Die ukrainische Stadt Rohan macht sich über russische Truppen und Wladimir Putins erbärmliches Arsenal lustig

ROHAN, Ostukraine – Donner erfüllt den Himmel, während Dutzende von Raketen über unseren Köpfen hinwegfliegen. “Bleib hier!” Leila, eine junge ukrainisch Officer, erzählt uns, während sie auf ein nahegelegenes Bauernhaus hinweist, das als Deckung dient, falls die Russen das Feuer erwidern. Vor dem Bauernhaus steht ein zerstörter Panzer mit das berüchtigte „Z“-Zeichen weiß auf Turm und Körper gespritzt. Auf dem Feld dahinter liegt der Kadaver eines russischen Hubschraubers.

Der 85-jährige Mykola Devyakato war ein kleines Kind, als die Nazis und die Sowjets brutale Kämpfe um Charkiw führten. „Ich denke, das ist schlimmer als der Zweite Weltkrieg“, sagte er am Donnerstag zu The Daily Beast, während er auf einer Holzbank saß und über die Zerstörung seiner eigenen nahe gelegenen Stadt Rohan blickte, unter der er gelitten hatte Russische Besetzung.

Die Ukrainer befreiten die Stadt am 26. März, aber das Gebiet wurde schnell zum Schauplatz eines massiven Artillerie-Duells. Die Ukrainer halten das Dorf inzwischen für sicher genug, dass die Bewohner zurückkehren könnten, aber so klingt es nicht mit den ständigen Explosionsgeräuschen im Hintergrund.

Lyubov Zlubina ist Gemeinderatsmitglied und besitzt eine Rinderfarm am Stadtrand. Sie erinnerte sich, als die Russen in die Stadt rollten und auf ihrer Farm ankamen und verlangten, ihre Panzer in ihren Tiergehegen zu parken. “Nur über meine Leiche!” sie sagte, sie habe es ihnen gesagt. „Das lässt sich leicht arrangieren“, soll ein Russe geantwortet haben, als er seine Waffe auf sie richtete. Sie beschlossen schließlich, sie am Leben zu lassen, aber nicht bevor sie ihr Auto, ihr Zuhause und verschiedene Haushaltsgegenstände für Zielübungen benutzten, sagte Zlubina. Ihren Angaben zufolge haben sie am Tag ihres Rückzugs aus der Stadt die Hälfte ihrer Farm niedergebrannt und dabei 140 ihrer Kühe getötet.

Es scheint noch keine Beweise für die schrecklichen organisierten Massaker in Rohan zu geben, wie sie in gesehen wurden Bucha. Aber ein Militärbeamter sagte, dass zwei Einheimische während der Besatzung erschossen und ein Mädchen vergewaltigt worden sei. Berichten zufolge wurde das Mädchen evakuiert und aus dem Land verlegt, wo es sich einer psychologischen Beratung unterzieht.

Der 85-jährige aus Rohan stammende Mykola Devyakato.

Tom Mutch

Uns unbekannt, war bei unserem Besuch an der Front am Donnerstag ein ukrainischer GRAD-Raketenwerfer in der Baumreihe hinter uns stationiert worden. Ein paar Minuten nach dem ersten Raketenausbruch ergoss sich ein weiteres Raketenfeuer aus einer Position direkt am Ende der Straße. Wir hörten, wie das russische Feuer zurückkehrte, aber sie landeten nicht in unserer Nähe. Westliches Artillerie-Radar und Drohnen haben der Ukraine unerwartet einen Vorteil in den Artillerie-Duellen verschafft, die die Schlachten in der Ostukraine dominieren.

Ein maskierter ukrainischer Soldat, der an der Front stationiert war, sagte, dass die Russen zwar eine riesige Menge Artillerie für den Angriff auf Dörfer wie Rohan im Oblast Charkiw vorbereitet hätten, der Großteil ihrer Ausrüstung jedoch völlig funktionsunfähig sei. Er sagte einen schnellen ukrainischen Sieg voraus, der die Invasoren in den nächsten Wochen aus den restlichen besetzten Gebieten der Region vertreiben würde.

Ein ukrainischer Soldat patrouilliert in der Nähe eines zerstörten Panzers in der Nähe des Dorfes Rohan.

Tom Mutch

Die Frontlinien sind nur wenige Autominuten vom Dorf Rohan entfernt, das eine der ersten Siedlungen war, die von den Russen bei ihrer ersten Blitzoffensive auf Charkiw eingenommen wurde. Sie schafften es fast bis ins Zentrum der Stadt, bevor sie vom erbitterten ukrainischen Widerstand in die Außenbezirke der Stadt zurückgedrängt wurden. Frustriert versuchten sie nie wieder, die Stadt einzunehmen. Stattdessen stationierten sie Artillerie in den umliegenden Dörfern und schlugen gnadenlos auf die Stadt ein, vertrieben Millionen von Zivilisten aus ihren Häusern und machten die Stadt fast unbewohnbar.

Doch nun scheint für die zweitgrößte Stadt der Ukraine ein zweimonatiges Elend endgültig zu Ende zu gehen. Ein erneuter Gegenangriff der ukrainischen Armee hat die russischen Streitkräfte aus fast allen umliegenden Städten vertrieben und mit der Befreiung von Tsurkuny nur wenige Kilometer nördlich der Stadt seinen Höhepunkt erreicht.

Die Russen haben auf mich und jeden geschossen, der versucht hat, sie zu filmen.

Ironischerweise hatte Putins Planung diese Woche – und den Tag des Sieges am Montag – mit einem großen Sieg für die russischen Streitkräfte gipfeln sehen, die versuchten, die Donbass-Region in der Ostukraine zu „befreien“. Stattdessen sind es die Ukrainer, die die russischen Streitkräfte zerschlagen haben. Das Institute for the Study of War, eine US-amerikanische Denkfabrik, die militärische Gewinne und Verluste in der Ukraine überwacht, sagt, dass lokale Streitkräfte „entlang eines weiten Bogens um Charkiw Territorium zurückerobern … und möglicherweise damit drohen, weitere Vorstöße zur russischen Grenze zu machen“.

Von Kharkiv aus scheint es ähnliche ukrainische Erfolgsgeschichten in alle Richtungen zu geben. Im Nordwesten liegt die Stadt Slatyne, die etwa 15 km von der russischen Grenze entfernt liegt. Unterwegs gibt es mehrere ukrainische Kontrollpunkte, die von nervösen Soldaten bewacht werden, die mit Raketenwerfern und schweren Maschinengewehren bewaffnet sind.

Als wir uns dem Zentrum der Stadt nähern, springen uns zwei getarnte ukrainische Soldaten entgegen und sagen uns, dass die Stadt gesperrt ist. Einer von ihnen trägt einen Aufnäher mit dem Ghostbusters-Logo, auf dem „SEPARbusters“ steht und sich auf die russischen Stellvertreter-Separatisten in Donezk und Luhansk bezieht, die seit acht Jahren gegen die ukrainische Regierung kämpfen. Er sagt widerwillig, dass sie wegschauen werden, wenn wir uns am Stadtrand aufhalten.

Das Wrack eines Raketenangriffs im Dorf Chuhuiv auf der Straße zwischen Charkiw und Isjum.

Tom Mutch

Der 22-jährige aus Slatyne stammende Andriy wachte am 14. Februar als erstes am Morgen auf. 24 zu Geräuschen von Schüssen und Explosionen. Er zeigte mir auf seinem Handy ein Video von russischen Panzern, die durch die Straßen der Nachbarschaft fuhren. „Natürlich haben die Russen auf mich und jeden geschossen, der versucht hat, sie zu filmen“, sagte er mit einem Grinsen.

Er verbrachte acht Tage in Slatyne, während ukrainische und russische Streitkräfte die Stadt bekämpften, die damals eine Frontlinie war, bevor es ihm gelang, mit ein paar Freunden zu fliehen. Er lebt jetzt in Lemberg und arbeitet als Friseur, plant aber, nächste Woche nach Slatyne zurückzukehren, um sein Auto abzuholen, jetzt wo es sicher ist.

Obwohl die russische Offensive in den letzten Wochen einen demütigenden Schlag nach dem anderen erlitten hat, hat die Unerbittlichkeit des Beschusses viel aus der Stadt und ihren Bewohnern genommen. Slatyne hatte ursprünglich 7.000 Einwohner, und vielleicht zwei- oder dreihundert sind nach der Invasion zurückgeblieben. „Sie beschießen jede Stunde. Ich pflanzte Kartoffeln in meinem Gemüsegarten, als es das Haus meines Nachbarn traf. Wenn ich jetzt ein Rumpeln höre, renne ich sofort weg“, sagte Anya Donchenko, eine 62-jährige Putzfrau und eine der wenigen Einwohnerinnen der Stadt, die noch übrig sind, gegenüber The Daily Beast. Sie nahm uns mit in ihren Garten und zeigte uns stolz, wie sie die Kartoffeln, die Explosionen ausgegraben hatten, neu gepflanzt hatte.

Anya Donchenko lebt in Slatyne an der nördlichen Frontlinie von Charkiw.

Tom Mutch

„Ich habe eine behinderte Schwester, die nah am Boden leben wollte, weil sie in Charkiw die ganze Zeit in der Wohnung bleiben würde“, sagte Donchenko. „Wir wollten, dass sie Zeit draußen verbringt, um im Garten zu arbeiten. Aber jetzt ist sie komplett bettlägerig. Sie hat Coxarthrose. Ich weiß nicht, wir hoffen auf nichts. Die Hauptsache ist, Frieden zu haben. Wir wollen, dass es besser wird. Wir wollen Frieden.”

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