Die Benachrichtigungseinstellungen Ihres Telefons und der Sinn des Lebens

Der Wechsel zu einem neuen Telefon ist heutzutage einfach genug. Das keuchende ältere Model drängte sich mit dem glänzenden, übergroßen neuen Ding zusammen und hatte innerhalb weniger Minuten eine nahezu vollständige digitale Übergabe durchgeführt. Eine Ausnahme waren die Benachrichtigungseinstellungen. Als sie auf die Standardeinstellungen zurückgesetzt wurden, begann mein neues Telefon ununterbrochen zu piepen und zu summen, wie der seltsame Abkömmling von R2-D2 und ein billiger Vibrator.

Eine Foto-App versuchte, mir ein gedrucktes Album zu verkaufen. Eine Zugfahrkarten-App spornte mich an, meine bevorstehenden Reisen nicht zu vergessen. Die App der Financial Times forderte mich auf, die neuesten Schlagzeilen zu lesen. Noch beunruhigender ist, dass Google News sich selbst installiert und dasselbe getan hat, mit Ausnahme von Nachrichtenquellen, denen ich nicht folge und die ich nicht verfolgen möchte. Am absurdesten war, dass sich jede einzelne eingehende E-Mail mit einem Piepton und einem neckischen Auszug auf meinem Startbildschirm ankündigte. Glücklicherweise habe ich keine sozialen Medien auf meinem Smartphone; Ich könnte mir die Kakophonie nur vorstellen, wenn ich es täte.

Das war alles einfach genug zu beheben. Kalender, Textnachrichten und Telefonanrufe sind jetzt die einzigen Apps, die mich unterbrechen dürfen. Trotzdem war es ärgerlich. Ich habe mich gefragt: Sicherlich schaltet jeder die meisten Benachrichtigungen aus, oder? Recht?

Vielleicht nicht. Ich bin über einen Essay eines Guardian-Kolumnisten gestolpert Coco Khan Sie wunderte sich darüber, wie viel Ruhe sie fühlte, nachdem sie die Benachrichtigungen deaktiviert hatte. Sie beschrieb diesen Frieden als völlig unerwartet, „eine unbeabsichtigte Folge einer winzigen Änderung“. Sie erklärte weiter, dass allein WhatsApp ihr täglich mehr als 100 Benachrichtigungen geschickt habe und dass sie die Apps nur stummgeschaltet habe, weil sie im Urlaub auf Bali gewesen sei und das Telefon die ganze Nacht gebrummt habe. Das könnte auch gut sein, da die Benachrichtigungen in den sozialen Medien noch aktiviert waren. Sie fühlte sich ruhig, als dies aufhörte. Wer hätte das vorhersagen können?

Auf den ersten Blick ist es absurd, dass sie überrascht war. Aber es ist immer einfacher, weise über andere Menschen zu sein. Ich lese Khans Bericht als warnende Geschichte für uns alle. Wir Menschen können uns an vieles anpassen; Es ist leicht, in einen Zustand von chronischem Stress und Ablenkung zu schlafwandeln, ohne jemals darüber nachzudenken, dass die Dinge anders sein könnten.

Khans Erfahrung scheint alltäglich zu sein. Eine der robustesten Erkenntnisse der Verhaltensforschung ist, dass Standardeinstellungen einen übergroßen Einfluss auf unsere Entscheidungen haben, selbst wenn es trivial ist, diese Standardeinstellungen zu ändern. Kein Wunder, dass uns viele Apps standardmäßig endlos nerven. App-Hersteller glauben eindeutig, dass wir uns damit abfinden werden, und sie könnten Recht haben.

Eine Studie, das 2015 von Forschern der Technischen Universität Berlin veröffentlicht wurde, fand heraus, dass durchschnittlich sechs von sieben Smartphone-Apps in ihren Standard-Benachrichtigungseinstellungen belassen wurden. Wenn man bedenkt, wie viele Benachrichtigungen eindeutig wertlos sind, deutet dies darauf hin, dass viele Smartphone-Benutzer angesichts endloser Benachrichtigungen die Hilflosigkeit gelernt haben.


Natürlich wollen wir manchmal sofort wissen, wenn etwas passiert ist. Wie ich gerne sage, ist eine Türklingel bequemer, als alle 90 Sekunden zur Tür zu gehen, um zu sehen, ob jemand da ist. Obwohl sich dieser Kompromiss ändern würde, wenn die Türklingel selbst alle paar Minuten läuten würde, Tag und Nacht.

Aber die meisten von uns haben zu viele Benachrichtigungen aktiviert. „Benachrichtigung“ ist sowieso ein unehrlicher Euphemismus. Das richtige Wort ist „unterbrechen“, weil es die richtige Frage aufwirft: Wie oft soll mich mein Telefon unterbrechen?

Eine Studie aus dem Jahr 2017 von Martin Pielot von Telefónica Research und Luz Rello vom Human-Computer Interaction Institute untersuchten, wie sich Menschen fühlten, wenn ihre Telefone vollständig stummgeschaltet waren. Pielot und Rello stolperten aufschlussreich gleich zu Beginn. Sie versuchten, Freiwillige zu rekrutieren, um alles eine Woche lang stummzuschalten, gaben aber auf, weil so wenige Leute dazu bereit waren, und diejenigen, die bereit waren, solche Ausreißer wären, die keinen Einblick in den Rest von uns geben würden.

Also versuchten es die Forscher erneut mit einer 24-stündigen „Bitte nicht stören“-Challenge. Alle Unterbrechungen wurden blockiert, sogar eingehende Telefonate. Die Ergebnisse waren faszinierend: Die Menschen fühlten sich weniger abgelenkt und produktiver, aber sie fühlten sich auch abgeschnitten und machten sich Sorgen, nicht mehr reagieren zu können.

Es gab keine Anzeichen dafür, dass sie weniger gestresst oder entspannter waren, aber vielleicht ist das keine Überraschung. Es ist nicht ganz beruhigend zu wissen, dass Ihr Chef wütend sein könnte, weil Sie nicht ans Telefon gehen.

Nicht viele von uns können den Ansatz von Kraftwerk übernehmen: Die große elektronische Band hat das Telefon in ihrem Studio zum Schweigen gebracht. Wenn du sie anrufen wolltest, gut. Sie würden antworten, aber nur nach vorheriger Absprache und genau zum vereinbarten Zeitpunkt.

Ich bin mir sicher, dass es hier einen goldenen Mittelweg gibt, der von Person zu Person unterschiedlich sein wird. Aber ich vermute, dass Kraftwerk dem optimalen Kompromiss näher sind als meine Smartphone-Standardeinstellungen.

Oliver Burkeman bringt es in seinem Buch am besten auf den Punkt Viertausend Wochen: unsere Aufmerksamkeit ist nicht nur eine knappe Ressource; es ist das Leben selbst. „Wenn Sie am Ende Ihres Lebens zurückblicken, ist das, was Ihre Aufmerksamkeit von Moment zu Moment erregt hat, einfach das, was Ihr Leben gewesen sein wird.“ Werfen Sie einen Blick auf eine weitere Benachrichtigung, und Sie zahlen buchstäblich mit Ihrem Leben.

Tim Harfords neues Buch ist „Wie man die Welt zusammenfasst

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