Die weltweite Umweltverschmutzung tötet laut einer Studie jedes Jahr 9 Millionen Menschen

Eine neue Studie macht Umweltverschmutzung aller Art für 9 Millionen Todesfälle pro Jahr weltweit verantwortlich, wobei die Zahl der Todesopfer, die der schmutzigen Luft von Autos, Lastwagen und der Industrie zugeschrieben wird, seit dem Jahr 2000 um 55 % gestiegen ist.

Dieser Anstieg wird durch weniger Todesfälle durch Umweltverschmutzung durch primitive Innenöfen und Wasser, das mit menschlichen und tierischen Abfällen kontaminiert ist, ausgeglichen, sodass die Gesamttodesfälle durch Umweltverschmutzung im Jahr 2019 ungefähr gleich hoch sind wie im Jahr 2015.

Die Vereinigten Staaten sind das einzige voll industrialisierte Land unter den Top-10-Nationen für die Gesamttodesfälle durch Umweltverschmutzung und rangieren mit 142.883 Todesfällen, die der Umweltverschmutzung im Jahr 2019 zugeschrieben wurden, auf Platz 7, eingeklemmt zwischen Bangladesch und Äthiopien, so eine neue Studie in der Zeitschrift Die Lancet Planetare Gesundheit. Die Studie vor der Pandemie vom Dienstag basiert auf Berechnungen, die aus der Datenbank Global Burden of Disease und dem Institute for Health Metrics and Evaluation in Seattle stammen. Indien und China sind mit fast 2,4 Millionen und fast 2,2 Millionen Todesfällen pro Jahr weltweit führend bei den Todesfällen durch Umweltverschmutzung, aber die beiden Nationen haben auch die größte Bevölkerung der Welt.

Wenn die Todesfälle auf die Bevölkerungszahl bezogen werden, rangieren die Vereinigten Staaten mit 43,6 Todesfällen durch Umweltverschmutzung pro 100.000 auf dem 31. Platz von unten. Der Tschad und die Zentralafrikanische Republik rangieren mit Raten von etwa 300 Todesfällen durch Umweltverschmutzung pro 100.000 am höchsten, mehr als die Hälfte davon aufgrund von verunreinigtem Wasser, während Brunei, Katar und Island die niedrigsten Todesraten durch Umweltverschmutzung aufweisen, die zwischen 15 und 23 liegen. Der globale Durchschnitt ist 117 Todesfälle durch Umweltverschmutzung pro 100.000 Einwohner.

Die Umweltverschmutzung tötet jährlich etwa so viele Menschen auf der ganzen Welt wie Zigarettenrauchen und Passivrauchen zusammen, so die Studie.

„9 Millionen Todesfälle sind viele Todesfälle“, sagte Philip Landrigan, Direktor des Global Public Health Program und des Global Pollution Observatory am Boston College.

“Die schlechte Nachricht ist, dass es nicht abnimmt”, sagte Landrigan. „Wir machen Fortschritte bei den einfachen Dingen, und wir sehen, dass die schwierigeren Dinge, nämlich die Luftverschmutzung (im Freien durch die Industrie) und die chemische Verschmutzung, immer noch zunehmen.“

Das muss nicht sein, sagen Forscher.

„Das sind vermeidbare Todesfälle. Jeder einzelne von ihnen ist ein unnötiger Tod“, sagte Dr. Lynn Goldman, Dekanin der George Washington University School of Public Health, die nicht an der Studie teilnahm. Sie sagte, die Berechnungen machten Sinn und wenn überhaupt. war so konservativ in Bezug auf das, was es der Umweltverschmutzung zuschrieb, dass die tatsächliche Zahl der Todesopfer wahrscheinlich höher ist.

Die Zertifikate für diese Todesfälle sagen keine Verschmutzung aus. Sie listen Herzkrankheiten, Schlaganfall, Lungenkrebs, andere Lungenprobleme und Diabetes auf, die durch zahlreiche epidemiologische Studien „eng korreliert“ mit der Umweltverschmutzung sind, sagte Landrigan. Um diese dann mit den tatsächlichen Todesfällen zusammenzuführen, betrachten die Forscher die Anzahl der Todesfälle nach Ursache, die Exposition gegenüber Umweltverschmutzung, gewichtet nach verschiedenen Faktoren, und dann komplizierte Berechnungen der Expositionsreaktion, die aus großen epidemiologischen Studien auf der Grundlage jahrzehntelanger Studien mit Tausenden von Menschen abgeleitet wurden, sagte er . Genauso können Wissenschaftler sagen, dass Zigaretten Todesfälle durch Krebs und Herzkrankheiten verursachen.

„Diese Informationskanone stellt Kausalität dar“, sagte Landrigan. “So machen wir das.”

Fünf externe Experten für öffentliche Gesundheit und Luftverschmutzung, darunter Goldman, sagten gegenüber The Associated Press, die Studie folge dem gängigen wissenschaftlichen Denken. Dr. Renee Salas, Ärztin in der Notaufnahme und Harvard-Professorin, die nicht an der Studie teilnahm, sagte: „Die American Heart Association hat vor über einem Jahrzehnt festgestellt, dass die Exposition gegenüber (winzigen Verschmutzungspartikeln), wie sie bei der Verbrennung fossiler Brennstoffe entstehen, ist ursächlich für Herzkrankheiten und Tod.“

„Während sich die Menschen darauf konzentrieren, ihren Blutdruck und Cholesterinspiegel zu senken, erkennen nur wenige, dass die Beseitigung der Luftverschmutzung ein wichtiges Rezept zur Verbesserung ihrer Herzgesundheit ist“, sagte Salas.

Drei Viertel der gesamten Todesfälle durch Umweltverschmutzung kamen von Luftverschmutzung und der überwiegende Teil davon ist „eine Kombination aus Verschmutzung aus stationären Quellen wie Kohlekraftwerken und Stahlwerken einerseits und mobilen Quellen wie Autos, Lastwagen und Bussen. Und es ist nur ein großes globales Problem“, sagte Landrigan, ein Arzt für öffentliche Gesundheit. „Und es wird weltweit immer schlimmer, wenn sich Länder entwickeln und Städte wachsen.“

In Neu-Delhi, Indien, ist die Luftverschmutzung in den Wintermonaten am höchsten, und letztes Jahr gab es in der Stadt nur zwei Tage, an denen die Luft nicht als verschmutzt galt. Es war das erste Mal seit vier Jahren, dass die Stadt in den Wintermonaten einen Tag der sauberen Luft erlebte.

Dass Luftverschmutzung die häufigste Todesursache in Südasien bleibt, bestätigt, was bereits bekannt ist, aber die Zunahme dieser Todesfälle bedeutet, dass die giftigen Emissionen von Fahrzeugen und der Energieerzeugung zunehmen, sagte Anumita Roychowdhury, Direktorin der Interessenvertretung Center for Science and Umwelt in Neu-Delhi.

„Diese Daten sind eine Erinnerung daran, was schief läuft, aber auch, dass es eine Gelegenheit ist, es zu beheben“, sagte Roychowdhury.

Todesfälle durch Umweltverschmutzung steigen in den ärmsten Gebieten an, sagten Experten.

„Dieses Problem ist in Gebieten der Welt am schlimmsten, in denen die Bevölkerung am dichtesten ist (z. B. Asien) und in denen die finanziellen und staatlichen Ressourcen zur Bewältigung des Verschmutzungsproblems begrenzt und knapp sind, um eine Vielzahl von Herausforderungen zu bewältigen, darunter die Verfügbarkeit von Gesundheitsversorgung und Ernährung Umweltverschmutzung“, sagte Dan Greenbaum, Präsident des Health Effects Institute, der nicht an der Studie teilnahm.

Im Jahr 2000 starben weltweit jährlich etwa 2,9 Millionen Menschen an industrieller Luftverschmutzung. Bis 2015 waren es bis zu 4,2 Millionen und 2019 waren es 4,5 Millionen, heißt es in der Studie. Laut der Studie starben im Jahr 2019 6,7 Millionen Menschen an Luftverschmutzung durch Haushalte, hauptsächlich durch ineffiziente primitive Öfen, und durch Luftverschmutzung.

Die Verschmutzung durch Blei – zum Teil durch Bleizusätze, die in allen Ländern der Welt in Benzin verboten sind, sowie durch alte Farben, recycelte Batterien und andere Herstellungsgüter – tötet jedes Jahr 900.000 Menschen, während die Wasserverschmutzung für 1,4 Millionen Todesfälle pro Jahr verantwortlich ist. Gesundheitsverschmutzung am Arbeitsplatz fügt weitere 870.000 Todesfälle hinzu, so die Studie.

In den Vereinigten Staaten sterben jährlich etwa 20.000 Menschen an Bluthochdruck, Herz- und Nierenerkrankungen, die durch Bleiverschmutzung verursacht werden, hauptsächlich als Berufsrisiken, sagte Landrigan. Blei und Asbest sind Amerikas große chemische Gefahren am Arbeitsplatz, und sie töten jährlich etwa 65.000 Menschen durch Umweltverschmutzung, sagte er. Die Studie ergab, dass die Zahl der Todesfälle durch Luftverschmutzung in den Vereinigten Staaten im Jahr 2019 bei 60.229 lag, weit mehr als Todesfälle Amerikanische Straßen, die letztes Jahr einen 16-Jahres-Höchststand von fast 43.000 erreichten.

Moderne Verschmutzungsarten nehmen in den meisten Ländern zu, insbesondere in Entwicklungsländern, gingen jedoch von 2000 bis 2019 in den Vereinigten Staaten, der Europäischen Union und Äthiopien zurück. Äthiopiens Zahlen können nicht ganz erklärt werden und könnten ein Problem in der Berichterstattung sein, sagte der Co-Autor der Studie, Richard Fuller, Gründer der Global Alliance on Health and Pollution und Präsident von Pure Earth, einer gemeinnützigen Organisation, die an Programmen zur Beseitigung von Umweltverschmutzung arbeitet in etwa einem Dutzend Ländern.

Die Autoren der Studie formulierten acht Empfehlungen zur Reduzierung der Todesfälle durch Umweltverschmutzung und betonten die Notwendigkeit einer besseren Überwachung, einer besseren Berichterstattung und stärkerer Regierungssysteme zur Regulierung von Industrie und Autos.

„Wir wissen absolut, wie wir jedes dieser Probleme lösen können“, sagte Fuller. „Was fehlt, ist der politische Wille.“

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Aniruddha Ghosal hat aus Neu-Delhi, Indien, beigetragen.

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