Der Senat verabschiedet ein 40-Milliarden-US-Dollar-Hilfsgesetz für die Ukraine

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Präsident Biden und der Kongress vertieften am Donnerstag das Engagement der USA in den globalen Bemühungen, die russische Invasion in der Ukraine abzulehnen, wobei der Senat dafür stimmte, mehr als 40 Milliarden US-Dollar an neuer militärischer und humanitärer Hilfe abzuschließen, während Biden und hochrangige Gesetzgeber dem, was sein könnte, nachdrückliche öffentliche Unterstützung gewährten die bedeutendste Erweiterung der NATO seit fast zwei Jahrzehnten.

Die Ereignisse ereigneten sich, als Amerika und seine Verbündeten einen längeren Krieg in der Ukraine planen, dessen Umfang sich seit der ersten russischen Invasion vor drei Monaten verringert hat, dessen Dauer jedoch immer länger zu dauern scheint, da die Kämpfe in eine zermürbende neue Phase eintreten. Der ukrainische Präsident Wolodymyr Selenskyj hat den Westen angefleht, sein Militär mit einem ausgeklügelteren Arsenal auszustatten, um einen langwierigen Kampf im Osten und Süden des Landes gegen die Streitkräfte des russischen Präsidenten Wladimir Putin zu führen.

Unterdessen warten die US-Führer nicht auf eine militärische Resolution, um die Invasion zu einer strategischen Niederlage für Putin zu machen, indem sie schnell die Aufnahme Finnlands und Schwedens in die NATO unterstützen, eine Anstrengung, die am Donnerstag bei Besuchen des Weißen Hauses und des Kapitols von Finnisch hervorgehoben wurde Präsident Sauli Niinisto und die schwedische Premierministerin Magdalena Andersson.

„Angesichts der Aggression ist die NATO weder schwächer noch gespaltener geworden. Sie ist stärker und geeinter geworden“, sagte Biden nach einem Treffen mit den beiden Führern und nannte die Entscheidung Finnlands und Schwedens, nach der russischen Invasion auf die jahrzehntelange Blockfreiheit zu verzichten, „einen Sieg für die Demokratie in Aktion“.

In einer separaten schriftlichen Erklärung zum Hilfspaket dankte Biden dem Kongress, „dass er eine klare überparteiliche Botschaft an die Welt gesendet hat, dass das Volk der Vereinigten Staaten mit dem mutigen Volk der Ukraine zusammensteht, wenn es seine Demokratie und Freiheit verteidigt“.

Das Gesetz, das am Donnerstag mit 86 zu 11 Stimmen verabschiedet wurde, sieht insgesamt 20 Milliarden US-Dollar an Militärhilfe vor, die voraussichtlich den Transfer fortschrittlicher Waffensysteme wie Patriot-Flugabwehrraketen und Langstreckenartillerie finanzieren soll. Der Gesetzentwurf umfasst auch mehr als 8 Milliarden US-Dollar an allgemeiner wirtschaftlicher Unterstützung für die Ukraine, fast 5 Milliarden US-Dollar an globaler Nahrungsmittelhilfe, um potenzielle Nahrungsmittelknappheit zu beheben, die durch den Zusammenbruch der ukrainischen Agrarwirtschaft ausgelöst wurde, und mehr als 1 Milliarde US-Dollar an kombinierter Unterstützung für Flüchtlinge.

Während der Senat in Washington abstimmte, trafen hochrangige alliierte Militärs im NATO-Hauptquartier in Brüssel zusammen, um einen Plan auszuarbeiten, wie die Streitkräfte in Osteuropa aufgestellt werden sollen. Diese Entscheidungen sollen Ende Juni auf einem NATO-Gipfel in Madrid getroffen werden.

Luftwaffen-Gen. Tod Wolters, der oberste alliierte Befehlshaber der NATO, sagte am Donnerstag, dass jetzt 40.000 NATO-Bodentruppen in Osteuropa stationiert sind, unterstützt von mehr als 120 Jets in höchster Alarmbereitschaft und 20 Schiffen, während weiterhin militärische Hilfe in die Ukraine fließt. „Die Ukraine widersetzt sich dieser Invasion mit Mut und Entschlossenheit“, sagte er. „Wir unterstützen sie.“

Nach der Abstimmung im Senat sagte Außenminister Antony Blinken in einer Erklärung, dass er einen zehnten Transfer von Waffen und Ausrüstung im Wert von etwa 100 Millionen US-Dollar vom Verteidigungsministerium an das ukrainische Militär durch eine ihm von Biden übertragene Behörde genehmige. Diese Zahl stellt dar, was an Geld übrig war, das vom Kongress vor Donnerstag genehmigt wurde.

Im Pentagon sagte Sprecher John Kirby, dass das 100-Millionen-Dollar-Paket 18 weitere Haubitzen-Artilleriegeschütze, Fahrzeuge zum Abschleppen und drei weitere Gegenartillerie-Radarsysteme umfassen werde. Nach ihrer Verlegung werden sich die Haubitzen 90 anderen anschließen, die die Vereinigten Staaten zuvor in die Ukraine geschickt haben. Verbündete, darunter Frankreich und Kanada, haben ebenfalls Artillerie entsandt, und weitere US-Haubitzen könnten in Zukunft in die Ukraine geschickt werden, sagte Kirby. „Artillerie“, sagte er, „hat sich in diesem Kampf eindeutig als entscheidendes Element für die Ukrainer erwiesen.“

Gen. Mark A. Milley, der Vorsitzende der Joint Chiefs of Staff, der an dem Treffen im NATO-Hauptquartier teilnahm, sprach am Donnerstag telefonisch mit seinem russischen Amtskollegen, Gen. Valery Gerasimov, zum ersten Mal seit Februar, vor der russischen Invasion. Sie diskutierten „mehrere sicherheitsrelevante Probleme“, sagten Pentagon-Beamte in einer Erklärung, lehnten es jedoch ab, weitere Details gemäß einer Vereinbarung zwischen den beiden Generälen zu veröffentlichen.

Nachdem es Russland im vergangenen Monat nicht gelungen ist, die ukrainische Hauptstadt Kiew und die meisten anderen Großstädte zu erobern, hat der Kreml seine Bestrebungen eingeengt, sich stark auf die Donbass-Region im Osten des Landes zu konzentrieren. Aber selbst mit noch mehr als 100 taktischen Bataillonsgruppen in der Ukraine haben die russischen Streitkräfte Mühe, Fortschritte zu erzielen.

Ein hochrangiger US-Verteidigungsbeamter, der unter der Bedingung der Anonymität gemäß den vom Pentagon festgelegten Grundregeln sprach, sagte am Donnerstag, dass die ukrainischen Streitkräfte weiterhin Gebiete zurückerobern, die Russland um die nordöstliche Stadt Charkiw erobert hat. Auch die russischen Truppen setzen ihren Angriff auf die Stadt Slowjansk fort, stoßen aber in der Gegend auf heftigen ukrainischen Widerstand.

Russische Streitkräfte haben einige Einheiten nach früheren Misserfolgen auf dem Schlachtfeld in kleinere Formationen aufgeteilt und kleinere Dörfer und Weiler in der Region angegriffen, sagte der zweite Verteidigungsbeamte. Die Kämpfe sind bereits „sehr intim“ geworden, wobei Russen und Ukrainer Tag für Tag Schläge austauschen und manchmal Dörfer kontrollieren. „Das ist eine Messerstecherei“, sagte der hochrangige Verteidigungsbeamte.

Während die Unterstützung für das neue Hilfspaket stark überparteilich war, waren die Senatsführer gezwungen, eine Woche lang durch Verfahrenshindernisse zu manövrieren, die von Sen. Rand Paul (R-Ky.), der aus steuerlichen und geopolitischen Gründen Einwände gegen die Gesetzesvorlage erhob. Seine Verzögerungstaktik verärgerte die Führer beider Parteien, die versucht hatten, das Gesetz letzte Woche mit einem Verfahren, das die Zustimmung aller 100 Senatoren erfordert, schnell zur Verabschiedung zu bringen.

House bewilligt weitere 40 Milliarden Dollar an Hilfsgeldern für die Ukraine

„Das hätte eigentlich schon vorbei sein sollen, aber es ist abstoßend, dass ein Mitglied der anderen Seite“ etwas vorhat, „um eine Show zu machen und die Finanzierung der Ukraine zu behindern, wohl wissend, dass er ihre Passage nicht wirklich stoppen konnte“, sagte Mehrheitsführer Charles E. Schumer (DN.Y.) sagte am Mittwoch. „Für Sen. Paul die Finanzierung der Ukraine aus rein politischen Motiven zu verzögern, stärkt nur Putins Hand.“

Paul verteidigte seinen Einwand in einer Rede am Dienstag und nannte die US-Unterstützung für die Ukraine „ohne Zweifel eine edle Sache, eine Sache, für die ich große Sympathie und Unterstützung habe, aber eine Sache, die die Verfassung nicht sanktioniert oder billigt“. Er fügte hinzu: „Ja, unsere nationale Sicherheit ist bedroht, nicht durch Russlands Krieg gegen die Ukraine, sondern durch den Krieg des Kongresses gegen den amerikanischen Steuerzahler.“

Seine Ansichten stießen innerhalb seiner eigenen Partei auf Widerstand, unter anderem von einem anderen Republikaner aus Kentucky, dem Minderheitsführer des Senats, Mitch McConnell, der am Donnerstag argumentierte, dass das Hilfsengagement „weit über Wohltätigkeit hinausgeht“.

„Die Zukunft von Amerikas Sicherheit und strategischen Kerninteressen wird vom Ergebnis dieses Kampfes geprägt sein“, sagte McConnell und argumentierte, dass ein russischer Sieg andere US-Verbündete bedrohen und China ermutigen würde. „Jeder, der sich Sorgen über die Kosten für die Unterstützung eines ukrainischen Sieges macht, sollte die viel größeren Kosten bedenken, falls die Ukraine verlieren sollte.“

Während nur Paul gegen die beschleunigte Verfolgung des Gesetzentwurfs war, schlossen sich ihm 10 weitere Republikaner an, die sich bei der Abstimmung am Donnerstag dagegen aussprachen: Sens. Marsha Blackburn (Tenn.), John Boozman (Arche), Mike Braun (Ind.), Mike Crapo (Idaho), Bill Hagerty (Tenn.), Josh Hawley (Mo.), Mike Lee (Utah), Cynthia M. Lummis (Wyo.), Roger Marshall (Kan.) und Tommy Tuberville (Ala.).

Viele sagten in Interviews, dass sie die steuerlichen Einwände von Paul teilten. „Mir gefällt die Idee nicht, dass wir die Rechnung dort drüben bezahlen“, sagte Braun. „Die Europäer haben es in ihrem eigenen Hinterhof, und sie sind jetzt sehr geizig.“

Zumindest einige wiederholten die Rhetorik des ehemaligen Präsidenten Donald Trump, der sich letzte Woche in einer Erklärung gegen das Gesetz aussprach, in der er den anhaltenden Mangel an Babynahrung anprangerte und erklärte: „Amerika zuerst!“

„Ich möchte alles tun, was wir können, um den ukrainischen Menschen zu helfen, aber was die Menschen zu Hause beschäftigt, sind unsere eigenen Probleme, unsere eigenen Herausforderungen“, sagte Marshall. „Ich denke, Amerika sollte an erster Stelle stehen.“

Schumer tadelte dieses Denken in einer Rede am Donnerstag scharf und beschuldigte die elf republikanischen Senatoren, „dasselbe Putin-weiche Spielbuch zu verwenden, das der frühere Präsident Trump verwendet hat“. Während wichtige Gesetzgeber sagten, es sei zu früh, um vorherzusagen, welche weiteren Ressourcen der Kongress möglicherweise für den Ukraine-Konflikt bereitstellen müsse, räumten sie ein, dass mit ziemlicher Sicherheit mehr benötigt würden.

Doch die nächste Ukraine-Ausgabe, die dieses Jahr den Capitol Hill erreicht, ist vielleicht nicht die Finanzierung, sondern der Beitritt Finnlands und Schwedens zur NATO. Die russische Invasion führte zu einer seismischen Neubewertung unter Finnen und Schweden, die lange davor zurückgeschreckt waren, dem transatlantischen Bündnis beizutreten, aus Angst, Russland zu provozieren, mit dem die beiden Nationen eine gemeinsame Grenze haben.

Während der genaue Zeitplan ihrer Aufnahme im Fluss bleibt, zum Teil aufgrund von Einwänden, die diese Woche vom NATO-Mitglied Türkei eingelegt wurden, drückten die politischen und militärischen Führer der USA ihre klare Unterstützung für einen raschen Prozess aus. Sollten ihre Anträge ratifiziert werden, würde das Bündnis die meisten Einwohner seit dem Beitritt von sieben ehemaligen Warschauer-Pakt-Staaten im Jahr 2004 und das größte Bruttoinlandsprodukt seit dem Beitritt von Tschechien, Ungarn und Polen im Jahr 1998 gewinnen.

Wolters sagte, dass NATO-Vertreter „aufgeregt“ seien, dass Finnland und Schweden dem Bündnis beitreten könnten, während Schumer und McConnell Niinisto und Andersson während eines Mittagessens im Kapitol, das kurz nach der Verabschiedung des Ukraine-Gesetzes am Donnerstag stattfand, die Zusicherung einer schnellen Ratifizierung anboten.

In einer Rede im Rosengarten des Weißen Hauses neben Biden und Niinisto sagte Andersson, dass Schweden seinen neuen Weg zu einer Zeit gewählt habe, die an „die dunkelsten Tage der europäischen Geschichte“ erinnere. Sie hat hinzugefügt, Ich muss sagen, dass es in dunklen Zeiten großartig ist, unter engen Freunden zu sein.“

Alex Horton, Karoun Demirjian und Missy Ryan haben zu diesem Bericht beigetragen.

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