Die USA müssen jetzt den Wettbewerb in der Cloud fördern

Die wichtigste Entwicklung in der digitalen Wirtschaft in den letzten zehn Jahren war die architektonische Transformation von On-Premise-Servern und -Software in die „Cloud“, einschließlich Datenverarbeitung und Software als Dienstleistung. Nichts war wichtiger, um die Kosten von Start-up-Innovationen zu senken, die Rechenkapazität schnell und bedarfsgerecht zu skalieren und Fortschritte bei der Cybersicherheit zu erzielen. Diese Cloud-fähige digitale Infrastruktur wird von entscheidender Bedeutung sein, um maschinelle Lernanwendungen der nächsten Generation in der gesamten Wirtschaft breit nutzbar zu machen – was wiederum unsere beste Wahl ist, um die Produktivität zu generieren, die wir benötigen, um dem Risiko einer Stagflation zu entgehen, wenn wir aus der COVID-19-Krise herauskommen. 19 Krise.

Angesichts dieser hohen Einsätze ist es heute ein entscheidendes wirtschafts- und technologiepolitisches Ziel, die Bedingungen des Cloud-Wettbewerbs richtig zu gestalten.

Wettbewerb in der Cloud ist kein leicht zu lösendes Problem. Cloud-Anbieter sind im Grunde ein Unternehmen mit Größenvorteilen, wobei je größer Sie sind, desto besser. Ein gewisses Maß an vertikaler Integration hat wahrscheinlich auch einige Vorteile – das Packen roher Rechenleistung mit integrierten Softwarepaketen, Datensicherheit und anderen verwandten Produkten, die alle auf Abruf ausgeführt werden, kann Preis- und Leistungsvorteile bieten. Es gibt also natürliche Tendenzen zur Konsolidierung und zumindest zum Oligopol.

Aber genau aus diesem Grund müssen wir die Geschäftsmodelle und Lizenzierungspraktiken der großen Cloud-Service-Anbieter besonders genau beobachten.

Wenn diese Plattformen darauf ausgerichtet sind, monopolistische Tendenzen zu verstärken, können und werden sie Wettbewerbsbeschränkungen verschärfen, was wiederum die positiven Auswirkungen verringern wird, die die Cloud-Revolution auf die Gesamtwirtschaft haben kann.

Wir müssen uns entschieden in die andere Richtung bewegen und positive Anreize für Geschäftsmodelle und -praktiken schaffen, die den Wettbewerb von oben bis unten im Cloud-Stack verstärken.

Die Europäische Union drängt genau in diese Richtung, und große Technologieunternehmen sind darauf aufmerksam geworden. Im Mai reagierte Microsoft öffentlich in einem Blogbeitrag mit dem Titel „Die europäischen Cloud-Prinzipien von Microsoft.“ Microsoft angekündigte Pläne um eine Reihe von Lizenzbeschränkungen zu lockern, die zu Preiserhöhungen für Kunden geführt hatten, die Microsoft-Unternehmenssoftwarelizenzen für konkurrierende Cloud-Dienste verwenden – aber nur für kleinere Cloud-Anbieter und nur für diejenigen in Europa.

Das ist bei weitem nicht genug.

Obwohl die Antwort von Microsoft ein vernünftiger halber Schritt in die richtige Richtung war, bleibt sie in entscheidender Hinsicht zu kurz. Fairer Wettbewerb ist kein Spiel, bei dem Sie auswählen können, gegen wen Sie antreten.In diesem Fall müssten alle Cloud-Dienste – unabhängig von Größe und Region – von diskriminierenden Preispraktiken befreit werden, um zu wirklich gleichen Wettbewerbsbedingungen zu gelangen. Dies betrifft nicht nur die direkten Wettbewerber, sondern die Wirtschaft insgesamt.

Solange die Kunden von Google Cloud und Amazon AWS immer noch durch das Preisschema von Microsoft für Unternehmenssoftware benachteiligt sind, werden die meisten europäischen Kunden weiterhin höhere Preise für einige wichtige Unternehmensanwendungen hinnehmen müssen, wenn sie sich entscheiden, nicht zu einem Paket zu „wechseln“, das in Azure lebt .

Was könnte möglicherweise die Rechtfertigung dafür sein, die Änderung der Lizenzbeschränkungen auf kleine Cloud-Anbieter mit Sitz in Europa zu beschränken? Und warum sollten diese Prinzipien in Europa gelten, aber nicht anderswo?

Tatsächlich ist das Angebot von Microsoft aus Sicht der Öffentlichkeitsarbeit stärker als aus Sicht der Betriebswirtschaftslehre, und es geht auf unglückliche Weise darauf zurück die „schlechten alten Zeiten“ wettbewerbswidriger Bündelungspraktiken die wir uns einfach nicht leisten können, wieder in die Cloud-Umgebung einzudringen.

Aus rein politischer und PR-Sicht könnte das Anbieten von etwas, das wie eine Erleichterung aussieht (obwohl es eine Erleichterung von einer wohl wettbewerbswidrigen Haltung zu Beginn ist), die sich an kleinere Unternehmen in Europa richtet, ein kluger Schachzug sein, um zu versuchen, das Unmittelbare zu reduzieren Druck von Regulierungsbehörden und Gesetzgebern in Brüssel. Aber es reicht nicht aus, um voranzubringen, was das Ziel der Cloud-Wettbewerbsprinzipien und -richtlinien sein sollte.

Leider kann die Bündelung von Anwendungen mit Plattformen eine attraktive Möglichkeit für große Technologieunternehmen sein, sich vor Konkurrenz zu schützen und die Wechselkosten so weit in die Höhe zu treiben, dass es für Kunden unerschwinglich wird, dies auch nur in Erwägung zu ziehen. Es ist attraktiv für den Möchtegern-Monopolisten, aber es ist schlecht für die Kunden und es ist schlecht für die Innovation.

Sowohl in den USA als auch in Europa haben sich Regulierungsbehörden bei Betriebssystemen und Webbrowsern schon lange gegen diese Bündelungsstrategie gewehrt. Aktuell bewegen sich beide wieder gegen diese Strategie, wenn es um App Stores und Apps, Suche und Unternehmen geht, die in Suchergebnissen auftauchen, aber auch um E-Commerce-Plattformen und Eigenprodukte. Das sind wichtige Entwicklungen in der Wettbewerbspolitik, aber sie zielen auch auf etwas reifere Märkte ab, auf denen der Schaden bereits angerichtet ist. Wollen wir wirklich darauf warten, dass die gleiche Art von Problem die Entwicklung von Wettbewerb und Innovation in der Cloud weiter behindert?

Prinzipien sind eine Sache; Politik-, Preis- und Lizenzentscheidungen, die sich wirklich auf die Funktionsweise der Märkte auswirken, sind eine andere.

Jetzt ist der richtige Zeitpunkt, um auf eine bessere und umfassendere Lösung für die Herausforderung des Cloud-Wettbewerbs zu drängen, eine, die ein breites Wirtschaftswachstum und Innovationen mehr unterstützt als die Öffentlichkeitsarbeit.

Steve Weber arbeitet an der Schnittstelle von Technologiemärkten, Regelungen zum geistigen Eigentum und internationaler Politik. Er hat zahlreiche Bücher veröffentlicht, darunter „Das Ende der Arroganz: Amerika im globalen Wettbewerb der Ideen” und “Der Erfolg von Open Source“ und ist Professor an der Graduate School, School of Information, UC Berkeley. Er hat mit einer Reihe von Technologieunternehmen zusammengearbeitet und Forschungsgelder von diesen erhalten, darunter Google und Microsoft.

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