Die Klimalösung, die auch unsere Meere wiederherstellen kann

Die Nationalen Akademien der Wissenschaften einen Bericht veröffentlicht im Dezember 2021, um die potenziellen Vorteile von Strategien zur Entfernung von Kohlendioxid aus dem Meer zu bewerten und mehr Forschung zu fordern, um zu erfahren, wie diese Methoden dazu beitragen können, die Auswirkungen des Klimawandels abzuschwächen. Zu den empfohlenen Strategien gehört die Aussaat von Eisen im Ozean oder die Wiederherstellung von Meeresweiden (OPR).

Die Idee hinter OPR gibt es schon seit Jahrzehnten. 1993, Johannes Martin, ein führender amerikanischer Ozeanograph, schlug das erste von einem Dutzend Experimenten vor, bei dem winzige Mengen Eisen zu Stellen im Südpazifik hinzugefügt wurden, um die Produktion von Algen und Meeresbiomasse anzuregen. Martin hatte gezeigt, dass viele Teile der Ozeane unserer Welt nach Eisen hungern, dessen Mangel die Photosynthese der Ozeane und ihre biologische Pumpe unterdrückt.

Genau wie landwirtschaftliche Weiden benötigen „Meeresweiden“ eine Reihe von Nährstoffen für Gesundheit und Produktivität. Algen, Phytoplankton, sind die Grundlage aquatischer Nahrungsnetze. Es ist die Hauptnahrungsquelle für Zooplankton wie Ruderfußkrebse und Krill, die wiederum die Hauptnahrung für Wale, Fische und Seevögel sind.

20 Jahre später, ein Unternehmer und Umweltschützer, Russ George, begann mit dem größten Ozean-Eisen-Projekt bis heute 200 Meilen vor der Küste Alaskas und Kanadas. Unterstützt von kanadischen Ureinwohnern, Provinz- und Bundesregierungen haben sie im Golf von Alaska ein Meeresgebiet von 60 × 60 Meilen mit nur 100 Tonnen eisenhaltigem Staub abgestaubt. Ziel war die Wiederherstellung der regionalen Lachsfischerei. Und das tat es tatsächlich.

Innerhalb weniger Tage füllte sich der Ozean mit Leben. Wale, Delfine, Thunfische, Lachse und Seevögel genossen die wiederhergestellte Planktonblüte. Satellitenbilder zeigten, dass die Blüte ungefähr die Größe des Bundesstaates Virginia erreichte. Die Weide hat 150-200 Millionen Tonnen CO2 in Form von Milliarden Tonnen neuen Meeresplanktons – Fischfutter – eingefangen. Es hat 15 bis 20 Millionen Tonnen CO2 Meilen tief im Abgrund gespeichert. Im folgenden Jahr erlebte Alaskas rosafarbener Lachs historische Fänge, viermal so hoch wie vorhergesagt, was der Wirtschaft des Staates Hunderte Millionen Dollar (in USD) einbrachte. Es kostete weniger als 5 Millionen Dollar.

Das Projekt der Haida Salmon Restoration Corporation war ein voller Erfolg. Man hätte erwartet, dass die Welt sich beeilen würde, OPR und George als Helden anzunehmen. Aber das ist nicht passiert, es ist genau das Gegenteil passiert. George war bösartig von vielen in der grünen Bewegung, die OPR ablehnten.

Aber warum? Weil OPR eine naturbasierte Lösung bietet, bei der Kohlenstoff bereits in der Atmosphäre entfernt und für neues Leben im Meer wiederverwendet wird, anstatt die Kohlenstoffemissionen zu reduzieren. Viele innerhalb der Mainstream-Klimabewegung und radikale Umweltschützer betrachteten OPR als Bedrohung für ihre Agenda, fossile Brennstoffe ins Visier zu nehmen und zu eliminieren.

Der Bericht der National Academies of Science bestätigt die Rechtmäßigkeit der Arbeit und das Potenzial in OPR. Teile des Berichts können jedoch Fehlinformationen und Irrtümer aufrechterhalten, die häufig von OPR-Gegnern vorgebracht werden. Der Bericht impliziert beispielsweise, dass OPR unbeabsichtigte schädliche Algenblüten hervorrufen könnte. Es scheint fälschlicherweise behauptet zu werden, dass es trotz des Haida-Projekts keine Verbindung zu verbesserten Lachserträgen gab Alaska macht 2013 den größten Lachsfang der Geschichte.

Die Chesapeake Bay und der Golf von Mexiko haben uns gelehrt, dass zu viele Algen an der falschen Stelle im Ozean schädlich sein können, aber OPR ist nur Hunderte von Meilen vor der Küste in den tiefsten Regionen des Ozeans möglich, wo Eisen extrem begrenzt ist und keine Aufzeichnungen über Gefahren bestehen Algenblüten existieren.

Experten schätzen, dass der Klimawandel die USA kosten könnte 2 Billionen Dollar pro Jahr in den nächsten 50 Jahren aufgrund von Bränden, Überschwemmungen und Dürren.

OPR bietet die Gelegenheit unseres Lebens, den Klimawandel anzugehen, ohne die US-Wirtschaft zu ruinieren, und wird den USA Zeit geben, in einem vernünftigeren Zeitrahmen und auf kostengünstige Weise auf neue sauberere Kraftstoffquellen umzusteigen.

OPR kann auch Lösungen für gefährdete Arten wie Glattwale anbieten. Neue Bundesvorschriften zur Verringerung der Walverwicklungen gefährden die 1,4 Milliarden US-Dollar schwere Hummerindustrie von Maine. Immer mehr Beweise deuten darauf hin, dass Schiff-Wal-Kollisionen eher die größte Bedrohung für das Überleben der Wale darstellen als Hummerfallen. Glattwale wandern, wie die meisten Meeressäuger, zu den Weiden der Ozeane mit reichlich Nahrung. Georges vorgeschlagene OPR-Projekte in Neuengland würden Wale von großen Schifffahrtskanälen und Hummergründen weglocken, wodurch Wale und die kommerzielle Fischerei geschützt würden, während der Atlantische Lachs schnell wieder zu historischer Fülle zurückgeführt würde.

Der Kongress wäre gut beraten, eine Gesetzgebung zur Unterstützung von OPR in Erwägung zu ziehen. Mehr Fisch auf unseren Meeresweiden und weniger Kohlenstoff in der Atmosphäre wären eine Win-Win-Situation für die Umwelt und eine zunehmend hungrige Welt.

Brent Fewell ist der ehemalige stellvertretende stellvertretende Administrator des Office of Water der EPA und Gründer von Earth & Water Law.

Alex Carlin ist Auslandskorrespondent für Umwelt, spezialisiert auf Klima, für das Center for Media and Democracy. Er hat seit 2014 von jeder Klimakonferenz der Vereinten Nationen gebloggt.

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