Die Untergrundnetzwerke der Russen helfen ukrainischen Flüchtlingen

Tiflis, 11. Mai (Reuters) – Ukrainische Flüchtlinge, die sich widerstrebend unter Moskaus Herrschaft wiederfinden, erhalten Hilfe von einer unwahrscheinlichen Seite: Netzwerke russischer Freiwilliger helfen den durch den Krieg Vertriebenen, Russland zu verlassen.

Als Bogdan Goncharov, seine Frau und seine 7-jährige Tochter Mitte März vor dem Beschuss ihrer Heimatstadt Mariupol flohen, landeten sie in einem von Russland kontrollierten Gebiet im Südosten der Ukraine. Aus Angst, Tausende von Kilometern entfernt transportiert zu werden, nachdem er gehört hatte, dass andere Flüchtlinge nach Sibirien geschickt wurden, sagte Goncharov, er habe einen russischen Freiwilligen kontaktiert, der den Transport für sie durch Russland zur estnischen Grenze arrangiert habe.

“Es ist ein Wunder, dass wir rausgekommen sind”, sagte der 26-jährige Goncharov, der vor dem Krieg als Bauarbeiter arbeitete und jetzt in Schweden ein neues Leben beginnt. “Das ist den Freiwilligen zu verdanken.”

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Für entwurzelte Ukrainer wie Goncharov, die nicht in Russland oder russisch kontrolliertem Gebiet bleiben wollen, beraten die Freiwilligen über Reiserouten und helfen mit Geld, Transport und Unterkunft auf dem Weg, so neun Beteiligte lockere Netzwerke oder haben von ihnen Hilfe erhalten.

Viele der Netzwerke werden von Russen oder Menschen russischer Herkunft betrieben, so vier der Personen, die an den Netzwerken beteiligt sind. Drei von ihnen sagten, während die meisten Freiwilligen im Ausland leben, gibt es auch einige russische Staatsangehörige, die sich noch in ihrem Heimatland aufhalten, und viele von ihnen arbeiten heimlich, um der Aufmerksamkeit der russischen Behörden zu entgehen.

Es stellt eine der Möglichkeiten dar, wie gewöhnliche Russen, die sich über die durch den Krieg verursachte Verwüstung aufregen, ihre Gefühle in einer Zeit ausdrücken können, in der innerstaatliche Gesetze die Fähigkeit der Menschen in Russland, das Militär offen zu kritisieren, effektiv einschränken, sagten mehrere von Reuters befragte Personen .

Es gibt in Russland kein Gesetz, das ausdrücklich verbietet, Ukrainern bei der Ausreise zu helfen. Es gibt Gesetze in Bezug auf Nichtregierungsorganisationen (NGOs), die der Regierung die Befugnis geben, die Registrierung zu verweigern, wenn sie der Meinung sind, dass sie an Aktivitäten beteiligt sind, die den Interessen Russlands schaden. Das russische Gesetz verlangt auch von NGOs, die ausländische Mittel erhalten und politische Aktivitäten durchführen sollen, sich einer zusätzlichen Prüfung zu unterziehen.

„Wir alle haben dieses ständige Schuldgefühl”, sagte die 20-jährige Maria Belkina, eine in Georgien lebende Russin, die eine Gruppe leitet, die ihrer Meinung nach rund 300 Ukrainern geholfen hat, Russland zu verlassen. Die Gruppe namens Volunteers Tbilisi leistet auch humanitäre Hilfe Hilfe für ukrainische Flüchtlinge in Georgien „Viele Leute aus Russland schreiben und fragen: ‚Wie kann ich helfen?’“, sagte sie.

Reuters sprach mit zwei anderen Freiwilligengruppen, die jeweils sagten, sie hätten seit Beginn des Konflikts tausend oder mehr Ukrainern geholfen, Russland zu verlassen. Die Nachrichtenagentur konnte die Zahlen nicht unabhängig bestätigen. Alle drei Gruppen sagten, dass viele von denen, denen sie bei der Umsiedlung geholfen haben, aus Mariupol stammen, einer strategischen Hafenstadt in der Ostukraine, die unter den zerstörerischsten Belagerungen des Krieges standgehalten hat.

Der Kreml und das russische Notfallministerium, das sich mit Flüchtlingen befasst, reagierten nicht auf Anfragen nach Kommentaren zur Behandlung ukrainischer Flüchtlinge, zu den Freiwilligennetzwerken, die ihnen bei der Ausreise helfen, und dazu, wie die russischen Behörden ihre Aktivitäten sehen.

Die ukrainische Regierung reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme zur Arbeit der Freiwilligen.

Die Aktivitäten der Freiwilligen sind mit Risiken verbunden. Russen, die offen mit dem Krieg nicht einverstanden sind, müssen laut Interviews und einer Organisation, die Polizeiaktionen gegen politische Aktivisten verfolgt, mit Geldstrafen und Strafverfolgung rechnen.

Eine russische Frau, die Dutzenden von Ukrainern geholfen hatte, Russland über die Grenze zu Estland zu verlassen, hörte auf, nachdem sie von der Polizei zu einer Befragung vorgeladen worden war, so zwei andere Freiwillige. Sie sagten, sie sei mehrere Stunden ohne Zugang zu einem Rechtsbeistand festgehalten worden, und fügten hinzu, dass sie nicht wüssten, worüber die Polizei sie verhörte.

Die Frau, Irina Gurskaya, wurde laut einer der Personen, Svetlana Vodolazskaya, die das Netzwerk koordiniert, bei dem sie sich freiwillig gemeldet hat, nicht angeklagt. Diese Gruppe mit dem Namen „Rubikus“ hat etwa 1.500 Ukrainern geholfen, Russland zu verlassen, sagte Vodolazskaya, eine gebürtige Russin, die in Großbritannien lebt.

Gurskaya antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme, ebenso wenig wie der Kreml. Die Polizei in der Region Pensa, in der sie lebt, war für eine Stellungnahme nicht zu erreichen.

Russland marschierte am 2. Februar in die Ukraine ein. 24 in einer, wie der Kreml es nennt, „militärischen Spezialoperation“, um seinen Nachbarn zu entmilitarisieren. Moskau bestreitet, Zivilisten anzugreifen, und hat erklärt, es biete humanitäre Hilfe für Ukrainer an.

Der russische Präsident Wladimir Putin sagte am 26. April, sein Land habe bis zu 140.000 Menschen geholfen, Mariupol zu verlassen. „Sie können gehen, wohin sie wollen: Manche wollen nach Russland, manche in die Ukraine“, sagte Putin. „Wir halten sie nicht fest. Wir bieten ihnen jede erdenkliche Hilfe und Unterstützung.“

Von den mehr als 13 Millionen Ukrainern, die seit Beginn des Konflikts ihr Land verlassen oder innerhalb der Ukraine vertrieben wurden, waren nach Angaben der Vereinten Nationen bis zum 6. Mai etwa 740.000 nach Russland eingereist.

RUSSISCHES NETZ

Die Freiwilligengruppe, die Goncharov half, nannte sich „Helping to Leave“ und sagte, sie habe etwa 1.000 Menschen praktische Hilfe geleistet, um Russland zu verlassen. Die Volunteers Tiflis-Gruppe sagte, sie koordiniere mit „Helping to Leave“.

„Helping to Leave“ wird von Russen und Russischsprachigen im Ausland betrieben, denen laut der Gruppe auch etwa 100 Menschen in Russland helfen, die nicht Mitglieder der Organisation sind. Sie bringen Ukrainer in ihren Häusern unter, „damit sie sich ein bisschen sammeln können, und dann evakuieren wir sie aus Russland“, sagte Mitbegründerin Naturiko Miminoshvili, die in Tiflis lebt.

Die Gruppe arrangiere Unterkünfte, Informationen zu Reiserouten und Hilfe bei der Buchung von Zügen und Bussen, sagte Miminoshvili. Sie fügte hinzu, dass die Gruppe auch Menschen zu ihren Rechten berate.

Die Gruppe hat Fälle protokolliert, in denen russische Beamte Menschen unter Druck gesetzt haben, an Orte zu reisen, an die sie nicht gehen wollen, oder ihnen gesagt haben, dass sie die offiziell bereitgestellten Unterkünfte nicht verlassen dürfen, so Miminoshvili und ein Freiwilliger, der darum bat, identifiziert zu werden nur mit ihrem Vornamen Anna unter Berufung auf Sicherheitsbedenken. Sie gaben nicht an, wie viele Instanzen die Gruppe protokolliert hatte.

Anna sagte, die meisten Hilfeersuchen der Ukrainer seien von Menschen gekommen, die aus Mariupol geflohen seien, einer einst geschäftigen Hafenstadt mit 400.000 Einwohnern vor dem Krieg. Seit den Anfängen des Konflikts wurde es schwer bombardiert, und die Zivilbevölkerung leidet unter Trinkwasser- und Nahrungsmittelknappheit. Viele Einwohner der Stadt sind in Russland oder in russisch kontrolliertem Gebiet gelandet. Mehrere, die mit Reuters sprachen, sagten, dies sei der am wenigsten gefährliche Ausweg.

Die georgische Regierung antwortete nicht auf Fragen, ob ihr die Aktivitäten von Freiwilligen innerhalb ihrer Grenzen bekannt seien.

LANGE REISE

Goncharov sagte, er und seine Familie hätten beschlossen, Mariupol am 15. März zu verlassen, nachdem Munition in der Nähe ihres Wohnhauses gelandet war. Strom- und Wasserversorgung seien bereits abgestellt worden, sagte er.

Goncharov fuhr mit zwei anderen Familien per Anhalter aus der Stadt heraus und sagte, sie seien durch von russischen Soldaten besetzte Kontrollpunkte gefahren. Er und seine Familie blieben sechs Tage in einem Hotel in Berdjansk, einer von russischen Streitkräften kontrollierten ukrainischen Stadt, und machten sich dann auf den Weg zur von Russland annektierten Halbinsel Krim, so Goncharov.

Goncharov sagte, Beamte hätten die Familie in einem Gästehaus im Ferienort Jalta auf der Krim untergebracht und Hilfe bei ihrem Einwanderungsstatus sowie ein Stipendium von 10.000 Rubel (etwa 145 US-Dollar) angeboten. Er fügte hinzu, dass Beamte ihm auch sagten, er habe nicht das Recht, ohne Erlaubnis irgendwohin zu reisen, es sei denn, er habe sich für den offiziellen Flüchtlingsstatus registriert.

Das Gästehaus namens „Smena“ war für eine Stellungnahme nicht zu erreichen.

Goncharov war auch besorgt, dass er und seine Familie in die abgelegene Region Sacha in Sibirien geschickt werden könnten, wie er andere Ukrainer von einem anderen Evakuierten gehört hatte. Später entdeckte er, dass am Tag nach seiner Abreise aus Jalta etwa 50 Ukrainer von dort nach Taimyr, einer Halbinsel im Arktischen Ozean, gebracht wurden, so Goncharov, der sagte, er habe es von Leuten gehört, die unter den Transportierten waren und die er aus Mariupol kannte .

Reuters war nicht in der Lage, seine Berichte über den Transport von Ukrainern zu überprüfen. Die von Moskau unterstützte Regierung auf der Krim leitete Fragen dazu und zu anderen Elementen von Goncharovs Bericht über seine Zeit in Jalta an das Notfallministerium in Moskau weiter. Weder das Ministerium noch die für Sacha und Taimyr zuständigen Regionalverwaltungen reagierten auf Bitten um Stellungnahme.

Goncharov sagte, er habe in Jalta einen Bekannten in Deutschland kontaktiert, der ihn mit Anna, der Freiwilligen der Gruppe „Helping to Leave“, in Kontakt gebracht habe. Sie wies ihn an, nach Rostow in Südrussland zu gelangen, so Goncharov.

Dort angekommen, arrangierten Freiwillige, dass er und seine Familie von einem privaten Bus abgeholt wurden, der sie zur Grenze zu Estland brachte, sagte er. Dort befragten russische Beamte Goncharov über Verbindungen zu ukrainischen Sicherheitskräften oder Strafverfolgungsbehörden, bevor sie ihm die Einreise nach Estland erlaubten, mehr als drei Wochen nachdem er Mariupol verlassen hatte, sagte er.

Anna bestätigte, dass sie Goncharov geholfen hatte, Russland zu verlassen. Die estnische Regierung antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme zu Goncharovs Bericht und den Aktivitäten der Freiwilligen. Zwischen 02. Am 24. und 10. Mai kamen nach Angaben der estnischen Polizei und der Grenzschutzbeamten 19.000 Ukrainer aus Russland nach Estland.

‘TOTE SEELEN’

In einigen Fällen erfolgt die Hilfe für ukrainische Flüchtlinge ad hoc. Darya Kiriyenkova, eine Zahnärztin in St. Petersburg, die nicht mit den Netzwerken verbunden ist, sagte, sie habe sich im April eine Woche freigenommen, um sich freiwillig in einem offiziellen Aufnahmezentrum für ukrainische Flüchtlinge in Taganrog, einer Stadt im Südwesten Russlands, zu engagieren. Sie sagte, sie habe den Krieg geschockt und wolle den Betroffenen helfen.

Während sie im Aufnahmezentrum war, sagte sie, habe sie auch geholfen, Tickets zu kaufen und Reisevorbereitungen für einige Flüchtlinge zu treffen, die Russland verlassen wollten. „Solche Leute gab es viele“, sagte Kiriyenkova und fügte hinzu, dass sie hauptsächlich nach Estland, Polen und Deutschland reisten. Sie fügte hinzu, dass einige Flüchtlinge weiterreisten, um bei Verwandten in Russland zu bleiben, oder zu russischen Zielen gingen, die von Beamten zugewiesen wurden.

Belkina, die die Volunteers Tiflis-Gruppe leitet, ist in Russland geboren und aufgewachsen – einem Land, das sie liebte, aber es „traurig zu sehen, wie es jetzt ist“. In der georgischen Hauptstadt Tiflis versorgt sie gemeinsam mit ihrem ukrainischen Partner neu angekommene ukrainische Flüchtlinge mit Unterkunft und Verpflegung und nutzt dabei das Hotel ihrer Eltern als Drehscheibe.

Sie „sind wie tote Seelen“, sagte Belkina über die neu angekommenen Flüchtlinge. „Wenn Sie sie ansehen, sehen Sie, dass sie unter der Hand Ihres Landes leiden.“

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Zusätzliche Berichterstattung von Andrius Sytas in Vilnius; Redaktion von Christian Lowe und Cassell Bryan-Low

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