Die NASA verlängert die Exploration um 8 planetarische Wissenschaftsmissionen

Abgesehen davon, dass sie der NASA einen wichtigen programmatischen Nutzen bieten, versprechen mehrere dieser Missionen abteilungsübergreifende wissenschaftliche Vorteile für das gesamte Science Mission Directorate (SMD) der NASA, einschließlich ihrer Verwendung als Datenrelais für Lander und Rover auf der Marsoberfläche sowie zur Unterstützung anderer NASA-Initiativen wie Commercial Lunar Payload Services (CLPS).

„Erweiterte Missionen bieten uns die Möglichkeit, die großen Investitionen der NASA in die Exploration zu nutzen und den wissenschaftlichen Betrieb zu wesentlich geringeren Kosten als bei der Entwicklung einer neuen Mission fortzusetzen“, sagte Lori Glaze, Direktorin der Planetary Science Division im NASA-Hauptquartier in Washington. „Die Maximierung der Steuergelder auf diese Weise ermöglicht es Missionen, wertvolle neue wissenschaftliche Daten zu erhalten, und in einigen Fällen ermöglicht es der NASA, neue Ziele mit völlig neuen wissenschaftlichen Zielen zu erforschen.“

Zwei der erweiterten Missionen, MAVEN und OSIRIS-REx, begrüßen neue Hauptermittler (PIs).

OSIRIS-APEX (Projektleiterin: Dr. Daniella DellaGiustina, University of Arizona): Die Mission Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer (OSIRIS-REx) ist derzeit auf dem Weg zurück zur Erde, um die Proben des Asteroiden Bennu zu liefern, die sie 2020 gesammelt hat. Dante Lauretta, OSIRIS-REx PI, wird bleiben an Ort und Stelle für die primäre Mission, während DellaGiustina ihre Rolle als neu benannte PI für OSIRIS-APophis EXPlorer (OSIRIS-APEX) beginnt. Mit einem neuen Namen, der die neuen Ziele der erweiterten Mission widerspiegelt, wird das OSIRIS-APEX-Team das Raumschiff umlenken, um auf Apophis zu treffen, einen Asteroiden mit einem Durchmesser von etwa 1.200 Fuß (ungefähr 370 Meter), der sich der Erde bis auf 20.000 Meilen (32.000 Kilometer) nähern wird 2029. OSIRIS-APEX wird kurz nach dem Vorbeiflug des Asteroiden an der Erde in die Umlaufbahn um Apophis eintreten und einen noch nie dagewesenen Blick aus der Nähe ermöglichen Asteroid vom Typ S. Es plant, die Veränderungen des Asteroiden zu untersuchen, die durch seinen nahen Vorbeiflug an der Erde verursacht wurden, und die Gastriebwerke des Raumfahrzeugs zu verwenden, um zu versuchen, den Staub und die kleinen Felsen auf und unter der Oberfläche von Apophis zu entfernen und zu untersuchen.

MAVEN (Hauptforscher: Dr. Shannon Curry, University of California, Berkeley): Die Mission Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN) plant, die Wechselwirkung zwischen der Marsatmosphäre und dem Magnetfeld während des bevorstehenden Sonnenmaximums zu untersuchen. Die Beobachtungen von MAVEN, während das Aktivitätsniveau der Sonne in Richtung des Maximums ihres 11-Jahres-Zyklus zunimmt, werden unser Verständnis darüber vertiefen, wie die obere Atmosphäre und das Magnetfeld des Mars mit der Sonne interagieren.

InSight (Projektleiter: Dr. Bruce Banerdt, JPL): Seit der Landung auf dem Mars im Jahr 2018 hat die Mission Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport (InSight) die einzige aktive seismische Station außerhalb der Erde betrieben. Seine seismische Überwachung von „Marsbeben“ hat das Innere, die Formation und die aktuelle Aktivität des Mars eingeschränkt. Die erweiterte Mission wird die seismische und Wetterüberwachung von InSight fortsetzen, wenn das Raumschiff gesund bleibt. Aufgrund der Staubansammlung auf den Solarmodulen ist die Stromerzeugung von InSight jedoch gering, und die Mission wird den Betrieb wahrscheinlich nicht für die Dauer ihrer aktuellen erweiterten Mission fortsetzen, es sei denn, ihre Solarmodule werden von einem vorbeiziehenden „Staubteufel“ im Mars geräumt Atmosphäre.

Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) (Projektwissenschaftler: Dr. Noah Petro, GSFC): LRO wird weiterhin die Oberfläche und Geologie des Mondes untersuchen. Die Entwicklung der Umlaufbahn von LRO wird es ihm ermöglichen, neue Regionen abseits der Pole in beispielloser Detailgenauigkeit zu untersuchen, einschließlich der permanent beschatteten Regionen (PSRs) in der Nähe der Pole, in denen möglicherweise Wassereis gefunden wird. LRO wird auch wichtige programmatische Unterstützung für die Bemühungen der NASA leisten, zum Mond zurückzukehren.

Mars Science Laboratory (MSL) (Projektwissenschaftler: Dr. Ashwin Vasavada, JPL): Das Mars Science Laboratory und sein Rover Curiosity sind mehr als 27 km auf der Marsoberfläche gefahren und haben die Geschichte der Bewohnbarkeit im Krater Gale erforscht. In seiner vierten erweiterten Mission wird MSL in höhere Lagen aufsteigen und die kritischen sulfathaltigen Schichten erkunden, die einzigartige Einblicke in die Geschichte des Wassers auf dem Mars geben.

Neue Horizonte (Projektleiter: Dr. Alan Stern, SwRI): New Horizons flog 2015 an Pluto und 2019 am Kuipergürtel-Objekt (KBO) Arrokoth vorbei. In seiner zweiten erweiterten Mission wird New Horizons das ferne Sonnensystem bis zu 63 astronomischen Einheiten (AE) von der Erde entfernt weiter erforschen. Die Raumsonde New Horizons kann potenziell multidisziplinäre Beobachtungen durchführen, die für das Sonnensystem und die Abteilungen Heliophysik und Astrophysik der NASA relevant sind. Weitere Einzelheiten zum Wissenschaftsplan von New Horizons werden zu einem späteren Zeitpunkt bekannt gegeben.

Mars Odyssey (Projektwissenschaftler: Dr. Jeffrey Plaut, JPL): Die erweiterte Mission von Mars Odyssey wird neue thermische Studien von Felsen und Eis unter der Marsoberfläche durchführen, die Strahlungsumgebung überwachen und ihre langjährige Klimaüberwachungskampagne fortsetzen. Der Odyssey-Orbiter bietet auch weiterhin einzigartige Unterstützung für die Echtzeit-Datenübertragung von anderen Mars-Raumfahrzeugen. Die Länge der erweiterten Mission von Odyssey kann durch die an Bord des Raumfahrzeugs verbleibende Treibstoffmenge begrenzt sein.

Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) (Projektwissenschaftler: Dr. Rich Zurek, JPL): MRO hat eine Fülle von Daten zu den Prozessen auf der Marsoberfläche bereitgestellt. In seiner sechsten erweiterten Mission wird MRO die Entwicklung der Marsoberfläche, des Eises, der aktiven Geologie sowie der Atmosphäre und des Klimas untersuchen. Darüber hinaus wird MRO weiterhin wichtige Datenweiterleitungsdienste für andere Marsmissionen bereitstellen. Das CRISM-Instrument von MRO wird vollständig abgeschaltet, nachdem der Verlust seines Kryokühlers die Verwendung eines seiner beiden Spektrometer beendet hat.

Die Planetary Science Division der NASA betreibt derzeit 14 Raumfahrzeuge im gesamten Sonnensystem, hat 12 Missionen in der Formulierung und Umsetzung und arbeitet bei sieben weiteren mit internationalen Raumfahrtagenturen zusammen.

Die ausführlichen Berichte des Planetary Science Senior Review 2022 finden Sie unter:

https://science.nasa.gov/solar-system/documents/senior-review

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