Dürre in Kalifornien: Wie das Gebiet von Los Angeles Wasser spart

Stellen Sie sich vor, Sie hätten die Bewässerung im Freien komplett abgestellt und die Wasserzufuhr zu Ihrem Haus auf ein Rinnsal reduziert – genug, um es aus dem Wasserhahn zu bekommen, zu spülen und eine schwache Dusche zu nehmen.

Für etwa 20 Wasserverschwender im Westen von Los Angeles County, das ist ihre Realität, mit Durchflussreduzierungen von einst 50 Gallonen pro Minute auf 1 Gallone pro Minute.

„Dies ist im Grunde eine Abschreckung für konsequente Wasserverschwender in unserem Versorgungsgebiet“, sagte Mike McNutt, Sprecher des städtischen Wasserbezirks Las Virgenes, der Gemeinden im westlichen Los Angeles County versorgt. „Und wenn ich beständige Wasserverschwender sage, dann meine ich damit, dass ein Kunde, der 150 % seines Wasserbudgets überschreitet, viermal in der Schlange steht, um eine Durchflussbegrenzungsvorrichtung an seinem Zähler zu erhalten.“

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Häuser sind vom Las Virgenes Reservoir in Westlake Village, Kalifornien, am Mittwoch, dem 1. August 2022. Die Gemeinde, eines der wohlhabendsten Viertel im Großraum Los Angeles, wird vom städtischen Wasserbezirk Las Virgenes versorgt.

Jae C. Hong, Associated Press

Seit Anfang Juni, ca. 20 der Geräte wurden in Haushalten installiert, die sich einfach geweigert haben, mit dem Distrikt zusammenzuarbeiten, der ab Mai eine 50-prozentige Kürzung der Wasserbudgets für seine 22.000 Konten im Freien einführte.

„Wir bieten ihnen reichlich Gelegenheit, mit uns zusammenzuarbeiten, bevor es installiert wird. Wir versenden Briefe, E-Mails, bringen Türschilder an, sogar Voicemails und Textnachrichten“, sagte McNutt. „Buchstäblich alles, was Ihnen einfällt, um sie wissen zu lassen, dass sie sich an den Distrikt wenden müssen, um mit uns zusammenzuarbeiten, um ihren Wasserverbrauch zu reduzieren. Wenn sie das nach all dem Zeug nicht tun, werden wir sie als letzten Versuch installieren. Wir meinen das wirklich ernst.“

Interessanterweise sagte er, dass die Geräte – von denen er glaubt, dass sie nirgendwo anders in Kalifornien oder dem Land verwendet werden – von Distrikt-Gönnern im Allgemeinen positiv aufgenommen wurden.

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Cason Gilmer, ein leitender Kundendienstmitarbeiter im Außendienst des städtischen Wasserbezirks Las Virgenes, installiert am Mittwoch, den 14. Januar, ein fortschrittliches Wasserzählersystem in Agoura Hills, Kalifornien. August 2022. Die wohlhabende Enklave entlang der Santa Monica Mountains, die ein Paradies für Prominente ist, hat aggressive Schritte unternommen, um zu versuchen, den Wasserverbrauch während der Dürre in Kalifornien zu begrenzen, einschließlich der Senkung der Schwellenwerte für Geldstrafen für diejenigen, die ihr „Wasserbudget“ überschreiten und damit drohen Fügen Sie Drosseln zu Rohren hinzu, die den Wasserfluss zu Kunden begrenzen, die wiederholt nicht sparen.

„Die Mehrheit unserer Kunden liegt innerhalb ihres Wasserbudgets und applaudiert uns für diese Maßnahme“, sagte er. „Uns ist nicht entgangen, dass wir die ersten sind, die dies tun … sie sehen, wie sie Schritte unternehmen und andere, die es nicht tun.“

Die schreckliche Dürre

Nahezu 44 % von Kalifornien leiden unter extremer Dürre, während weitere 12 % des Bundesstaates in der schlimmsten Dürrekategorie, der Ausnahme, sind.

McNutts Distrikt erhält seine einzige Wasserquelle über eine Pipeline aus dem Metropolitan Water District in Südkalifornien, der für eine Bevölkerung von mehr als 6 Millionen Menschen auf die Schneeschmelze der Sierra Nevada angewiesen ist.

Dieser übergeordnete Distrikt reduzierte seine Wasserlieferungen an seine Mitgliedsagenturen auf 5 % des Normalwerts und begrenzte die Bewässerung im Freien auf einmal pro Woche.

McNutt sagte, dass 70 % des Wasserverbrauchs des Distrikts für die Außenbewässerung bestimmt sind, daher war es eine natürliche Option, diesen Verbrauch zu reduzieren.

Trotz der Einschränkungen, der Wasserbudgets für Innen- und Außenbereiche und ziemlich aggressiver gestaffelter Wasserpreise – je mehr Sie verbrauchen, desto mehr zahlen Sie – haben einige Haushalte in wohlhabenden Gebieten die Forderungen nach Einsparungen ignoriert, sagte McNutt.

„Selbst wenn wir Strafen verhängt haben, haben wir oft Kunden, die die Mittel haben, die höheren Wasserpreise zu bezahlen, und wissen Sie, das wird bei der schlimmen Dürresituation, die wir jetzt haben, einfach nicht funktionieren.“

In Calabasas, wo der Distrikt seinen Hauptsitz hat, beträgt der Durchschnittspreis eines Hauses fast 1,6 Millionen US-Dollar, und es dient auch mehreren anderen wohlhabenden Gemeinden.

Offensichtliche Wassernutzer können die Installation des Durchflussbegrenzungsgeräts vermeiden, wenn sie ein Verpflichtungsformular mit dem Distrikt unterzeichnen, in dem sie sich verpflichten, bestimmte Schritte zur Reduzierung des Verbrauchs zu unternehmen, einschließlich der Installation eines wetterbasierten Steuergeräts für die Außenbewässerung und der Teilnahme an einem WaterSmart-Portal zur Überwachung ihres Wasserverbrauchs getragen. Missbraucher können das Gerät entfernen lassen, wenn sie das Verpflichtungsformular unterschreiben.

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Das Wasser glitzert im Sonnenlicht am Stausee des städtischen Wasserbezirks Las Virgenes in Westlake Village, Kalifornien, Mittwoch, 2. 5, 2022. Der Ansatz des städtischen Wasserbezirks von Las Virgenes ist ein Beispiel dafür, wie Wasserbezirke die Kalifornier zum Sparen drängen, während die Dürre trotz eines nassen Winteranfangs anhält. Las Virgenes installiert ein neues Messsystem, das den Menschen einen Echtzeit-Einblick in ihren Wasserverbrauch gibt. Es senkt auch die Schwelle für die Bestrafung von Wasserverschwendern und droht, den Wasserfluss für Haushalte einzuschränken, die ihren Wasserverbrauch nicht wieder unter Kontrolle bekommen. (AP Photo/Jae C. Hong)

Jae C. Hong, Associated Press

Wassergerechtigkeit

McNutt sagte, der Distrikt habe hart daran gearbeitet, seine Kunden dazu zu bringen, ihre Beziehung zu Wasser neu zu denken.

„Wir müssen unsere Kunden aufklären, informieren und ihre Denkweise ändern, wenn es um ihre Beziehung zu Wasser geht“, sagte er. „Was ist ästhetisch ansprechend? Ist es dieser grüne Rasen versus klimagerechte Landschaftsgestaltung? Ist es so wichtig, diesen üppigen grünen Rasen zu haben, wenn er Wasser aus demselben Eimer holt, den jemand anders woanders als Trinkwasser benötigt (braucht), weil wir alle diese gemeinsame Ressource teilen?“

Die Wasserreduzierung, die wöchentliche Bewässerungsbeschränkung, das Erhaltungsziel des Staates von 55 Gallonen pro Person und Tag und sogar die Durchflussreduzierungsgeräte sind kurzfristige Lösungen für das, was McNutt als langfristiges Problem bezeichnet. Auf Distriktebene liegt das zu erreichende Ziel bei 80 Gallonen pro Person und Tag.

„Wir haben derzeit wirklich keine langfristige Wasserquelle“, sagte er und wies auf die Variabilität und Unzuverlässigkeit der westlichen Bergschneedecke in den vergangenen Jahren hin.

„Die Realität ist, wenn wir nicht 6,6 Millionen Menschen (im staatlichen Wasserprojekt) dazu bringen, zusammenzuarbeiten, um diese Erhaltungsziele zu erreichen, dann wird es höchstwahrscheinlich bereits im September ein vollständiges Verbot der Außenbewässerung geben, Punkt. ”

Utah und die Dürre

Rachel Shilton, Flussbecken-Planungsmanagerin der Utah Division of Water Resources, wies auf die einzigartige Situation Kaliforniens hin – seine Dürre sei schlimmer als die in Utah und seine Bevölkerung im Los Angeles County dreimal so groß wie der gesamte Bundesstaat Utah.

„Die dortigen Wasserbeschränkungen für einen einzelnen Landkreis haben also enorme Auswirkungen, wenn die Menschen sie nicht befolgen.“

Shilton sagte, sie „begrüße“ den Distrikt für seinen Ansatz – den Wasserfluss in den Rohren aufrechtzuerhalten und den Wasserverbrauch im Freien mit seinem Durchflussreduziergerät zu bekämpfen.

„Ich denke, diese Art der Durchsetzung ist erforderlich, um in einigen Fällen einige wirklich ernsthafte Einschränkungen und eine Reduzierung des Wasserverbrauchs zu erreichen.“

Utah hat sich das landesweite Wassersparziel gesetzt, den Verbrauch bis 2030 um 16 % zu senken. Dies kommt zu einer Verbrauchsreduzierung von 25 % hinzu, die im Jahr 2025 erreicht wurde.

Shilton sagte, das Wasserschutzziel des Staates könnte aggressiver sein.

„Aber bisher, ich meine, wir haben keinen Appetit gezeigt, als Bevölkerung aggressiver zu werden. … Also ja, sicherlich könnten wir aggressiver sein und die Dürre hat uns gezeigt, dass wir es sein können, aber wir haben nicht gezeigt, dass wir dazu in der Lage sind oder dass wir uns langfristig dazu verpflichten wollen. Naturschutzmaßnahmen sind also langfristige Verhaltensänderungen und Dürrereaktionen werden wahrgenommen als ‚Ich kann das eine Weile machen, aber ich will das nicht für den Rest meines Lebens machen.’“

Shilton sagte, dass die Verwendung eines Durchflussbegrenzungsgeräts, um übermäßiges Gießen zu stoppen, nicht in den Zuständigkeitsbereich des Staates liege, sondern Sache der einzelnen Wasserversorger. Wie in diesem Wasserbezirk in Kalifornien werden etwa 70 % des kommunalen und industriellen Wasserverbrauchs in Utah für die Landschaftsgestaltung im Freien verwendet.

Linda Townes Cook, Public Information Manager für den Jordan Valley Water Conservancy District, sagte, der Distrikt habe seine eigenen Überzeugungsarbeit bei seinen Mitgliedsstädten eingesetzt, um sie dazu zu bringen, neue Wassereffizienzstandards einzuführen oder höhere Gebühren zu zahlen. Ein halbes Dutzend Städte stiegen ein, ebenso die Einzelhandelsflächen des Landkreises.

Sie sieht in Utah in absehbarer Zeit kein Durchflussbegrenzungsgerät.

„Ich glaube nicht, dass wir noch da sind. Es ist eine extreme Maßnahme, aber Kalifornien hat Umstände, die schlimmer sind als wir. Ich könnte es Jahrzehnte später sehen, aber ich sehe es nicht irgendwann in der Zukunft. Aber was für eine Art, die Aufmerksamkeit der Leute zu bekommen.“

Wasser sparen, für die Zukunft sparen

Wie Südkalifornien ist Nordutah an einem Tag in der Woche Bewässerungsplan für den Außenbereich.

Die Dürre des letzten Jahres führte in vielen Gemeinden in Utah zu Wassereinsparungen. Laut Sprecher Steve Garside hat die Stadt Layton 689 Millionen Gallonen Speisewasser eingespart.

Er war fasziniert von der Verwendung des Durchflussbegrenzungsgeräts im kalifornischen Distrikt.

„Man muss tun, was man tun muss, wenn man Leute hat, die nicht kooperieren. Sie müssen diese schwierigen Positionen einnehmen. Es ist eine Ressource, die geteilt werden muss und auf die jeder Zugriff haben muss.“

Er sagte, Layton sei in einer guten Position, weil es zusätzlich zu dem Wasser, das es vom Weber Basin Water Conservancy District beziehe, über eigene Brunnen verfüge.

Die Stadt hat letztes Jahr eng mit dem Bezirk zusammengearbeitet und ihre eigene Kleingartenanlage geschoren, damit sie dieses Jahr durchkommen kann. Es gibt auch ein abgestuftes Wassertarifsystem, bei dem es umso teurer wird, je mehr Wasser verwendet wird.

Aber wie McNutt betonte Garside, dass es letztendlich Verhaltensänderungen sind, die mehr Wasser im System und damit mehr Wasser für die nächste Generation bedeuten werden.

„Ich hoffe, die Leute nehmen nicht den Fuß vom Gas und halten diese Naturschutzbemühungen am Laufen. Das wird der Schlüssel sein.“

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