Die Gründer von Jackson Ward Collective lancieren einen neuen Business Accelerator

Von links die Gründer der JWC Foundation Melody Short, Rasheeda Creighton und Kelli Lemon. Die Stiftung, die schwarzen Unternehmern Ressourcen für die Gründung und den Ausbau ihrer Unternehmen bietet, plant, im September ein neues Accelerator-Programm zu starten. (Foto mit freundlicher Genehmigung der JWC Foundation)

Kurz nachdem sie ihr Inkubatorprogramm unter das Dach einer neuen gemeinnützigen Organisation gebracht haben, führen die Gründer von Jackson Ward Collective ein weiteres neues Unterstützungsprogramm für kleine Unternehmen in Schwarzbesitz ein.

Das Accelerator-Programm der Community Business Academy des Kollektivs soll mit seinem ersten Kurs im September starten. Das Programm soll schwarzen Geschäftsinhabern oder angehenden schwarzen Geschäftsinhabern die Grundlagen für die Führung ihrer eigenen Show mit Schulungen zu Themen wie Marketing, Finanzierung und Buchhaltung vermitteln.

„Es ist ein 12-wöchiges Programm, das die Programmierlücke schließt, um den Leuten zu helfen, zu verstehen, was es wirklich braucht, um ein Unternehmen zu führen. Das ist etwas, das die Programmierung des Ökosystems nicht im Detail abdeckt“, sagte Mitbegründerin Rasheeda Creighton.

Der Business Accelerator ist ein neues Angebot der JWC Foundation, einer lokalen gemeinnützigen Organisation, die im April von Creighton, Melody Short und Kelli Lemon gegründet wurde, um schwarze Geschäftsinhaber mit professionellen Ressourcen zusammenzubringen. Das Akronym der gemeinnützigen Organisation steht für „Jackson Ward Collective“, was auch der Name des Gründerzentrums ist das 2020 gegründete Trio und fungiert nun als Zweig der neu gegründeten gemeinnützigen Organisation.

Creighton sagte, die Community Business Academy richte sich an schwarze Besitzer sogenannter „Hauptstraßenunternehmen“, die sie als Einzelhandelsgeschäfte, Gastgewerbeunternehmen, professionelle Dienstleistungen und persönliche Dienstleistungen definierte, aber schwarze Unternehmer in jeder Branche können an dem Programm teilnehmen.

Die Programmgebühren werden nach einer gestaffelten Skala erhoben, die 250 US-Dollar pro Teilnehmer nicht überschreiten darf, was die JWC Foundation laut einer Pressemitteilung der Stiftung durch Sponsoring von Altira, Capital One und Dominion Energy leisten kann. Es ist geplant, nicht mehr als 20 Teilnehmer gleichzeitig im Jahresprogramm zu haben.

Der Lehrplan des Programms wird von der JWC Foundation von Rising Tide Capital mit Sitz in New Jersey, einer gemeinnützigen Organisation für Geschäftsentwicklung, lizenziert. Das Programm besteht aus wöchentlichen, persönlichen Sitzungen, die im 1717 Innovation Center in Shockoe Bottom abgehalten werden.

Creighton sagte, dass sie bereit seien, ein internes Programm zu entwickeln, nachdem sie den Bedarf identifiziert hätten, seien aber von der Idee angezogen worden, einen bestehenden Lehrplan teilweise zu lizenzieren, weil er zum Ethos der JWC Foundation passe.

„Für den gemeinsamen Teil unseres Programms verstehen wir uns als Drehscheibe. Wenn es etwas gibt, das sich bewährt hat, das funktioniert, das effektiv ist, würden wir lieber eine Partnerschaft eingehen, als das Rad neu zu erfinden“, sagte Creighton.

Short sagte, ihre Gruppe sei über eine gemeinnützige Organisation in North Carolina in ihrem Netzwerk mit Rising Tide verbunden worden. Vor der Zulassung des Curriculums fanden etwa zwei Jahre lang Gespräche statt.

„Wir haben die Lücke früh erkannt“, sagte Short. „Sie haben Partner im ganzen Land und sie haben eine Erfolgsgeschichte.“

Die Stiftung lehnte es ab, zu teilen, wie viel es kostet, das Playbook Rising Tide zu lizenzieren.

Short sagte, die Stiftung sei die einzige Organisation in der Region Richmond, die den Rising Tide-Lehrplan lizenziert habe. Die Stiftung plant, das Programm zweimal im Jahr durchzuführen, mit Kohorten, die im September und dann wieder im März beginnen würden.

Die JWC Foundation plant, am 28. Juni, 30. Juni und 14. Juli eine Reihe von Informationsveranstaltungen über das Accelerator-Programm abzuhalten.

Die Gründung der Stiftung erfolgte als Reaktion auf das Feedback potenzieller Spender und öffnet die Tür zu einem erweiterten Pool von Geldgebern, um die wachsende Liste der Aktivitäten der Stiftung zu unterstützen.

„Viele Geldgeber in der Region wollten Kapitalunterstützung leisten, aber um dies zu tun, konnten einige Organisationen die Unterstützung durch unser ursprüngliches Modell, in dem wir einen Fiskalagenten hatten, nicht vorantreiben. Ihre jeweiligen Organisationen verlangten, dass wir 501(c)3 entsprechen“, sagte Short, Programmdirektor der Stiftung.

Creighton ist der Geschäftsführer der gemeinnützigen Organisation. Lemon ist im Vorstand der gemeinnützigen Organisation. Die Stiftung hat ihren Sitz im Gather Coworking Office im Arts District.

Neben dem Inkubator Jackson Ward Collective und dem bevorstehenden Accelerator-Programm stellte die Stiftung kürzlich Blck Street vor, den Markennamen für das öffentlich zugängliche Veranstaltungsprogramm der JWC Foundation, das sich an schwarze Unternehmer richtet.

Die Stiftung plant, Anfang August die erste Black Street Conference im Collaboratory of Virginia abzuhalten. Die Konferenz bietet Podiumsdiskussionen und Breakout-Sessions, die Unternehmern dabei helfen sollen, zu lernen, wie man Investoren findet, wie man die Nachfolge plant und andere Themen.

Das bevorstehende Accelerator-Programm der JWC Foundation findet inmitten einer jüngsten Welle neuer Geschäftsentwicklungsprogramme in Richmond statt.

Activation Capital hat kürzlich seine abgeschlossen Pilot-Startup-Entwicklungsprogramm für Unternehmer aus Minderheitengruppen. Die Entrepreneurship Development Group gab Anfang dieses Monats bekannt, dass sie und der Pilotpartner Opportunity Hub 50.000 US-Dollar in den lokalen Schuhaufarbeitungsmarkt Sudsy Soles investiert haben, der einen Pitch-Wettbewerb gewann, der das Programm beendete.

Bon Secours hat sein jahrzehntealtes Programm „Supporting East End Entrepreneurship Development“ erweitert um in Manchester ansässige Unternehmen einzubeziehen.

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