Die Babynahrungskrise – The New York Times

Bekommt mein Baby genug zu essen? Es ist eine typische Angst unter frischgebackenen Eltern – und aufgrund des landesweiten Mangels an Babynahrung jetzt auch akut.

Ein potenzieller Bakterienausbruch führte im Februar zur Schließung einer Fabrik in Michigan, die Similac-Formel herstellt, und die Anlage wurde immer noch nicht wiedereröffnet. Seine Schließung hat die Engpässe verschärft, die durch allgemeinere pandemische Lieferkettenprobleme verursacht wurden. Letzte Woche lagerten die Geschäfte etwa 43 Prozent weniger Babynahrung als üblich.

„Es wird wirklich beängstigend“, sagte Carrie Fleming, die in der Nähe von Birmingham, Alabama, lebt, gegenüber The Times. Ihre 3 Monate alte Tochter Lennix verträgt nur eine Säuglingsnahrungsmarke und Fleming konnte sie nirgendwo in ihrer Nähe finden. Schließlich fand sie vier kleine Dosen in New York – für 245 Dollar.

In Oceanside, Kalifornien, nördlich von San Diego, war Darice Browning kürzlich verzweifelt, nachdem sie keine Formel für ihre 10 Monate alte Tochter Octavia gefunden hatte, die keine feste Nahrung zu sich nehmen kann. „Ich flippte aus, weinte auf dem Boden und mein Mann Lane kam von der Arbeit nach Hause und er fragte: ‚Was ist los?’“, sagte Browning, „und ich sagte: ‚Alter, ich kann unsere Kinder nicht ernähren , ich weiß nicht, was ich tun soll.’“

Für viele Familien ist Babynahrung eine Notwendigkeit. Einige Babys können keine Muttermilch trinken – oder nicht genug davon, um gesund zu bleiben – während viele Mütter mit geringerem Einkommen Stundenjobs arbeiten, die keine Zeit zum Stillen bieten.

Als meine Kollegin Amanda Morris der über den Mangel berichtet hatsagt: „Die meisten Eltern, mit denen ich im ganzen Land gesprochen habe, die die Auswirkungen am stärksten zu spüren bekamen, waren diejenigen, die entweder nur begrenzte Ressourcen oder Zeit hatten, oder diejenigen, deren Babys Allergien oder Behinderungen hatten, die ihre Wahlmöglichkeiten stark einschränkten.“

FDA-Beamte sagen, dass sie versuchen, die Krise zu lindern. Einige Mitglieder des Kongresses – darunter die Abgeordnete Rosa DeLauro, eine Demokratin aus Connecticut, und Senator Mitt Romney, ein Republikaner aus Utah – sagen, die Bundesregierung müsse mehr tun.

Der Mangel stellt nicht nur ein dringendes Problem für Familien dar, sondern zeigt auch vier größere Probleme innerhalb der US-Wirtschaft auf. Der heutige Newsletter konzentriert sich auf sie.

Die Pandemie hat geschaffen Mangel an vielen Güterndarunter Autos, Halbleiter und Möbel.

Die Hauptgründe: Fabriken und Häfen müssen mit Virusausbrüchen und Arbeitskräftemangel fertig werden, während die Verbrauchernachfrage nach physischen Gütern aufgrund staatlicher Konjunkturprogramme und einer Abkehr von Ausgaben für Dienstleistungen (wie Restaurantmahlzeiten) stark angestiegen ist. Infolgedessen ist ein Großteil der globalen Lieferkette überlastet.

Die Babynahrungsindustrie musste sich bereits mit diesen Problemen auseinandersetzen, bevor eine Fabrik von Abbott Nutrition in Sturgis, Michigan, geschlossen wurde. Das Unternehmen schloss die Fabrik, nachdem vier Babys – die alle dort hergestellte Säuglingsnahrung getrunken hatten – sich eine seltene bakterielle Infektion zugezogen hatten; zwei der Babys starben. Es bleibt unklar ob die Formel die Infektionen verursacht hat.

Da der Verkauf von Babynahrung in normalen Zeiten nicht stark schwankt, fehlt den Fabriken im Allgemeinen die Fähigkeit, die Produktion schnell zu beschleunigen, sagte Rudi Leuschner, Supply-Chain-Experte an der Rutgers University. Infolgedessen konnten andere Fabriken die Schließung von Sturgis nicht ausgleichen.

Das Babynahrungsgeschäft hat mit vielen anderen US-Industrien etwas gemeinsam: Es ist hochkonzentriert.

Drei Unternehmen – Abbott, Gerber und Reckitt – stellen fast alle Formeln her, die Amerikaner verwenden. Abbott ist mit rund 40 Prozent Marktanteil der größte der drei.

In den letzten Jahrzehnten ist diese Art der Unternehmenskonzentration in der US-Wirtschaft üblicher geworden und tendenziell sehr gut für die Unternehmen. Sie stehen weniger Konkurrenz gegenüber, wodurch sie die Preise höher und die Löhne niedriger halten können. Thomas Philippon, Ökonom an der NYU, bezeichnet diesen Trend als „die große Wende“. Der Untertitel seines 2019 erschienenen Buches zu diesem Thema lautet „How America Gave Up on Free Markets“.

Für Arbeitnehmer und Verbraucher ist Konzentration oft problematisch. Der Mangel an Säuglingsnahrung ist das jüngste Beispiel. Wenn der Markt mehr Produzenten hätte, wäre ein Problem bei einem von ihnen vielleicht keine so große Sache. Es ist sogar möglich, dass das Problem überhaupt nicht auftritt.

„Abbott befürchtet keine Flucht der Verbraucher“, sagte mir Sarah Miller, Geschäftsführerin des American Economic Liberties Project, das sich für weniger Konzentration einsetzt. „Und es hat keine Angst vor der Regierung, die eine erbärmliche Erfolgsbilanz hat, wenn es darum geht, mächtige Unternehmen und Führungskräfte zur Rechenschaft zu ziehen.“ (Die Times hat ein Profil erstellt Müller und ihre Arbeit.)

Auch wenn die Branche in entscheidender Weise unterreguliert zu sein scheint, kann sie auf andere, oberflächliche Weise überreguliert sein.

Dieser Newsletter hat Möglichkeiten behandelt, die die bürokratische Inflexibilität der FDA hat seine Covid-Politik behindert, und Babynahrung erweist sich als eine weitere Fallstudie.

Viele in Europa verkaufte Formeln übertreffen die Nährwertstandards der FDA, aber sie dürfen hier nicht verkauft werden, oft wegen technischer Details wie der Kennzeichnung, Derek Thompson von The Atlantic hat gemerkt. Donald Trump verschärfte die Situation mit einer Handelspolitik, die den Import von Milchnahrung aus Kanada erschwerte. Diese Politik kommt den amerikanischen Formelherstellern auf Kosten der Familien zugute.

Die Inflexibilität der amerikanischen Regulierungs- und Handelspolitik, schrieb Thompson, „könnte der wichtigste Teil der Geschichte sein“.

In den USA wird der Betreuung älterer Menschen seit langem eine höhere Priorität eingeräumt als der Betreuung junger Familien.

Amerikaner über 65 erhalten eine universelle Krankenversicherung (Medicare), und die meisten erhalten eine regelmäßige staatliche Überprüfung (Social Security). Viele Kinder hingegen leben in Armut. Im Vergleich zu anderen wohlhabenden Ländern geben die USA Geld aus einen bemerkenswert kleinen Teil seines Budgets für Kinder; Der ins Stocken geratene Build Back Better-Plan von Präsident Biden zielte darauf ab, dies zu ändern, so die Forscher des Urban Institute hingewiesen haben.

Alyssa Rosenberg, Kolumnistin der Washington Post, argumentiere das Der Formelmangel ist Teil dieser Geschichte. „Babys und ihr Wohlergehen hatten in den Vereinigten Staaten noch nie eine große Priorität“, schrieb Rosenberg diese Woche. „Aber ein alarmierender Mangel an Säuglingsnahrung – und das Fehlen einer nationalen Mobilisierung, um Babys zu ernähren – liefert ein neues Maß dafür, wie tief diese Gleichgültigkeit geht.“

In ihrer Kolumne schlägt Rosenberg die Schaffung eines nationalen Vorrats vor, wie er für einige andere wichtige Ressourcen existiert, um zukünftige Engpässe zu vermeiden.

Für mehr: The Times’s Well hat ein Leitfaden für Eltern, die nach Formeln suchenund Helena Bottemiller Evich von Politico hat auf Twitter Tipps gegeben.

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Der Favorit: Quotenmacher sagen, dass es die Ukraine ist, hauptsächlich wegen der Unterstützung der Bevölkerung für das Land. Die Band Kalush Orchestra wird auftreten „Stefanie“, eine Kombination aus Volksmusik und Hip-Hop. Die Ukraine hat den Wettbewerb in den letzten 20 Jahren zweimal gewonnen. Russland und sein Verbündeter Weißrussland sind ausgeschlossen.

Die Belohnung: Der Sieger erhält kein Geld, nur eine Trophäe – und sein Land richtet die Veranstaltung im folgenden Jahr aus. Ruhm folgt nicht unbedingt daraus, obwohl frühere Gewinner Abba (1974) und Céline Dion (1988 Vertretung der Schweiz.)

Herausragende Texte: Norwegen wird singen: „Und bevor dieser Wolf meine Oma frisst / diesem Wolf eine Banane geben“, und Serbiens Eintrag fragt: „Was ist das Geheimnis von Meghan Markles Haar?“ Lettlands Lied über die Umweltfreundlichkeit „Eat Your Salad“ schaffte es nicht ins morgige Finale.

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