Die Inflation steigt im April um 8,3, da die Fed versucht, die Preise zu kontrollieren

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Das Tempo der Inflation zeigte im April einige Anzeichen einer Abschwächung, als die Preise im Vergleich zum Vorjahr um 8,3 Prozent und im Vergleich zum Vormonat um 0,3 Prozent stiegen, der langsamste Anstieg seit letztem Sommer.

Daten, die am Mittwoch vom Bureau of Labor Statistics veröffentlicht wurden, könnten den politischen Entscheidungsträgern Hoffnung geben, dass sich die steigende Inflation allmählich verlangsamt, auch wenn die Haushalte weiterhin den Schmerz spüren. Beispielsweise stiegen die Preise im März stärker, 8,5 Prozent im Vergleich zum Vorjahr und 1,2 Prozent im Vergleich zum Vormonat.

In den vergangenen Monaten ging der Krieg in der Ukraine mit einher Corona-Shutdowns in China, haben die globalen Energiemärkte durcheinander gebracht und den Lieferketten den letzten Schlag versetzt, wodurch die Preise noch weiter in die Höhe getrieben wurden, da Familien Schwierigkeiten haben, für das Nötigste zu bezahlen. Aber die April-Zahlen könnten Anzeichen dafür enthalten, dass ein so schnelles Preiswachstum beginnen könnte, sich zu stabilisieren, selbst wenn die Inflation auf einem 40-Jahres-Hoch bleibt und viele der Teile der Wirtschaft betrifft, die die Menschen am meisten fühlen.

Die Fed erhöht die Zinsen im Kampf gegen die Inflation um einen halben Prozentpunkt

Die Kosten für Unterkunft, Nahrung, Flug und neue Autos leisteten den größten Beitrag zu den April-Daten. Der Lebensmittelindex stieg im April im Vergleich zum März um 0,9 Prozent und verzeichnete damit seinen siebzehnten monatlichen Anstieg in Folge. Der Milchindex stieg um 2,5 Prozent, der größte monatliche Anstieg seit Juli 2007.

Russlands Krieg in der Ukraine ließ die Energie- und Gaskosten in die Höhe schnellen. Aber die Daten vom April beinhalteten eine ermutigende Trendwende. Der Energieindex fiel im April um 2,7 Prozent, nachdem er im März um 11 Prozent gestiegen war. Der Benzinindex fiel ebenfalls um 6,1 Prozent, nachdem er im März um 18,3 Prozent gestiegen war. (Doch im Vergleich zum Vorjahr ist der Energieindex um 30,3 Prozent und der Benzinindex um 43,6 Prozent gestiegen.)

Der Index für gebrauchte Autos und Lastwagen fiel im Laufe des Monats ebenfalls um 0,4 Prozent, der dritte Rückgang in Folge nach einer langen Reihe von Anstiegen.

Ungeachtet der genauen Zahlen sind sich die Wirtschaftsbeamten einig, dass es Monate an Daten benötigen wird, um einzuschätzen, in welche Richtung sich die Preise entwickeln. Die hohe Inflation war eine Geißel für eine Erholung, die von vielen stark war andere Maßnahmen, die die Zustimmungswerte von Präsident Biden beeinträchtigen und den Druck auf die Federal Reserve verstärken. Es hat auch die Fähigkeit der Amerikaner getestet, teurere Mieten, Lebensmittel oder Benzin zu absorbieren, ohne zu wissen, wann die Belastung nachlassen wird.

Rachel Reynolds, Marketingdirektorin bei Atlanta Mission, einem Obdachlosenheim, sagte, steigende Preise würden routinemäßig als Hauptgrund genannt, warum Menschen Hilfe suchen. Das Tierheim versorgt täglich rund 800 Männer, Frauen und Kinder, und die Lebensmittelkosten werden sich dieses Jahr voraussichtlich verdoppeln. Um Personal- und Platzkosten zu sparen, konsolidierte die Organisation ihre Abläufe und kocht nun Mahlzeiten in einer einzigen Küche.

„Viele der Muster, die ich in Bezug auf die Pandemie gesehen habe, sind, dass sie finanziellen Stress verursacht hat“, sagte Reynolds. „Wir haben Menschen, die keine Miete zahlen konnten, die Kinderbetreuung oder Lebenshaltungskosten nicht bezahlen konnten. Kunden, die wir sehen, haben festverzinsliche Wertpapiere. Viele sagen, dass sie ihre Rechnungen nicht bezahlen können.“

Wie die politischen Entscheidungsträger reagieren, wird landesweit direkte Auswirkungen auf Familien und Unternehmen haben. Das wichtigste Instrument der Regierung zur Bekämpfung der Inflation bleibt die Fed, die die Zinssätze erhöhen kann, um eine Reihe von Krediten teurer zu machen. Höhere Kreditkosten neigen dazu, die Wirtschaft abzukühlen, indem sie die Ausgaben von Unternehmen und Verbrauchern belasten, und führen schließlich zu niedrigeren Preisen insgesamt.

Die Hypothekenzinsen steigen, aber der heiße Immobilienmarkt kühlt nur langsam ab

Die Fed hat einen ehrgeizigen Plan zur Senkung der Inflation mit sieben Zinserhöhungen in diesem Jahr auf den Weg gebracht. Die Fed hat grünes Licht gegeben zweite dieser Wanderungen Letzte Woche entschied er sich für eine aggressivere Erhöhung um einen halben Prozentpunkt, die stärkste Erhöhung seit 2000. Fed-Vorsitzender Jerome H. Powell sagte, ähnliche Erhöhungen würden in den nächsten Monaten kommen.

Aber auch als Fed-Politiker Rennen um die Kontrolle Inflation und Abkühlung der Wirtschaft, der Weg ist gefährlich knifflig. Steigende Zinsen zu viel u zu schnell könnte die Wirtschaft zwingen, insgesamt zu schrumpfen, was das Land in eine Rezession schickt und dazu veranlasst Unternehmen, Menschen zu entlassen.

„Ich gehe davon aus, dass dies sehr herausfordernd wird. Das wird nicht einfach“, sagte Powell genannt in einer Pressekonferenz letzte Woche. „Und es kann natürlich auch von Ereignissen abhängen, die nicht … unter unserer Kontrolle stehen. Aber unsere Aufgabe ist es, mit unseren Werkzeugen zu versuchen, dieses Ergebnis zu erreichen. Und das werden wir tun.“

Spritpreise haben zu einer hohen Inflation geführt, insbesondere seit der russische Einmarsch in die Ukraine für Aufregung sorgte globale Energieversorgung. Tee Durchschnittspreis für eine Gallone Gas erreichte am Dienstag landesweit 4,37 $, den höchsten Preis, den AAA seit Beginn der Aufzeichnung im Jahr 2000 verzeichnet hat.

Die Biden-Administration hat mehrere Schritte unternommen, um die Gaspreise zu senken, unter anderem durch die Erhöhung des Angebots durch die Erschließung der strategischen Erdölreserve. Aber diese Maßnahmen haben wenig Linderung gebracht. Am Dienstag sagte Biden, die Bekämpfung der Inflation sei seine „höchste innenpolitische Priorität“ und beschuldigte „Mr. Putins Krieg in der Ukraine“ als Hauptgrund für die heutigen hohen Preise.

Die Gaspreise erreichen Rekordhöhen, da Biden der Inflation oberste Priorität einräumt

„Ich weiß, dass Familien in ganz Amerika wegen der Inflation leiden“, sagte Biden am Dienstag in einer Rede im Weißen Haus. „Ich möchte, dass jeder Amerikaner weiß, dass ich die Inflation sehr ernst nehme.“

Die Biden-Administration zitiert oft die Stärke der Erholung, insbesondere wenn man bedenkt, wie verheerend die Coronavirus Rezession war, als sie 20 Millionen Arbeitsplätze aus der Wirtschaft riss. Der Arbeitsmarkt hat im vergangenen Jahr mehr als 6,5 Millionen Arbeitsplätze geschaffen und ist auf dem besten Weg, diesen Sommer wieder auf das Niveau vor der Pandemie zurückzukehren. Die Löhne steigen und die Konsumausgaben bleiben hoch.

Aber diese Botschaft hat immer weniger Anklang gefunden, da die Inflation zum dominierenden Wirtschaftsproblem der Coronavirus-Ära wird. Obwohl die Durchschnittseinkommen im vergangenen Jahr um 5,5 Prozent gestiegen sind, wurden diese Gewinne durch die Inflation zunichte gemacht. Benzinpreise, Mietkosten und Lebensmittelrechnungen sind einige der greifbarsten Arten, wie Menschen die Wirtschaft empfinden, und für viele Amerikaner ist es das erste Mal, dass sie Inflation in ihrem täglichen Leben erleben.

„Es ist unsere Aufgabe sicherzustellen, dass sich eine Inflation dieser unangenehmen Art nicht in der Wirtschaft festsetzt“, sagte Powell letzte Woche. „Nun, der Prozess, dorthin zu gelangen, beinhaltet höhere Zinsen, also höhere Hypothekenzinsen, höhere Kreditzinsen und solche Dinge. Es wird also auch nicht angenehm. Aber am Ende geht es allen besser.“

Zinserhöhungen sind ein stumpfes Instrument und können nicht auf bestimmte Probleme in der Wirtschaft abzielen. Aber die politischen Entscheidungsträger konzentrieren sich besonders darauf, wie der Immobilienmarkt auf die Politik der Fed reagiert. Unterkünfte machen etwa ein Drittel des Waren- und Dienstleistungskorbs aus, der zur Messung des Verbraucherpreisindex verwendet wird. Wenn die Wohnkosten nicht bald sinken, wird es schwieriger damit die Gesamtinflation auf ein normaleres Niveau absinkt.

Die Pläne der Fed, die Zinsen zu erhöhen und ihre riesige Bilanz zu kürzen, haben es in sich bereits die 30-jährige Festhypothek vorangetrieben Durchschnitt über 5 Prozent, weit darüber die 2,98 Prozent von vor einem Jahr. Wohnungsexperten, Käufer und Immobilienmakler im ganzen Land haben kürzlich auf einen Rückgang der Hypothekenanträge, einen Rückgang der Verkaufspreise und einen Rückgang der Verkäufe bestehender Häuser hingewiesen.

David Dworkin, Präsident und Geschäftsführer der National Housing Conference, schätzt, dass die Kosten der monatlichen Hypothekenzahlung für ein typisches Einfamilienhaus für jeden Anstieg der Hypothekenzinsen um einen Punkt um etwa 200 US-Dollar pro Monat steigen.

Aber Fed-Zinserhöhungen können keine Häuser bauen, und Dworkin erwartet nicht, dass die Immobilienpreise nennenswert fallen werden. Dem Land fehlen etwa 3 bis 5 Millionen Wohnungen, und die Bauherren werden kaum mithalten können, wenn die Kreditkosten und die Baukosten ebenfalls steigen.

„Es kann den Anstieg der Inflation verlangsamen, aber weil es auch die Kosten für dringend benötigten Wohnungsbau erhöht, wird es die Inflation möglicherweise nicht senken“, sagte Dworkin. „Sie könnten also eine Menge wirtschaftlicher Schmerzen verursachen und nicht das Ergebnis erzielen.“

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