Die neue Uniform von Yankees ‘Anthony Rizzo erinnert an die verlorene “Kultur” der Cubs

Cub-Kultur? Anthony Rizzo, Yankees kennen den Unterschied erschien ursprünglich auf NBC Sports Chicago

Von den Cubs gab es in der Nebensaison keine Angebote. Nicht für Anthony Rizzo, Javy Baez und natürlich Kris Bryant.

Trotz optimistischer Spekulationen, schlechter Berichte und loser Gerüchte während der durch die Aussperrung verlängerten Nebensaison – insbesondere in Bezug auf Rizzo – waren die Cubs ohne einen Anruf von Interesse weitergezogen, bestätigten Quellen.

Was ist mit all der leeren „Wir machen die Tür nicht zu“-Rhetorik der Mannschaftsverantwortlichen, nachdem die drei Kernspieler der Meisterschaft im letzten Sommer getauscht statt verlängert wurden?

„Ich denke, das ist nur ein Weg, um den Schlag abzumildern“, sagte Rizzo am Donnerstag, bevor seine Yankees eine Vier-Spiele-Serie gegen die White Sox auf der South Side eröffneten.

Den Schlag dämpfen?

Fans der zweifachen Tanker der North Side mit dem 11-19-Rekord warten noch.

Die Cubs hatten nie vor, einen von ihnen zurückzubringen, sobald sie gehandelt wurden. Das letzte Angebot, das einer von ihnen bekam, war das Fünfjahresangebot, das Rizzo erhielt, um eine Gehaltskürzung vorzunehmen, nachdem er den teamfreundlichen Deal, den er in den letzten neun Spielzeiten gespielt hatte, übertroffen hatte.

Und dann waren sie weg. Und mit ihnen all die sogenannte „Kultur“, mit der die Cubs früher gerne prahlten (und in gewissem Maße immer noch tun).

Kultur ist einer der am meisten überstrapazierten, bedeutungslosen Begriffe im Sport.

Aber wenn so etwas wie Kultur – insbesondere das Gewinnen von Kultur – irgendetwas im Sport bedeutet, dann ist Rizzos aktuelles Team vielleicht der einzige Ort, an dem es zu finden ist.

Und die Yankees haben mehr als 100 Jahre damit verbracht, es zu bauen.

Die Cubs verbrachten 100 Jahre damit, etwas völlig anderes aufzubauen, bis Theo Epstein, Jed Hoyer, Rizzo, Bryant, Báez, Jon Lester und andere auftauchten. Dann, nach dem Tanken, um jene Spieler und Teamkollegen zu versammeln, die über einen Zeitraum von fünf Jahren durchschnittlich 92 Spiele pro Jahr – und ihre gefeierte Meisterschaft – gewinnen würden, begannen das Dumping, das Nicht-Ausschreiben, das Handeln und das Erfinden von Ausreden.

Aber durch die Beschwerden der Eigentümer über „biblische“ Pandemieverluste, Epsteins Rücktritt ein Jahr früher und Hoyers kostensenkendes Durcheinander bei der Bereinigung blieb das Gerede davon, die Kultur verändert zu haben.

So geht das nicht.

Wenn es den umsatzstarken Cubs gelungen ist, die Siegerkultur aufzubauen, von der sie sprachen, haben sie sie mit einer zweijährigen Säuberung weggepisst, die sie dazu gebracht hat, auf einen zweiten langwierigen Wiederaufbau in einem Jahrzehnt zu starren.

Wenn sie mit ihrem Erfolg die Erwartungen geweckt haben, erhöht das jetzt nur die Wut unter den Fans, denen „anhaltender“ Erfolg versprochen wurde, aber eine unterbewertete Liste bekam, während die Favoriten der World Series, Rizzo, Bryant, Báez und Kyle Schwarber Verträge im Wert von 433 Millionen US-Dollar erhielten von anderen Teams über den Winter.

Schauen Sie nicht weiter als der einseitige Sieg der Dodgers über die Cubs am Wochenende, um zu wissen, wie weit sie davon entfernt sind, gegen andere Teams auf dem großen Markt anzutreten, die andere Ansätze gewählt haben.

Schauen Sie nicht weiter als auf die Vorderseite von Rizzos neuer Uniform, um zu erfahren, wie sehr sich ihre sogenannte Kultur von einem anderen hochrangigen Einkommenskollegen unterscheidet.

Rizzo, der nach seinem Wechsel nach New York im letzten Sommer für zwei Jahre mit 32 Millionen Dollar erneut bei den Yankees unterschrieb, kennt den Unterschied inzwischen.

„Ich kann nichts Schlechtes über die Chicago Cubs sagen. Sie werden tun, was sie tun wollen“, sagte er während eines Gesprächs mit NBC Sports Chicago nach einer geplanten Medienkonferenz am Donnerstag.

Nur drei Spieler bleiben von der Meisterschaft übrig, und der einzige Cubs All-Star unter ihnen – Willson Contreras – ist so gut wie sicher, dass er zum diesjährigen Stichtag gehandelt wird.

Was passiert mit all dieser „Kultur“, wenn sie alle produktiven Spieler, die sie aufgebaut haben, tauschen?

„Vielleicht ist es anders“, sagte Rizzo. „Vielleicht geht die Kultur auf etwas anderes zurück. Jedes Team hat seine Nische.

„Man hofft nur, dass es einige Traditionen gibt, die weitergeführt werden.“

Rizzo war nicht glücklich über das Lowball-Angebot, das er im Frühjahr letzten Jahres von den Cubs erhalten hatte. Er erhielt kein so großes Gesamtangebot wie ein Free Agent, aber er erhielt einen höheren jährlichen Wert und ein Team, mit dem er nach einer schlechten Saison, die von einem COVID-19-Anfall in der späten Saison beeinträchtigt wurde, gegenseitiges Vertrauen teilte.

„Offensichtlich hatte ich nach meinen Maßstäben kein gutes letztes Jahr“, sagte Rizzo, der Nr. 2 Free Agent First Baseman auf dem Markt, und wies auf den Sechsjahresvertrag über 162 US-Dollar hin, den Nr. 1 Freddie Freeman bekam.

„Ich gehe aus und habe ein normales Jahr, und das Geld, das ich aufgeben würde, wenn ich diesen Deal unterschreibe [the Cubs] angeboten, machte einfach keinen Sinn.“

Es gehe nicht nur ums Geld, sagte er. Er wollte zurückkommen. Könnte weniger als den wahrgenommenen Marktwert genommen haben.

„Ich war emotional an den Chicago Cubs interessiert, daran, ein Chicago Cub zu sein“, sagte Rizzo, der von Epstein in Boston an Hoyer in San Diego und dann an beide in Chicago verkauft wurde, bevor er Cubs All-Star wurde. „Ich habe meine Frau Emily kennengelernt und wir sind hier oft zusammen aufgewachsen. Sie ist emotional in die Stadt und die Fans und die Chicago Cubs investiert.

„Ich habe es 100 Mal ausgedrückt, wie ich mein Leben lang dort sein wollte.“

Die Dinge sind jetzt sicherlich gut für Rizzo, der für das beste Baseballteam in der Nähe der Heimatstädte seiner Eltern spielt – sein Vater John, ein langjähriger Yankees-Fan, der jetzt regelmäßig im Yankee Stadium ist und seine NY-Mütze trägt.

Und die Cubs könnten sogar besser sein, als die Leute denken, früher als die Leute denken, schlug er vor – auch wenn Hoyer und die Cubs bereits das Gefühl bekommen, dass ein zweimaliger Wiederaufbau auf der Spitze des Berges in so kurzer Zeit dies tun könnte nicht so glatt sein wie beim ersten Mal.

Rizzo sagte, er sei glücklich darüber, wie sich die Dinge letztendlich entwickelt haben. Auch wenn er zugibt, alles andere als mit dem Ende der Dinge in Chicago zu empfinden.

„Man weiß einfach, dass es ein Geschäft ist. Sie mussten harte Entscheidungen treffen“, sagte er während der größeren Mediensitzung am Donnerstag. „War ich als Mensch sauer? Natürlich. Aber als Baseballspieler, der sieht, was passiert, ist das ein Geschäft. Es ist halt wie es ist.”

Und das ist die einzige „Kultur“, die zählte.

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