Die Al-Jazeera-Journalistin Shireen Abu Akleh wurde bei einem israelischen Überfall im Westjordanland getötet

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FLÜCHTLINGSLAGER JENIN, Westjordanland – Israelische Streitkräfte haben am frühen Mittwoch einen palästinensisch-amerikanischen Journalisten für das Nachrichtennetzwerk Al Jazeera im Westjordanland getötet, so das Netzwerk und das palästinensische Gesundheitsministerium. Israelische Beamte sagten, die Journalistin Shireen Abu Akleh sei bei einem Schusswechsel getötet worden, sagten jedoch, sie hätten nicht festgestellt, wer den tödlichen Schuss abgegeben habe.

Abu Akleh, 51, ein langjähriger Korrespondent von Al Jazeera und eine verehrte Figur auf arabischen Fernsehbildschirmen, wurde Zeugenaussagen zufolge in den Nacken geschossen, als er über israelische Überfälle im Flüchtlingslager Jenin berichtete.

In einer Stellungnahme, Al Jazeera beschuldigte die israelischen Streitkräfte, Abu Akleh „kaltblütig“ getötet zu haben, und sagte, sie habe „eindeutig eine Pressejacke getragen, die sie als Journalistin ausweist“. In Interviews bestritten mehrere Augenzeugen – darunter zwei Journalisten, die neben Abu Akleh standen – israelische Behauptungen, dass sie im Kreuzfeuer getötet wurde, und sagten, dass es in der Gegend kurz vor dem Schuss auf Abu Akleh keine Kämpfe gegeben habe.

„Es war totenstill“, sagte einer der Journalisten, Ali al-Samudi, der ebenfalls durch Schüsse verletzt wurde, der Washington Post in einem Interview von seinem Krankenhausbett aus.

In einer Erklärung sagte der israelische Ministerpräsident Naftali Bennett, die Schießerei habe stattgefunden, als die israelischen Verteidigungskräfte in Jenin Anti-Terror-Operationen durchführten, nach einer Flut tödlicher Angriffe in den letzten Wochen in israelischen Städten. Während der Operation, sagte er, „schossen bewaffnete Palästinenser auf ungenaue, wahllose und unkontrollierte Weise“.

„Unsere Streitkräfte der IDF haben das Feuer so genau, sorgfältig und verantwortungsbewusst wie möglich erwidert. Leider wurde die Al Jazeera-Journalistin Shireen Abu Akleh bei dem Austausch getötet“, sagte er. „… Ohne eine ernsthafte Untersuchung werden wir die Wahrheit nicht erreichen.“

Trauernde tragen die Leiche der Al Jazeera-Reporterin Shireen Abu Akleh, nachdem sie bei einem Überfall der israelischen Armee auf die Stadt Jenin im Westjordanland getötet worden war. (Video: Die Washington Post)

Aber fünf Zeugen, die von The Post am Tatort befragt wurden, sagten, die Kämpfe zwischen Israelis und Palästinensern hätten Hunderte von Metern von der Stelle entfernt stattgefunden, an der die Journalisten versammelt waren, und geendet, lange bevor zwei von ihnen erschossen wurden.

„Unten, wo das Mädchen getötet wurde, gab es überhaupt keine Konfrontation“, sagte Ahmad Al Husari und bezog sich dabei auf Abu Akleh. Husaris Haus sei das Ziel der israelischen Militäraktion gewesen und sei das Zentrum der frühmorgendlichen Kämpfe gewesen, sagten er und seine Nachbarn.

Israels erste Behauptung – dass es einen „hohen Grad an Wahrscheinlichkeit“ gebe, dass Abu Akleh durch palästinensisches Feuer getötet wurde, in den Worten des IDF-Sprechers Brig. Gen. Ran Kochav – erweicht in den Stunden nach dem Vorfall. „Zum jetzigen Zeitpunkt ist es nicht möglich, die Quelle der Schüsse zu bestimmen, die sie getroffen haben“, sagte Generalleutnant Aviv Kohavi, Stabschef der IDF, in einer am Mittwochabend veröffentlichten Videoerklärung.

Ein hochrangiger israelischer Beamter sagte in einer Erklärung an Reporter, dass die Einschätzung des Militärs auf Beweisen basiere, die Videomaterial enthielten, in dem ein Schütze auf Arabisch sagen hörte: „Wir haben einen Soldaten getroffen, er liegt am Boden.“ Das israelische Militär sagte, dass bei Zusammenstößen in Jenin am Mittwoch keine israelischen Soldaten verletzt wurden und dass die Palästinenser in dem Video möglicherweise Abu Akleh gemeint haben.

Es war nicht klar, wann das Video, die veröffentlicht wurde auf dem Twitter-Account des israelischen Außenministeriums am Mittwoch aufgezeichnet. Ein Jenin-Feldforscher von B’Tselem, einer israelischen Menschenrechtsorganisation, teilte Reportern eine Karte mit dem Ort der Ermordung von Abu Akleh und den Orten der Ereignisse, die in dem von israelischen Beamten verbreiteten Video dargestellt sind.

Die Kartenpositionen, die durch GPS-Koordinaten und Luftaufnahmen bestimmt wurden, lagen fast 950 Fuß voneinander entfernt. Post-Reporter in Jenin, die den Ort der Kämpfe besuchten, bestätigten die ungefähre Entfernung zwischen den beiden Orten und dass eine große Anzahl von Häusern und Mauern zwischen ihnen stehen. Sie fanden keine Umgebung, die der im Video dargestellten ähnelte – ein dichtes Gewirr von Gassen – in der Nähe der Stelle, an der Abu Akleh fiel, einen luftigeren Abschnitt leerstehender Grundstücke, einen Friedhof und eine Betonsteinwerkstatt unter freiem Himmel.

Beamte in Washington äußerten sofortige Besorgnis über den Vorfall. Der Sprecher des Außenministeriums, Ned Price, sagte in einem Tweet, die Vereinigten Staaten hätten die Ermordung von Abu Akleh „nachdrücklich“ verurteilt und fügte hinzu, dass „die Untersuchung unverzüglich und gründlich erfolgen muss und die Verantwortlichen zur Rechenschaft gezogen werden müssen“.

Samudi, ein erfahrener Journalist, der auch für die in Jerusalem ansässige Zeitung al-Quds arbeitet, sagte, er und Abu Akleh hätten mehrere hundert Meter von dem Haus entfernt gestanden, in dem israelische Soldaten einen Festnahmeversuch durchgeführt hatten. Seine Schulter war mit einem Verband umwickelt, und auf einer kugelsicheren Weste mit der Aufschrift „PRESSE“ auf dem Tisch neben ihm waren dunkle Blutflecken zu sehen. Er habe am Mittwoch als Produzent mit Abu Akleh zusammengearbeitet, sagte er.

Sie waren allein mit vier oder fünf anderen palästinensischen Journalisten, die alle Schutzkleidung trugen, die sie als solche kennzeichnete, sagte er.

Die Journalisten waren in der Nähe von israelischen Militärfahrzeugen, fügte er hinzu, und sie bewegten sich langsam, um sicherzustellen, dass die Soldaten sie als Reporter identifizieren konnten. Er sagte, es gebe keine anderen palästinensischen Zivilisten oder Kämpfer in der Gegend, die er sehen könne.

Plötzlich ertönte ein einzelner Schuss, sagte Samudi, nah genug, dass er das Zischen einer Kugel hören konnte. Er sagte, er habe sich umgedreht und sei gerannt und sofort oben links in den Rücken getroffen worden.

„Ich hörte Shireen schreien: ‚Ali wurde erschossen! Ali wurde erschossen!’ ” er sagte. „Dann haben sie Shireen erschossen.“ Er bestand darauf, dass die Gruppe nicht in ein Kreuzfeuer zwischen Soldaten und Kämpfern gerät.

„Wo wir waren, gab es keine Kämpfer, überhaupt keine“, sagte er. „Wir begeben uns nicht in die Schusslinie. Was auch immer die israelische Armee uns sagt, wir tun es. Sie haben direkt und gezielt auf uns geschossen.“

Eine andere Journalistin, Shatha Hanaysha, 29, sagte, die Gruppe habe „etwa 10 Minuten lang auf einem offenen Gebiet gestanden, um sicherzustellen, dass die israelische Armee uns als Journalisten identifizieren kann“.

„Uns wurde von Leuten gesagt, dass israelische Scharfschützen auf den Dächern seien, aber ich habe keine gesehen“, sagte sie. „Es war sehr ruhig. In unserem Bereich bestand keine Gefahr.“

Sie sagte, es habe kein Feuergefecht um sie herum stattgefunden – nur die plötzlichen einzelnen Schüsse. „Bei den Schüssen rannten alle gegen eine Wand. Aber Shireen und ich konnten es nicht erklimmen“, sagte sie. „Shireen schrie: ‚Ali ist erschossen!’ Dann fiel sie. Ich habe versucht, ihr aufzuhelfen, aber ich konnte nicht.“

„Sie wurde erschossen“, sagte sie und deutete auf ihren eigenen Hals. Bereits am Mittwochnachmittag bedeckten frische Blumen und Olivenzweige die trocknende Blutlache, in der Abu Akleh gefallen war.

Auf dem Hügel bestätigten mehrere Bewohner des Flüchtlingslagers, dass es am frühen Morgen zu Kämpfen zwischen israelischen Soldaten und militanten Palästinensern gekommen war.

Im Haus des 47-jährigen Lebensmittelhändlers Husari war der Flur mit Einschusslöchern übersät und mit Glas bedeckt. Verbrauchte Blendgranaten lagen draußen auf der Straße. Er sagte, israelische Soldaten seien gegen 5 Uhr morgens durch die Tür seines Hauses eingebrochen. „Sie waren hinter meinem Sohn her“, sagte Husari.

Militante Palästinenser trafen laut Husari und einem anderen Nachbarn 20 Minuten später ein. Husari sagte, die Palästinenser hätten bis etwa 6:30 Uhr Feuer mit den Israelis ausgetauscht, und dann sei es in der Nachbarschaft still geworden. Das palästinensische Gesundheitsministerium sagte, Abu Akleh sei kurz nach 7 Uhr morgens erschossen worden

Abu Akleh war einer der profiliertesten palästinensischen Journalisten und ein Veteran der Berichterstattung über den israelisch-palästinensischen Konflikt. Sie kam 1997 als eine der ersten Feldkorrespondenten des Netzwerks zu Al Jazeera. In den mehr als zwei Jahrzehnten seitdem wurden ihre Stimme, ihr Gesicht und ihre Reportage zu einer tragenden Säule für das palästinensische Publikum.

„Shireen war eine mutige, freundliche und hochintegrierte Journalistin, mit der ich und Millionen von Palästinensern aufgewachsen sind.“ getwittert Der in Ramallah lebende palästinensische Aktivist Fadi Quran. “Eine verheerende Tragödie.”

Rubin berichtete aus Tel Aviv. Miriam Berger in Washington hat zu diesem Bericht beigetragen.

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