Dieser Gründer kam mit 15 Jahren ins Gefängnis. Dort kam ihm die Idee für ein Unternehmen, das jetzt von John Legend unterstützt wird.

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Als Marcus Bullock 15 Jahre alt war, traf er eine Entscheidung, die sein Leben verändern sollte. Er und ein Freund überfielen einen Mann auf dem Parkplatz eines Einkaufszentrums. Er wurde festgenommen und zu acht Jahren Haft in einem Erwachsenenlager im Hochsicherheitstrakt verurteilt . „Ich war in den ersten zwei Jahren in Verleugnung und wurde sehr depressiv“, so Bullock, der es jetzt ist Gründer und CEO von Flikshop, sagt. “Ich konnte die Tatsache nicht verarbeiten und akzeptieren, dass ich am Ende die gesamte achtjährige Haftstrafe absitzen muss.”

Bei einem Besuch machte Bullocks Mutter ihrem Sohn ein Versprechen, das später als Inspiration für Flikshop dienen sollte. „Marcus, ich werde dir für die verbleibenden sechs Jahre deiner Auszeichnung jeden Tag einen Brief schreiben oder dir ein Bild schicken“, sagte sie ihm. Bullock schreibt seiner Mutter zu, dass sie sein Leben gerettet hat. „Diese Bilder, diese Briefe haben mich gerettet“, sagt er. „Es waren die kleinen und großen Dinge, die sie mit mir teilte, die mir eine klare Vorstellung davon gaben, wie mein Leben nach dem Gefängnis aussehen würde. Mein Leben war noch lange nicht vorbei.“

Flikshop ist genannt nach „Fliks“, wie Bullock und seine Freunde Bilder im Gefängnis nannten. Er gründete Flikshop, um für viele das zu tun, was seine Mutter für ihn getan hat: Jede Person in jeder Zelle mit ihren Familienmitgliedern und anderen Gemeinschaftsressourcen in Verbindung zu halten, damit auch sie sich ihr Leben nach dem Gefängnis vorstellen können.



Flikshop

Die mobile App und Website von Flikshop ermöglichen es Benutzern, ein Foto und eine Nachricht an einen geliebten Menschen im Gefängnis zu senden, die Flikshop auf eine Postkarte druckt und direkt an die inhaftierte Person sendet. Es kostet nur 0,99 $ (einschließlich Versand) und wird direkt an sie geliefert.

Die Postkarte ist perforiert, damit sie die Nachricht abreißen und die Notiz privat halten können. Dann können sie das Foto mit anderen teilen. Heute hat Flikshop Postkarten in alle 50 Staaten verschickt und mehr als 170.000 Familien verbunden. John Legend ist durch seine Organisation ein finanzieller Unterstützer von Flikshop #FREEAMERICAdie er zu transformieren begann ‘s System.

Bildnachweis: Flikshop

„Bilder und Briefe sind die einzige Möglichkeit für die Inhaftierten zu wissen, dass es noch Menschen in der Außenwelt gibt, die sich um sie kümmern“, sagt Bullock. “Für mich waren diese Briefe eine Erinnerung an das Leben, das auf mich wartete.”

Hier sind drei Lektionen, die Marcus Bullock beim Aufbau von Flikshop gelernt hat:

„Mir wurde klar, dass ein TED Talk zu meiner Visitenkarte werden würde.“

„Schon in jungen Jahren war ich immer ein Redner“, sagt Bullock. “Meine Familie hat immer gesagt: ‘Marcus redet immer über irgendetwas!’ Und in vielerlei Hinsicht bin ich heute derselbe Marcus.”

Er erinnert sich an die Aufregung, die er als kleiner Junge empfand, als er an seiner jährlichen Spendenaktion für die Schule teilnahm. Er war entschlossen, mit so vielen Menschen wie möglich zu sprechen und die meisten Schokoriegel zu verkaufen, was er auch tat.

Als Gründer unterschätzte Bullock seine Vorliebe für Geschichtenerzählen würde ihm helfen, Flikshop zu starten. „Als ich darum gebeten wurde mein erster TED-Talk, Ich zögerte, weil ich mich nicht als öffentlichen Redner betrachtete“, sagt er. „Und dann erkannte ich, dass es eine großartige Gelegenheit war, meine Geschichte auf der Bühne zu teilen und die Marke Flikshop aufzubauen. Dieser TED Talk wurde zu meiner ultimativen Visitenkarte.”

Bullock erinnert sich, dass er auf dieser Bühne stand und öffentlich seine Geschichte erzählte, wie er zum ersten Mal ins Gefängnis ging. Und er hatte Angst. „Mein Rat an Unternehmer ist, sich nicht von der Angst zurückhalten zu lassen. Dieser TED Talk war meine Gelegenheit, Empathie und Verständnis für eine Erfahrung aufzubauen, über die die meisten Menschen nicht offen sprechen – wie man geliebte Menschen unterstützt, die inhaftiert sind.“

“Ich habe mir auf dem Weg jeden Ratschlag angehört.”

Bullock startete Flikshop im Jahr 2012, weil er sein Versprechen, seinen Freunden im Gefängnis Bilder von seiner Wiedereintrittsreise zu schicken, gewissenhafter einhalten wollte. „Ich hatte keine Ahnung, was ich tat“, sagt er. “Ich hätte nie gedacht, dass ich ein Technologieunternehmen gründen würde. Ich habe gegoogelt, wie man eine mobile App erstellt, und die Reise begann.”

Bullock schreibt seinen Erfolg seinem Lernhunger und seiner Offenheit zu und hört sich jeden Ratschlag an. Er erinnert sich an die Teilnahme an den Sprechstunden, die eine Anwaltskanzlei in DC für Gründer veranstaltete. Er tauchte auf und stellte eine Frage nach der anderen und zeigte, dass er wirklich offen für alle Ratschläge war, die er erhielt.

Die Teilnahme an diesen Sprechstunden war, wie er eingeführt wurde Techstars, ein Startup-Beschleuniger aus Boulder, Colorado. „Diese Investition und Unterstützung ermöglichten es mir, mich 2018 ganz auf das Wachstum von Flikshop zu konzentrieren“, sagt Bullock. „Ich wäre nicht hier ohne all die Unterstützer, die mich auf meinem Weg gecoacht und angeleitet haben.“

“Ich baue Generationenreichtum auf.”

Flikshop ist nicht Bullocks erstes Unternehmen . Nach seiner Entlassung aus dem Gefängnis baute er ein erfolgreiches Malergeschäft auf und baute anschließend eine Baufirma auf. Zunächst hat er Flikshop gebootet und Bargeld aus seinem Baugeschäft entnommen, um seine Mission zu finanzieren. „Meine Familie hat gesehen, was ich mit meinen Unternehmen gemacht habe, wie erfolgreich ich war, und ich wollte, dass sie die Möglichkeit haben, Teil von Flikshop zu werden“, sagt Bullock. “Ich wusste, dass dies unsere Gelegenheit war, Generationenreichtum aufzubauen.”

Bullock erzählt, wie er eine Reihe von Familienmitgliedern in einen Konferenzraum seiner Baufirma eingeladen hat. Er ging seine Vision und seinen strategischen Dreijahresplan für Flikshop durch. Er fragte, ob sie daran teilnehmen würden diese Freundes- und Familienrunde, und dass sie mindestens 1.200 $ beitragen. Dann gab er ihnen eine Frist. Er wartete unruhig, und viele von ihnen kamen mit Schecks zurück.

„Als Gründer können wir unsere Vision mit der Unterstützung unserer Familie und Freunde aufbauen, um auch ihr Leben zu verändern“, sagt Bullock. „Es ist eine Vision, die möglich wurde, weil eine Mutter nie aufgehört hat, an ihren 15-jährigen Sohn zu glauben, der einen Fehler gemacht hat, der sein Leben für immer verändert hat.“

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