Die US-Inflation sinkt vom 4-Jahrzehnt-Hoch, verursacht aber immer noch Schmerzen

WASHINGTON (AP) – Die Inflation ging im April nach Monaten unerbittlicher Anstiege leicht zurück, bleibt aber nahe einem Vier-Jahrzehnt-Hoch, was den amerikanischen Haushalten eine anhaltende finanzielle Belastung auferlegt.

Die Verbraucherpreise stiegen letzten Monat gegenüber dem Vorjahr um 8,3 % Das teilte die Regierung am Mittwoch mit. Das war weniger als der Anstieg von 8,5 % im Jahresvergleich im März, der höchste seit 1981. Auf Monatsbasis stiegen die Preise von März bis April um 0,3 %, der geringste Anstieg seit acht Monaten.

Dennoch enthielt der Bericht vom Mittwoch einige warnende Anzeichen dafür, dass sich die Inflation weiter verfestigen könnte. Ohne die volatilen Lebensmittel- und Energiekategorien stiegen die sogenannten Core-Preise von März bis April doppelt so stark wie im Vormonat. Die Preissteigerungen wurden durch steigende Preise für Flugtickets, Hotelzimmer und Neuwagen angeheizt. Auch die Wohnungsmieten stiegen weiter.

Diese Preissprünge „machen deutlich, dass es noch ein langer Weg ist, bis die Inflation wieder auf ein akzeptableres Niveau zurückkehrt“, sagte Eric Winograd, US-Ökonom beim Vermögensverwalter AB.

Selbst wenn sie nachlässt, wird die Inflation wahrscheinlich bis weit ins Jahr 2023 hinein hoch bleiben, sagen Ökonomen, und viele Amerikaner werden von Preiserhöhungen belastet, die die Lohnerhöhungen übertroffen haben. Besonders betroffen sind einkommensschwache sowie schwarze und hispanische Familien, die im Durchschnitt einen größeren Teil ihres Einkommens für Benzin, Lebensmittel und Miete ausgeben.

Der Bericht vom Mittwoch unterstrich auch die Herausforderungen für die US-Notenbank und das Weiße Haus in ihrem Kampf gegen die Inflation.

Im April trug ein Rückgang der Gaspreise dazu bei, die Gesamtinflation zu verlangsamen. Landesweit fielen die Durchschnittspreise für eine Gallone Benzin laut AAA im April auf bis zu 4,10 $, nachdem sie im März auf 4,32 $ gestiegen waren. Aber seitdem sind die Gaspreise auf einen Rekordwert von 4,40 $ pro Gallone gestiegen.

Auch die Lebensmittelpreise steigen immer noch, zum Teil, weil Russlands Invasion in der Ukraine die Kosten für Weizen und andere Getreidearten in die Höhe getrieben hat. Die Lebensmittelpreise stiegen von März bis April um 1 % und gegenüber dem Vorjahr um fast 11 %. Dieser jährliche Anstieg ist der größte seit 1980.

Diese schnelle Inflation hat viele Amerikaner dazu veranlasst, ihre Ausgaben zu kürzen. Unter ihnen ist Patty Blackmon, die sagte, dass sie zu weniger Sportveranstaltungen ihrer Enkelkinder fährt, seit das Benzin in Las Vegas, wo sie lebt, auf 5,89 Dollar gestiegen ist.

Um Geld zu sparen, hat Blackmon, 68, ihren Friseur seit 18 Monaten nicht mehr besucht. Und sie überdenkt ihren Plan, diesen Sommer zu fahren, um Verwandte in Arkansas zu besuchen. Sie sei kürzlich schockiert gewesen, sagte sie, als sie sah, dass eine halbe Gallone Bio-Milch 6 Dollar erreichte.

“Heiliger Bimbam!” Sie dachte. „Wie geben Eltern ihren Kindern Milch?“

Blackmon hat das Fleisch reduziert, und „ein Steak kommt fast nicht in Frage“, sagte sie. Stattdessen isst sie mehr Salate und Dosensuppen.

Ebenso sagte David Irby aus Halifax, Virginia, dass er Lebensmittel und andere kostenintensivere Ausgaben gekürzt habe. Ein Veteran, der 2015 aufgrund einer Behinderung in den Ruhestand ging, Irby, 57, sagte, er sei von Rindfleisch auf Hühnchen umgestiegen und habe aufgehört, Speck oder Junk Food zu kaufen, wie seinen Lieblingsgenuss Cheetos.

Irbys größte Sorge? Er ersetzt seinen 22 Jahre alten Ford-Lkw, der auf langen Reisen nicht mehr zuverlässig ist. Ein neuer kostet 50.000 Dollar. Selbst eine 5 Jahre alte gebrauchte Version kostet etwa 40.000 US-Dollar.

„Ich weiß nicht, wie Leute mit festem Einkommen jetzt ein Fahrzeug kaufen können“, sagte er. „Ich brauche fast zwei Jahre, um 40.000 Dollar zu verdienen.“

Turbulenzen in Übersee könnten die Inflation in den kommenden Monaten möglicherweise beschleunigen. Wenn beispielsweise die Europäische Union beschließt, russisches Öl nicht mehr zu importieren, könnten die Weltölpreise steigen. So könnten die US-Gaspreise. Und Chinas COVID-Lockdowns könnten das Knurren der Lieferkette verschlimmern.

Im April stiegen die Flugpreise um einen Rekordwert von 18,6 %, der größte monatliche Anstieg seit Beginn der Aufzeichnungen im Jahr 1963. Und die Hotelpreise stiegen von März bis April um 1,7 %.

Southwest Airlines sagte letzten Monat dass es in diesem Jahr viel höhere Einnahmen und Gewinne erwartet, da Amerikaner Flughäfen überschwemmen, nachdem sie Reisen um zwei Jahre verschoben haben. Southwest sagte, dass der durchschnittliche Fahrpreis in den ersten drei Monaten des Jahres gegenüber dem gleichen Zeitraum des Vorjahres um 32 % gestiegen sei.

Es gibt jedoch Anzeichen dafür, dass sich die Lieferketten für einige Waren verbessern. Der Bericht vom Mittwoch zeigte, dass die Preise für Geräte und Kleidung um 0,8 % gefallen sind, während die Kosten für Gebrauchtwagen um 0,4 % gefallen sind, das dritte Mal in Folge. Gebrauchtwagen und andere Waren trieben einen Großteil des anfänglichen Inflationsschubs im vergangenen Jahr, als die Amerikaner ihre Ausgaben erhöhten, nachdem sich Impfstoffe verbreitet hatten.

Die Inflation stellt auch Präsident Joe Biden und die Demokraten im Kongress in der Zwischenwahlsaison vor ein ernstes politisches Problem, wobei die Republikaner argumentieren, dass Bidens finanzielles Unterstützungspaket in Höhe von 1,9 Billionen US-Dollar im vergangenen März die Wirtschaft überhitzt hat indem es mit Stimulus-Checks, erhöhter Arbeitslosenhilfe und Kindersteuergutschriften überflutet wird.

Am Dienstag versuchte Biden, die Initiative zu ergreifen, und erklärte die Inflation zum „Problem Nr. 1, mit dem Familien heute konfrontiert sind“ und „zu meiner obersten innenpolitischen Priorität“.

Frühere Anzeichen dafür, dass die US-Inflation ihren Höhepunkt erreichen könnte, hielten nicht an. Der Preisanstieg verlangsamte sich im vergangenen August und September, was damals darauf hindeutete, dass eine höhere Inflation nur vorübergehend sein könnte, wie viele Ökonomen – und Beamte der Fed – angedeutet hatten. Aber im Oktober schossen die Preise wieder in die Höhe, was den Fed-Vorsitzenden Jerome Powell dazu veranlasste, die Politik auf höhere Zinsen auszurichten.

Die Zahlen vom Mittwoch werden die Fed auf Kurs halten, um ihre möglicherweise schnellste Reihe von Zinserhöhungen umzusetzen in 33 Jahren, sagten Ökonomen. Letzte Woche erhöhte die Zentralbank ihren kurzfristigen Leitzins um einen halben Punkt, der steilste Anstieg seit zwei Jahrzehnten. Und Powell berichtete, dass weitere solche scharfen Zinserhöhungen bevorstehen.

Die Powell Fed versucht, die notorisch schwierige – und riskante – Aufgabe zu bewältigen, die Wirtschaft ausreichend abzukühlen, um die Inflation zu bremsen, ohne eine Rezession auszulösen. Ökonomen halten ein solches Ergebnis für möglich, aber bei einer so hohen Inflation für unwahrscheinlich.

Eine der Bedenken der Fed ist, dass die Amerikaner damit beginnen könnten, eine chronisch hohe Inflation zu erwarten, was dazu führen kann, dass steigende Preise schwerer unter Kontrolle zu bringen sind, da sich solche Erwartungen selbst erfüllen können. Wenn die Amerikaner mit steigenden Kosten rechnen, werden sie wahrscheinlich höhere Löhne fordern. Diese höheren Arbeitskosten wiederum können Unternehmen dazu zwingen, mehr zu verlangen, wodurch die Inflation steigt.

Bisher haben sich die Maße der längerfristigen Inflationserwartungen weitgehend in Schach gehalten, selbst wenn die Preise in die Höhe geschossen sind. Dennoch beginnen einige Leute, bei steigenden Preisen auf höhere Löhne zu drängen.

„Wir haben noch keine Gehaltserhöhungen aufgrund der Inflation erhalten, und wir denken, wir sollten das tun, weil die Inflation jetzt so hoch ist“, sagte Rochelle Guillou, 26, und bezog sich auf sie und ihre Freundin Hannah Lerman, die bei einem Startup in Boston arbeiten.

Lerman, 25, sagte, sie denke, dass die Kosten für alles, von Lebensmitteln über Online-Lieferdienste bis hin zu Kleidung, auf dem Weg nach oben seien.

„Die Miete ist ein großes Problem“, sagt sie. „Sie versuchen gerade, mein Gebäude zu verkaufen, also wissen wir, dass unsere Miete steigen wird. Wir wissen nicht einmal, wie viel, aber ja, die Miete spielt verrückt.“

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Die AP-Autoren Anne D’Innocenzio in New York und Steve LeBlanc in Boston haben zu diesem Bericht beigetragen.

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