Der paraguayische Staatsanwalt Marcelo Pecci ist in Kolumbien erschossen worden

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BOGOTÁ, Kolumbien – Das karibische Resort war der perfekte Ort für die Flitterwochen des Brautpaares, einen Kurzurlaub in Cartagena, einem der beliebtesten Touristenziele in Kolumbien. Sie waren ein bekanntes Paar aus Paraguay – er ein hoch angesehener Staatsanwalt; sie, eine Fernsehjournalistin.

Sie hatten Videos von ihrer Hochzeit und Selfies vor den Sonnenuntergängen am Strand gepostet. Am Dienstagmorgen teilten sie ein Foto, auf dem sie sich neben einem winzigen Paar roter Schuhe im Sand umarmten. Sie erwarteten ein Baby, verkündete Claudia Aguilera auf Instagram: „Das beste Hochzeitsgeschenk.“

Es sollte eines ihrer letzten gemeinsamen Fotos werden. Sie befanden sich gegen 10:30 Uhr am Strand von Barú, als Killer mit Wasserfahrzeugen heranfuhren und einer das Feuer auf Marcelo Pecci eröffnete. Die Kugeln trafen den Staatsanwalt im Gesicht und im Rücken und töteten ihn. Er war 45.

„Er hat ihn nur angeschaut und auf ihn geschossen“, sagte Aguilera der kolumbianischen Zeitung El Tiempo. „Er hat nichts gesagt“

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Die dreiste Ermordung von Pecci, einem wichtigen südamerikanischen Partner der US Drug Enforcement Administration, hat Kolumbianer und Paraguayer gleichermaßen schockiert und schien die Gefahren der Untersuchung des Drogenhandels in Lateinamerika zu unterstreichen. Die Identität der Verdächtigen und die Motive sind unklar, aber die Behörden glauben, dass Pecci wegen seiner Arbeit zur Untersuchung des „internationalen Terrorismus“ ins Visier genommen wurde.

Das US Bureau of International Narcotics and Law Enforcement Affairs drückte seine Bestürzung aus. „Peccis Arbeit im Kampf gegen das organisierte Verbrechen ist für uns alle ein Beispiel – insbesondere seine Bemühungen, diejenigen vor Gericht zu bringen, die an Geldwäsche, Drogenhandel und Korruption beteiligt sind“, sagte die Agentur.

Der Mord auf der anderen Seite des Kontinents von Peccis Heimatland zeige den zunehmend internationalen Charakter der organisierten Kriminalität in der Region, sagten Behörden und Analysten.

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Pecci war einer der mächtigsten Staatsanwälte in Paraguay, einem Land mit etwa 7 Millionen Einwohnern, das zwischen Brasilien und Argentinien eingeschlossen ist. In den letzten Jahren hatte er so hochkarätige Fälle untersucht wie die Erschießung eines Drogenhändlers und eines Models bei einem Konzert in der Nähe von Asunción im Januar und die Untersuchung, die den berühmten brasilianischen Fußballspieler Ronaldinho im Jahr 2020 wegen Einreise mit einem gefälschten Pass inhaftierte.

Pecci war auch Teil von Ultranza, Paraguays bisher größter Operation zur Bekämpfung des Drogenflusses nach Europa. Kürzlich ordnete er die Beschlagnahme von Grundstücken an, die einem brasilianischen Drogenboss namens Cabeza Branca gehörten.

Seine Ermordung löste eine internationale Untersuchung aus, bei der die kolumbianischen und paraguayischen Behörden eng mit dem FBI, DEA und Interpol zusammenarbeiteten. Am Mittwoch, Gen. Jorge Luis Vargas, der Direktor der kolumbianischen Nationalpolizei, veröffentlichte eine Skizze eines möglichen Verdächtigen, der einen Hut trägt, der an der kolumbianischen Küste üblich ist. Die Behörden sagten, der mutmaßliche Verdächtige habe einen karibischen Akzent.

„Das ist ein Attentat gegen die Justiz“, sagte Vargas. „Hier gibt es ein sehr organisiertes Verbrechenssystem.“

Ein an der Untersuchung beteiligter Polizeibeamter sagte, der Killer sei wahrscheinlich Kolumbianer gewesen, was darauf hindeutete, dass der Job an angeheuerte Attentäter im Land ausgelagert wurde. Der Hauptverdächtige stammt nicht aus Cartagena, so der Beamte, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, um die laufenden Ermittlungen zu erörtern. Die Behörden untersuchen mögliche Verbindungen des Verdächtigen zu kriminellen Organisationen.

„Die Wahrheit ist, dass es nicht schwer war zu wissen, wo der Staatsanwalt war“, sagte der Beamte. „Alles wurde in den sozialen Medien veröffentlicht, und es ist nicht schwierig, diesen Bereich zu erreichen.“

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Pecci und Aguilera wurden in Paraguay einem Sicherheitsdetail zugeteilt, aber sie hatten diese Woche keine Leibwächter, als sie sich am Strand entspannten. Aguilera sagte El Tiempo, das Paar habe sich beruhigt gefühlt. „Wir hatten keine Drohungen“, sagte sie.

Paraguay ist ein historisch friedliches Land, aber es ist Südamerikas größter Marihuana-Produzent und hat in letzter Zeit einen Anstieg der Gewalt im Zusammenhang mit brasilianischen Drogenkartellen erlitten. Seine Lage zwischen Brasilien und Argentinien, den größten Volkswirtschaften des Kontinents, „könnte es zu einem erstklassigen Ort für diese Gruppen machen, um Fuß zu fassen“, sagte Greg Ross, Analyst bei der auf Lateinamerika ausgerichteten Politikberatung Hxagon.

„Die Tatsache, dass die Möglichkeit besteht, dass kolumbianische organisierte kriminelle Gruppen dabei eine Rolle spielen, ist ziemlich bemerkenswert“, sagte Ross.

Der Mord kommt zu einer für Kolumbien besonders angespannten Zeit, nur wenige Wochen vor der Präsidentschaftswahl. In der vergangenen Woche entstand Kolumbiens größtes Drogenkartell terrorisierte Städte in 10 Departements, darunter Cartagenas Departement Bolívar, mit einem „bewaffneten Streik“, um gegen die Auslieferung seines Führers an die Vereinigten Staaten zu protestieren. Vier Tage lang blockierten Paramilitärs des Clan del Golfo Straßen, schlossen Geschäfte und befahlen den Bürgern, in ihren Häusern zu bleiben.

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Beamte sagten, es könnte das erste Mal sein, dass ein paraguayischer Staatsanwalt im Zusammenhang mit seiner Arbeit getötet wurde. Die paraguayische Staatsanwältin Alicia Sapriza sagte gegenüber Reportern in Cartagena, dass Peccis Tod „uns sehr hart trifft“.

„Wir haben keinen Präzedenzfall dafür, dass ein Kollege mit einer so brillanten, tadellosen Erfolgsbilanz, der einen so frontalen Kampf gegen das organisierte Verbrechen geführt hat, Opfer geworden ist“, sagte Sapriza. Sein Tod, sagte sie, markiert ein „Vorher und Nachher“ für die Ermittlungsarbeit in Paraguay.

Ein ehemaliger Kollege von Pecci sagte, die Staatsanwälte in Paraguay seien in Angst und Panik.

„Hier haben wir nicht die ganze Infrastruktur, wir haben keine Kameras“, sagte der ehemalige Kollege, der sich unter der Bedingung der Anonymität zu dem heiklen Thema äußerte. „Flughäfen haben keine Radargeräte, Häfen haben keine Kontrollsysteme. … Wir sind nicht vorbereitet.“

Ein ehemaliger Partner von Pecci im nationalen Anti-Drogen-Sekretariat von Paraguay beschrieb ihn als einen ehrlichen Mann und einen „Staatsanwalt wie wenige andere“.

„Es ist eine große Schande, was passiert ist“, sagte er. Wie viele andere zeigte sich der Ex-Partner schockiert darüber, dass Pecci weit über die Grenzen seines Landes hinaus erschossen wurde.

„Sie hätten ihn in Paraguay töten können, wenn sie gewollt hätten“, sagte er. „Das ist das Auffällige.“

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