Der Sieg von Sounders zeigt, dass sie es auch in der MLS können

SEATTLE — Stefan Frei ist kein Typ für Sportklischees. Auf die Frage, ob er das Spiel am Sonntag dagegen hielt Minnesota United ein „Must-Win“ war, schien er sich ein bisschen ein Kichern zu verkneifen.

„Nein“, sagte er ziemlich rundheraus. „Mathematisch gesehen gibt es so viel Saison zu spielen.“

Frei ist natürlich technisch ganz korrekt. Selbst nach dem 3:1 gegen Minnesota United haben die Sounders noch etwa drei Viertel der regulären MLS-Saison zu spielen. Aber es ist auch nicht so, dass die Frage aus dem Nichts kam.

Für all ihren Erfolg bei Concacaf Champions LeagueTee Seattle Sounders„Die Leistung der MLS ließ zu wünschen übrig. Die Sounders kamen in dieses Spiel, nachdem sie seit dem 2. April im Ligaspiel 0-3-0 gegangen waren – zufällig das letzte Mal, als sie gegen die Loons spielten – und fanden sich am Ende der Tabelle wieder.

Fast so schnell, wie er den Gedanken verwarf, machte Frei deutlich, dass ihm klar war, dass die Sounders mit dem Sammeln von Punkten beginnen mussten, und dass der Sieg über einen Konferenzkonkurrenten ein offensichtlicher Schritt in die richtige Richtung war.

„Das war eine gute Gelegenheit, endlich loszulegen“, sagte er. „Zu Hause, gegen einen anständigen Gegner, sind wir voll aufgezogen, würde ich sagen. Warum Chancen verschwenden, Punkte zu sammeln und sich in die richtige Richtung zu bewegen? Es war kein Pflichtsieg, aber wir wollten heute gewinnen. Alle Konzentration liegt auf der Liga. Wir wollen nicht nur spielen, um zu spielen, wir wollen in die Playoffs kommen und uns die Chance geben, eine weitere Trophäe zu gewinnen.“

Abgesehen vom Ergebnis hatte das Match viele Wohlfühlmomente. Die meisten davon kamen in der Offensive, wo die Sounders mehr und bessere Chancen erspielten als in jedem ihrer letzten acht MLS-Spiele.

Die Sounders kamen zuerst aufs Brett, als Albert Rusnák einen Verteidiger abwehrte und dann Cristian Roldan mit einem perfekt gewichteten Steilpass in den Strafraum brachte. Die Verteidiger von Minnesota konnten nichts tun, um Roldan aufzuhalten, außer sich für einen Elfmeter auf ihn zu stürzen. Raúl Ruidíaz konvertierte.

Der unbestreitbare Höhepunkt kam später in der zweiten Halbzeit, als Jordan Morris ein Spiel am Leben hielt, indem er einen losen Ball aggressiv zurückeroberte und ihn zu Ruidíaz tippte, der dann Roldan fand. Mit seinem nach hinten gerichteten Tor gelang es Roldan, sich zu drehen und irgendwie einen Schuss aus etwa 20 Metern Entfernung abzufeuern, der Minnesota-Torhüter Dayne St. Clair an den langen Pfosten schlug.

„Um ehrlich zu sein, habe ich gefeiert, bevor es reinging“, gab Roldan zu. „Ich versuche, meinen Körper zu öffnen, um nach links zu schlagen. Ehrlich gesagt ist es schwer, mit dem Rücken zum Tor zu stehen und es ist schwierig, Drehmoment auf den Ball zu bekommen. Ich versuche, es mehr als Macht zu platzieren. Aber diese Adidas-Bälle fliegen manchmal. Es hilft auch, Leute zu überraschen.

“Das war eher ein Golfschlag, ein Schlag aus den Bäumen, um ihn auf das Grün zu bringen.”

Roldan war auch maßgeblich am letzten Tor beteiligt, fand Platz auf dem rechten Flügel und schickte dann eine Flanke, die Nicolás Lodeiro allein am langen Pfosten fand. Lodeiro beendete ruhig das letzte Spiel des Spiels, sein siebtes Tor, zusammen mit fünf Vorlagen in allen Wettbewerben dieser Saison.

Am Ende erzielten die Sounder 2,7 erwartete Tore, etwa 0,2 mehr als ihr bisheriges Saisonhoch im Ligaspiel. Dass es ohne die Leistungen von João Paulo ging, der nach seinem Kreuzbandriss ein Jahr ausfällt, muss als sehr positives Zeichen gewertet werden.

Es war auch ein weiterer Beweis dafür, dass die Ergebnisse da sein werden, solange die Sounders eine Aufstellung aufstellen können, die der ersten Wahl einigermaßen nahe kommt. In 13 Spielen, in denen sie mindestens 8 von 11 idealen Startern in der Startelf haben konnten, haben die Sounders 7-2-4 (1,92 Punkte pro Spiel) mit einer Tordifferenz von +15 gewonnen.

Nicht, dass es auch nur annähernd eine perfekte Leistung gewesen wäre. Abgesehen davon, dass sie mit ihren Chancen ein bisschen verschwenderisch umgingen – Jordan Morris hatte mindestens drei sehr gute Torschüsse –, war die Verteidigung der Sounders ziemlich wackelig, besonders bei Standardsituationen, bei denen es so aussah, als ob die Loons jedes Mal, wenn sie schickten, einen anständigen Blick bekamen in einer Ecke.

Es gab zwei besonders beängstigende Chancen, eine bei einem Kopfball von Robin Lod aus kurzer Distanz, der Frei zu einer akrobatischen Parade zwang, und eine weitere, die nur wenige Augenblicke vor Roldans Tor kam, als Bongokuhle Hlongwane einen offenen Kopfball am hinteren Pfosten verfehlte. Das Tor von United fiel, als Nouhou einen relativ einfachen Ball nicht in den Strafraum klärte und ihn auf Lod fallen ließ, der ihn leicht beendete.

„Wir waren defensiv nicht sauber“, sagte Roldan. „Die Defensive unserer Mannschaft muss besser werden, das ist Realität. Wir waren in der Champions League so gut darin, keine Gegentore zu kassieren [they allowed five goals in eight games] und das müssen wir im Ligaspiel korrigieren [where they’ve allowed 14 in nine].“

Am Ende reichte die Qualität der Sounders aus, um diese Ausrutscher zu überwinden. Sie müssen wahrscheinlich etwas schärfer sein, wenn sie dies sofort in Schwung bringen wollen, da sie bis zum 29. Mai drei weitere Spiele bestreiten werden. Die nächsten beiden sind unterwegs gegen die Rivalen der Western Conference.

Mehr als alles andere wissen die Sounders, dass sie nach vorne schauen müssen.

„Ich möchte, dass dieses Team versteht, dass dies keine erfolgreiche Saison ist, nur weil wir die Champions League gewonnen haben“, sagte Schmetzer. „Wir wollen sicherstellen, dass wir mehr bekommen.“

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