Dieses Startup erreichte eine Bewertung von 1,1 Milliarden US-Dollar, indem es E-Mail-Hacks den Stachel nahm

Eine wachsende Welle von Entlassungen im Technologiebereich hat dazu geführt reumütig CEOs Jammern dass sie während der Pandemie zu schnell eingestellt haben. Ryan Noon vom Startup Material Security sagt, er habe keine derartigen Probleme; Wenn überhaupt, sagt er, wird er „wahrscheinlich etwas langsamer“ eingestellt als nötig. „Ich denke, die letzten paar Jahre des Silicon Valley werden als besonders verschwenderisches Zeitalter in Erinnerung bleiben“, sagt Noon, Mitbegründer und CEO. „Man braucht nicht viele Leute, um viel zu tun, wenn man die richtigen Leute hat.“

Material Security beschäftigt weniger als 40 Mitarbeiter, hat aber seine Gewichtsklasse übertroffen und Unternehmenskunden wie Mars, Stripe und den Versicherungsriesen Chubb für seine Sicherheitssoftware gewonnen, die E-Mails schützen kann, selbst wenn sie gehackt werden. „Unsere Kundenzahl ist uns deutlich um mindestens eine oder zwei binäre Größenordnungen unterlegen“, sagt Noon und fügt hinzu, dass er noch keinen einzigen Kunden verloren hat.

Jetzt, wo andere mit übergroßen Gehaltslisten rechnen, denkt Noon, dass es an der Zeit ist, seine Belegschaft zu erweitern. Die Investoren sind sich einig und haben 100 Millionen US-Dollar an frischen Mitteln, die am Mittwoch angekündigt wurden, in das in Redwood City, Kalifornien, ansässige Startup gesteckt. Die Spendenaktion der Serie C, die das Unternehmen mit 1,1 Milliarden US-Dollar bewertet, war eine größtenteils Insider-Runde, die von bestehenden Investoren Founders Fund geleitet wurde, an der sich die früheren Hauptunterstützer Andreessen Horowitz und der Einzelinvestor Elad Gil beteiligten.

Allein in der Pandemie-Ära unterstützten von Russland Hacker verletzt die Microsoft Office 365-E-Mail-Konten verschiedener US-Regierungsbehörden, während Hacker vermuteten, dass sie mit China in Verbindung stehen zugegriffen die Gmail-Konten von Journalisten, die bei News Corp. Die Idee von Material Security ist, dass selbst wenn diese Hacker in die E-Mail-Konten eines Unternehmens eindringen können, sie dennoch daran gehindert werden können, die Wertsachen zu stehlen. Die Prämisse kam 2016 während eines Sabbaticals in Berlin nach einer Zeit als Engineering Manager bei Dropbox zu Noon. Besessen von den Handlungssträngen der US-Präsidentschaftswahlen in jenem Jahr, sagte Noon, dass er besonders von dem E-Mail-Leck aus dem persönlichen Gmail-Konto des Clinton-Wahlkampfvorsitzenden John Podesta angezogen wurde.

Um die Idee umzusetzen, kehrte Noon in die USA zurück, um sich mit den ehemaligen Dropbox-Kollegen Abhishek Agrawal und Chris Park zusammenzutun. Sie starteten ihr Startup im Jahr 2017 (Agrawal fungiert als Chief Technology Officer, Park als Vice President of Engineering) mit einem ersten Produkt, das wichtige E-Mails in einem Posteingang identifiziert – beispielsweise eine Nachricht mit einem sensiblen Finanzdokument – ​​und sie so verschleiert, dass wenn ein Hacker versucht, eine solche E-Mail herunterzuladen, kann er die sensiblen Informationen nicht sehen. Ein zusätzlicher Schritt, wie das Bestätigen einer Multi-Faktor-Authentifizierungsaufforderung auf Duo oder Okta, öffnet den Zugriff auf die E-Mail für den echten Benutzer erneut.

Als die Gründer erkannten, dass die gleiche Technologie für persönliche E-Mail-Konten auf ihre Unternehmensgegenstücke angewendet werden könnte, trafen sie eine Geschäftsentscheidung, um große Unternehmen anstelle von Einzelpersonen anzusprechen. „Ein Office 365-Konto ist nur ein sehr teures Hotmail-Konto und ein Google Workspace-Konto ist nur ein sehr teures Gmail-Konto“, sagt Noon. „Wir haben alle Zeit der Welt, um Oma zu beschützen, aber wir haben uns entschieden, damit anzufangen mit den eigentlichen Geschäften zuerst.“ (Zu den Kunden gehören laut Noon eine Handvoll „VIP“-Personen wie Milliardäre und Profisportler.)

Material Security hat seitdem weitere Funktionen hinzugefügt, wie z. B. die Erkennung von Hackerversuchen, auf andere Nicht-E-Mail-Konten eines Benutzers zuzugreifen, indem sie versuchen, ihre Passwörter per E-Mail zurückzusetzen. Der Nettoumsatz des Unternehmens beträgt mehr als 150 %, wobei Kunden im Laufe der Zeit oft mehr Geld für den Zugriff auf mehr Funktionen zahlen. Die neue Finanzierungsrunde wird in die Ausweitung der technischen Bemühungen fließen, um mehr Funktionen rund um die E-Mail-Sicherheit, aber auch über E-Mail hinaus, zu entwickeln. Einige der gleichen Prinzipien, die zum Schutz von E-Mail-Dokumenten verwendet werden, können auch zum Schutz anderer Inhaltsspeicher wie Dateien in Dropbox oder Google Drive verwendet werden, sagt CTO Agrawal. „Alle unsere Patente sind ziemlich generisch geschrieben“, fügt Noon hinzu.

Material Security ist jetzt bereit, die Mitarbeiterzahl zu erhöhen – der grobe Plan sieht eine Verdopplung der Größe in den nächsten 12 Monaten vor, sagt Agrawal – und beabsichtigt, ein Go-to-Market-Team aufzubauen, um sein hauptsächlich technisches Personal zu ergänzen. Das Unternehmen hat derzeit fast keine Marketingmitarbeiter, und der Großteil des Umsatzes wurde von den Gründern angeführt. „Normalerweise hören gründergeführte Verkäufe viel früher auf als jetzt“, weil das Unternehmen besser bedient wäre, wenn es einen Vertriebsleiter einstellen würde, der erfahren im Verkauf an Großkunden ist, sagt Founders Fund-Partner Trae Stephens, der die letzte Runde leitete. „Es war wirklich cool zu sehen, dass sie in dieser Phase so viel Schwung haben.“

Die Gründer und Investoren waren sich nicht sicher, was genau diese Dynamik aus Sicht der Einnahmen bedeutet (Noon bietet nur, dass sich die Einnahmen im Jahresvergleich mehr als verdoppelt haben). „Wachstums-VCs nehmen jeden Datenpunkt, extrapolieren sie und passen sie dann einem Publikum an [stock comparison] Kurve und du wirst dir wünschen, du hättest nichts gesagt“, sagt Noon.

Dennoch ist Noon selbstbewusst genug zu sagen, dass Material Security seiner Meinung nach einen unabhängigen Platz in der Welt der Cybersicherheit erobern kann. „Es gibt viele gefälschte Innovationen und Schlangenöl und all diese Dinge in unserer Branche, die sehr hassenswert sind“, sagt er. Die Kunden von Material Security, fügt er hinzu, haben sich bei ihm über frühere Sicherheitssoftwarefirmen beschwert, die aufregende Produkte versprachen, aber letztendlich ihre Geschäfte verkauften und auszahlten, bevor sie dort ankamen.

„Es gab nicht so viele wirklich große Cybersicherheitsunternehmen, weil Unternehmer auf Nummer sicher gehen“, sagt Noon. „Ich habe schon einmal ein Unternehmen verkauft. Es ist nicht großartig; es ist irgendwie scheiße. Also möchte ich unser Versprechen einlösen [to our customers]. Es ist ziemlich offensichtlich und ziemlich persönlich.“

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