Die US-Inflation erreichte letzten Monat 8,3 %, verlangsamt sich jedoch von einem 40-Jahres-Hoch

WASHINGTON – Die Inflation verlangsamte sich im April nach sieben Monaten unerbittlicher Gewinne, ein vorläufiges Zeichen dafür, dass die Preissteigerungen ihren Höhepunkt erreichen könnten, während sie den amerikanischen Haushalten immer noch eine finanzielle Belastung auferlegen.

Die Verbraucherpreise stiegen im vergangenen Monat um 8,3 % gegenüber 12 Monaten zuvor, teilte das Arbeitsministerium am Mittwoch mit. Das lag unter dem Anstieg von 8,5 % im Jahresvergleich im März, der höchsten Rate seit 1981. Auf monatlicher Basis stiegen die Preise von März bis April um 0,3 %, eine immer noch erhöhte Rate, aber der geringste Anstieg in acht Monaten.

Im vergangenen Jahr sind die Lebensmittelpreise um 10,8 % in die Höhe geschossen, der größte derartige Anstieg im Jahresvergleich seit 1980. Die Kosten für eine Gallone Benzin fielen im April um 6,1 %, sind aber immer noch um fast 44 % höher als vor einem Jahr.

Und bisher im Mai sind die Preise an der Zapfsäule wieder in die Höhe geschossen. Laut AAA liegt der Durchschnitt für eine Gallone Benzin landesweit bei einem Rekordwert von 4,40 $, obwohl diese Zahl nicht inflationsbereinigt ist. Der hohe Ölpreis ist der Hauptgrund. Ein Barrel US-Rohöl wurde am Dienstag für rund 100 Dollar pro Barrel verkauft. Gas war im April auf etwa 4,10 $ pro Gallone gefallen, nachdem es im März 4,32 $ erreicht hatte.

Abgesehen von der finanziellen Belastung für die Haushalte stellt die Inflation Präsident Joe Biden und die Demokraten im Kongress in der Zwischenwahlsaison vor ein ernstes politisches Problem, wobei die Republikaner argumentieren, dass Bidens finanzielles Unterstützungspaket in Höhe von 1,9 Billionen US-Dollar im vergangenen März die Wirtschaft überhitzt hat, indem es sie mit verstärkten Stimulus-Checks überflutete Arbeitslosenhilfe und Kinderfreibetragszahlungen.

Am Dienstag versuchte Biden, die Initiative zu ergreifen, und erklärte die Inflation zum „Problem Nr. 1, mit dem Familien heute konfrontiert sind“ und „zu meiner obersten innenpolitischen Priorität“.

Biden machte das chronische Knurren der Lieferkette im Zusammenhang mit der raschen wirtschaftlichen Erholung von der Pandemie sowie die russische Invasion in der Ukraine für das Entzünden der Inflation verantwortlich. Er sagte, seine Regierung werde dazu beitragen, Preiserhöhungen zu mildern, indem sie das Haushaltsdefizit der Regierung schrumpfen und den Wettbewerb in Branchen wie der Fleischverpackung fördern, die von einigen Branchenriesen dominiert werden.

Dennoch könnten neue Störungen in Übersee oder andere unvorhergesehene Probleme die US-Inflation immer wieder auf neue Höchststände treiben. Wenn die Europäische Union zum Beispiel beschließt, russisches Öl abzuschneiden, würden sich die Gaspreise in den Vereinigten Staaten wahrscheinlich beschleunigen. Chinas COVID-Lockdowns verschlimmern die Versorgungsprobleme und beeinträchtigen das Wachstum der zweitgrößten Volkswirtschaft der Welt.

Frühere Anzeichen dafür, dass die US-Inflation ihren Höhepunkt erreichen könnte, hielten nicht an. Die Preissteigerungen verlangsamten sich im vergangenen August und September, was damals darauf hindeutete, dass eine höhere Inflation nur vorübergehend sein könnte, wie viele Ökonomen – und Beamte der Federal Reserve – vermutet hatten. Aber im Oktober schossen die Preise wieder in die Höhe, was den Fed-Vorsitzenden Jerome Powell dazu veranlasste, die Politik auf höhere Zinsen auszurichten.

Diesmal deuten jedoch mehrere Faktoren auf einen Inflationsgipfel hin. Die Erdgaspreise, die im März nach der russischen Invasion in der Ukraine sprunghaft angestiegen waren, fielen im April im Durchschnitt. Die Lieferketten der Autohersteller haben sich etwas entwirrt, und die Neuwagenverkäufe sind gestiegen.

Das unerwartete Fortbestehen einer hohen Inflation hat die Fed dazu veranlasst, ihre vielleicht schnellste Serie von Zinserhöhungen seit 33 Jahren einzuleiten. Letzte Woche erhöhte die Fed ihren kurzfristigen Leitzins um einen halben Punkt, die stärkste Erhöhung seit zwei Jahrzehnten. Und Powell berichtete, dass weitere solche scharfen Zinserhöhungen bevorstehen.

Die Powell Fed versucht, die notorisch schwierige – und riskante – Aufgabe zu bewältigen, die Wirtschaft ausreichend abzukühlen, um die Inflation zu bremsen, ohne eine Rezession auszulösen. Ökonomen halten ein solches Ergebnis für möglich, aber bei einer so hohen Inflation für unwahrscheinlich.

In der Zwischenzeit steigen die Löhne der Amerikaner in gewisser Weise so schnell wie seit 20 Jahren nicht mehr. Ihre höhere Bezahlung ermöglicht es mehr Menschen, zumindest teilweise mit höheren Preisen Schritt zu halten. Aber die Arbeitgeber reagieren in der Regel, indem sie den Kunden mehr in Rechnung stellen, um ihre höheren Arbeitskosten zu decken, was wiederum den Inflationsdruck erhöht.

Der Stellenbericht vom vergangenen Freitag für April enthielt Daten zum Stundenlohn, die darauf hindeuteten, dass sich die Lohnzuwächse verlangsamen würden, was, wenn es so weitergeht, dazu beitragen könnte, die Inflation in diesem Jahr zu verringern.

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