Die Schmelztradition des Lake Superior wird trotz neuer Bedenken hinsichtlich der Umweltverschmutzung fortgesetzt

Stinte sind ein magerer kleiner Fisch, nur 15 bis 22 cm lang – aber sie haben eine große, hingebungsvolle Anhängerschaft.

„Fisch Nummer eins in meinem Buch“, sagte Johnny Thao eines Nachts letzte Woche am Sandstrand von Duluths Park Point am Lake Superior.

Thao fuhr mit seiner Frau, seinem Onkel und seinem Cousin von St. Paul herauf zum jährlichen Schmelzlauf. Für ein paar Wochen im Frühling schwimmen jede Nacht nach Sonnenuntergang Tausende der kleinen, silbrigen Fische an die Küste, um zu laichen, und Horden von Anglern strömen an Strände und Bäche, um sie in Netzen zu fangen.

Ein großer Stintfang.

Eingefangener Stint in einer Kühlbox, die Johnny Thao aus St. Paul am 4. Mai gehörte, wie er gesehen wurde, als er am Park Point am Ufer des Lake Superior in Duluth nach Stint fischte.

Derek Montgomery für MPR News

Thao ist in den letzten 15 Jahren – sein halbes Leben lang – jedes Frühjahr in den Norden gepilgert, weil er einfach verrückt nach Stinten ist. Er brät sie mit der Haut noch an. Sie schmecken großartig, wenn sie aus dem großen See kommen, sagte er. So ähnlich wie Pommes Frites.

„Ich schneide den Kopf ab und dann reißt du einfach alle Eingeweide heraus und machst dann eine schnelle Spülung, einen Teig und frittierst. Du bist golden“, sagte er.

Aber man muss viele von ihnen fangen, um eine Mahlzeit zuzubereiten. Das ist zu dieser Jahreszeit ziemlich einfach, wenn nach Einbruch der Dunkelheit große Schwärme in das wärmere Wasser in Küstennähe und in Bäche schwimmen, die zum Laichen in den See münden.

Zwei Angler halten sich an einem Netz fest.

Johnny Thao (rechts) und Tao Thao (links) kehren am 4. Mai entlang Park Point am Ufer des Lake Superior in Duluth mit einem Wadennetz voller Stint an die Küste zurück

Derek Montgomery für MPR News

Anstatt sie mit Rute und Rolle zu fangen, halten Thao und sein Onkel jeweils ein Ende eines 25 Fuß langen Wadennetzes.

“Sie gehen da raus, eine Person auf jeder Seite. Ziehen Sie das Netz und gehen Sie langsam zurück, gehen Sie langsam zurück”, erklärt er.

Wenn sie an Land kommen, legen sie das Netz am Strand aus. Es ist voll von Dutzenden von wimmelnden Stinten.

„In Ordnung, erster Hauch von 2022! Cheers!“ ruft Thao.

Dann beißt Thao in einer magenverdrehenden Tradition, die normalerweise Anfängern im Schmelzen vorbehalten ist, den Kopf von einem Stint ab und spuckt ihn aus.

Ein Mann hält einen Fisch in der Hand und legt ihn in die Nähe seines Mundes.

Johnny Thao beißt einem Stint in den Kopf, nachdem er mit der ersten Stintsammlung, die er und seine Freunde gefangen haben, ans Ufer zurückgekehrt ist.

Derek Montgomery für MPR News

Menschengruppen säumen die Küste mit Laternen, tragbaren Heizgeräten und leeren Kühlboxen, die sie hoffentlich mit Fisch füllen können. Sie tragen Wathosen, um im 40 Grad warmen Wasser des Lake Superior warm zu bleiben.

Die Leute kommen wegen des Fischs, der Kameradschaft und der Erfahrung, sagte Julie Yang, die mit ihrem Mann die Twin Cities hinauffuhr.

„Nachts ist es wunderschön hier draußen, den Wellen zu lauschen. Mitten in der Nacht einfach Fische zu fangen. Ich weiß nicht, das ist irgendwie komisch, aber es macht Spaß.“

In Duluth herrscht jedes Frühjahr eine festliche Atmosphäre, wenn die Stints laufen, sogar eine jährliche Parade anlässlich ihrer Ankunft. Aber es ist nicht mehr wie in den 1960er und 70er Jahren.

“Die Leute kamen aus dem ganzen Mittleren Westen, um Pickups mit Stint zu füllen”, sagte Don Schreiner, ein Fischereispezialist mit Minnesota Sea Grant an der University of Minnesota.

Er sagt, damals sei der Stint so dick gelaufen, dass man nicht einmal nass werden musste. Du könntest einfach ein Netz ins Wasser tauchen und sie herausholen. Er sagte, die Leute würden Mülleimer füllen, sie auf die Ladefläche eines Lastwagens werfen und zurückkehren, um ihre Mülleimer wieder zu füllen. “Es war verrückt.”

Die Stintpopulation ging in den 1980er Jahren zurück, als sich größere Raubfische, insbesondere Seeforellen, im Lake Superior erholten. Staatsbeamte hatten den See auch mit Lachsen bestückt, die Jagd auf die kleinen Fische machten.

Heute ist noch genügend Schmelz vorhanden, um diese langjährige Tradition aufrechtzuerhalten. Aber jetzt gibt es eine neue Bedrohung.

Zwei Angler werden von einem Handybildschirm beleuchtet

Julie Yang (rechts) und Clark Zang (links) schauen auf ein Telefon, während sie am Ufer des Lake Superior in Duluth, Minn, auf die Ankunft des Stints am 4. Mai warten.

Derek Montgomery für MPR News

Hohe Konzentrationen von PFOS – einer aus einer Gruppe verwandter Chemikalien, die zusammen als PFAS oder „Forever Chemicals“ bekannt sind – wurden in Stintproben entlang der Südküste des Lake Superior, in der Nähe der Apostle Islands von Wisconsin und entlang der Küstenlinie von Upper Michigan gefunden.

Diese Chemikalien, die einst in einer Vielzahl von Produkten, von Kleidung bis hin zu Kochgeschirr, weit verbreitet waren, werden in der Umwelt nicht abgebaut. Sie wurden mit Krebs und anderen Gesundheitsproblemen in Verbindung gebracht.

„Und es scheint, als würde Stint aus irgendeinem Grund mehr von dieser Chemikalie ansammeln als die anderen Fischarten, die wir bisher untersucht haben“, sagte Schreiner.

Wisconsin, Michigan und Minnesota haben Verbrauchshinweise für Lake Superior Stint herausgegeben.

Aber PFOS wurde in größeren Fischen wie Seeforellen, die Stinte fressen, nicht in hohen Konzentrationen gefunden. Das ist anders als bei Schadstoffen wie Quecksilber, die dazu neigen, in der Nahrungskette nach oben zu wandern.

„Regenbogenstinkte sind relativ kurzlebige Arten. Sie haben keine lange Lebensdauer, in der sie Schadstoffe ansammeln können. Daher ist es ein bisschen ein Rätsel, wie und wo sie diesen Chemikalien ausgesetzt waren und sie dann angesammelt haben ihre Körper“, sagte Jim Kelly, Manager für Umweltüberwachung und -bewertung beim Gesundheitsministerium von Minnesota.

Forscher haben dieses Phänomen auch in anderen Seen und Flüssen in Minnesota beobachtet. Kelly sagte, dass die höchsten PFOS-Werte oft in Panfischen gefunden werden, nicht in Raubfischen wie Zander oder Hecht.

„Also hängt es sicherlich davon ab, wie sich diese Chemikalien verhalten. Und möglicherweise, wo sie sich innerhalb der Nahrungskette anreichern“, sagte Kelly. „Sie konzentrieren sich möglicherweise nur auf Mikroorganismen oder Dinge, die die Stinte fressen.“

Beamte aus Minnesota sammeln in diesem Frühjahr weitere Proben aus der Schmelze für weitere Tests.

In der Zwischenzeit raten Gesundheitsbehörden den Schmelzern, nicht mehr als eine Mahlzeit im Monat von dem winzigen Silberfisch zu essen.

Auf Duluths Park Point hatten viele Schmelzer von der Empfehlung gehört. Aber nur wenige schienen übermäßig besorgt zu sein.

„Ich mache mir darüber keine allzu großen Sorgen“, sagte Lou Xiong von St. Paul. „Es ist ein großer See. Es ist ein wirklich sauberer See. Soweit ich weiß, ist niemand krank geworden oder irgendetwas.“

Vee Sar, der eine Facebook-Gruppe der Lake Superior Smelting Community moderiert, sagte, er habe auch nicht von vielen Bedenken unter den Schmelzern gehört. Er sagte, dass die meisten im Laufe eines Jahres nur wenige Mahlzeiten zu sich nehmen, was weit unter den staatlichen Verzehrempfehlungen liegt.

Sar, der zum ersten Mal in den späten 1970er-Jahren schmolz, als er mit seinem Vater in Duluth campte, sagt, dass es jetzt viel mehr Arbeit sei, Kühler mit Stint zu füllen.

Dennoch sagte er, dass das Interesse steigt. Er sagte, Hunderte neuer Mitglieder seien in diesem Frühjahr der schmelzenden Facebook-Gruppe beigetreten.

„Es ist einfach Kameradschaft und einfach nur unter Freunden zu sein, neue Leute kennenzulernen, für etwas, das wir alle gemeinsam haben – unsere Leidenschaft für die Natur.“

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