Die intelligente Kontaktlinse von Mojo Vision: Bereit für Tests in der Praxis

Sieben Jahre sind vergangen, bis Mojo Vision dort angekommen ist, wo es heute ist: eine intelligente Kontaktlinse mit allen Funktionen in einem internen Prototyp, der nun bereit für Tests in der Praxis ist und der erste echte Kandidat des Unternehmens für ein verkaufsfähiges Produkt ist.

Offenbar ist es nicht einfach, die Zukunft zu erfinden.

Die Vision (Stöhner) ist riesig: eine intelligente Kontaktlinse, die irgendwann Smartphones, Smartwatches, Augmented-Reality-Brillen und sogar Virtual-Reality-Headsets ersetzen könnte. Das ist eine große Herausforderung, und es bedurfte einiger ernsthafter Wissenschaft, Technik und Iteration, um auch nur zu einem ersten potenziellen Produkt zu gelangen.

Derzeit bietet die intelligente Kontaktlinse Mojo:

  • ein MicroLED-Display mit 14.000 Pixeln pro Zoll, das kleinste der Welt mit einem Durchmesser von nur 0,5 Millimetern und das dichteste mit einem Pixelabstand von nur 1,8 Mikrometern, so das Unternehmen)
  • 5GH-Radio mit extrem niedriger Latenz zum Streamen von AR-Inhalten

  • kontinuierliches Eye-Tracking über individuell konfigurierte Beschleunigungsmesser, Gyroskope,
  • Objektivbatterien medizinischer Qualität
  • augengesteuerte Benutzeroberfläche

Die Kontaktlinse wird mit einem externen Controller verbunden, den Sie wie eine Halskette tragen können, wo all die schweren Rechenvorgänge stattfinden. Es verwendet ein proprietäres 5-GHz-Funkgerät, da Bluetooth zu langsam ist und eine zu hohe Latenz hat. Und die Optik beinhaltet ein „winziges, winziges, umgekehrtes Cassegrain-Teleskop wie das Hubble“, das in das Objektiv eingebaut ist. Das Ergebnis ist eine Augenverfolgung, die eine 10-fache Verbesserung gegenüber allen anderen heute verfügbaren Lösungen darstellt, und die Möglichkeit, eine augengesteuerte Benutzeroberfläche zu erstellen.

„Im Grunde geht es darum, dir Superkräfte zu verleihen“, sagte mir Steven Sinclair, Vizepräsident von Mojo, kürzlich auf der TechFirst-Podcast. „Wir bauen die weltweit erste echte Augmented-Reality-Smart-Kontaktlinse. Also etwas, das Sie auf Ihr Auge legen können, Inhalte sehen können, wenn Sie es sehen möchten, es verschwinden lassen, wenn Sie es nicht verwenden, damit Sie wie Sie selbst aussehen und sich in der realen Welt engagieren.

Es hat eine Weile gedauert, bis zu diesem Punkt zu kommen.

Mojo Vision startete 2015 und hat acht Finanzierungsrunden in Höhe von insgesamt 204 Millionen US-Dollar eingeworben. Zu den Investoren gehören der Risikofonds von Amazon, der StartX-Fonds von Stanford, Motorola, LG, Khosla Ventures und ein Who-is-Who der Risikokapitalgeber.

Aber die Ziellinie könnte näher sein, als Sie denken. Sinclair wird sich nicht auf ein Startdatum festlegen, und es gibt FDA-Vorschriften und -Tests, die dies sowie die internen Tests und Iterationen des Unternehmens beeinflussen werden. Aber es ist nicht „aus der Zukunft“, sagt er.

„Endlich haben wir etwas, das wir ein „Feature Complete“-Objektiv nennen“, sagte mir Sinclair. „Das bedeutet im Grunde, dass alle technischen Elemente in einem einzigen System zusammengeführt werden, das wir tragen, ausprobieren und testen können.“

Die sieben Jahre sind einfach den damit verbundenen Herausforderungen geschuldet. Das microLED-Display musste im Grunde von Grund auf neu erfunden werden, ebenso wie das Steuerungssystem und die Optik, die das Licht vom Display auf die Rückseite Ihrer Netzhaut fokussiert. Es war auch wichtig, eine Linse zu bauen, die sich nicht verdreht: Wenn sich die Linse um Ihr Auge bewegt oder sich dreht, während Sie blinzeln, kann alles, was Sie sehen, um 97 Grad von der Vertikalen abweichen, und es würde nicht helfen, den Kopf zur Seite zu drehen, um es zu lesen.

Aus heutiger Sicht hat das Unternehmen diese Probleme jedoch gelöst.

„Es ist buchstäblich Inhalt, der im Raum um Sie herum schwebt“, sagt Sinclair. „Wir können es abschließen. Es könnte also in der Welt gesperrt sein, sodass Sie einige Inhalte rechts, links, unten, oben und unten sehen können, wo immer Sie hinschauen möchten. Und es liegt an Ihnen, zu entscheiden, wann Sie diese Inhalte aufrufen, und wenn Sie sie nicht mehr sehen möchten, verschwindet alles einfach und Sie schauen nur noch auf die Welt.“

Athleten könnte es gefallen, wenn sie Routen und Leistungsdaten sehen. Techniker mögen es vielleicht, wenn sie Schemata sehen, die Flugzeugtriebwerke oder Aufbauten überlagern. Jeder, der heute eine Smartwatch oder ein Smartphone verwendet, mag es vielleicht für eine schnellere, zugänglichere Datenbereitstellung oder Augmented-Reality-Erlebnisse, als sie es von bestehenden Geräten erhalten können. Und Menschen mit eingeschränktem Sehvermögen können damit Gefahren und Routen markieren, sagt Mojo.

Wie oben erwähnt, ist ein Relaiszubehör erforderlich.

Das Relais verfügt über einen Prozessor, Speicher, eine GPU zum Betreiben des Displays und ein Funkgerät zur Kommunikation mit den intelligenten Kontaktlinsen. (Plus vermutlich Bluetooth, um mit einem Telefon zu kommunizieren.) Das Relais zieht Eye-Tracking-Informationen von der intelligenten Linse und bestimmt, wohin Daten in Ihrem Gesichtsfeld gestreamt werden sollen.

„Die meisten der von uns verwendeten Anwendungen laufen auf einem Zubehörteil, das Sie auch irgendwo in der Nähe des Kopfes am Körper tragen“, sagt Sinclair. „Wir nennen es Relaiszubehör. Es könnte in einen Hut oder einen Helm eingebaut werden, es könnte in eine Schutzbrille eingebaut werden, es könnte in ein Nackenband eingebaut werden. Das ist wahrscheinlich der Formfaktor, mit dem wir beginnen werden. Es muss relativ nah am Auge sein, weil die Sendeleistung der Linsen nicht besonders hoch ist.“

Was das Aufladen Ihrer intelligenten Kontaktlinsen angeht?

Sie werden wie eine Smartwatch über Nacht im Reinigungs-/Ladecase aufgeladen.

Die Linsen selbst sind harte Linsen, und sie sind Sklerallinsen. Das heißt, sie sitzen nicht auf der Hornhaut, dem klaren vorderen Teil Ihres Auges, durch den Sie sehen, sondern auf der Sklera, dem Weiß Ihrer Augen. Das macht sie bequemer, sagt Mojo, weil die Hornhaut viele Nervenenden hat – weshalb Stiche ins Auge so schmerzhaft sind – aber das Weiße Ihrer Augen nicht.

„Wir messen Ihr Auge, wenn Sie zu Ihrem Optiker kommen, und ermitteln die Form Ihres Augapfels“, sagt Sinclair. „Es ist nicht perfekt rund. Es hat viele Grate und Unebenheiten und dergleichen, und wir schneiden die Innenseite der Linse so, dass sie der Form Ihres Auges entspricht, sodass sie sehr bequem aufliegt. Sie ist also etwas größer als das, woran die Leute denken, wenn sie entweder an harte Hornhautlinsen oder weiche Tageslinsen denken. Aber es ist sehr angenehm für das Auge, weil es wie ein Puzzleteil geschnitten wurde, damit es zu Ihrem Auge passt.“

Interessanterweise ist das Sehen nur ein Teil des Plans für diese intelligente Kontaktlinse.

Andere Dinge, an denen Mojo arbeitet, sind die Überprüfung der Tränenflüssigkeit auf Ihren Augen, die Messung des Augeninnendrucks oder die Überprüfung auf einen frühen Beginn eines Glaukoms. Die Augen sind eine großartige Plattform für Gesundheitssensoren, sagt Sinclair, und das steht ebenso auf der Speisekarte wie verbessertes Sehen und Datenbereitstellung über AR.

Etwas abonnieren TechFirst; bekomme ein Abschrift.

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