Die Recycling-Initiativen von Kap Verde stehen dem globalen Müll gegenüber | Umfeld

Mindelo, Kap Verde – Als sich Anfang März die 35 Lehrer des Gymnasiums Escola de Alto Peixinho auf der Insel Santo Antão dort versammelten, war es ein kleiner Rollentausch. Sie waren gekommen, um zu lernen, nicht um zu lehren – und ihre Lehrerin Leila Teixeira war da, um sie zu schockieren.

„Wenn sie einen Seevogel sehen, einen Meeresvogel, der in einem Netz zusammengeballt ist, fällt es ihnen schwer, ihn zu sehen und zu wissen, dass wir ein großer Teil dieses Problems sind“, sagte Teixeira, Koordinator der Abteilung für Meeresverschmutzung in Cape Verdean Nonprofit Biosfera, die gemeinsam mit dem Ozeanarium von Lissabon den Workshop zur Verschmutzung durch Plastik organisierte.

Und nicht nur Vögel sind in Schwierigkeiten: Baby-Meeresschildkröten können sich nach dem Schlüpfen in an Land gespülten Fischernetzen verfangen. Fische in den Gewässern von Kap Verde sind voller Mikroplastik.

Aber Teixeira versuchte nicht, die Stimmung zu dämpfen – sie versuchte vielmehr, zum Handeln anzuregen. Der Workshop widmete sich Möglichkeiten, sich gegen die Trümmerberge zu wehren, die an die Küste dieses Archipels vor der Küste Westafrikas gespült werden.

Auf den Kapverden ist der Trend, Einwegkunststoffe massenhaft zu verwenden, relativ neu. Wie die Wirtschaft gewachsen ist – mit dem BIP fast Vervierfachung seit 2000 auf 1,98 Milliarden US-Dollar vor der Pandemie – ebenso wie die Verwendung von Einwegartikeln und Einwegkunststoffen, sagten Aktivisten.

„Einwegartikel zu kaufen, ist eine Statussache“, sagte Teixeira. „Sie können eine Party schmeißen und müssen nicht die wiederverwendbaren Teller und die wiederverwendbaren Gabeln und Messer verwenden.“

Aber der von kapverdischen Umweltschützern gesammelte Müll zeigt die Verstrickung der Inselkette mit dem Rest der Welt beim Handeln – oder Nichthandeln – gegen die Plastikverschmutzung. Plastikflaschen aus Bangladesch, Tintenfischfallen aus Senegal und Mauretanien und weggeworfene oder verlorene Nylon-Fischernetze von Fischern auf der ganzen Welt werden regelmäßig auf diesen Inseln angespült, obwohl sie Hunderte von Kilometern von der nächsten Landmasse entfernt liegen.

Der Müll wird von der mächtigen kanarischen Meeresströmung dorthin transportiert.

Später in diesem Jahr plant Biosfera, sein erstes Recyclingzentrum zu eröffnen, das jüngste von einer Handvoll, die im letzten Jahr auf den Inseln eröffnet wurden. Davor gab es keine Möglichkeit zu recyceln, und bis heute ist das Recycling in den Händen einiger weniger gemeinnütziger Organisationen.

Die Arbeit ist essenziell: Kap Verde leistet gute Arbeit und sorgt dafür, dass die von Touristen frequentierten Strände sauber sind – der Sektor Konten für 24 Prozent des BIP und 10 Prozent der formellen Beschäftigung.

Aber andere Strände mit kaum menschlichem Verkehr, die aber für die Meeresökosysteme der Inseln unerlässlich sind, bleiben das endgültige Ziel für Müll aus der ganzen Welt.

„Sie putzen und putzen, und dann kommen Fischernetze, Plastik kommt“, sagte Helena Moscoso, Mitbegründerin von SIMILI, einem Unternehmen mit Sitz in Mindelo, das angespülte Fischernetze auf der Insel São Vincente sammelt und anstellt Kapverdische Frauen, um sie in Taschen und Brieftaschen einzunähen. „Das liegt weit außerhalb unseres Einflussbereichs und dessen, was wir tun können.“

Das Unternehmen organisiert zusammen mit Biosfera Strandsäuberungsaktionen, obwohl Teixeira sagte, dass in einigen Fällen so viel Abfall anfällt, dass selbst eine einmonatige Säuberungsaktion mit Dutzenden von Freiwilligen kaum die gesamte Länge von vier Kilometern aufräumen kann Strand.

Nach den Fotos der Vögel „sie [the teachers] waren wirklich daran interessiert, Teil der Lösung zu sein“, sagte Teixeira.

Aber es wird immer deutlicher, dass Lösungen nicht nur von den Bewohnern der Inseln kommen müssen, denn Kap Verde befasst sich mit dem Müll der restlichen Welt. “Es ist nur eine Schadensbegrenzungsarbeit”, sagte Teixeria über die Strandsäuberungen. „Wir versuchen nur, den Strand und die Küstenökosysteme zu schützen.“

Zu sehen sind Taschen aus ausrangierten Fischernetzen, die auf der Insel São Vincente, Kap Verde, gefunden wurden
Zu sehen sind Taschen aus ausrangierten Fischernetzen, die auf der Insel São Vincente, Kap Verde, gefunden wurden [Courtesy: SIMILI]

Hoffnung auf weltweite Zusammenarbeit

Es besteht die Hoffnung, dass eine globale Zusammenarbeit bald Realität werden könnte. Im März verabschiedete die Umweltversammlung der Vereinten Nationen einen ehrgeizigen Vertrag mit 175 Ländern zur Bekämpfung der Plastikverschmutzung, der vom Präsidenten der Versammlung und dem norwegischen Klima- und Umweltminister Espen Barth Eide als „Epidemie“ bezeichnet wurde.

Ein Entwurf des rechtsverbindlichen Abkommens zur Bekämpfung der jährlich 300 Tonnen Plastikverschmutzung, von denen 11 Millionen Tonnen in die Weltmeere fließen, ist für 2024 geplant.

„Wir haben diese großen Marken [producing single-use plastic products] und sie sind an verschiedenen geografischen Grenzen verstreut und präsent“, sagte Erastus Ooko, Leiter des Plastikengagements von Greenpeace Afrika, kürzlich in einem Twitter Space, der rund um den UN-Vertrag organisiert wurde. „Und es ist nicht sehr effektiv, sie in einem Land zu verbieten, weil sie einfach in einem anderen Land produzieren können.“

In den vergangenen Jahrenwar das internationale Handeln in Bezug auf Kunststoffe alles andere als kooperativ – reiche Nationen haben Kunststoffabfälle zum Recycling und zur Verarbeitung in ärmere Länder verschifft, wobei ein Großteil davon auf Mülldeponien landete oder verbrannt wurde.

Teilweise wurde der Abfall sogar illegal ins Ausland verschifft, um ihn in Ländern mit niedrigeren Umweltstandards zu deponieren.

Aufnahmeländer, von China bis Senegal, haben sich zunehmend mit Einfuhrverboten für Kunststoffabfälle gewehrt, da sie versuchen, genügend Recyclingkapazitäten zu schaffen, um ihr wachsendes Inlandsangebot zu bewältigen. internationale Speditionen haben den Transport von Plastikmüll auf ihren Schiffen zunehmend verboten.

„Das große Ding an der [UN] Vertrag hat niemand damit gerechnet, dass wir dieses Stadium so schnell erreichen“, sagte Niven Reddy, der in Südafrika ansässige regionale Koordinator von Break Free From Plastics, einer globalen Kampagne zur Eindämmung der Plastikverschmutzung. „Der Auftrag lautet, hinüberzublicken [plastic waste’s] gesamten Lebenszyklus, was sehr wichtig ist, weil es vorher um Meeresmüll ging … jetzt eröffnet dies Möglichkeiten, sich mit der Verkappung zu befassen [plastic] Produktion, was sehr wichtig ist.“

Zurück in die Zukunft

In der Stadt Mindelo, einem wichtigen Schifffahrtsknotenpunkt und Touristen-Hotspot, der gegenüber einer hellblauen Bucht von den Bergen von Santo Antão liegt, wo Teixeira ihren Workshop abhielt, ist Moscoso besorgt. Die Straße hinunter von ihrem Büro soll ein neuer Hafen für Kreuzfahrtschiffe gebaut werden, und der Müll, den Touristen und Schiffe mit sich bringen könnten, macht ihr Sorgen.

„Der Tourismus wächst …[and] dafür haben wir keine Kapazität [recycling]”, Sie sagte.

„Wir müssen zurückgehen, wie es vorher war, und nicht all diese großen Supermärkte haben [where] Es ist einfach, Dinge zu finden, und alles ist Plastik, Plastik, Plastik“, fügt SIMILI-Mitbegründerin Debora Roberto hinzu. „Wir müssen zurückgehen und dann dahin gehen, wo wir früher nur das gekauft haben, was wir brauchen.“

Im Moment konzentrieren sich gemeinnützige Organisationen und Unternehmen auf Kap Verde, die sich der Bekämpfung der Plastikverschmutzung verschrieben haben, darauf, das zu tun, was sie können, und selbst in den makabersten Situationen Hoffnung zu finden.

Während der Strandsäuberungen von SIMILI gibt es oft zu viele grüne und braune Fischernetze, um sie zu zählen. Aber manchmal taucht ein gelber, roter oder violetter Fleck zwischen den verworrenen Massen auf – ein seltenes Netz in leuchtenden Farben, die perfekte Art, eine von SIMILIs Taschen aufzupeppen.

Eine Frau zieht ein "Geisternetz" vor dem Strand auf der Insel São Vincente, Kap Verde
Eine Frau zieht ein „Geisternetz“ vom Strand der Insel São Vincente, Kap Verde [Courtesy: SIMILI]

„All dies ist schwer zu finden“, sagte Moscoso und lachte über die Absurdität, Freude an einem weiteren Müllnetz zu finden.

Wie Roberto motiviert sich Teixeira, indem sie sich eine Zukunft mit weniger Kunststoffen vorstellt, und sagt den Menschen oft: „Wir müssen so denken wie unsere Großeltern“, denn „es ist möglich, mit weniger Abfall zu leben, als wir es jetzt tun.“

„Es kann nicht nur in Kap Verde sein“, sagte sie. „Es muss weltweit sein.“

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