Die Hitze gewinnt die Oberhand zurück, indem sie die Sixers enträtselt

Die Rückkehr von Joel Embiid am Wochenende schickte eine Schockwelle durch das Matchup in der zweiten Runde zwischen den 76ers und den topgesetzten Heat. Wie sich herausstellt, ist die Einführung eines Zwei-Wege-Weltbrechers im MVP-Kaliber von grundlegender Bedeutung, auch wenn er nur eine Woche von einem gebrochenen Augenhöhlenknochen und einer Gehirnerschütterung entfernt war ändert die Einsatzregeln und den Spielstand. Die Hitze hatte mehr oder weniger gekreuzt mit Embiid ins Abseits gedrängtOutscoring die Sixers durch 17,2 Punkte pro 100 Besitzungen mit 2:0 in Führung gehen. Mit Embiid zurück und James Harden sieht kurz aus wie das alte Feuervoller Kraft Philly drehte das Skript um und übertraf die Hitze durch 17 Punkte pro 100 über Spiele 3 und 4, um die Serie zu nivellieren und, wie mein Klingeltöne Teamkollege Rob Mahoney schrieb: „Bringe den ganzen taktischen Druck in dieser Serie auf die Hitze.“

Glücklicherweise beschäftigt Miami einen Typen, der verdammt gut mit taktischem Druck umgehen kann und der den Schmuck hat, um das zu beweisen. Als Spiel 5 kippte, hatte Erik Spoelstra die Hitze bereit, Embiid, Harden und die Sixers zu ersticken, die Oberhand im Best-of-Seven-Satz zurückzugewinnen und Philadelphia an den Rand eines weiteren zweiten zu treiben. runder Ausgang.

The Heat sah viel mehr wie das Team aus, das sich rühmte die NBA-Nr. 4 Verteidigung in der regulären Saison am Dienstag als in Philadelphia, drückten die Sixers auf dem gesamten Platz, erzwangen Umsätze und übernahmen von den ersten Minuten an die Kontrolle. Ein 16:2-Lauf Mitte des ersten Quartals verschaffte Miami einen zweistelligen Vorsprung, und Spoelstra und Co. blickten nie zurück und sprengten die Türen der Besucher spät für einen 120-85 Einfügen Damit ist die Heat nur noch einen Sieg von ihrem zweiten Finalplatz in der Eastern Conference in drei Spielzeiten entfernt.

„Sie waren einfach so viel engagierter und körperlicher und haben uns aus unseren Sachen herausgeholt“, sagt Sixers-Trainer Doc Rivers sagte Reportern nach dem Spiel. “Heute Abend gibt es eine Menge Enttäuschung von uns allen.”

Hauptsächlich eine Senk-zurück-auf-die-Erde-Performance von Embiid. Das humpelnde All-NBA-Center hatte in 37,3 Minuten pro Spiel in Philly durchschnittlich 21 Punkte bei 48 Prozent Schießen vor dem Ziel mit 11 Rebounds und Paint-Patrouilling-Verteidigung erzielt. Am Dienstag sah er jedoch verdammt ähnlich aus wie ein Typ, der ein paar Tage lang im Adrenalinrausch eines High-Stakes-Comebacks gelaufen war und plötzlich die Last zu spüren begann, mit einem gerissenen Daumenband zu kämpfen zu haben. ein gebrochenes Gesicht und die Folgen einer Gehirnerschütterung.

Seinen Rücken in die erste Sitzreihe an der Grundlinie zu knallen, um Mitte des ersten Viertels einen Fehlpass zu retten, hat wahrscheinlich nicht geholfen:

Auch Dewayne Dedmon, der Center der Heat-Reserve, schlug den Ball nicht versehentlich direkt in Embiids schützende Gesichtsmaske, während er versuchte, einen offensiven Rebound zu erzielen, Embiid wie einen Sack Ziegelsteine ​​fallen ließ und ihn sich vor Schmerzen windend und anscheinend unter Tränen auf der Grundlinie zurückließ:

Embiid blieb im Spiel, hatte aber einen deutlich gedämpfteren Einfluss, kämpfte darum, den Rand in der Offensive unter Druck zu setzen, und stellte im weiteren Verlauf des Spiels eine geringere Bedrohung für das Blockieren von Schüssen in der Verteidigung dar. Eine kurze Offensive im dritten Viertel führte dazu, dass er mit 17 Punkten beim 7-gegen-12-Schießen mit fünf Rebounds und zwei Assists in 33 Minuten abschloss, aber – fair oder unfair – das war bei weitem nicht genug für einen Sixers Team verzweifelt nach mehr von ihm mit seiner Saison in der Schwebe.

„Es geht nur um die Schmerztoleranz“, Embiid sagte Reportern nach dem Spiel. „Das ist für mich eine Lose-Lose-Situation. Wenn ich nicht spiele, werde ich wahrscheinlich weich genannt. Und wenn ich spiele und ich spiele schlecht, werden sie sich wahrscheinlich eine Menge Sachen einfallen lassen, [like] “Ich schätze, er ist einfach nicht gut genug.” … Ich muss tiefer graben als bisher, versuchen zu vergessen, was vor sich geht, und frei spielen. Ich muss diese Mentalität nur für vier Quartale haben. Ich mag unsere Chancen, hierher zurückzukehren.“

Die Heat mögen wahrscheinlich ihre eigenen Chancen, nachdem sie Philly bei nur 36,5 Prozent Schießen als Team gehalten haben, mit mehr Turnovers (15) als Assists (14). Einige dieser Fehler, insbesondere in der Anfangsphase, waren darauf zurückzuführen, dass Miami bei seinen Versuchen, Embiid aggressiv am Pfosten zu attackieren und ihn mit einem helfenden Verteidiger auf der Rückseite einzuspannen, erfolgreicher war, was die Teamkollegen des großen Kerls dazu zwang umstrittene Einreisepässe in engen Fenstern machen. Sie waren der Herausforderung nicht gerade gewachsen:

Diese Strategie war jedoch nichts Neues. Miami versuchte in den Spielen 3 und 4, den Pfosten zu führen, aber Philadelphia hatte viel mehr Erfolg beim Finden von Annäherungswinkeln, teilweise weil diese Eingabe-Feeds kamen, nachdem die Sixers bereits einen Schalter auf einem Ballschirm betätigt hatten, der früher im Ballbesitz war. Philly traf die Hitze zu Hause mit dem Zwei-Mann-Spiel Harden-Embiid und nutzte Miamis Tendenz, die Bildschirme zu wechseln. Entweder hat Embiid am Pfosten gegen einen kleineren Verteidiger eine tiefe Versiegelung erzielt, oder Harden hat sich gegen einen langsameren Verteidiger, bei dem er sich wohl fühlte, an die Spitze zu arbeiten.

Anstatt jedoch in Spiel 5 bei diesem Switch-Everything-Skript zu bleiben, änderte Spoelstra den Kurs und wies seine Schützlinge an, sich konzertierter darum zu bemühen Kampf durch den Startbildschirm, der sich für weichere Abdeckungen entschied, wobei sich PJ Tucker unter der Auswahl duckte, um Harden auf der anderen Seite zu treffen, während Bam Adebayo zurückfiel, um bei Embiid zu bleiben. Es hat sie manchmal gebissen: ein Harden Stepback 3 hier, ein offener Pick-and-Pop Embiid 3 dort. Aber zum größten Teil hielten Adebayo und Tucker (mit viel Hilfe von Miamis aktiven Hilfsverteidigern) stand und verhinderten, dass die beiden besten Offensivwaffen von Philadelphia Platz zum Einsatz fanden, tief in die Farbe eindrangen oder saubere Looks für Teamkollegen erzeugten:

In den Spielen 3 und 4 erzielte Philadelphia im Durchschnitt fast 1,24 Punkte pro Spiel, nachdem Embiid einen Bildschirm für Harden aufgestellt hatte – eine Quote, die laut Second Spectrum die NBA in der regulären Saison unter den hochvolumigen Pick-and-Roll-Partnerschaften angeführt hätte. In Spiel 5 ging diese Zahl jedoch zurück den ganzen Weg auf 0,73 Punkte pro Direktwahl – was am Ende der Liga gelandet wäre.

Eine Änderung der Perimeter-Verteidigungsaufgaben von Miami machte es Philly noch schwerer, auf dem halben Platz einfache Wege zu finden. In vier Spielen war Point Guard Gabe Vincent, der am Dienstag seinen dritten Start in der Serie anstelle von Kyle Lowry hatte, der verletzte sich erneut seine linke Kniesehne in Spiel 4 – übernahm die Hauptaufgabe auf dem gleichgroßen Tyrese Maxey, während Heat-Superstar Jimmy Butler die meiste Zeit damit verbrachte, den größeren Tobias Harris zu verteidigen. Am Dienstag aber Spoelstra änderte die DingeVincent von Maxey zu Danny Green, Max Strus von Green zu Harris und Butler zu bringen, um Phillys Wärter im zweiten Jahr zu überprüfen.

Die drohende Präsenz der fünfmaligen All-Defensive Team-Auswahl verdampfte effektiv Maxeys Berührungen und Wirkung. Nach durchschnittlich 23 Punkten bei 14,5 Schussversuchen und 6,3 Freiwürfen in den ersten vier Spielen der Serie konnte der zweitbeste Playoff-Scorer der Sixers im ersten Viertel nur zwei Field-Goal-Versuche erzielen und endete mit nur neun Punkten auf 2 -für-10-Schießen. Das Schönste von allem: Maxey produziert Null Punkte oder Assists in den 37 Spielen, die er verbrachte, stimmten laut Second Spectrum mit Butler auf dem halben Platz überein.

Butler auf Maxey zu setzen, half auch anderswo, Phillys Vergehen kurzzuschließen; So gut Jimmy am Ball sein kann, so störend ist er abseits des Geschehens.

Zuversichtlich, dass er die Schnelligkeit und Länge hatte, um sich zu Maxey zu erholen, wenn der Ball in seine Richtung schwang, machte sich Butler wiederholt als helfender Verteidiger bemerkbar. Er lauerte hinter Sixer Pick-and-Rolls und half dabei, Harden (der eine starke erste Halbzeit hatte, aber mit nur 14 Punkten bei 13 Schüssen mit vier Assists und vier Turnovers endete) oder Embiid davon abzuhalten, mit Drives um die Ecke zu biegen, um in die Farbe zu kommen . Er trug zur Klammerabdeckung bei Embiid-Post-Ups bei, rutschte von der schwachen Seite herüber, um Lob-Eintrittspässe über die Spitze zu verhindern, und zwang Philly, den Ball woanders zu schwingen. Als Philly den Ball um den Perimeter sprühen konnte, machte er scharfe Drehungen und bremste beim Fangen in Richtung Möchtegern-Shooter, sodass sie es sich zweimal überlegten, ob sie den Ball heben oder auf das Deck legen sollten.

Butlers Roaming machte alles, was die Sixers tun wollten, viel schwieriger. Harris (12 Punkte beim 5-gegen-14-Schießen) konnte gegen einen kräftigen und beweglichen Verteidiger in Strus nicht viel anfangen. Die Außenverteidiger von Miami wehren das Dribbling-Durchdringen mit großen seitlichen Bewegungen weitgehend ab und rutschen mit den Füßen, um den Ball aus der Farbe zu halten:

Und Adebayo erledigte seine neue Aufgabe, schlurfte vom Wechseln zum Zurückfallen, um näher am Rand zu bleiben. Er blockierte zwei Schüsse und veränderte viele weitere, während er immer noch mit Embiid verbunden blieb und ihn daran hinderte, leichte Post-Touches zu bekommen:

Das Sahnehäubchen: Bam, Butler und der Rest der Heat haben es geschafft, ihre Körperlichkeit, Verteidigungsintensität und allgemeine Disruption zu steigern ohne mehr Fouls sammeln. Nachdem Miami in den letzten drei Spielen für 22, 22 und 26 persönliche Fouls ausgepfiffen wurde, nahm Miami in Spiel 5 nur 13 Fouls auf und begrenzte Embiid und Harden – die die reguläre Saison beendeten Erster und Dritter bei Freiwurfversuchen pro Spiel– auf insgesamt nur sechs Freiwürfe.

Ein Teil der Ungleichheit ist auf die langfristige Varianz zurückzuführen – Miami erzielte am Dienstag 13 3-Punkte-Punkte, nachdem es in den Spielen 3 und 4 zusammen 14 erzielt hatte, während Philadelphia von 16 3-Punkten in jedem seiner Heimspiele auf neun in Spiel 5 zurückfiel – und Einige sind sicherlich darauf zurückzuführen, dass Embiid in der ersten Halbzeit deutlich schlechter aussah, als Miami seine Führung ausbaute. Es ist nicht alles Glück, aber: Spoelstra und seine Spieler verdienen Anerkennung dafür, dass sie die Sixers unansehnlich gehalten haben 92,1 Punkte pro 100ihr fünftschlechteste Offensivleistung der Saisonim bisher höchsten Druckmoment der Kampagne.

„Diese Serie verändert sich ziemlich, und Sie haben es mit einem wirklich erfahrenen Offensivteam zu tun“, sagte Spoelstra sagte Reportern nach dem Spiel. „Und insbesondere Harden und Embiid erfordern große Details. Sie haben sich diese Art von Respekt von unserem Team verdient, und wenn Sie es nicht mit großen Details und Konzentration tun und einander vertrauen [and] Ihr System, Sie haben keine Chance mit ihnen.

Das ist vor allem das so oft übersehene Geheimnis der Heat: Für sie sind Detailgenauigkeit, Respekt, Fokus und Vertrauen selbstverständlich. Sie sind Tischeinsätze. Und wenn Sie das haben und die Art von Qualität, um der Abwesenheit von Lowry standzuhalten, und ein Zentrum, das jeden in Adebayo beschützen kann, und Butler, der in dieser Nachsaison so gut gespielt hat wie jeder andere … nun, dann ziehen Sie es an nicht nur gegen Harden und Embiid versuchen. Du hast eine Chance gegen jeden.

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