Dieser kalifornische Bezirk der Arbeiterklasse hat das teuerste Benzin der Nation

Lee Vining, Kalifornien. – Etwa fünf Stunden nördlich von Los Angeles und fünf Stunden östlich von San Francisco liegt das kalifornische Mono County, eine malerische Region, die für ihre hoch aufragenden, schneebedeckten Berge und die Nähe zum Yosemite-Nationalpark bekannt ist.

Es ist auch für seine so hohen Benzinpreise bekannt, dass die AAA-Zentrale in Florida damit andere Leute tröstet, die sich über ihre Benzinkosten beschweren.

„Ich sage immer: ‚Gott sei Dank leben Sie nicht in Mono County’, sagte AAA-Sprecher Andy Gross.

Der Durchschnittspreis für eine Gallone normales Benzin in der Grafschaft überstieg diese Woche 6,75 $, der höchste landesweite Durchschnitt in der Grafschaft, wobei einige Tankstellen Mitte Mai bis zu 7,19 $ verlangten. Während Menschen in bevölkerungsreicheren Gebieten wie Los Angeles County durchschnittlich 6,06 US-Dollar zahlen, haben sie mehr Einkaufsmöglichkeiten als die 13.000 Menschen, die in Mono County leben.

Die Grafschaft, ausgesprochen MOH’-no, befindet sich auch am äußersten Ende der kollidierenden Krisen, mit denen die meisten Amerikaner konfrontiert sind: Inflation, die die Preise für Grundgüter in die Höhe treibt, ein schwerer Wohnungsmangel, der viele seiner Arbeiter zwingt, bis zu zwei Stunden am Tag zu pendeln und die steigenden Kraftstoffkosten, die alles zusammensetzen.

Sierra Chaltry fährt fünf Tage die Woche 80 Meilen hin und zurück, um von ihrem Zuhause in der kleinen Gemeinde Virginia Lakes zu ihrem Teilzeitjob im Epic Cafe in June Lake zu gelangen.

„Das kostet mich wahrscheinlich um die 200 Dollar pro Woche“, sagte der 29-Jährige, der seit acht Jahren erfolglos nach einer Wohnung in June Lake sucht.

Eine kürzlich durchgeführte Suche auf Zillow nach Häusern zum Verkauf in June Lake ergab zwei Angebote: ein Herrenhaus für 10 Millionen Dollar und ein Zehntel Morgen Land für 129.000 Dollar. Es waren keine Vermietungen aufgeführt.

Sierra Chaltry aus Virginia Lakes, Kalifornien, ist während ihrer Schicht im Epic Cafe in June Lake am 12. Mai 2022 abgebildet. Chaltry sagt, dass sie 90 Minuten hin und zurück zum Café fährt und etwa 200 Dollar pro Woche allein für Benzin ausgibt .

Sierra Chaltry aus Virginia Lakes, Kalifornien, ist während ihrer Schicht im Epic Cafe in June Lake am 12. Mai 2022 abgebildet. Chaltry sagt, dass sie 90 Minuten hin und zurück zum Café fährt und etwa 200 Dollar pro Woche allein für Benzin ausgibt .

„Wohnen ist unmöglich“, sagte Chaltry. „Hier gibt es nichts, was man günstig mieten kann. Ich wohne 45 Minuten entfernt, weil das das einzige war, was ich finden konnte.“

Bewältigung: Billige Mahlzeiten zu Hause und nur notwendige Fahrten

Um die Benzinpreise auszugleichen, isst Chaltry weniger auswärts, kauft billigere Zutaten für die Hausmannskost und reduziert optionale Fahrten.

Lauren Seymore, eine 35-jährige Krankenschwester in der Notaufnahme, sagte, sie habe das Glück gehabt, über Freunde ein kleines Haus in June Lake für 950 Dollar im Monat zu finden, als sie im November aus Oregon in die Gegend zog. Aber das bedeutet, dass sie eine Stunde zur Arbeit in Bishop pendeln muss, etwas südlich der Bezirksgrenze, wo Benzin etwas günstiger ist.

Dennoch schätzt Seymore, dass sie jede Woche 150 Dollar ausgibt, um ihren Tank zu füllen.

„Die Benzinpreise sind unerträglich“, sagte sie und fügte hinzu, dass die steigenden Kosten sie dazu veranlassten, diesen Monat ein Hybridauto zu kaufen.

Sie würde auch gerne nach Bishop ziehen, aber Zillow hat nur vier Mietwohnungen in der Stadt, darunter ein 500 Quadratmeter großes Studio-Apartment für 1.950 US-Dollar pro Monat.

Norma Grundon aus Mono City, Kalifornien, gab am 11. Mai 2022 75 US-Dollar aus, um ihren Tank in Lee Vining aufzufüllen. Grundon sagt, die hohen Benzinpreise in der Region seien eine Herausforderung für ihre Familie gewesen.

Norma Grundon aus Mono City, Kalifornien, gab am 11. Mai 2022 75 US-Dollar aus, um ihren Tank in Lee Vining aufzufüllen. Grundon sagt, die hohen Benzinpreise in der Region seien eine Herausforderung für ihre Familie gewesen.

So schwer die Zahlen auch zu schlucken sind, die meisten Einwohner von Mono County würden nirgendwo anders leben. Ihr Hinterhof ist die östliche Sierra, ein Wunderland für alle, die gerne wandern, bergsteigen, Ski fahren oder angeln. Die Kalifornier kommen im Sommer in Scharen, und die jährliche Besucherzahl geht in die Millionen.

„Man muss ein bisschen reisen, um hierher zu kommen, aber so mögen wir es“, heißt es auf der Website des Landkreises. „Denn sobald du hier draußen bist, wirst du dich daran erinnern, wie Schönheit aussieht.“

Die Region ist zunehmend anfällig für den Klimawandel. In einer Woche kann ein Schneesturm den US Highway 395, die Hauptverbindungsstraße zwischen den Städten, sperren. Tage später kann ein Lauffeuer Evakuierungen in der Nähe auslösen.

Zwischen den Launen des Wetters und den Benzinpreisen kann das Leben in Mono County für Ölunternehmen eine Herausforderung darstellen. Es ist auch das, was seinen Bewohnern eine besondere Entschlossenheit verleiht, eine Kopf-herunter-lassen-und-weitermachen-Einstellung.

Das haben Linda und Dave Dore seit der Pandemie getan, als sie ihr Full-Service-Restaurant ein halbes Dutzend Mal in das verwandeln mussten, was es heute ist, ein Café zum Mitnehmen in June Lake.

“Die Hits kommen auf jeden Fall weiter”, sagte die 62-jährige Linda Dore. „Die Gaspreise sind ein großes Problem. Der Wohnungsmarkt ist ein weiteres großes Problem. Der amerikanische Traum, ein kleines Ma-and-Pa-Geschäft zu haben, ist wirklich ein Kampf.“

Linda und Dave Dore aus Lee Vining, Kalifornien, teilen am 11. Mai 2022 in ihrem Imbissrestaurant Epic Cafe im nahe gelegenen June Lake ein Lächeln. Wie andere Geschäftsinhaber in der Region wurden sie vom Rausch hart getroffen Spritpreise.

Linda und Dave Dore aus Lee Vining, Kalifornien, teilen am 11. Mai 2022 in ihrem Imbissrestaurant Epic Cafe im nahe gelegenen June Lake ein Lächeln. Wie andere Geschäftsinhaber in der Region wurden sie von hohen Benzinpreisen hart getroffen .

“Wie viele Milliarden brauchen sie?”

Das Haushaltseinkommen im Mono County der Arbeiterklasse mit seinen kleinen Unternehmen und Arbeitsplätzen in der Dienstleistungsbranche liegt weit unter dem landesweiten Median.

Inzwischen einige der weltweit führenden Ölgiganten meldeten Rekordgewinne für die ersten drei Monate dieses Jahres. Die Gewinne für Exxon Mobil, Shell und andere stiegen ebenfalls um Milliarden, trotz erheblicher Kosten für den Ausstieg aus Betrieben und/oder Investitionen in Russland inmitten des Krieges in der Ukraine.

„Hier haben wir Mühe, überhaupt genug zu arbeiten, um genug Benzin zu bekommen, um überhaupt zur Arbeit zu gehen“, sagte Dore. “Ich meine, es ist definitiv, wie viele Milliarden brauchen sie?”

Der durchschnittliche US-Gaspreis erreichte am Dienstag ein Rekordhoch – und dann Mittwoch und wieder Donnerstag und wieder Freitag. Laut AAA erreichte der Durchschnittspreis für normales Benzin in den USA am Freitag 4,43 $ pro Gallone.

Dore hatte letzte Woche in der Nähe ihres Hauses in Lee Vining drei Stationen zur Auswahl: das Mobil, das 6,69 $ für eine Gallone Normal kostet, das Shell, das 6,99 $ pro Gallone kostet, oder das Chevron, das 7,19 $ kostet.

“Ich fühle mich manchmal hilflos. Was können wir tun?” Sie sagte. „Wir versuchen, unseren Kongressabgeordneten zu schreiben und bla, bla, bla und all das, aber ich habe einfach das Gefühl, dass sie besonders in diesen kleinen Städten im ländlichen Amerika nicht wirklich viel gehört werden.“

Andere akzeptieren den Preis einfach als Lebenshaltungskosten im Paradies.

“Ich bin nicht böse darüber”, sagte Mark Grundon, ein in Mono City lebender Kletterführer, der in den Wintermonaten mehr als sechs Stunden fährt, um zu seinem Arbeitsplatz im Yosemite zu gelangen, wenn die nächste Straße zum Park wegen Schnee gesperrt ist und Eis.

Grundon bleibt drei Nächte im Yosemite und fährt mehr als sechs Stunden zurück, um die anderen vier Nächte der Woche bei seiner Frau Norma und seiner Tochter Isabella zu sein.

“Ich habe mich irgendwie daran gewöhnt”, sagte er über die Benzinpreise.

Viele in der Grafschaft fragen sich schon lange nicht mehr, warum die Preise dort, wo sie leben, immer am höchsten sind.

“Ich erinnere mich an die alten Zeiten in den 60er Jahren, als wir alle sagten: ‘Oh Gott, Bridgeport-Gas kostet 40 Cent und in LA 30 Cent. Wie können die Leute das bezahlen?'”, sagte Bob Gardner aus Mono County Supervisor und Bewohner von June Lake. „Das war schon immer ein Thema“

Er sagte, er sei sich nicht sicher, warum das so sei, außer dass Mono County schwerer zu erreichen sei, obwohl Städte im Umkreis von 50 Meilen fast 2 Dollar günstiger seien.

Debbie und Shelley Channel unterhalten sich in ihrer Shell-Tankstelle in Lee Vining, Kalifornien, wo normales Benzin am 12. Mai 2022 6,99 $ pro Gallone kostete. Die Channels sagen, dass ihre halb abgelegene Lage und eine Touristensaison mit Festen oder Hungersnöten ihre Preise in die Höhe treiben .

Debbie und Shelley Channel unterhalten sich in ihrer Shell-Tankstelle in Lee Vining, Kalifornien, wo normales Benzin am 12. Mai 2022 6,99 $ pro Gallone kostete. Die Channels sagen, dass ihre halb abgelegene Lage und eine Touristensaison mit Festen oder Hungersnöten ihre Preise in die Höhe treiben .

Shelley Channel, dem die Shell-Tankstelle in Lee Vining seit mehr als 40 Jahren gehört, sagte, seine Preise richten sich nach dem Markt und seiner einzigartigen Lage.

Sein Geschäft ist stark abhängig vom Touristenverkehr nach Yosemite, das wegen winterlicher Straßensperrungen nur die Hälfte des Jahres von Mono County aus zu erreichen ist.

„Wenn (der östliche Eingang zum) Yosemite im Herbst schließt, geht unser Geschäft um 80 Prozent zurück, manchmal sogar noch mehr“, sagte er. „Wir sitzen einfach hier und warten bis zum späten Frühling, wenn der Yosemite-Nationalpark wieder öffnet.“

Seine Preise ermöglichen es ihm nicht nur, im Geschäft zu bleiben, sondern sechs Mitarbeiter das ganze Jahr über zu beschäftigen, sagte er.

Gardner vom Board of Supervisors sagte, die Gaspreise in der Region könnten endlich einen Wendepunkt erreicht haben, und fügte hinzu, dass der Board damit beginnen könnte, nach Wegen zu suchen, um die finanziellen Probleme in der Region zu lindern, wie z. B. Subventionen.

„Wenn die Inflation über 8 Prozent liegt, ist das anders als in der Vergangenheit“, sagte er. „Vielleicht sind einige außergewöhnliche Maßnahmen erforderlich, um das anzugehen, damit Familien überleben und ihre Miete bezahlen und Essen auf den Tisch bringen können.“

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Dieser Artikel erschien ursprünglich auf USA TODAY: Die höchsten Benzinpreise in den USA gibt es in diesem ländlichen Arbeiterbezirk

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