Die Feierlichkeiten am Mount Meron verlaufen friedlich, aber Pilger beschweren sich über neue Sicherheitsmaßnahmen

Der Erfolg der diesjährigen Lag B’Omer-Feierlichkeiten liegt im Auge des Betrachters: Für die Regierung und die Organisatoren war Mittwochabend ein durchschlagender Triumph, mit all den Zehntausenden von Pilgern, die zum Grab von Rabbi Shimon Bar aufstiegen Yochai macht sich sicher auf den Weg zurück nach unten. Für die meisten dieser Pilger war das als Hillula bekannte Ereignis jedoch ein blasser Schatten seiner selbst, dem all die Freude und Lebendigkeit der Vergangenheit fehlte.

Bei der letztjährigen Versammlung wurden 45 Menschen in einer Massenpanik in der schlimmsten zivilen Katastrophe in der Geschichte Israels zu Tode getrampelt, was zu weitreichenden – wohl drakonischen – Änderungen am Format der Veranstaltung führte, um die Sicherheit der Teilnehmer zu gewährleisten. Bisher wurde dieses Ziel erreicht.

„Gott sei Dank ist die Hillula bisher friedlich vorbeigezogen. Zehntausende Menschen feierten heute Abend die Hillula von Bar Yochai auf Meron“, sagte der stellvertretende Minister für religiöse Dienste, Matan Kahana, am Donnerstagmorgen in einer Videoerklärung.

Eine kleine Anzahl von Pilgern stieß am Donnerstagmorgen aus Protest gegen die neuen Sicherheitsvorkehrungen mit der Polizei zusammen, aber der Vorfall war relativ gering und endete schnell.

Die Veranstaltung begann am Mittwochabend vor Sonnenuntergang mit einer düsteren Note mit einem Gedenkgottesdienst für die im vergangenen Jahr auf dem Gelände Getöteten; Ihre Namen wurden verlesen und 45 Kerzen wurden zu ihrer Erinnerung angezündet. Aber nach Einbruch der Dunkelheit und dem Rezitieren der Abendgebete begannen die Lag B’Omer-Feierlichkeiten ähnlich auszusehen wie in den vergangenen Jahren, wenn auch mit viel weniger Menschen und viel mehr Barrikaden und Leitplanken. Dazu gehörte ein Satz von zwei Schienen, die neben dem Grab von Bar Yochai führten, aber die Gläubigen daran hinderten, sich dem Grab tatsächlich zu nähern, wie sie es normalerweise könnten. Diese Schienen, die denen ähneln, mit denen Vieh geführt wird, veranlassten einige Pilger, die Organisatoren und die Polizei zu beschuldigen, sie „wie Tiere“ behandelt zu haben.

Trotz dieses anfänglichen Murrens entzündete kurz nach 20 Uhr das Oberhaupt der chassidischen Boyan-Sekte das zeremonielle Lagerfeuer, um den Beginn der Feiertage zu markieren, und eine Klezmer-Band stimmte sofort mit einem traditionellen Lied über Bar Yochai an und forderte die 16.000 Menschen auf dem Berg dazu auf in einen wilden Tanz ausbrechen.

Ultraorthodoxe Juden tanzen während der Lag B’Omer-Feierlichkeiten auf dem Berg Meron am 18. Mai 2022. (Judah Ari Gross/Times of Israel)

In früheren Jahren dauerte diese Feierlichkeit ununterbrochen bis in die frühen Morgenstunden. Dieses Jahr endete es gegen 21:30 Uhr – oder wurde zumindest unterbrochen –, als eine Durchsage inmitten der Musik ertönte. „Die Polizei hat entschieden, dass bis dahin keine Personen mehr kommen können [particular] Event endet, also müssen wir das Event beenden. Gehen Sie bitte langsam und vorsichtig zu den Ausgängen“, sagte der Ansager auf Hebräisch und Jiddisch.

Um die Menschen zu ermutigen, nach Ablauf der ihnen zugewiesenen Zeit zu gehen, wurde die Musik gestoppt, was eine unangenehme Pause bei den Feierlichkeiten hinterließ, während der Besucher herumliefen, sich unterhielten oder Psalmen rezitierten – weit entfernt von den lauten Feiern der Vergangenheit, die die ganze Nacht dauerten .

In den folgenden fast zwei Stunden verließen mehr als 10.000 Menschen den Berg und machten Platz für eine andere Gruppe von Pilgern, die an der Reihe waren, da auf dem Gelände eine streng durchgesetzte Grenze von 16.000 Personen zu jeder Zeit erlaubt war. Während dieser Umstellung wechselte die Stimmung auf dem Mount Meron von Ekstase zu Langeweile, während die Menschen ziellos herumliefen und darauf warteten, dass die Feierlichkeiten von neuem begannen.

Ultraorthodoxe Juden nehmen in den frühen Morgenstunden des 19. Mai 2022 an der jährlichen Wallfahrt zur Grabstätte von Rabbi Shimon Bar Yochai auf dem Berg Meron im Norden Israels teil (Menahem KAHANA / AFP)

Doch während die meisten Teilnehmer die Notwendigkeit von Veränderungen erkannten, um eine Wiederholung der Katastrophe vom vergangenen Jahr zu verhindern, beklagten sich viele über die Folgen: lange Wartezeiten auf Parkplätzen, längere Strecken ohne Musik und die verlorene allgemeine Jubelstimmung.

„Wir brauchten Lösungen. Aber verschalen? Das ist eine Lösung?“ Ein Pilger, ein Student an einem religiösen Seminar in der Gegend von Jerusalem, sagte der Times of Israel und bat darum, namenlos zu bleiben.

„Wo ist die Musik? Wo wird getanzt?“ fügte er hinzu und bewegte sich zu den Leuten, die herumliefen und sich unterhielten.

Einer seiner Freunde zeigte auf eine Gruppe Polizisten, die in der Nähe standen und miteinander scherzten. „Die einzigen Leute, die so aussehen, als hätten sie eine gute Zeit, sind die Polizisten“, sagte er. (Polizeibeamte, die sich weigerten, offiziell mit Reportern zu sprechen, schienen tatsächlich keine gute Zeit zu haben, sondern waren stattdessen die ganze Nacht über nervös.)

Ultraorthodoxe Juden tanzen während der Lag B’Omer-Feierlichkeiten auf dem Mount Meron am 18. Mai 2022. (David Cohen/Flash90)

Die Studenten waren sich nicht einig über die genaue Ursache der letztjährigen Tragödie und was notwendig war, um eine weitere zu verhindern, aber sie erkannten, dass es ein Problem gab, das gelöst werden musste. Andere Pilger waren weniger mitfühlend.

„Also Rabbi Shimon [Bar Yochai] nahm 45 rechtschaffene Seelen. Das heißt, wir müssen alle leiden?“ schrie ein Mann in einer Tirade gegen die Veränderungen. Er beschuldigte die Regierung auch, geplant zu haben, die Kontrolle über das Grab von Bar Yochai den chassidischen Sekten zu entreißen, die es derzeit verwalten.

Als das Glück aufgebraucht war

Der Feiertag Lag B’Omer, der den 33. Tag des siebenwöchigen Zeitraums zwischen den Feiertagen Pessach und Schawuot markiert, erinnert an Bar Yochai, einen Mystiker und Rabbiner aus dem 2. Jahrhundert, dem traditionell zugeschrieben wird, den grundlegenden Text der Kabbala, den Sohar, geschrieben zu haben . Es wird angenommen, dass er am Lag B’Omer gestorben ist und seine Anhänger angewiesen hat, an seinem Todestag, bekannt als Yom Hillula, Feierlichkeiten abzuhalten.

Obwohl es einst ein relativ unbedeutender Brauch war, ist es in den letzten Jahren am Lag B’Omer für Juden – hauptsächlich, aber nicht nur, chassidische Juden – sehr beliebt geworden, den Berg Meron zu besteigen, wo Bar Yochai mit Zehntausenden begraben liegt Manchmal besuchen Hunderttausende von Menschen den weitläufigen Komplex von Geländen und Höfen auf dem nördlichen israelischen Berg.

Ultraorthodoxe Juden tanzen am 18. Mai 2022 Lag B’Omer auf dem Mount Meron. (David Cohen/Flash90)

Im Gegensatz zu anderen großen Pilgerstätten in Israel, die vom Staat kontrolliert werden, sind die Anlagen auf dem Berg größtenteils im Besitz verschiedener chassidischer Sekten, die sie oft ohne gesetzliche Genehmigung und ohne Einhaltung von Sicherheitsstandards errichtet und renoviert haben. Die Feierlichkeiten am Lag B’Omer wurden ebenfalls nicht von einer zentralen Stelle durchgeführt, sondern von verschiedenen schlecht koordinierten Gruppen schlampig organisiert.

Trotz manchmal eindringlicher Warnungen vor Sicherheitsbedenken verliefen die Hillula-Feierlichkeiten Jahr für Jahr ohne größere Zwischenfälle. Scharen von Pilgern stiegen zu Fuß, in Autos oder in privat organisierten Bussen auf den Berg, um an einer der größten Feierlichkeiten Israels teilzunehmen, mit Musik und Tanz und dem zeremoniellen Entzünden von Lagerfeuern von Einbruch der Dunkelheit bis zum Morgengrauen und in die nächste Tag mit wilder Kapitulation.

Dieses Glück ging jedoch letztes Jahr zu Ende, als Tausende von Menschen eine illegal errichtete Rampe und Treppe von dem von der chassidischen Sekte Toldot Aharon kontrollierten Gelände hinuntergingen. Es bildete sich ein massiver Engpass und in der daraus resultierenden Panik wurden 45 Männer und Jungen zu Tode gequetscht und mehr als 150 weitere verletzt.

Sichere Anordnungen

Entschlossen, so etwas nicht noch einmal passieren zu lassen, bildete die Regierung eine Untersuchungskommission für die Katastrophe und hörte Zeugenaussagen der Beteiligten. Ende letzten Jahres gab die Kommission eine Reihe von Empfehlungen für die Organisation der Veranstaltung heraus, von denen fast alle diese Woche angenommen und umgesetzt wurden.

Das Oberhaupt der chassidischen Boyan-Sekte zündet Kerzen zum Gedenken an die 45 Menschen an, die bei der letztjährigen Katastrophe am Mount Meron während der Feierlichkeiten von Lag Baomer am 18. Mai 2022 auf dem Mount Meron getötet wurden. (David Cohen/Flash90)

Die auffälligste dieser Änderungen war die Beschränkung der Anzahl der Personen, die zu einem bestimmten Zeitpunkt den Mount Meron besteigen durften, von Zehntausenden in den vergangenen Jahren auf nicht mehr als 16.000 zu einem bestimmten Zeitpunkt in diesem Jahr. Anders als bei den Freilauffeiern in den Vorjahren, bei denen jeder einfach zum Mount Meron hochlaufen konnte, waren dieses Jahr Reservierungen im Voraus erforderlich und die Menschen konnten nur in Bussen anreisen, die vom Verkehrsministerium organisiert wurden.

Auch das Format der Veranstaltung selbst wurde geändert. Anstatt die ganze Nacht über mehrere Leuchtfeuer in verschiedenen Bereichen zu haben, gab es dieses Jahr nur eine zentrale Beleuchtung. (Es gab auch ein wildes Lagerfeuer, das am Donnerstagmorgen von der chassidischen Sekte Toldot Aharon angezündet wurde.) Dies sollte den Massenstrom von Menschenmengen von einem Ort zum anderen verhindern, der das Trampling im letzten Jahr verursachte.

In den letzten Wochen und Monaten hat die Regierung auch Millionen Schekel in die Reparatur der Infrastruktur vor Ort, den Abriss der Rampe, wo sich letztes Jahr die Katastrophe ereignete, und die Reparatur von Treppen und Gehwegen rund um den Mount Meron investiert.

Ultraorthodoxe Juden schlurfen am Grab von Rabbi Shimon Bar Yochai vorbei, als sie am 18. Mai 2022 an den Feierlichkeiten von Lag B’Omer auf dem Berg Meron in Nordisrael teilnehmen. (David Cohen/Flash90)

Die neuen Beschränkungen wurden strikt durchgesetzt, wobei Polizei und private Sicherheitskräfte Barrikaden an den Eingängen des Geländes errichteten, die häufig zu angespannten Auseinandersetzungen führten, wenn Pilger versuchten, sich ins Innere zu schmeicheln oder hineinzudrängen.

„Ich war letztes Jahr hier. Glaub mir, das ist es nicht wert. Warte einfach und sobald wir dich reinlassen können, werden wir es tun. Bitte kämpfen Sie nicht gegen uns“, sagte ein Beamter zu den Wartenden.

Einer antwortete und akzeptierte die Bitte des Beamten, wenn auch mit einer kaum verhüllten Drohung. „Wir sind zu Dutzenden hier. Wenn wir wollten, könnten wir diese Barrikade fliegen lassen. Das machen wir nicht“, sagte er.

Etwa 8.000 Polizisten wurden in das Gebiet um das Grab herum entsandt, um die Sicherheit der Teilnehmer zu gewährleisten, zusammen mit einer kleinen Anzahl von Soldaten der israelischen Verteidigungsstreitkräfte eines Such- und Rettungsbataillons und Sanitätern der Notfälle Magen David Adom, United Hatzalah und Zaka Antwortdienste. Kahana, der stellvertretende Minister für religiöse Angelegenheiten, war die ganze Nacht vor Ort, um die Situation zu überwachen, ebenso wie der Minister für öffentliche Sicherheit Omer Barlev und der israelische Polizeikommissar Kobi Shabtai.

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