Die gehypte erste Reise der Formel 1 nach Miami war ein verlustreicher Erfolg

MIAMI GARDENS, Florida. (AP) – Der Grand Prix von Miami war heiß, von der Partyszene bis zum Wetter, aber er wurde mit fast unmöglichen Erwartungen konfrontiert.

Die Promi-Beobachtung war auf höchstem Niveau, sicherlich für ein Motorsport-Event. Da war Paris Hilton, die sich mit einem tragbaren Ventilator kühlte, als sie am Renntag vor der McLaren-Garage tanzte. Serena und Venus Williams hielten Händchen, als sie in Sommerkleidern durch die Startaufstellung vor dem Rennen navigierten. Bad Bunny, die puertoricanische Unterhaltungsikone, hat einen auffälligen Auftritt in einem komplett rosafarbenen Anzug, während sie mit Sergio Perez, dem mexikanischen Fahrer von Red Bull, abhängt.

Es gab auch jede Menge Schnickschnack Essenshallen, Kunstinstallationen, Hängematten, Chaiselongues bis hin zu Cabanas und einem künstlichen Strand. Aber war das Debüt der Formel 1 in dieser eleganten, kosmopolitischen Stadt ein gutes Ereignis?

Das hängt alles von den persönlichen Erwartungen ab. Die Erwartungen waren schließlich so hoch.

F1 will die Reichen anzapfen Nordamerikanischer Sponsoringmarkt da die Popularität der Serie in den letzten drei Jahren gewachsen ist. Die Vereinigten Staaten erhielten in dieser Saison zum ersten Mal seit 1984 zwei F1-Rennen, und nächstes Jahr werden es drei sein, mit Las Vegas – der schillerndsten Stadt von allen? – Gastgeber spielen.

Miami erhielt einen 10-Jahres-Vertrag für seine Extravaganz im Hard Rock Stadium, wo Veranstalter einen 3,36-Meilen-Rundkurs durch den Parkplatz bauten und dann aus den Charts gingen, um die Szene um ihn herum aufzubauen. Tickets wurden aufgrund des frühen Interesses nie an die breite Öffentlichkeit verkauft und die Kapazität wurde auf 85.000 begrenzt, um ein angenehmes – und exklusives – Kundenerlebnis zu schaffen.

Die Strecke schlängelte sich um das Stadion herum, unter einer Autobahnüberführung und rund um einen falschen Yachthafen mit 10 Yachten und einer Mini-Monaco-Kulisse. Es gab Gondeln, um die Fans über die weitläufige Strecke zu befördern, und einen Strandclub, in dem während des dreitägigen Wochenendes musikalische Darbietungen stattfanden.

Viele Teilnehmer dieser Veranstaltung waren von der Netflix-Hinter-den-Kulissen-Dokuserie „Drive To Survive“ von F1 begeistert. Jede Episode behandelt eine ganze Handlung – manchmal mehrere Rennen – und es wurde ihr zugeschrieben, dass sie den Amerikanern die glamouröse F1-Welt gezeigt hat. Netflix und F1 warteten sogar darauf, dass die Serie letzte Woche in Miami ankam, um bekannt zu geben, dass „DTS“ um zwei weitere Staffeln verlängert wurde.

Das Rennen war leider nur OK, 57 größtenteils ereignislose Runden auf einer Strecke, die den Fahrern nicht gefiel. Fernando Alonso sagte, die Fahrer hätten sich beim Dachverband FIA darüber beschwert, dass „der Asphalt nicht dem F1-Standard entspricht“ und die Veranstalter vor dem Rennen am Sonntag zweimal Teile der Strecke neu asphaltieren mussten.

Der Asphalt „fühlt sich fast wie Schotter an“, sagte der amtierende Weltmeister Max Verstappen zum dritten Mal in den ersten fünf Rennen der Saison gewonnen. Er sagte auch, dass die Schikane für ein Kartrennen und nicht für ein F1-Auto geeignet sei.

„In den vier Runden, die ich am Freitag gefahren bin, hätte ich mich fast umgehauen, weil ich den ersten Bordstein getroffen habe und dein Kopf von links nach rechts geprallt ist, mindestens fünf-, sechsmal, aber wirklich schlimm“, sagte Verstappen. „Es ist so langsam und ich finde, unsere Autos sehen viel besser aus, wenn es eine flüssigere Kombination ist.“

Die gute Nachricht ist, dass Promoter Tom Garfinkel vor dem Rennen am Sonntag sagte, dass die Organisatoren auf alle Rückmeldungen hören und alle erforderlichen Änderungen vornehmen würden, um die Veranstaltung zu verbessern, einschließlich Streckenänderungen.

Er war sich auch anderer Bereiche bewusst, die zu kurz kamen – die Gastfreundschaft im F1-Fahrerlager entsprach am Eröffnungstag am Freitag nicht den Serienstandards; Fußgängerbrücken über den Campus waren verstopft; Schatten könnte schwer zu finden sein – und sagte, es würde alles angegangen, obwohl das Rennen in seinem ersten Jahr keinen Gewinn machen wird.

„Die Ausgaben haben unsere Erwartungen bei weitem übertroffen“, sagte Garfinkel. „Aber es lag daran, dass wir versucht haben, alles zu tun, um erstklassig zu sein, um für das, was die Formel 1 ist, und die Art von Veranstaltung, die wir liefern wollten, auf dem neuesten Stand zu sein.“

Die Veranstaltung hatte immer noch etwas von diesem klassischen F1-Hinterzimmerdrama, bei dem die FIA ​​​​darauf bestand, dass sie ihr Verbot für Fahrer durchsetzen wird, während des Wettbewerbs Schmuck zu tragen. Der siebenmalige Champion Lewis Hamilton protestierte durch drei Uhren, acht Ringe und mehrere Halsketten tragend, aber letztendlich entfernte er alles außer einigen Piercings, bevor er in sein Auto stieg.

Die FIA ​​gewährte Hamilton für die nächsten beiden Rennen eine Ausnahmegenehmigung, damit er Pläne machen kann, Piercings, die er nicht herausnehmen kann, chirurgisch entfernen zu lassen. Der Brite muss bis zum Großen Preis von Monaco am 29. Mai alle seine Piercings entfernen lassen, sonst riskiert er eine Geldstrafe von 308.000 Dollar (250.000 Pfund).

Hamilton hat für seine Verhältnisse eine schreckliche Saison. Seine Spucke mit der FIA hat Spekulationen ausgelöst, dass er die F1 verlassen wird, und er schlug vor, dass er sich in dieser Angelegenheit möglicherweise nicht beugen würde, und sagte am Freitag: „Wenn sie mich aufhalten, dann sei es so. Wir haben einen Ersatzfahrer.“

Jewelrygate ist die Art von Off-Track-Drama, das Fans zu „DTS“ zog und der F1 half, ein US-Publikum zu erobern. Hamilton wurde am Sonntag Sechster, einen Platz hinter Mercedes-Teamkollege George Russell und das vierte Mal in fünf Rennen, dass er in dieser Saison hinter Russell ins Ziel kam.

Wenn sich nichts ändert, könnte das nächste Mal, wenn Fans Hamilton in Miami Rennen sehen, die Zusammenfassung von Netflix in Staffel 5 sein.

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