Die Zeit für den Kongress läuft ab, um in diesem Jahr Big-Tech-Kartellgesetze zu verabschieden

Vor fast drei Jahren, als das Justizministerium und die Federal Trade Commission Untersuchungen zu den Geschäftspraktiken von Big Tech einleiteten, erklärten Kartellexperten und Rechtssprecher ein neues Zeitalter der Durchsetzung und eine Züchtigung ungezügelter Finanzmacht.

Aber eine Pandemie und unzählige Rechnungen später – inmitten fieberhafter Lobbyarbeit von Apple Inc. AAPL,
-2,69 %,
GOOGL von Alphabet Inc.,
-0,67 %

GUT,
-0,70 %
Google, Amazon.com Inc. AMZN,
+1,48 %
und der Facebook-Muttergesellschaft Meta Platforms Inc. FB,
+1,32 %
– Es gibt immer noch kein bedeutendes US-Gesetz und es besteht die reale Möglichkeit, dass es in einigen Jahren keines mehr geben wird.

Da im Herbst Midterm-Wahlen anstehen und beide Kammern des Kongresses im August eine längere Pause einlegen, verdunkeln sich die Aussichten auf eine Kartellgesetzgebung. Politikexperten betrachten die nächsten drei Monate als einen „Sprungball“-Moment mit der realen Möglichkeit, dass, wenn Gesetzentwürfe bis zum Tag der Arbeit nicht zu Gesetzen werden, bis zu einer neuen Regierung im Jahr 2025 nichts passieren wird, warnt ein Experte für Technologiepolitik.

„Es könnte Jahre dauern, bis sich die Sterne wieder ausrichten, um etwas Wirkungsvolles zu tun“, sagte Paul Gallant, Tech Policy Analyst bei Cowen, gegenüber MarketWatch. „Der Sommer 2022 war schon immer die Do-or-Die-Periode.“

Die Zeit wird knapp. Die Aussicht, die größten Technologieunternehmen stark zu regulieren, wenn nicht gar zu zersplittern – was letztes Jahr wie eine unvermeidliche tektonische Verschiebung im amerikanischen Leben schien – wurde auf den sekundären Status auf dem Capitol Hill beschränkt.

„Die Welt konzentriert sich auf die Ukraine und die Inflation, daher wird die technische Regulierung wahrscheinlich in den Hintergrund treten“, sagte Vasant Dhar, Professor an der Stern School of Business und dem Center for Data Science der New York University, gegenüber MarketWatch.

„Es ist von Tag zu Tag weniger wahrscheinlich“, sagte Herbert Hovenkamp, ​​​​ein Juraprofessor an der University of Pennsylvania, gegenüber MarketWatch und fasste die Zeit-ist-Lauf-Stimmung im Beltway und im Silicon Valley zusammen.

Nachrichtenereignisse haben sich verschworen, um das Kartellrecht als Priorität hinter dem Kampf um Roe v. Wade, COVID-Hilfe, ein chinesisches Wettbewerbsgesetz, Einwanderungspolitik, mehr Geld für die Ukraine und die Rettung von Teilen der ins Stocken geratenen Build Back Better-Sozialausgaben- und Klimagesetzgebung des Präsidenten, die 1 Milliarde Dollar an Kartellmitteln für das Justizministerium und die Federal Trade Commission umfasste.

Weiterlesen: Der Kongress kehrt zurück, um sich um COVID-Hilfe zu streiten, China comPetitionsrechnung

Ein historisch hartnäckiger Kongress hat wichtige Gesetze behindert – insbesondere etwas so Komplexes wie das Kartellrecht – beginnend mit einer Sackgasse bei einem nationalen Gesetz zum digitalen Datenschutz, das als Baustein hätte dienen können.

Laut Caitriona Fitzgerald, der stellvertretenden Direktorin von Demokraten, gehen Demokraten und Republikaner auseinander, ob ein Gesetz zum digitalen Datenschutz private Klagerechte enthalten sollte, damit Einzelpersonen wegen Verletzungen ihrer Datenrechte klagen können, und ob das Bundesgesetz den Gesetzen der Bundesstaaten zuvorkommen sollte das elektronische Datenschutz-Informationszentrum.

Sogar Rechnungen mit überparteilicher Unterstützung, wie Sen. Amy Klobuchars American Innovation and Choice Online Act und Sens. Richard Blumenthal und Marsha Blackburns Open App Markets Act hatten aufgrund widersprüchlicher politischer Motivationen den größten Teil des Jahres mit harten Schlittenfahrten zu kämpfen: Die Demokraten wollen einen robusten Anti-Wettbewerb, während die Republikaner sich auf die Moderation von Inhalten auf digitalen Plattformen konzentrieren, sagte Rebecca Allensworth, Rechtsprofessorin bei Vanderbilt Universität.

Vertreter von Klobuchar, D-Minn., Blumenthal, D-Conn., und Blackburn, R-Tenn., äußerten sich nicht zum Status ihrer Kartellgesetze.

Dann gibt es innerparteiliche Spannungen innerhalb der Demokratischen Partei unter Gemäßigten, die der Meinung sind, dass die Gesetzentwürfe zu weit gehen, sowie Zurückhaltung unter der kalifornischen Delegation, die das Silicon Valley vertritt, wo Apple, Alphabet und Meta ihren Hauptsitz haben und laut Angaben Zehntausende von Menschen beschäftigen Bhaskar Chakravorti, Dekan für Global Business an der Fletcher School der Tufts University.

Senatsrechnungen sind seit Anfang Februar nicht vorangekommen. „Schlüsselmakler wie (Sprecherin des Repräsentantenhauses) Nancy Pelosi und (Mehrheitsführer im Senat) Chuck Schumer haben sich schwer getan, Kartellgesetze in ihre Kammern zu bringen“, sagte Chakravorti gegenüber MarketWatch.

Einige Entwickler, die auf eine Gesetzgebung drängen, hoffen jedoch, dass dies bald geschehen könnte.

„Die Stimmen sind da – aber nur, wenn Leader Schumer zur Abstimmung aufruft“, Luther Lowe, Senior Vice President of Public Policy bei Yelp Inc. YELP,
+0,99 %,
sagte MarketWatch. „Die ultimative Frage ist, ob Leader Schumer das Startup-Ökosystem von New York schützen wird, indem er diese Abstimmung so plant, dass sie stattfindet, oder Big Tech versehentlich hilft, indem ihm die Zeit davonläuft.“

Big Tech wartet gespannt

Die Kartellstrategie von Big Tech in diesem Jahr scheint zu sein, zu besänftigen, zu schmeicheln und sich zurückzuhalten. Tech-Unternehmen haben ihren Geschäften einige Zugeständnisse gemacht und gleichzeitig ihre Lobbyarbeit in Washington verstärkt.

Am meisten Eine auffällige Aktivität war im vergangenen Jahr bei den Ausgaben für Lobbyarbeit. Amazon und Meta stellen mit mindestens 20,3 Millionen US-Dollar bzw. 20,1 Millionen US-Dollar Rekorde auf, wie aus von OpenSecrets.org gesammelten Unterlagen hervorgeht. Google gab 2021 9 Millionen US-Dollar und Apple 6,7 Millionen US-Dollar aus.

Die Aktivität wurde bis März fortgesetzt, wobei Amazon und Meta weitere 4,8 Millionen US-Dollar bzw. 4,79 Millionen US-Dollar ausgaben.

Weiterlesen: Amazon und Facebook halten ihre beträchtlichen Ausgaben für Lobbyarbeit in Washington im ersten Quartal aufrecht

Gleichzeitig haben Google und Apple einige Funktionen in ihren leistungsstarken App-Stores. Google senkte die Provisionsgebühren und erlaubte gleichzeitig das Sideloading von Apps und Zahlungssystemen von Drittanbietern im Google Play Store; Apple hat die Gebühren für die meisten seiner kleineren Entwickler drastisch gesenkt, obwohl es aufgrund von Datenschutz- und Sicherheitsbedenken für Verbraucher weiterhin resistent gegen Sideloading und alternative Zahlungsdienste ist.

Apple, Google, Amazon und Meta lehnten eine Stellungnahme zu diesem Bericht ab. Quellen, die mit ihren Plänen vertraut sind und nicht befugt sind, öffentlich zu sprechen, weisen darauf hin, dass sie den Gesetzgebungsprozess in den USA abwarten und zurückhaltend angehen

Ihre Positionen beziehen sich auf den europäischen Digital Markets Act, ein bevorstehendes Gesetz, das wahrscheinlich Apples Praxis stoppen wird, die Installation von Apps von außerhalb des eigenen App Stores zu blockieren und Entwickler von belastenden Provisionsgebühren zu befreien, die von Apple, Alphabet, Amazon, Meta und andere große App-Plattformen.

Weiterlesen: Apple hat Jahrzehnte damit verbracht, seinen ummauerten Garten aufzubauen. Es kann anfangen zu knacken

In den USA ist die Kartellfront jedoch ziemlich gedämpft. Erwartete Klagen des Justizministeriums gegen Apple und Google – die seit Monaten gemunkelt und in diesem Frühjahr erwartet werden – sind nicht eingetreten. Eine kartellrechtliche Klage der FTC gegen Amazon ist ebenfalls im Gange.

Zu den Verzögerungen kam es zu Turbulenzen innerhalb der Regulierungsbehörden.

Der Kartellchef des Justizministeriums, Jonathan Kanter, wurde aufgrund eines Ablehnungsvorstoßes von Google vorübergehend von der Arbeit an den Monopoluntersuchungen der Regierung gegen Google ausgeschlossen. Kanter, der eine Reihe von Unternehmen vertreten hat, darunter Microsoft Corp. MSFT,
-2,00 %
in Anträgen gegen Google, war ein lautstarker Kritiker des Suchgiganten.

Die aggressive Antitrust-Agenda der FTC-Vorsitzenden Lina Khan war bis Mittwoch im neutralen Zustand, als der Senat die Nominierung von Alvaro Bedoya für die fünfköpfige FTC bestätigte und Khan und den Demokraten die Mehrheit gab. Die Ankunft von Bedoya sollte den Weg für Khans Agenda ebnen, um Big Tech zu prüfen und Datenschutz- und Wettbewerbsvorschriften zu gestalten.

Ohne Gesetzgebung, um gleiche Wettbewerbsbedingungen zu schaffen, könnten Entwickler wie Match Group Inc. MTCH,
+5,35 %
und Epic Games Inc. haben es sich zur Aufgabe gemacht, Google und Apple wegen monopolistischer Geschäftspraktiken zu verklagen.

Die Frage ist, wann Entwickler, Verbraucher, Datenschützer, Investoren und Big Tech mit Kartellgesetzen rechnen können, wenn überhaupt.

„Wir sollten an die Geschichte denken. In den letzten 25 Jahren wurden nur zwei enge Bundesgesetze für Technologie erlassen“, sagte Chakravorti. „Eisenbahnen oder Tabak zu regulieren dauerte mehrere Jahrzehnte. Aug. 8 ist nur noch knapp drei Monate entfernt.“

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.