Die Armee ist bereit, die Streitkräfte Alaskas aufzurüsten, um sich auf den Kampf in der Arktis vorzubereiten

JOINT BASE ELMENDORF-RICHARDSON, Alaska (AP) – Die US-Armee ist bereit, ihre Streitkräfte in Alaska zu überarbeiten, um sich besser auf zukünftige Konflikte bei kaltem Wetter vorzubereiten, und es wird erwartet, dass sie die größere, schwer ausgerüstete Stryker-Brigade im Bundesstaat durch eine ersetzen wird Eine mobilere Infanterieeinheit, die besser für den kalten Kampf geeignet ist, sagen die Armeeführer.

Heeresministerin Christine Wormuth sagte, sie erwarte, bald eine endgültige Entscheidung über den Truppenwechsel in Alaska zu treffen, und sagte, sie werde wahrscheinlich die Stryker-Einheit, die schwere, achträdrige Fahrzeuge einsetzt, in eine Infanterie-Brigade umwandeln.

„Ich denke, im Moment besteht der Zweck der Streitkräfte in Alaska viel mehr darin, eine Formation zu schaffen, die für extrem kaltes Wetter geeignet ist“, die in Europa oder im Indopazifik eingesetzt werden könnte, sagte Wormuth gegenüber The Associated Press auf einer kürzlichen Reise nach Alaska, um sich mit ihnen zu treffen hochrangige Kommandeure und Truppen. „Wir versuchen, an einen Ort zu gelangen, an dem wir arktische Streitkräfte haben – Streitkräfte, die in dieser Umgebung überleben und operieren können.“

Die USA betrachten die Arktis seit langem als wachsendes Konkurrenzgebiet mit Russland und China, insbesondere als Klimawandel bringt wärmere Temperaturen und öffnet die Seewege für längere Zeiträume. Aber Beamte haben eingeräumt, dass die USA hinter diesen Nationen zurückbleiben. Russland hat Schritte unternommen, um seine militärische Präsenz dort zu verstärken, und China betrachtet die Region als wirtschaftlich wertvoll für die Schifffahrt und die natürlichen Ressourcen.

Die Änderungen in der Armee wurden lange vor dem Anstieg der US-Spannungen mit Russland nach dessen Invasion in der Ukraine erwogen.

Nach dem neuen Armeeplan würde das 1. Stryker Brigade Combat Team, 25. Infanteriedivision, das jetzt in Alaska stationiert ist, in eine leichte Infanteriebrigade umgewandelt. Zusammen mit dem 4. Infanterie-Brigaden-Kampfteam der Division werden die beiden Einheiten zur 11. Luftlandedivision mit Sitz in Alaska. Und die etwas in die Jahre gekommenen großen Stryker-Fahrzeuge würden durch andere Fahrzeuge ersetzt, die für das eisige und verschneite Gelände besser geeignet seien, sagte Wormuth.

Die stärkere Fokussierung auf den Krieg bei kaltem Wetter beinhaltet die Durchführung größerer Trainingsübungen für die in Alaska stationierten Truppen in ihrem Heimatstaat unter den Wetterbedingungen, denen sie in einem arktischen Kampf ausgesetzt wären. Die Truppen sollten im März zum Joint Readiness Training Center in Fort Polk, Louisiana, gehen, aber die Armeeführer beschlossen, sie in Alaska zu behalten, damit sie unter den eisigen Temperaturen und dem gefrorenen Gelände trainieren konnten, denen sie bei jeder Kälte begegnen würden. Wetter Schlacht.

„Ich denke, es macht wirklich Sinn, Kräfte in den arktischen Umgebungen ausbilden zu lassen, für die sie eingesetzt werden“, sagte Wormuth, nachdem er zwei Tage auf der immer noch verschneiten Basis verbracht hatte. „Wenn wir Bodentruppen in Alaska haben wollen, müssen sie dazu in der Lage sein. Sie können diese Erfahrung nicht machen, wenn sie in die Mojave-Wüste oder nach Fort Polk gehen.“

Letztes Jahr blieben pazifische Streitkräfte in einer ersten Testveranstaltung auf Hawaii für ihre geplanten Übungen im National Training Center in der kalifornischen Mohave-Wüste. Die Kommandeure sagten, sie hätten aus diesen ersten beiden Schritten gelernt, als sie versuchten, Bedingungen wiederherzustellen und Personal und Ausrüstung von gut etablierten Ausbildungszentren an abgelegenere Orte zu verlegen.

Während ihres Besuchs auf der Joint Base Elmendorf-Richardson traf Wormuth Kommandeure, die die Ausbildungsschicht als Erfolg bezeichneten. Maj. Gen. Brian Eifler, Kommandant der US-Armee in Alaska, sagte, die Vorteile überwogen alle Mängel, die durch die Notwendigkeit entstanden seien, die Infrastruktur für die Trainingsübung im abgelegenen Norden aufzubauen.

„Man bekommt das Beste aus beiden Welten, ohne zu viel zu verlieren“, sagte Eifler. „Wir haben viel mehr herausgeholt, als wir dachten.“

Eifler sagte, dass sie zwar nicht so viele Trainingsbeobachter oder zivile Rollenspieler hatten wie in einem der Trainingszentren, aber die Trainer, die kamen, konnten mehr über arktische Wetteroperationen lernen.

Darüber hinaus, sagte Eifler, vermeide die Änderung den kostspieligen und zeitaufwändigen Versand von Fahrzeugen, Waffen und anderer Ausrüstung nach Louisiana und zurück. Der langwierige Verpackungs- und Versandprozess vor und nach einer Trainingsübung in Louisiana oder Kalifornien zwingt Truppen oft dazu, wochenlang auf ihre Waffensysteme und andere Ausrüstung zu verzichten.

Während der Briefings auf der Basis in Alaska sagten die Kommandeure, dass das Training groß angelegte Kampfhandlungen unter extremen Wetterbedingungen in dem, was sie als „herausforderndste Umgebung der Erde“ bezeichneten, beinhaltete. Sie sagten, dass 10.000 Soldaten – darunter die kanadische Armee und Luftstreitkräfte – an der Übung beteiligt waren.

Aber sie sagten, die Übung unterstreiche auch die Notwendigkeit besserer Kaltwetterfahrzeuge, einschließlich solcher, die arktische Infanterietruppen transportieren können.

Gen. Joseph Martin, der stellvertretende Armeechef, der dieses Jahr in Alaska war, sagte, der Dienst habe untersucht, was der beste Fahrzeugtyp für die Truppen sei. „Ist der Stryker das richtige Fahrzeug für einen Arktiskrieger? Im Winter braucht man Fahrzeuge, die sich über Schnee bewegen können“, sagte er.

Darüber hinaus, sagte er, muss das Fahrzeug auch bei Tauwetter im Frühling oder Sommer einsatzfähig sein, wenn der Boden zu Schlamm wird.

Als Wormuth ihren Besuch beendet, schlägt sie vor, dass die Entscheidung über die Stryker-Brigade bald vorangebracht wird. Jede endgültige Entscheidung müsste von Verteidigungsminister Lloyd Austin genehmigt werden.

„Wenn Sie große Gerätebewegungen und ähnliches durchführen, ist der Sommer ein ziemlich wichtiges Zeitfenster, da es viel einfacher ist, Fahrzeuge zu bewegen, als dies im tiefsten Winter zu tun“, sagte sie.

Und in Gesprächen mit Abgeordneten des Kongresses, unter anderem während einer Anhörung in dieser Woche, machte sie deutlich, dass die Änderung die Zahl der Soldaten in Alaska nicht verringern würde. Stattdessen sagte sie, dass die Infanterie-Brigade zwar kleiner sein werde, die Armee diesen Verlust jedoch durch eine Vergrößerung der Größe und der Fähigkeiten des Hauptquartiers ausgleichen werde.

Im weiteren Sinne sprach sie mit Kommandeuren in Alaska über die potenzielle Notwendigkeit weiterer Änderungen im Zuge der Weiterentwicklung der Arktisstrategie des US-Militärs.

Die USA, sagte Wormuth, haben sich den Bemühungen zur Militarisierung der Arktis widersetzt, obwohl Russland seine militärische Präsenz und seinen Stützpunkt dort ausgebaut hat. Aber, sagte sie, „wird diese Denkweise angesichts dessen, was die Russen in der Ukraine tun, bestehen bleiben? Oder wird das nachgeholt? Wird das ein Fenster schaffen, um anders über die Dinge nachzudenken?“

Kommandeure sagten, es gebe Fragen darüber, ob eines der Kampfkommandos des Pentagons – wie das European Command oder das Northern Command mit Sitz in Colorado – die volle Verantwortung für die Arktis und die US-Militärrolle dort übernehmen sollte. Wormuth sagte, das Thema müsse weiter diskutiert werden, und jede Entscheidung könne Jahre entfernt sein.

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