Die Mavs sind ein albtraumhaftes Matchup – aber die Warriors können immer noch gewinnen

Es war eine interessante, oft chaotische, gelegentlich bestätigende Basketballsaison in der Bay Area. Und jetzt, nach all den Seitwärtsschlägen und Fehltritten und Verletzungen und späten Kurskorrekturen, trennt die eine Mutter vier Siege Krieger des Goldenen Staates von der Rückkehr ins NBA-Finale.

Wie sind sie hierher gekommen? Zuerst machten sie relativ kurzen Prozess mit einem übermannten und überforderten Denver Nuggets-Team, das stolz spielte, und überlebten dann nur knapp die Wut der tiefen und rauflustigen Memphis Grizzlies. Die Warriors können sehr stolz darauf sein, diese ersten Tests bestanden zu haben. Vor Beginn der Kampagne 2021/22 schien eine Reise zu den Western Conference Finals möglich, aber unwahrscheinlich, und das war vor dem knalligen Start und bevor Steph Curry auf mysteriöse Weise seinen Ballkontakt verlor und bevor wir sahen, was Klay Thompson auf und ab tut Wiedereingliederung sieht aus wie in Echtzeit.

Aber sie haben es geschafft. Sie sind hier angekommen. Es ist beeindruckend und großartig, und wir alle sollten es zu schätzen wissen, bevor sie gegen ein mögliches Albtraum-Matchup gegen die hungrigen, wiederauflebenden Dallas Mavericks und ihr transzendentes junges Herzstück Luka Doncic antreten.


Ich werde es nicht nachschlagen (warum sollte ich), aber mein Bauchgefühl ist, dass nicht allzu viele Experten diesen speziellen Western Conference Finals-Kampf vorhergesagt haben – sicherlich nicht, als Dallas zu Beginn des Kalenderjahres weit außerhalb des Play-In-Turniers saß . Die Mavericks waren das dunkle Pferd, dessen unbändiger Galopp auf der Zielgeraden nur noch intensiver wurde. Offensichtlich wird diese Art von „Come-from-the-Middle“-Erfolgsgeschichte bei denjenigen unter Ihnen, die genau in meinem Alter sind, bestimmte Erinnerungen wachrufen, wie zum Beispiel die Zeit bei den Vorwahlen der Demokraten 2004, als Howard Dean ein Zwei-Mann-Rennen zwischen ihm und Richard erwartete Gephardt in Iowa, nur um von dem späten Anstieg von John Kerry überrascht zu werden, der sie beide bei der tatsächlichen Auszählung der Stimmen völlig verprügelte. Es ist verwirrend, das eine zu erwarten und etwas anderes zu bekommen, aber das ist die Situation. Doncic, eines der am besten ausgebildeten und verwirklichtesten Talente dieser nächsten Generation, steht den ergrauten Kriegern gegenüber, die versuchen, ihr Meisterwerk eines Laufs noch ein bisschen weiter zu machen.

Es sollte nicht so passieren; Noch vor wenigen Tagen stand dies nicht auf der festen Speisekarte. Die meisten von uns haben erwartet, vielleicht sogar gehofft, dass Golden State in den Conference Finals gegen die Phoenix Suns antreten würde. Es war ein so gutes Matchup gegen eine Nummer 1, wie die Warriors es hätten ziehen können. Sie spielten in dieser Saison hart gegen die Suns und gewannen zwei von drei Spielen, bis sie im März ohne Steph Curry ein knappes verloren. Phoenix war eine effiziente, leidenschaftslose Kreissäge, aber sie waren handhabbar, fast vorhersehbar in ihrer Dominanz in der regulären Saison. Die Suns waren definitiv ein Team, das „Siegen nachjagte“, wie Steve Kerr ironisch meinen könnte. Die Serie wäre kein Spaziergang im Dolores Park gewesen – die Suns haben aus einem bestimmten Grund eine so beeindruckende Anzahl von Spielen gewonnen – aber sie haben unsere geheimen Herzen nicht gerade mit unerbittlicher Angst erfüllt.

Die Mavericks sind eine ganz andere Bestie, selbst jetzt noch in den frühen Stadien ihrer endgültigen Entwicklung. Es ist eine unglückliche Pause für die Warriors, diese unvorhersehbare neue Kraft anzuziehen, und nicht nur, weil es bedeutet, dass wir möglicherweise Aufnahmen von Mark Cuban und Joe Lacob sehen müssen, die darüber streiten, wen die Larry O’Brien Championship Trophy mehr anzieht. Die Dubs hätten es sicherlich genossen, stattdessen die Western Conference Champions der letzten Saison niederzuschlagen. Diese nie geplante Serie wäre ein unschätzbarer Segen für den Legacy Industrial Complex von Destroy CP3 gewesen. Aber die Spitzenreiter-Sonnen entwirrten im größten Moment und beraubten uns dieser kleinen Rache, und so warten jetzt die Great Unravellers an ihrer Stelle.

Wenn Sie zufällig nicht mehr aufgepasst haben, als die Warriors in der zweiten Saisonhälfte ihren Sturz begannen, haben Sie vielleicht die Mavericks verpasst, die in der entgegengesetzten Richtung an ihnen vorbeikletterten (und sie in den letzten Tagen der Saison in der Gesamtwertung fast überholten). ). Um R. Lee Ermey aus „Full Metal Jacket“ zu paraphrasieren, wurden die Dallas Mavericks zum Handelsschluss hart wiedergeboren.

Abseits des trottenden „Will er, wird er nicht“ Kristaps Porzingis Experiment jagte einem entschieden mittelmäßigen Kader einen Ruck Leben ein und hob sie in die Höhe. Es belebte ihren Kampfgeist neu. Es festigte die Identität des Teams. Es verbesserte ihre Verteidigung deutlich. Es sicherte Dallas auch zwei talentierte Underperformer in Spencer Dinwiddie und Davis Bertans, die eindeutig nur einen Tapetenwechsel von diesem skrupellosen Miasma der Hauptstadt unserer Nation brauchten, um große Leistungen zu erbringen.

Luka Doncic, die Art von Generationentalent, das mittelmäßige Teams durch schiere Exzellenz zum Ausscheiden in der ersten Runde ziehen kann, arbeitet jetzt im Gleichschritt mit seinen Nebendarstellern, von denen die meisten in kritischen Momenten aufsteigen. Die erste Runde war eine Coming-out-Party von Jalen Brunson. Dorian Finney-Smith, der jahrelang in der Organisation versickert ist, ist ein feingliedriger Flügel mit großartigen Defensivschlägen, der die 3 bei knapp 40 % Clip schießt. Reggie Bullock ist ein mehr als brauchbarer professioneller Basketballspieler mit coolem Haar (er schießt auch ziemlich gut). Und dann ist da noch Maxi Kleber, der nervtötende, den Boden streckende deutsche Big, der dieses oft unmotivierte Warriors-Team bestrafen kann und wahrscheinlich auch bestrafen wird.

Die Mavericks im Allgemeinen sind dafür gemacht, die Unengagierten zu bestrafen, die schwachen Glieder immer wieder zu jagen, wie sie es so denkwürdig gegen Chris Paul gezeigt haben, indem sie ihn respektlos hart angreifen und ihn schließlich zu Staub der zukünftigen Hall of Fame zermalmen. Sie werden mit schlampigen Umsätzen punkten. Sie haben und werden Steph Curry erneut in einen halbgerichtlichen Kerker stecken. Die Krieger müssen mit ihren Anpassungen schlau, vielleicht sogar gemein sein. Jason Kidd, der wie eine Mischung aus einem Seelöwen und dem Sänger von Sleaford Mods an der Seitenlinie bellen wird, wird dafür sorgen, dass seine Jungs genau wissen, wen sie ausnutzen, wann sie eine Falle stellen müssen, wie sie den Ball in die Speiseröhre von Golden State rammen werden , und all die besten Orte in Oakland, um ein Steak zu bekommen. Er ist ein großartiger Kommunikator, Jason Kidd.

Steve Kerr und andere in der Organisation vergleichen diese neu geschmiedeten Mavs mit den Houston Rockets von 2018, die, wie Sie sich vielleicht erinnern, die ringjagenden Söldner der Western Conference (ich meine „Team“) waren, die der Hinterlegung der Version von Kevin Durant am nächsten kamen der Warriors in dieser hart umkämpften, frustrierenden Serie mit sieben Spielen. Lukas Spiel überschneidet sich gut und weicht dann von dem von James Harden ab, obwohl er zum Glück für Luka noch nicht den Ruf hat, in großen Momenten zu versiegen. Bisher eher das Gegenteil! Seit dem ersten Aufenthalt von LeBron James in Cleveland oder möglicherweise Galileo haben wir nicht mehr so ​​viel über Heliozentrik gesprochen. Luka ist wie Harden und James ein machiavellistischer Trickster, der Verteidiger manipuliert. Endlich hat er sich aus der ersten Runde gelöst und will jetzt nicht aufhören. Ich hoffe, irgendwo zündet jemand eine Kerze für Andrew Wiggins an, der sein Herz segnet, hat wahrscheinlich den Kürzeren gezogen.

Lukas Doncic zudem scheint fast wie geschaffen dafür, das Gefäß der Rechtschaffenen für eine Nation von Hassern des Goldenen Staates zu werden. Ja, so schwer es auch zu glauben ist, viele Ihrer Freunde und Nachbarn und ansonsten anständige Menschen hassen Ihre Golden State Warriors. Sie hassen sie aus unzähligen Gründen, die Jahre zurückreichen (obwohl sie immer die 30 vorangegangenen Jahre außer Acht lassen). Einige halten die Warriors für berechtigt, arrogant und sogar schmutzig, während sie gleichzeitig unangenehm neben einer (etwas) imaginären Karikatur eines Silicon Valley Tech Bro stehen. Ja, dieser Typ von Joe Lacob hilft auch nicht. Natürlich lehnen wir dieses unfaire, einfältige Klischee ab! Allerdings wird Luka jetzt als etwas angenähert, das LeBrons Thronfolger annähert, was bedeutet, dass diese Serie eine fertige mythische Qualität aufweist: die Gelegenheit, seinen spirituellen Vorgänger an den sanften Dilettanten der Bay Area zu rächen, die dem König so viel von seinem Michael geraubt haben Jordan jagt Erbe.

Und natürlich haben Luka und die Mavs eine tiefere, lokalisiertere Rechnung zu begleichen: eine schöne spirituelle Reinigung der ersten Runde der Playoffs 2007. Die We Believe-Reihe. Für Warriors-Fans war das wahrscheinlich das Beste, was uns je in unserem Leben als Basketballliebhaber passiert ist, zumindest bis zu diesem Zeitpunkt. Für Mavericks-Fans ist es eine Narbe, die seltsam verheilt ist. Die Demütigung eines Teams mit 42 Siegen, das Sie kurzerhand in eine frühe Offseason wirft, wurde etwas gemildert, als Dallas 2011 den Titel gewann (danke Jason Kidd!), aber die schlechten Gefühle werden nie ganz verschwinden. Dafür ist es zu groß. Jede Bestrafung, die Dallas den modernen Warriors auferlegen kann, ist das Sahnehäubchen auf dem Rachekuchen. Es ist kein perfekter Rollentausch, aber Dallas fühlt sich sehr wie der Emporkömmling an, der es mit einem Warriors-Team aufnimmt, das von jahrelangem Erfolg nach Erfolg fast träge ist. Zu viele Leute werden sich freuen, wenn dieses resolute Mavericks-Team das hybride Warriors-Team aus Vergangenheit und Zukunft besiegt.

Dies ist Lukas Stunde des Ruhms und er hat sich das Recht verdient, sie auszukosten. Aber manche mögen sagen, dass das Lobspenden etwas zu sehr in die andere Richtung ausgeschlagen ist. Ich bin genauso erschrocken wie jeder andere darüber, dass die Warriors gegen die Mavericks spielen, aber ich bin noch nicht ganz am Abgrund der erbärmlichen Kapitulation, selbst wenn FiveThirtyEight mag die Chancen von Golden State nicht das Weiterkommen ins Finale. Im Allgemeinen scheinen Experten und Fans gespaltener zu sein, als Sie sich vielleicht vorgestellt haben, angesichts des Respekts, der diesem Kader normalerweise entgegengebracht wird.

Die Stimmung einiger Warriors-Fans auf Twitter scheint eine ausgemachte Kapitulation zu sein. Natürlich ist die Stimmung anderer Warriors-Fans auf Twitter, dass die Warriors das größte und perfekteste Team sind, das es je gab, und diese Serie irgendwie in drei Spielen gewinnen werden. Jeder, der die Mavs auf die leichte Schulter nimmt, wird ein abruptes und böses Erwachen erleben. Sie scheinen den besten Spieler auf dem Parkett zu haben (und werden es oft tun). Sie werden die Schwächen von Golden State mehr ausnutzen als jeder andere Nachsaison-Gegner bisher. Sie haben die Fähigkeit, die Krieger in Verlegenheit zu bringen, wenn sie nicht eine sprichwörtliche Stufe höher gehen, beginnend mit der Eröffnungsspitze.

Aber jeder kann geschlagen werden, sogar die slowenische Version von LeBron James.

Die Warriors können einfach noch nicht als „Underdogs“ bezeichnet werden. Die Mavericks sind talentiert, sie sind manchmal geradezu beängstigend und vor allem erreichen sie genau zum richtigen Zeitpunkt ihren Höhepunkt. Dallas mag sogar wie ein Moloch aussehen, aber manch ein Moloch hat sich selbst in Vergessenheit gestürzt, als er versuchte, an diesem gerissenen Team der Golden State Warriors vorbeizukommen, das sich, egal was es erreicht, immer und immer wieder als würdig erweisen muss. Vergangene Erfolge sagen keine zukünftigen Siege voraus, so sehr wir uns auch an diese Hoffnung klammern. Sogar ich, ein absoluter Skeptiker, wenn es um dieses manchmal unseriöse und oft leistungsschwache Mannschaft geht, bin voller Ehrfurcht vor all den scheinbar bodenlosen Löchern, aus denen sie sich herausgegraben haben. Immer wieder ziehen sie es durch, auch wenn sie es nicht verdienen. Sie sind Überlebende unbestreitbarer Fähigkeiten. Und wenn ich ein Hasser der regulären Saison bin, nennen Sie mich einen Nachsaison-Patrioten. Wenn dies das letzte Hurra ist, glaube ich an die Krieger, dass sie noch ein Wunder vollbringen (und wenn wir Glück haben, zwei weitere).

Zum Abschluss noch ein unwissenschaftliches Vorzeichen: Die Denver Nuggets gewannen die Season Series gegen die Warriors mit 3:1. So auch die Memphis Grizzlies. Und diese Mavericks auch.

Es gibt nur etwas über die Krieger und 3-1. Ich kann es nicht sagen. Fast, fast lässt es einen glauben.

Krieger im 6.

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