Die zweite Gruppe hat sich auf den Weg gemacht, Meron-Feierlichkeiten zu sabotieren

Die Polizei teilte am Donnerstag mit, dass sie drei Jugendliche festgenommen hatte, die sich auf dem Weg zum jährlichen Lag B’Omer-Fest zum Mount Meron machten, weil sie verdächtigt wurden, dort Geräte sabotieren zu wollen.

Nach Angaben der Polizei wurden die drei mit Zangen, Teppichmessern und Sprühfarbe in Taschen gefunden, die normalerweise zum Transport von jüdischen Gebetsgegenständen verwendet werden.

Sie vermuteten, dass die Jugendlichen mit den Werkzeugen Elektro- oder Telekommunikationsgeräte, darunter Lautsprecher und Bildschirme, beschädigen wollten.

Die Festnahme der drei Jugendlichen folgte am Mittwoch Haft einer Gruppe von Männern und Frauen einen Tag zuvor, die ebenfalls verdächtigt wurden, die Veranstaltung sabotieren zu wollen.

Hunderttausende Menschen wurden am Mittwochabend und Donnerstag in Meron zu einer jährlichen Wallfahrt zu Ehren des dort begrabenen Rabbi Shimon Bar Yochai erwartet. Die Behörden standen unter starkem Druck, die Veranstaltung zu sichern, nachdem im vergangenen Jahr 45 Menschen bei einem Gedränge von Leichen getötet wurden, wobei radikale Elemente in der ultraorthodoxen Gemeinschaft gegen die Änderungen am Ort und die Begrenzung der Teilnehmerzahl protestierten.

In einer Erklärung der Polizei wurden „extremistische Gesetzesbrecher“ beschuldigt, „auf jede erdenkliche Weise versucht zu haben, die Wallfahrt zu sabotieren. Schäden an der Infrastruktur werden zu Schäden, die die gesamte Veranstaltung bedrohen und die Feiernden in Bedrängnis bringen. Sollten Befehls- und Kontrolloperationen beschädigt werden, könnte dies die Menschen vor Ort einem echten Risiko aussetzen.“

Polizeibeamte bewachen am 15. Mai 2022 vor dem Lag B’Omer-Festival das Grab von Rabbi Shimon bar Yochai in Meron, Nordisrael. (David Cohen/Flash90)

Lag B’Omer markiert den 33. Tag der siebenwöchigen Periode zwischen den Feiertagen Pessach und Schawuot und ist der Tag, an dem Bar Yochai vermutlich gestorben ist. Bar Yochai rief seine Anhänger auf, den Jahrestag seines Todes zu feiern, eine Tradition, die als Yom Hilula oder ein Festtag bekannt ist.

Am Berg Meron, wo Bar Yochai begraben liegt, wird der Feiertag traditionell mit zeremoniellen Anzündungen massiver Fackeln durch verschiedene chassidische Sekten während der ganzen Nacht, vom Abend bis zum Morgengrauen, mit Musik und Tanz und allgemeinem Gelage gefeiert. In den vergangenen Jahren wurden die etwa zwei Dutzend Fackeln in sechs Anlagen rund um das Grab, große Bereiche mit Tribünen, einer Bühne, einem Soundsystem und einer riesigen Metallfackel, abgehalten.

Bei der letztjährigen Veranstaltung auf dem Mount Meron wurden 45 Männer und Jungen zu Tode gequetscht und über 150 verletzt, als Tausende von Menschen eine viel zu kleine, illegal gebaute Ausgangsrampe, bekannt als Dov-Brücke, hinabstiegen. Als Scharen von Menschen die Rampe und die schlecht gebauten Treppen am Ende hinuntergingen – und eine kleinere Anzahl versuchte, hinaufzugehen – bildete sich ein massiver Engpass, der eine plötzliche Massenpanik auslöste, die zu einer beispiellosen Anzahl von Leichen führte.

Angesichts der Tragödie des letzten Jahres wird die Veranstaltung in diesem Jahr sowohl hinsichtlich der Teilnehmerzahl als auch der Größe der Zeremonie weitaus kleiner ausfallen als in den Vorjahren.

Anstelle von mehreren Fackeln während der Nacht gibt es dieses Jahr nur noch eine Beleuchtung an einem zentralen Ort, wodurch Massenströme von Teilnehmern zwischen den verschiedenen Geländen verhindert werden.

Nur 16.000 Menschen dürfen den Grabkomplex von Bar Yochai zu einem bestimmten Zeitpunkt betreten – im Vergleich zu Zehntausenden in den Vorjahren.

Polizisten bewachen am 15. Mai 2022 das Grab von Rabbi Shimon bar Yochai auf dem Berg Meron im Norden Israels. (David Cohen/Flash90)

Um die Menschenmassen weiter zu kontrollieren, verbietet die Polizei den Zugang zum Gelände zu Fuß oder mit dem Auto. Die einzige Möglichkeit, das Gelände zu betreten, sind Busse, die vom Verkehrsministerium arrangiert werden, oder Shuttles von einem Parkplatz.

Mehr als 8.000 Polizisten werden am Mittwochabend und am Donnerstagmorgen in der Gegend von Mount Meron eingesetzt, um sicherzustellen, dass diese neuen Regeln umgesetzt werden. Neben den Beamten setzt die Polizei Drohnen, einen Helikopter, Geländefahrzeuge, Pferde und Motorräder ein.

Rabbi Shmuel Yaakov Kohn, Anführer der heftig antizionistischen Toldot-Aharon-Sekte, deren Gelände der Ort der letztjährigen Katastrophe war, ermutigte seine Anhänger, ohne Eintrittskarten zu gehen, und sagte, dass selbst diejenigen, die Eintrittskarten haben, versuchen sollten, hineinzukommen, ohne sie vorzuzeigen .

„Mit welchem ​​Recht können die Behörden unsere Abstammung auf den Mount Meron beschränken? Wir müssen nicht mit ihnen zusammenarbeiten“, sagte Kohn laut Behadrei Haredim, einer Haredi-Nachrichtenseite.

Der Polizeichef des Nordbezirks, Shimon Lavi, sagte am Montag, die Polizei beobachte die Situation genau und „würde nicht zulassen, dass Randalierer und diejenigen, die den Frieden stören wollen, die Feierlichkeiten auf dem Berg Meron ruinieren“.

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