Die FIFA wählt die ersten Schiedsrichterinnen für die Weltmeisterschaft der Männer

Die Katar-Weltmeisterschaft war immer voller Premieren: das erste Mal, dass sie im Nahen Osten ausgetragen wird; das erste Mal wird es im November und Dezember gespielt. Nun könnte es auch das erste WM-Turnier der Männer sein, bei dem ein Spiel von einer Frau geleitet wird.

Die FIFA hat am Donnerstag drei Frauen unter den 36 Schiedsrichtern benannt, die für das Turnier ausgewählt wurden, und drei weitere in der Gruppe der Assistenten, die das einmonatige Turnier leiten werden. Die wahrscheinlichste Kandidatin unter den dreien für eine Hauptrolle ist Stéphanie Frappart aus Frankreich, die eine Reihe von Barrieren im europäischen Fußball durchbrochen hat.

Frappart, die es neben Schiedsrichterinnen aus Ruanda und Japan auf die Liste geschafft hat, genießt im europäischen Fußball einen hervorragenden Ruf als erste Frau, die Männer in der Champions League, der höchsten Spielklasse Frankreichs und bei WM-Qualifikationsspielen pfiff. Diesen Monat leitete sie das Finale des französischen Pokals der Männer.

Auch bei der Europameisterschaft im vergangenen Sommer wurde Frappart zu den Schiedsrichterteams berufen, aber ihre Rolle beschränkte sich auf die der vierten Offiziellen, eine Funktion an der Seitenlinie zwischen den Bänken der gegnerischen Mannschaften.

Mit der Bekanntgabe ihrer Schiedsrichterwahl könnte die FIFA nun noch einen Schritt weiter gehen. Neben Frappart in der Schiedsrichtergruppe sind Salima Mukansanga aus Ruanda und Yoshimi Yamashita aus Japan. Sie und die anderen WM-Verantwortlichen werden an Seminaren zur Vorbereitung auf das Event mit 32 Mannschaften teilnehmen.

„Damit ist ein langer Prozess abgeschlossen, der vor einigen Jahren mit dem Einsatz von Schiedsrichterinnen bei Junioren- und Seniorenturnieren der FIFA für Männer begann“, sagte Pierluigi Collina, der Vorsitzende der FIFA-Schiedsrichterkommission. „Damit betonen wir ganz klar, dass für uns die Qualität zählt und nicht das Geschlecht.“

Auch nordamerikanische Frauen wurden ausgewählt, um als Schiedsrichterassistenten am Turnier teilzunehmen. Kathryn Nesbitt, Stammspielerin in der Major League Soccer, wird von Karen Díaz Medina aus Mexiko unterstützt. Auch Neuza Back aus Brasilien ist dabei.

Für die FIFA wird das Bestreben, mehr Frauen auf und neben dem Spielfeld einzubeziehen, immer dringlicher, da die Art und Weise, wie sie den Sport verwaltet, genauer unter die Lupe genommen wird und das weltweite Interesse am Frauenfußball wächst. Mehr Geld als je zuvor wurde in die Entwicklung von Spielern und Spieloffiziellen investiert. Das, sagte Collina, sollte dazu beitragen, dass der Anblick und die Einbeziehung von Schiedsrichterinnen weniger zum Gesprächsthema werden, als es heute noch der Fall ist.

„Ich würde mir wünschen, dass die Auswahl von Elite-Frauen-Offiziellen für wichtige Männerwettbewerbe in Zukunft als etwas Normales und nicht mehr als Sensation wahrgenommen wird“, sagte er. „Sie haben es verdient, bei der FIFA Fussball-Weltmeisterschaft dabei zu sein, weil sie konstant auf einem wirklich hohen Niveau spielen, und das ist der wichtigste Faktor für uns.“

Dennoch können das Umfeld und der Fokus auf weibliche Beamte anspruchsvoll sein. Frappart war vor und nach ihrer Leitung des französischen Pokalspiels, das nach einem Elfmeterschießen entschieden wurde, mit beleidigenden Nachrichten in den sozialen Medien konfrontiert.

Frappart sagte vor diesem Spiel, dass sie sich von sozialen Medien ferngehalten und selten die Presse gelesen habe. „Ich persönlich konzentriere mich auf das, was auf dem Platz passiert, und achte nicht auf Kontroversen oder Diskussionen über meine Leistungen“, sagte sie.

Dass die Gelegenheit für die ersten weiblichen Offiziellen, an einer Weltmeisterschaft teilzunehmen, in einem konservativen Golfstaat wie Katar stattfindet, trägt zur Faszination bei. Einige Einrichtungen und Restaurants in dem winzigen Emirat sind getrennt, und Gruppen von Männern dürfen keine Bereiche betreten, die für Frauen oder Familien bestimmt sind. Stadien werden jedoch ohne solche Einschränkungen geöffnet sein.

Die FIFA wird immer innovativer, wenn es darum geht, ihr Multimilliarden-Dollar-Turnier zu leiten. Die letzten beiden Ausgaben des Turniers waren mit Torlinientechnologie ausgestattet. Zuletzt führte die FIFA in Russland Video-Schiedsrichterassistenten ein, weitgehend ohne den Spielfluss zu beeinträchtigen.

VAR wurde auch bei der letzten Frauen-Weltmeisterschaft in Frankreich im Jahr 2019 eingesetzt, aber seine Verwendung, hauptsächlich aufgrund der laufenden Kosten, ist im Sport noch nicht universell. Aus diesem Grund, sagte die FIFA, kommen die Teams an den Kontrollen hauptsächlich aus Europa und Südamerika.

Die Auswahl der Schiedsrichter für das Turnier wurde durch die Pandemie erschwert, und das ist teilweise auch der Grund, warum die FIFA ihre Ankündigungen früher als gewöhnlich gemacht hat. „Wir wollen noch härter mit all jenen zusammenarbeiten, die für die FIFA Fussball-Weltmeisterschaft ernannt wurden, und sie in den nächsten Monaten überwachen“, sagte Collina, ein ehemaliger Endschiedsrichter der Weltmeisterschaft. „Die Botschaft ist klar: Ruhen Sie sich nicht auf Ihren Lorbeeren aus, arbeiten Sie weiter hart und bereiten Sie sich sehr ernsthaft auf die WM vor.“

Die FIFA ist auch bestrebt sicherzustellen, dass ihre Offiziellen mit den Spielern mithalten können, die fitter denn je sind. Dafür sagte die Organisation, dass sie jedem Beamten einen Plan zur Verfügung stellen würde, dem er folgen sollte, um in Höchstform in Katar anzukommen. „Jeder Spieloffizielle wird in den nächsten Monaten sorgfältig überwacht, und kurz vor der Weltmeisterschaft wird eine abschließende Bewertung der technischen, körperlichen und medizinischen Aspekte vorgenommen“, sagte Massimo Busacca, FIFA-Direktor für Schiedsrichterwesen.

Aber bei all der Arbeit, all dem Fokus, das Schicksal eines Schiedsrichters könnte durch eine schlechte Entscheidung bestimmt werden.

„Wir können nicht alle Fehler ausschließen, aber wir werden alles tun, um sie zu reduzieren“, sagte Busacca.

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