erklimmen, es sei denn, sie schaffen es, eine Schar rechtshändiger Judge-Klone zu entwickeln.

Im Jahr 1 dieses großartigen Experiments geschahen jedoch noch ein paar andere Dinge.

Ligaweit begann der Ball wie ein Amboss aufzutreten und fügte einen weiteren offensiven Unterdrücker hinzu.

Und in einem Henne-Ei-Szenario machten Orioles Pitchers einen weiteren Schritt in der Entwicklung, angetrieben durch die Free-Agent-Übernahme von Jordan Lyles, einem zuverlässigen Veteranen, der notorisch in ihren heruntergekommenen Kadern von ’18, ’19 und ’21 fehlt .

Baltimore belegt jetzt den 18. Platz bei den Majors mit einem ERA von 3,81; Besser noch, der angepasste ERA von 101 platziert sie direkt im Ligadurchschnitt und vor solchen Pitching-zentrierten Clubs wie Tampa Bay und Seattle.

Es hilft, dass eine Schar von Mid-Rotation-Typen ein Jahr älter und weiser ist und dass Rookie Kyle Bradish sich als potenzieller Top-End-Typ herausgestellt hat. Aber wird ein Teil davon durch die Tatsache verstärkt, dass die Orioles keine 364-Fuß-Stromallee und keinen winzigen Zaun mehr haben, der über ihren Schultern lauert?

„Das gibt einem definitiv viel mehr Selbstvertrauen“, sagt Linkshänder Bruce Zimmermann. „Man kann es wirklich nicht anders sagen, wenn man sich keine Gedanken über Jam-Shots oder herausschleichende Hardline-Drives machen muss – wenn man einen Homerun aufgibt, gibt man einen Homerun auf.

„Es war schon immer ein kleiner Park und es ist definitiv ein großer Ausgleich. Ich weiß, dass die Schläger wahrscheinlich nicht allzu begeistert davon sind. Aber es ist schön, einen Park zu haben, der im Vergleich zu früher etwas ebener spielt.“

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Weniger Charme, bessere Waffen

Zimmermann, der in sieben Starts einen ERA von 2,72 hat, wuchs im nahe gelegenen Ellicott City auf und war in der High School, als Machado, Adam Jones und JJ Hardy die kurze Veranda mit aller Macht angriffen und die Orioles zum ersten von drei Playoff-Betten in sechs führten Jahre. Machado, sagte er, war der ultimative Schläger in Camden Yards, der so viele „Low Screamers“ schlug, die mit sechs oder sieben Reihen herauskamen.

Jetzt ist der niedrige Zaun, der Fans mit Spielern verband, verschwunden. Es ist ein verwirrender und für manche irritierender Anblick für langjährige Besucher.

„Man hat das Gefühl, dass diesem Ort, der ein ganz besonderer Veranstaltungsort ist, ein wenig der Charme genommen wird“, sagt Boone von den Yankees. „Ich glaube nicht, dass es ein Geheimnis ist, dass es einer der schönsten Parks der Liga ist. Es ist immer noch. Für mich ist es dadurch etwas weniger.“

Ästhetik ist eine Sache und die Herausforderungen auf dem Spielfeld eine andere. Die hoch aufragende Mauer – nicht so hoch wie Bostons Green Monster, aber auch nicht annähernd so nah – und Baltimores empfindungsfähiges Pitching-Personal haben eine Atmosphäre geschaffen, die hier für die meiste Zeit des Bestehens des Parks nicht zu sehen war. Früher war es nicht so ein taktisches Dilemma, nach Charm City zu kommen.

„Es ist eine echte Herausforderung, hier jetzt reinzukommen“, sagte Rocco Baldelli, Manager der Minnesota Twins, Anfang dieses Monats. „Sie werfen den Ball wirklich verdammt gut.

„Das Baseballstadion ist definitiv davon getrennt. Wir haben in dieser Serie ein paar Bälle geschlagen, von denen Sie erwarten, dass sie in diesem Stadion weg sind, sogar in den meisten Stadions, und sie sind nicht einmal annähernd. Es wird eine lästige Pflicht sein, Läufe aufzustellen. Du musst Hits schnell stapeln, anstatt sie einzeln zu planen.“

Baldelli’s Twins bekamen einen Schrecken, als der linke Feldspieler Nick Gordon in die spitze Ecke der Mauer in der linken Mitte knallte, eine potenziell gefährliche Stelle für Außenfeldspieler im vollen Sprint für einen Flyball. Hays sagt, dass es Szenarien geben wird, in denen Außenfeldspieler „vorziehen müssen, damit Sie sich nicht umbringen“.

Die kniffligen Kurven und der Stromausfall könnten den Ort zu einem Bermuda-Dreieck für Linksfeldspieler machen. Der größere Teil der Gleichung besteht jedoch darin, Pitching-Mitarbeiter zu entwickeln, zu halten und möglicherweise zu rekrutieren. Diese Bemühungen sollten bald mit der Ankunft des Top-Pitching-Interessenten Grayson Rodriguez, der bei Class AAA Norfolk aufblüht, mit dem linken DL Hall nicht weit dahinter einen Schub bekommen.

So viel wissen sogar die Rechtshänder, bittersüß wie es ist.

„Es sollte dazu beitragen, in Zukunft mehr Pitcher hierher zu locken, was definitiv eine gute Sache für die Organisation ist“, sagt First Baseman und DH Trey Mancini. „Aber als rechtshändiger Offensivspieler ist es ein großer Sprung von dem, was es war, zu dem, was es ist.

„Es stinkt, wenn du einen Ball in diesem Bereich triffst, von dem du denkst, dass er ein Homerun sein sollte, aber gleichzeitig kannst du nichts dagegen tun. Du musst dich für die Power Alley oder Center oder Oppo entscheiden. Das hat sich nicht geändert. Es ist nicht ideal, wenn es passiert, aber man kann auch nicht an die Platte gehen und an die neue linke Feldmauer denken, sonst bekommt man andere Probleme.“

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf USA TODAY: Die neuen Dimensionen von Camden Yards lassen Schläger in Baltimore dampfen

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