Die 10 Celtics- und Bucks-Spieler, die sich am ehesten in Spiel 7 treffen werden

Giannis Antetokounmpo und Jayson Tatum lieferten sich während einer hart umkämpften Serie einen epischen Kampf auf beiden Seiten des Balls.

BOSTON- Es ist Spiel 7, in dem Reputationen geschaffen und Reputationen zerstört werden. Wo Sie sich einen Namen machen, der aussagekräftiger ist als Ihr Ruhm. Wo Heldentaten verherrlicht und Fehler vergrößert werden. Wo du vortrittst oder zur Seite gehst. Wo Helden den Ball fordern und andere das Rampenlicht meiden.

Der Sonntag markiert diesen Moment für die Celtics und Bucks, diese Teams, die uns durch sechs fesselnde Basketballspiele geschleppt haben. Das hat das Drama-Level erhöht und uns gefragt, ob das Finale der Eastern Conference – zum Teufel, das NBA-Finale – möglicherweise so unterhaltsam sein könnte.

“Du hast zwei Molochs am Laufen”, sagte Celtics-Guard Marcus Smart.

Wollen Sie wissen, wie eng dieses Conference-Halbfinale ist? Niemand hat zwei Spiele in Folge gewonnen. Und vergessen Sie für einen Moment die Serie, wie hat sich Boston den Heimvorteil verschafft? Oh ja: Die Bucks ruhten die Spieler in ihrem letzten Spiel der regulären Saison aus, was ihnen half, den Netzen in der ersten Runde auszuweichen. Aber dabei schlossen die Bucks rekordmäßig mit Boston ab und kosteten sie die Chance, dieses Spiel 7 im zweiten Tiebreaker auszurichten. Und hier sind wir.

“Lass es uns tun”, sagte Bucks-Trainer Mike Budenholzer. “Es ist aufregend.”

Der Gewinner, oder besser Überlebende, kann am Sonntag weitermachen, während der Verlierer sich sicherlich fragen wird, wo alles schief gelaufen ist. Es steht viel auf dem Spiel: Die Bucks könnten ihren Status als Titelverteidiger verlieren, die Celtics könnten all den Schwung verlieren, den sie seit Januar aufgebaut haben, als sie anfingen, mehr als jedes andere Team zu gewinnen.

„Die besten zwei Wörter im Basketball sind ‚Spiel 7’“, sagte Celtics-Guard Jaylen Brown.

Also: Welche Spieler werden bei diesem Winner-take-all am meisten berücksichtigt? Und in welcher Reihenfolge? Basierend darauf, wie sie diese Serie gespielt haben, finden Sie hier eine Einführung in die Top 10, die am ehesten einen Moment Zeit haben und zur Sache beitragen werden, beginnend mit dem Offensichtlichsten:

1. Giannis Antetokounmpo

Was muss er noch tun? Giannis hat drei Spiele mit 40 Punkten und 10 Rebounds allein in dieser Reihe. Er ist bei weitem der einflussreichste Buck und das Herzstück von allem. Er ist auch der instrumentalste Spieler in dieser Serie; Dieses Spiel wird maßgeblich von seiner Leistung entschieden. Ein 50-teiliges Stück ist eine sehr reale Möglichkeit, und die Bucks könnten es auch brauchen, genau wie sie es taten im Abschlussspiel der NBA Finals im letzten Sommer. Für die Celtics besteht der Trick darin, immer dann die Nase vorn zu haben, wenn Giannis in Richtung Rand stürmt, entweder indem sie offensive Fouls ziehen oder ihn gerade so weit ablenken, dass er verfehlt.


2. Jayson Tatum

Chasing History: Giannis & Tatum liefern sich Superstar-Duell in Spiel 6

Diese Serie wird als Tatums Superstar Turn gestempelt und zementiert; Dieses Spiel könnte ihn sehr gut in das Penthouse der größten Spieler von heute platzieren. Darüber hinaus könnte Tatum Teil von Celtic Lore werden, wenn er so etwas wie in Spiel 6 (46 Punkte) und den Celtics-Vorsprung liefert. Die keltische Tradition ist reich an Helden aus Spiel 7; man muss sie nicht aufzählen, denn nach 75 Jahren und 16 Meisterschaften weiß man, wer sie sind. Tatum scheint entschlossen zu sein, sich durch nichts und niemanden davon abhalten zu lassen, mit Stil in die nächste Runde zu kommen.


3. Al Horford

Der Celtics-Veteran Al Horford erzielt mit 30 Punkten – davon 16 im 4. Quartal – ein Karriere-Playoff-Hoch, um Boston zu einem Sieg in Spiel 4 in Serie zu führen, der in Milwaukee endet.

Wir werden alle das haben, was Horford in den letzten Wochen getrunken hat, denn der 35-Jährige ist aus dem Abgrund (76ers, OKC) gekommen, um nicht nur seine Karriere, sondern auch die Celtics in dieser Serie zu verjüngen. Denken Sie daran, dass er in dieser Serie ein neues Playoff-Karrierehoch erzielte, in dieser Serie einen Monster-Dunk über Giannis hinlegte und ihn defensiv wie nie zuvor abriegelte … in dieser Serie. Hat jemand das von Big Al kommen sehen? Keine Hände? Dachte schon.


4. Jaylen Brown

Abgesehen von seiner Abwesenheit in Spiel 1 (4 FGs, 7 TOs) war Brown eine solide Ergänzung zu Tatum und sogar – für kurze Strecken – der bessere Spieler. Er schießt 44,2 % aus der Tiefe, durchschnittlich 7,2 Rebounds und jagt nach Momenten, um Milwaukee zu verletzen. Wenn der Ball spät in Spiel 7 zu ihm geht, wird niemand in Boston den Atem anhalten. Und Tatum wird nicht zögern, ihn zu suchen, wenn das Doppelteam eintrifft; ein klares Zeichen dafür, wie viel Respekt er Brown entgegenbringt. „Ich erwarte, Teil eines großartigen Spiels zu sein“, sagte Brown über Sonntag.


5. Jrue Feiertag

NBABreakdown: Jrue Holidays atemberaubende Closeout-Verteidigung in Spiel 5

Es könnte Sie überraschen zu wissen, dass Holiday mit dem Schuss in dieser Serie zu kämpfen hat und insgesamt nur 35,3% erzielt, was durch das Fehlen des Scharfschützen Khris Middleton vergrößert wird. Aber diese Unvollkommenheit geht verloren, weil Holiday an beiden Enden bahnbrechende Spielzüge macht. Für dieses Spiel muss er angesichts der offensiven Anforderungen an Giannis genauer sein und auch versuchen, Tatum zu verlangsamen. In diesem Sinne hat er vielleicht den härtesten Job von allen in diesem Spiel.


6.Marcus Smart

Ja, er hatte spät in Spiel 5 eine schlimme zweiminütige Dehnung, die ihn einige Tage lang verfolgte, und manchmal versucht er, offensiv über seine Grenzen hinauszugehen, aber lassen Sie es nicht verdrehen: Smart ist ein zuverlässiger Zwei-Wege-Spieler, wenn es zählt am meisten. Er hat keine Angst vor dem Moment, das ist genau der Spielertyp, den man sich in einem Spiel 7 wünscht. Und er wird als Verteidigungsschicht gegen Giannis gebraucht, während er ein Auge auf Holiday hat. Er erholte sich nach seinem Zusammenbruch in Spiel 5 und sammelte 21 Punkte, fünf Rebounds, sieben Assists und – vielleicht die wichtigsten – 0 Turnovers, ein Beweis für seine Entschlossenheit und seinen Mut. „Ich bin das Herz und die Seele dieses Teams, und ich versuche, das für sie zu sein“, sagte er.


7. Gewähren Sie Williams

Hier wird es für die Celtics unsicher. Williams spielte in den ersten Spielen hervorragend, brach dann aber deutlich ab. Die Celtics haben nichts dagegen, wenn er seinen Schuss nicht trifft (er hat zwei Punkte in den letzten beiden Spielen, nachdem er in den ersten vier im Durchschnitt 11,8 Punkte erzielt hatte), aber Williams muss es vermeiden, billige Fouls zu kassieren, wenn Giannis den Rand angreift. Sicher, das ist leichter gesagt als getan. Dennoch spielt die defensive Präsenz von Williams bei diesem Ergebnis eine große Rolle.


8. Bobby Portis

Budenholzer hat als Trainer zwei Kopfzerbrechen bereitet: Warum hat er George Hill in Spiel 6 19 Minuten lang auf dem Boden gehalten (anstelle von Jevon Carter) und warum hat er Portis in Spiel 4 nur 15 Minuten verloren? Abgesehen von Giannis ist Portis der energischste große Mann für die Bucks, ein frenetischer Rebounder, der es mit einem entscheidenden Outing in Spiel 5 bewies. Milwaukee wird ihn brauchen, um es wie damals (15 Rebounds) zu vermischen und seine Offensive zu konzentrieren in der Nähe des Randes, anstelle der 3-Punkt-Linie.


9. Pat Connaughton

Grayson Allen war schrecklich, hat Schüsse verfehlt, andere überholt und weit mehr Schaden als Nutzen angerichtet. Dies erhöht nur die Bedeutung von Connaughton als designiertem Torschützenkönig, dessen Erfolg Allen auf der Bank halten kann. Connaughton ist ein guter Floorspacer und anständig um den Korb herum (er ist ein ehemaliger AT&T Slam Dunk-Kandidat). Er hatte letzten Sommer im NBA-Finale große Momente für die Bucks, ein Beweis dafür, dass er keine Angst hat, aber in dieser Serie so lala war. Hier trifft die Abwesenheit von Middleton hart.


10. Derrick Weiß

Er hat in den letzten drei Spielen durchschnittlich 32,1 Minuten gespielt – ein Beweis dafür, dass Boston ihn auf den Boden bringen wird, besonders in der Crunch-Zeit – nachdem er in den ersten drei Spielen nur 21,8 Minuten gesehen hat. Weiß ist seit seiner Ankunft in der Zwischensaison gemischt; Sein Schießen aus der Tiefe war anfangs schlecht (21,6 % für seine ersten 17 Spiele in Boston, dann 48,6 % in den letzten neun der regulären Saison), aber er ist aktiv, versteckt sich nicht und versucht, etwas zu bewegen.

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Shaun Powell berichtet seit mehr als 25 Jahren über die NBA. Sie können ihm hier eine E-Mail senden, find sein Archiv hier und folge ihm weiter Twitter.

Die Ansichten auf dieser Seite spiegeln nicht unbedingt die Ansichten der NBA, ihrer Clubs oder von Turner Broadcasting wider.

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