Ein Energieeffizienzprogramm mit niedrigem Einkommen erhält einen Schub von 3,5 Mrd. USD, lässt aber viele Bedürftige aus

Joseph Davis zog fünf Kinder in dem zweistöckigen Reihenhaus auf, das er und seine Frau Mitte der 1960er Jahre in Nord-Philadelphia gekauft hatten, in der Nähe der Autoteilefabrik, in der er arbeitete.

Jetzt kämpft Davis darum, das Haus mit einem festen Einkommen zu erhalten. Putz blättert von den Wänden im zweiten Stock ab. Investoren rufen an und bieten an, es zu kaufen, aber Davis, der jetzt verwitwet ist, plant, so lange zu bleiben, wie er kann.

“Sie wollen, dass ich ausziehe, [but] Ich fühle mich wohl in meinem Zuhause“, sagt er. Dann fügt er schmunzelnd hinzu: „Ich bin 89 Jahre alt. Ich werde wahrscheinlich hier sterben.”

Als er letztes Jahr einen Brief per Post erhielt, in dem für ein staatlich finanziertes Energieeffizienzprogramm geworben wurde, füllte seine Tochter Veronica Stovall den Antrag mit ihm aus.

Ein Kernstück der Klimapolitik der Biden-Administration

Dieses Programm, genannt Verwitterungshilfe, erhielt im letztjährigen Infrastrukturgesetz eine Aufstockung in Höhe von 3,5 Milliarden US-Dollar mit dem Ziel, die Treibhausgasemissionen zu reduzieren und gleichzeitig die Energiekosten für 700.000 einkommensschwache US-Haushalte in den nächsten fünf Jahren zu senken. Das kommt zu den 334 Millionen US-Dollar hinzu, die der Kongress für das Verwitterungsprogramm des Energieministeriums im Jahr 2022 bereitgestellt hat. Aber aufgrund von Bundesvorschriften ist es ungewiss, ob diese Unterstützung Menschen wie Davis erreichen wird.

Die Verwitterung ist Teil der Klimastrategie der Biden-Regierung, die darauf abzielt, bis 2050 Netto-Null-Emissionen zu erreichen. „Wir werden in der Lage sein, Haushalten in benachteiligten Gemeinden zu helfen, die CO2-Emissionen zu reduzieren und gut bezahlte lokale Arbeitsplätze in jeder Ecke Amerikas zu schaffen.“ genannt US-Energieministerin Jennifer M. Granholm.

Eine bundesstaatliche Überprüfung ergab, dass Haushalte mit älteren Mitgliedern wie Joseph Davis (89) mit größerer Wahrscheinlichkeit als andere Gruppen von Programmen zur Unterstützung der Verwitterung abgelehnt oder zurückgestellt werden.

/ Hannah Yoon für NPR

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Hannah Yoon für NPR

Eine bundesstaatliche Überprüfung ergab, dass Haushalte mit älteren Mitgliedern wie Joseph Davis (89) mit größerer Wahrscheinlichkeit als andere Gruppen von Programmen zur Unterstützung der Verwitterung abgelehnt oder zurückgestellt werden.

Die Wetterschutzunterstützung kann alles abdecken, von energieeffizienten Lampen über neue Fenster bis hin zu verbesserter Isolierung. Um förderfähig zu sein, müssen Haushalte bei oder unter 200 % der Armutsgrenze leben, die für eine allein lebende Person 27.180 USD und 55.500 USD für eine vierköpfige Familie beträgt. Das Programm bevorzugt Senioren, Menschen mit Behinderungen und Menschen mit Kindern. Jedes nachgerüstete Haus verhindert, dass jedes Jahr 2,65 Tonnen Kohlendioxid emittiert werden Institut für Umwelt- und Energiestudien.

Aber nach bundesstaatlichen Vorschriften können Heime verschoben werden, weil die Inspektoren feststellen, dass die Arbeit deswegen unwirksam wäre erheblicher Reparaturbedarf, Gesundheits- oder Sicherheitsbedenken oder übermäßig hohe Reparaturkosten. Theoretisch bedeutet dies, dass die Bewohner sich erneut bewerben können, sobald sie die zugrunde liegenden Probleme gelöst haben. In Wirklichkeit können sich das viele nicht leisten.

“Es wird fast als Fehler oder Lücke in diesem Programm angesehen”

In Davis’ Haus ergab die Bewertung der Verwitterung erheblichen Reparaturbedarf, einschließlich eines undichten Daches. Seine Bewerbung gehörte zu den Zurückgestellten. Eine spätere Schätzung bezifferte die Gesamtkosten auf rund 30.000 US-Dollar, wobei allein die Rechnung für das Dach über 13.000 US-Dollar betrug. Stovall hat einen örtlichen Bauunternehmer mit einigen Reparaturen beauftragt, aber die Gesamtkosten sind höher, als sich die Familie leisten kann.

Laut der Energy Coordinating Agency, die das Programm in Philadelphia durchführt, führt etwa die Hälfte aller Anträge auf Unterstützung bei der Verwitterung in Philadelphia zu einer Zurückstellung.

“Es wird fast als Fehler oder Lücke in diesem Programm angesehen”, sagt ECA-Geschäftsführer Steve Luxton. Philadelphia hat ein Hoch Armutsquote, und Luxton sagt, dass dies bedeutet, dass sich der Reparaturbedarf tendenziell häuft. Seine Organisation bezieht aufgeschobene Häuser auf ein subventioniertes Reparaturprogramm, aber dieses Programm ist laut Luxton oft überlastet. Die ECA hat nicht nachverfolgt, wie viele letztendlich in der Lage sind, ihre Probleme zu beheben und zurückzukommen.

Indem wir auf lokaler Ebene nicht mehr tun, sagt er: “Wir kehren ihnen wirklich den Rücken, so sehe ich das.”

Viele bedürftige Haushalte in verschiedenen Bundesstaaten werden abgelehnt

Dies ist nicht nur ein Problem in Philadelphia. Weder das US-Energieministerium noch das US-Gesundheitsministerium, die beide die Wetterhilfe finanzieren, verfolgen, wie viele Häuser landesweit zurückgestellt werden. Bundesumfragen der Staaten und lokalen Behörden, die die Arbeit ausführen, zeigen, dass diejenigen, die sie verfolgen, berichten a breite Palette von Stundungszinsen, von unter 5 % bis über 20 %. VERFÜGT ÜBER Umfrage 2017 in Pennsylvania festgestellt, dass etwa 36 % der Häuser im Bundesstaat abgelehnt werden. Einmal eine Agentur im Westen Wisconsin stellte fest, dass fast 60 % der Haushalte verschoben wurden. (In jedem der letzten beiden Fälle spornte diese Zahl die Bemühungen auf lokaler oder staatlicher Ebene an, das Problem anzugehen).

„Es ist nicht einfach ländlich oder in Stämmen oder in verschiedenen Teilen des Landes angesiedelt … Wir haben es in jedem Bundesstaat mit diesem Problem zu tun“, sagte David Bradley, CEO der National Community Action Foundation, die sich für das einsetzt Gruppen, die Verwitterung durchführen.

Der zweite Stock des Hauses von Joseph Davis weist einen Wasserschaden durch ein Dachleck auf, was zum Teil dazu führte, dass sein Haus nicht für die Verwitterungshilfe in Frage kam.

/ Hannah Yoon für NPR

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Hannah Yoon für NPR

Der zweite Stock des Hauses von Joseph Davis weist einen Wasserschaden durch ein Dachleck auf, was zum Teil dazu führte, dass sein Haus nicht für die Verwitterungshilfe in Frage kam.

Die häufigsten Kündigungsgründe sind strukturelle Probleme, Feuchtigkeit oder Wasser und Schimmellaut einer Umfrage der National Association for State Community Services Programs über Gemeinschaftsorganisationen.

Eine große Erhöhung der Finanzierung kann die Aufschubrate tatsächlich erhöhen. Eine von der Bundesregierung in Auftrag gegebene Überprüfung der Ergebnisse der Verwitterung ergab, dass viele Behörden darüber berichteten mehr Bewerber zurückstellen als das Programm während der Großen Rezession eine große Finanzspritze erhielt. Zu den Ursachen gehörten strengere Gesundheits- und Sicherheitsvorschriften und der Druck, mehr Häuser schnell zu verwittern, was „möglicherweise nur begrenzte Zeit für den Versuch aufgewendet hat, die Ressourcen zu bündeln, die für die Sanierung von Wohnungen erforderlich sind“.

Dieselbe Umfrage ergab, dass Gruppen, die das Programm ausdrücklich priorisiert hat – Haushalte mit älteren Menschen, Kindern und Menschen mit Behinderungen – während des Bewertungszeitraums häufiger zurückgestellt wurden als Haushalte mit alleinerziehenden Elternteilen.

Beamte arbeiten an Korrekturen für niedrigere Aufschübe

Aufschübe erhalten mehr Aufmerksamkeit von Behörden und Gesetzgebern. Das Energieministerium wird ab Frühjahr 2023 damit beginnen, sie und ihre Gründe zu verfolgen. Das DOE befindet sich laut einem Sprecher der Agentur auch in den frühen Stadien von Regeländerungen, die mehr Flexibilität bei der Umsetzung des Programms ermöglichen würden.

Die Biden-Administration hat auch Schritte unternommen, um Verschiebungen anzugehen. Das Budget des Präsidenten für 2022 schlug vor, Reparaturen vor der Verwitterung zu finanzieren, und der Kongress legte es beiseite 15 Millionen Dollar um genau das zu tun, allerdings kann dieses Geld nicht für Häuser verwendet werden, die mit Mitteln aus dem Infrastrukturgesetz verwittert werden.

In diesem Jahr stellte auch eine überparteiliche Gruppe von Senatoren die „Gesetz zur Verbesserung des Verwitterungshilfeprogramms“, ein Gesetzentwurf, der einen Reparaturfonds nur für diese Häuser einrichten würde, der fünf Jahre lang mit 65 Millionen US-Dollar finanziert würde. Darüber hinaus würde der Gesetzentwurf auch die Bundesobergrenze für die durchschnittlichen Verwitterungskosten pro Haus erhöhen.

Diese Änderungen sind wichtig, sagt Meg Power, Senior Policy Advisor bei der National Community Action Foundation, weil das derzeitige System einen Anreiz bieten kann, die einfachsten Häuser zuerst zu reparieren.

„Millionen von Häusern waren verwittert … Wir haben also Häuser, die physisch und strukturell in echten Schwierigkeiten sind“, sagte sie. “Die schlimmsten Häuser sind zurückgeblieben.”

Wenn die Rechnung für den Reparaturfonds verabschiedet wird, wäre dies ein Wendepunkt, sagt Bradley.

Ohne eine solche ganzheitliche Lösung “geht man die Umweltungerechtigkeit nicht wirklich an, die Ungleichheit der Geringsten unter den Geringverdienern”, sagt er. Bradley schätzt jedoch, dass der tatsächliche Reparaturbedarf landesweit wahrscheinlich um ein Vielfaches höher ist als der Betrag in der Rechnung. Die Gesetzgebung muss noch aus dem Ausschuss herauskommen, und der unabhängige Legislativ-Tracker GovTrack gibt ihm eine kleines Glück des Passierens. Zusätzlich zu nicht angesprochenen Aufschüben könnten laut Bradley Schwierigkeiten bei der Einstellung von genügend Personal auf dem aktuellen Arbeitsmarkt das Erreichen des Verwitterungsziels der Biden-Administration erschweren.

Ein Zimmermann von PC Weatherizing bereitet den Einbau eines neuen, doppelt verglasten Fensters in Rezephyr Youngs Haus vor, als Teil eines ganzheitlichen Reparaturprogramms namens „Built to Last“.

Laura Benshoff/NPR

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Ein Zimmermann von PC Weatherizing bereitet den Einbau eines neuen, doppelt verglasten Fensters in Rezephyr Youngs Haus vor, als Teil eines ganzheitlichen Reparaturprogramms namens „Built to Last“.

Einige lokale Behörden haben versucht, das Problem des Aufschubs anzugehen, indem sie verschiedene Finanzierungen miteinander verflochten haben

Das Problem der Stundung ist so bekannt, dass einige Zustände und lokale Agenturen haben versucht, es selbst anzugehen. Indem sie verschiedene Finanzierungsquellen bündeln, wie z. B. die Reparaturfonds des US-Ministeriums für Wohnungswesen und Stadtentwicklung oder des US-Ministeriums für Gesundheit und menschliche Dienste, können sie mehr Häuser im Programm halten und größere Projekte durchführen. Dieser Ansatz ist stückweise und erfordert laut Power, dass isolierte Regierungsbehörden und gemeinnützige Organisationen, oft mit leicht unterschiedlichen Zielen, eng zusammenarbeiten. Aber solche lokalen Bemühungen geben einen Eindruck davon, wie ein ganzheitliches Reparaturprogramm für zu Hause funktionieren würde.

Rezephyr Young, der sich Cookie nennt, ist eine 76-jährige Hotelhaushälterin im Ruhestand. Dank einer solchen Initiative in Philadelphia hat sie kürzlich neue Fenster bekommen Für die Ewigkeit gebaut. Es kombiniert Fachwissen und Finanzmittel von mehr als einem Dutzend verschiedener Organisationen, darunter Versorgungsunternehmen, Regierungsbehörden und gemeinnützige Organisationen, mit dem Ziel, 80 bis 100 Häuser mit hohem Bedarf umfassend zu reparieren.

In Youngs Fall brauchte sie ein neues Dach und strukturelle Probleme in ihrer Küche, bevor sie sich für die Verwitterungshilfe qualifizieren konnte, mit der die Fenster bezahlt wurden.

Über den Preis für die Reparatur sagt sie: „Ich werde nicht einmal darüber nachdenken, ich danke Gott nur, dass ich es hinbekomme.“

Nachdem NPR Fragen zu Davis’ Wohnungsreparaturbedarf gestellt hatte, sagten die Koordinatoren, sie würden prüfen, ob er in das Built to Last-Pilotprojekt aufgenommen werden würde. Aber das ist keine Lösung für die Tausende von Häusern in ähnlichen Meerengen im ganzen Land.

Urheberrecht 2022 NPR. Um mehr zu sehen, besuchen Sie https://www.npr.org.

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