Doug Mastriano aus Pennsylvania führt das Rennen des GOP-Gouverneurs mit einer Botschaft des christlichen Nationalismus an

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STROUDSBURG, Pennsylvania – Die Thursday Night Group wurde Anfang 2021 gegründet. Einige Kirchenfreunde, die über Impf- und Maskenmandate frustriert waren, trafen sich jede Woche, um sich über das zu beschweren, was sie als ihre verlorenen Freiheiten betrachteten. Bald, sagten sie, umfassten die Treffen „konstitutionelle Klassen“, und die Mitglieder würden eine sehen „konstitutioneller Lebenscoach“. Jemand hat Hüte gemacht, auf denen stand: „Make the Constitution Great Again.“ Aus vier oder fünf Personen wurden 30 oder 40.

Sie wurden schnell zu den Thursday Night Patriots und sprachen über Gerüchte, dass der Coronavirus-Impfstoff Krebs zu verursachen schien, die unbegründet sind, und ihre Überzeugung, dass die Wahl von Präsident Biden verdächtig war und dass Rassismus in öffentlichen Schulen übertrieben wurde. Sie begannen, einen Lehrplan für das Studium der Verfassung zu verwenden, der Selbstverteidigung, freies Unternehmertum und vor allem den Glauben betonte, dass Amerika gegründet wurde, um ein christliches Land zu sein – und bleiben sollte.

An einem Donnerstagabend Ende April führten sie eine Strohumfrage für den größten politischen Wettbewerb des Staates durch, das Rennen um den Gouverneur. Die Bilanz im Bezirk Poconos in dieser Nacht war überwältigend: State Sen. Doug Mastriano, 17. Die anderen sieben GOP-Kandidaten zusammen: 13.

Mastriano ist ein langjähriger Oberst der Armee, Irak- und Afghanistan-Veteran, Jan. 6 „Stop the Steal“-Marsch, Wahlleugner 2020 und Trump-Befürworter. Er führt die Umfragen vor der GOP-Gouverneursvorwahl am Dienstag an, ein Beweis für die zunehmende Intensität des christlichen Nationalismus, der sich fest in der Republikanischen Partei verwurzelt hat. Zusammen mit Floridas Gouverneur Ron DeSantis (der die Amerikaner aufforderte, „die volle Waffenrüstung Gottes anzulegen“, um die Beschränkungen des Coronavirus und die Aufklärung gegen Rassismus in den Schulen zu bekämpfen) und US-Rep. Mastriano vertritt Marjorie Taylor Greene aus Georgia (die sagte, Migranten zu helfen sei „satanisch“) eine Art konservativer christlicher Politik, die sich von Jerry Falwell Sr.s Moral Majority der 1980er oder George W. Bushs Compassionate Conservatism der 2000er Jahre unterscheidet und seit der Präsidentschaft von Donald Trump an Dynamik gewonnen hat.

Unter seinem Motto „Frei in der Tat!“ – ein Auszug aus der Schrift, der besagt, dass die Freiheit von der Sünde in Jesus zu finden ist – Mastriano ist für einige in diesem Swing-Zustand ein Held sagen, sie hätten genug von Kirchenführern und politischen Parteien, die sie als willensschwach empfinden, und von Debatten über Religionsfreiheit und die Vorteile einer vielfältigen Demokratie. Angetrieben von einer Generation religiöser Führer, die argumentieren, dass das Christentum in Amerika verfolgt wird, will die neue Bewegung eine explizitere, verfassungsrechtlich anerkannte Dominanz des „Christentums“ sehen – was für sie politisch, theologisch und sozial konservativ bedeutet. Sie sehen sich in einem geistlichen Kampf mit Satan.

„Die Kräfte der Dunkelheit treffen uns gerade sehr hart“, sagte Mastriano letzten Monat vor ein paar hundert Menschen bei einer Kundgebung auf einem Kirchenparkplatz in Pennsburg. „Wir werden den Staat wieder zur Gerechtigkeit führen, dies ist unser Tag, unsere Stunde, um unseren Staat zurückzuerobern und die Segnungen Amerikas zu erneuern.“

Seine Frau, Rebbie, erzählte dann der Menge, dass die Gegner ihres Mannes fordern nicht nur einen anderen Kandidaten heraus, sondern Gott. „Wenn Sie gegen Gottes Plan sind, gibt es nichts, was ihn aufhalten kann, und sie sind gerade sehr besorgt, dass es nichts gibt, was dies aufhalten wird.“

Andere Redner betonten gegenüber der Menge, zu der auch ein Mann in einem Minuteman-Kostüm gehörte, der eine Fahne hielt, dass diese christliche Vision das sei, was die Gründer beabsichtigten. „Die Verfassung hindert die Regierung daran, der Kirche etwas aufzuzwingen. Es sagt nichts darüber aus, dass sich die Religion dem Staat aufdrängt“, sagte Rick Crump, ein christlicher Branding-Experte und Community-Organisator, der Kundgebung.

Dieses Ethos unterscheidet sich stark von früheren Iterationen der Religiösen Rechten, die versuchten, sich mit der Mainstream-Politik zu beschäftigen – sogar zu gewinnen – sagen einige Experten.

„Matriano verströmt keine evangelikale Dad-Atmosphäre“, sagte der Soziologe Philip Gorski von Yale, Co-Autor von “Die Flagge und das Kreuz: Weißer christlicher Nationalismus und die Bedrohung der amerikanischen Demokratie.”

Mastriano markiert eine Abkehr von den Kulturkriegen von Falwell, der einst zu einem der Teletubbies ging, weil er dachte, es sei schwul, zu „Grabenkriegsführung in einem übernatürlichen Reich mit dämonischen Kräften“.

„Es ist nicht Ralph Reed wie ein General, der irgendwo hinter der Front mit Wahlkarten, Umfragedaten und Wählerakten sitzt“, sagte Gorski und bezog sich dabei auf den altgedienten politischen Berater und ersten Führer der Christlichen Koalition. „Mastriano repräsentiert diese heroische Figur, die allein die Freiheit verteidigt und alle Regeln bricht.“

Mastrianos Gebrauch von Religion und Politik ähnelt dem von Trump insofern, als dass weder große Konfessionen noch etablierte Geistliche oder Kirchenpredigten Einfluss nehmen. Sie nutzen stattdessen, wie sich die Amerikaner von der organisierten Religion lösen. (Weniger als die Hälfte der Amerikaner gehören einer Gemeinde an und drei von zehn sagen, dass sie überhaupt keiner Religionszugehörigkeit angehören.) Religiöse Identität und Praxis werden hyperindividualisiert, ohne dass eine Konfession oder ein Mitglied des Klerus den Glauben einer Person bestätigen muss. Menschen können gläubige Christen sein, wie auch immer sie sich entscheiden, auch indem sie der Botschaft eines politischen Kandidaten folgen.

Mastriano spricht in scharfen Worten über Gut und Böse, sagte Pete Begley, ein Musiker und frühes Mitglied der Thursday Patriots Group, der sich als GOP-Vorsitzender des Landkreises bewirbt, weil „er sieht, dass die Kultur das Christentum kühn verachtet“.

„Wir reden hier nicht davon, Menschen dazu zu bringen, sich stundenlang mit Bibelstudien oder in der Kirche zu beschäftigen. Wir reden davon, genug Einfluss zu haben, um zu bekommen [people] um zu sehen, dass sie keine Politik akzeptieren sollten, die die Köpfe der Kinder mit Ideen füllt, dass sie Opfer sind“, sagte Crump den Unterstützern von Mastriano bei der Kundgebung in Pennsburg. „Erlaube keine Pornos in Kinderbibliotheken. Verschließen Sie nicht die Augen vor Korruption in Unternehmen oder der Übergriffigkeit der Regierung, die sie versklavt. Pastoren verwenden gängige Ausreden: ‚Oh, wir sollten uns nicht in die Politik einmischen.’ Wenn deine Kirche so ist, bist du in der falschen Kirche.“

Die Gründer hatten unterschiedliche Ansichten über die Rolle der Religion im Allgemeinen und des Christentums im Besonderen im öffentlichen Leben. Aber seit den 1980er Jahren gab es eine ausgeprägte und organisierte Anstrengung einiger konservativer Christen, insbesondere weißer evangelikaler Protestanten, die US-Geschichte als weniger religiös vielfältig und säkular gesinnt hinzustellen und dann für eine Art Orthodoxie – oder „Originalismus“ – zu argumentieren. – das würde diese Interpretationen der Vergangenheit als Modell für die Zukunft festlegen.

Viele konservative republikanische Führer scheinen in den letzten Jahren eine ausschließendere und schärfere religiöse Sprache zu verwenden, sagen einige Experten für US-Religion. Da die institutionelle Religion in einem säkulareren Amerika an Bedeutung verloren hat, ist die Rhetorik vom unabhängigen Rand des charismatischen Glaubens – wo es im Leben um einen echten, täglichen Kampf zwischen Satan und Gott geht – in den Vordergrund gerückt.

„Dinge wie: ‚Du bist der Teufel, du gehörst nicht in dieses Land und ich werde Leute wählen, die auf Gottes Seite stehen.’ Diese Art von Rhetorik ist diskursunfähig. Es gibt keinen Unterschied zwischen politischer Argumentation und geistlicher Kriegsführung. Das ist neu“, sagte John Fea, Vorsitzender der Geschichtsabteilung am Messiah College in der Nähe von Harrisburg. Über Mastriano sagte Fea: „Ich glaube nicht, dass Pennsylvania jemals einen solchen ‚God and Country‘-Kandidaten hatte.“

Chris Nicholas, ein langjähriger republikanischer Berater in Pennsylvania, sagte, die GOP ziehe mehr Arbeiterprotestanten und gewerkschaftsfreundliche Katholiken an, indem sie Fracking und die Energieindustrie positiver betrachte und Religion und diejenigen, die sich gegen Abtreibung aussprechen, mehr akzeptiere als Demokraten genannt.

„[Mastriano’s] Hardcore-Anhänger haben eine Leidenschaft, die einer religiösen Bewegung sehr ähnlich ist“, sagte er. „Aber viele dieser Leute verstehen die Verfassung nicht. Sie müssen sie daran erinnern, dass es in der Verfassung keinen religiösen Test gibt. Es gibt viele Leute, die Hardcore-Super-MAGA-Trumper sind, und sie haben das mit ihrem Christentum verschmolzen, und es ist ein und dasselbe geworden.“

Die Religionsumfrage der Baylor University aus dem Jahr 2021 ergab, dass 16 Prozent der Amerikaner „die Idee nachdrücklich annehmen, dass das Christentum mit der amerikanischen bürgerlichen Identität verschmolzen werden sollte“. Bei den Republikanern steigt diese Gruppe auf 33 Prozent. Diese Gruppe besteht zu etwa 71 Prozent aus Weißen und hat ein Durchschnittsalter von 58 Jahren.

Frühere Generationen von Führern, die „christliche Werte“ förderten, wie Falwell und Bush, sagten Fea, hätten überzeugendere Argumente über die Rolle des Glaubens in einer vielfältigen Gesellschaft vorgebracht und sich an öffentlichen Debatten mit echten Gegnern beteiligt.

Mastriano hingegen macht es zu einem Ehrenzeichen, sich nicht tief zu engagieren mit niemandem außer seinen Unterstützern. GOP-Mitarbeiter in Pennsylvania sagen, Mastriano habe oft nicht einmal Anrufe über die Teilnahme an Debatten früher im Wettbewerb beantwortet, und seine Mitarbeiter lehnten es sogar ab, Mainstream-Nachrichtenagenturen über wichtige Ereignisse wie seine Wahlkampfankündigung zu informieren.

Die Sprecher von Mastriano haben nicht mehrere Nachrichten zur Stellungnahme zurückgeschickt. Sicherheitspersonal, das ihn bei der Kundgebung in Pennsburg begleitete, weigerte sich, die Washington Post in die Nähe des Kandidaten zu lassen, und sein Assistent lehnte eine Interviewanfrage ab.

“Unerschrockenes Christentum”

In Pennsburg versammelten sich Mastriano-Anhänger vier Stunden lang auf einem brennenden Parkplatz, als Mastriano ankam. Groß, kahl und breit, bekleidet mit einem engen T-Shirt und Jeans, schritt er auf die Bühne. „Unser gelobtes Land ist Pennsylvania“, sagte er mit einem Lächeln. „Nur leibliche Frauen können am ersten Tag Sport treiben“ seiner Regierung. „CRT ist fertig, Boom, Tag eins.“ Die Leute lachten und jubelten.

Es gab „Drill, Baby Drill“, Schilder, die an Liegestühlen lehnten, und Versprechungen von Mastriano auf dem Podium, Vorschriften zur Energieerzeugung abzuschaffen.

„Wir senken die Energiekosten und raten Sie mal, das Leben wird ein bisschen billiger“, sagte er mit einem Kichern.

Viele Leute, die ihn an diesem Tag besuchten und an den Patriots-Treffen in Stroudsburg teilnahmen, waren zuvor nicht sehr politisch engagiert gewesen. An beiden Orten war die Stimmung optimistisch, und viele sprachen aufgeregt darüber, wie sie zum ersten Mal für ein öffentliches Amt oder bei ihrer ersten politischen Organisationsveranstaltung kandidierten. Es gab ein reges Treiben bei den Neuzugängen, mit kleinen Gruppen von Mitarbeitern des Gesundheitswesens, die aufgeregt darüber sprachen, religiöse Ausnahmen von Impfungen zu erhalten, und jungen Eltern, die gerade ihre Kinder aus der öffentlichen Schule genommen hatten und zu Hause unterrichteten. Es gab viele Hinweise auf die Verfassung und Freiheit und Freiheit, aber wenn sie nach Einzelheiten gefragt wurden, nannten die Leute Dinge wie einen Kinderprofessor, der sie über Black Lives Matter unterrichtete, oder jemanden, den sie kannten, der eine Kindertagesstätte leitete und mit LGBT-Eltern oder einem in Kontakt kam Kind, das nicht binär war.

Für Begley von der Thursday Patriot Group interpretiert Mastriano die amerikanische Religionsgeschichte richtig. Eines Tages im letzten Monat blätterte er durch die offizielle Facebook-Seite des Senats von Mastriano, auf der der Gesetzgeber Fotos und Ehrungen für gefallene Soldaten mit Updates über seine politischen Bemühungen zu Dingen wie Schulwahl und Abtreibung und Beiträgen über Religion in der amerikanischen Regierung vermischt. Ein Beitrag fiel Begley besonders ins Auge: ein Bild eines goldfarbenen, gekreuzigten Jesus, das im Pennsylvania Capitol in Harrisburg hängt.

„Dieses Gemälde im Senat basiert auf Johannes 3,16: „Denn so hat Gott die Welt geliebt, dass er seinen eingeborenen Sohn gab, damit jeder, der an ihn glaubt, nicht verloren geht, sondern ewiges Leben hat“, sagte Sen. Mastriano schrieb an seine Wähler.

„Das ist es, was unser Land war und worauf es gegründet wurde – wir können es uns von niemandem nehmen lassen! Vertrauen!” schrieb einen Kommentar. “Amen!” andere hinzugefügt.

Begley schrieb: „Das Pennsylvania Capital Building ist bemerkenswert schön und es ist sehr ermutigend, dort unverfrorenes Christentum zu sehen.“

„Das Wort ‚Religion’ im First Amendment bezog sich auf das Christentum, und das ist keine Meinung. Es wäre seltsam, wenn unsere Institutionen das Christentum nicht voraussetzen würden“, sagte er später. „Die Prinzipien eines Konservativen waren immer dieselben: dass unsere Rechte von Gott kommen, die Wahrheit absolut ist, die Moral absolut ist, die Bibel die Grundprinzipien ist, auf denen Sie Ihr Leben aufbauen können. Und Mastriano behauptet diese Dinge öffentlich. Er zieht irgendwie alles zusammen.“

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