Ein großer Entwickler von Solarparks zieht sich aus den Projekten auf Maui und Oahu zurück

Der Bau eines Solarparks wird dramatisch teurer, was einen Entwickler dazu veranlasst, sich aus zwei Projekten für erneuerbare Energien auf Maui und Oahu zurückzuziehen, die dazu beigetragen hätten, die Stromrechnungen zu stabilisieren und gleichzeitig Hawaiis Übergang zu grüner Energie zu unterstützen.

Der Zusammenbruch der von Longroad Energy vorgeschlagenen 370 Morgen Solarprojekt Pulehu in Kula und 600 Hektar Mahi Solarprojekt in Kunia zeigt den Kampf auf, mit dem Entwickler erneuerbarer Energien konfrontiert sind, um Projekte trotz ungewöhnlicher Probleme in der Lieferkette, steigender Frachtraten und steigender Ausrüstungskosten pünktlich und im Rahmen des Budgets zu liefern.

Einige Entwickler in Hawaii haben auf diesen zunehmenden Marktdruck reagiert, indem sie höhere Preise für den Strom forderten, den ihre geplanten Projekte erzeugen würden.

Die Hawaii Public Utilities Commission genehmigte in diesem Monat solche Anträge für das Solarprojekt Pulehu auf Maui und Das 80 Hektar große Solarprojekt von AES in West Oahu. Aber im Fall von Pulehu Solar brachte selbst die PUC-Zustimmung für eine beantragte Preiserhöhung dem Entwickler nicht genügend Erleichterung, um das Projekt fortzusetzen.

Solar-Photovoltaik in der Nähe von Dole Wahiawa1
Ein Bericht des Beratungsunternehmens Rystad Energy ergab, dass der Preis für Solarmodule im Jahr 2021 um 57 % gestiegen ist und die Versandkosten um fast 500 % gestiegen sind. Cory Lum/Civil Beat/2017

„Die Projekte sind einfach nicht realisierbar, selbst zu den geänderten Preisen, und es ist einfach eine sehr schwierige Situation für alle Beteiligten“, sagte Wren Wescoatt, Entwicklungsleiter bei Longroad Energy. „Der Markt hat sich schneller und dramatischer verändert, als irgendjemand Erfahrung damit hat. Ich denke also, dass sich jeder wirklich in einem Stück Neuland befindet.“

Das Pulehu-Solarprojekt hätte Abhilfe geschaffen eine neue potenzielle Krise durch die unerwartete Schließung eines japanischen Teilelieferanten, der anscheinend der einzige Hersteller von Ersatzteilen ist, die erforderlich sind, um vier ölverbrennende Mitsubishi-Generatoren im Maalaea-Kraftwerk auf Maui am Laufen zu halten.

Projekte für erneuerbare Energien wie Pulehu Solar schnell ans Netz zu bringen, ist jetzt Teil eines Notfallplans zur Stärkung des Stromnetzes von Maui für den Fall, dass die vier Maalaea-Motoren, die der Energieversorger bis in die 2030er Jahre laufen lassen wollte, abgeschaltet werden müssen.

Mit genug Strom, um das Äquivalent von rund 37.000 Haushalten zu versorgen, wäre Mahi Solar für Oahu, das auf ihn angewiesen ist, wichtig gewesen ein Kohlekraftwerk in Barbers Point um etwa 20 % des Strombedarfs der Insel zu decken. Die geplante Abschaltung des Kohlekraftwerks im September hängt davon ab, ob neue Projekte wie Mahi Solar online sind, um das Risiko von Stromausfällen zu minimieren, wenn es nicht mehr in Betrieb ist.

Maui Locator-Abzeichen

Seit Februar liegen die Projekte auf Eis Hawaiian Electric Co. und Longroad reichten bei der PUC zwei Anträge auf Änderung der im Jahr 2020 geschmiedeten Stromabnahmeverträge ein, um steigenden Kosten für Ausrüstung wie Solarmodule Rechnung zu tragen.

Der Preis für den Bau von Solarmodulen stieg laut Angaben im Jahr 2021 um 57 % ein Bericht des Beraters Rystad Energy.

Lieferketten- und Inflationsprobleme

Die Unternehmen baten auch um mehr Zeit für den Bau der Projekte. Der Entwickler versuchte, den Fertigstellungstermin des Pulehu Solar-Projekts im April 2023 um fast ein Jahr zu verschieben.

Als die PUC diese Anträge im März ablehnte und feststellte, dass sie nicht im öffentlichen Interesse seien, forderte Longroad die Regulierungsbehörde der Versorgungsunternehmen offiziell auf, dies noch einmal zu überdenken.

Unterdessen stiegen die Preise für Solarbatteriespeicher weiter an. Da sich die Lieferkette und die inflationären Bedingungen so schnell ändern, wurden laut Wescoatt selbst die vom Entwickler vorgeschlagenen geänderten Stromabnahmeverträge unhaltbar.

Am 4. Mai kündigte Longroad seine Stromabnahmeverträge mit der PUC für seine Solarparks auf Maui und Oahu. Dann, zwei Tage später, genehmigte die PUC die Anträge des Entwicklers, die Projektkosten zu erhöhen und den Fertigstellungstermin für Pulehu Solar zu verschieben.

„Die Projekte sind einfach nicht möglich.“ – Wren Wescoatt von Longroad Energy

Aber das änderte nichts an Longroads Entscheidung, sich von dem Projekt zurückzuziehen. Angesichts volatiler Marktbedingungen sagte Wescoatt, Longroads bester Weg nach vorne sei es, sich jetzt von den Projekten zurückzuziehen und sie später erneut zu verfolgen.

Longroad plant, die Solarprojekte Pulehu und Mahi im Dezember erneut zu bieten, nachdem HECO letzte Woche angekündigt hatte, dass es Vorschläge von Entwicklern für eine weitere Runde von Projekten für erneuerbare Energien auf Oahu und Maui einholt, die bis 2027 online gehen sollen.

„Es ist eine wirklich schwierige Situation, weil dies hervorragende Projekte sind, an denen wir seit 2017 arbeiten“, sagte Wescoatt. „Sie befinden sich in fortgeschrittenen Entwicklungsstadien. Sie haben die Unterstützung der Gemeinde, wir haben die meisten Genehmigungen, wir haben die gesamte Technik erledigt. Aber die gute Nachricht ist, dass wir es noch einmal versuchen werden. Wir betrachten es wirklich eher als Verzögerung denn als Absage.“

Die PUC war in der Vergangenheit den Anfragen von Entwicklern nach Preiserhöhungen abgeneigt. Stromabnahmeverträge gelten als verbindlich, um die Integrität und Wettbewerbsfähigkeit des Ausschreibungsverfahrens zu schützen. Vom Entwickler wird normalerweise erwartet, dass er das Risiko schwankender Marktbedingungen übernimmt, und es ist ungewöhnlich, dass die PUC einer Änderung der ursprünglichen Bedingungen zustimmt.

ESelbst eine Erhöhung des Preises um 100 oder 2 pro Kilowattstunde kann sich über die Dauer eines 20- oder 25-jährigen Großprojekts auf Millionen von Dollar belaufen.

Pläne ändern

Aber mit einer Inflation auf einem 40-Jahres-Hoch und einer Lieferkettenkrise finden sich Entwickler in langfristige Vereinbarungen verstrickt, die deutlich weniger rentabel geworden sind.

Ein weiterer Faktor, der von AES Hawaii in seinen PUC-Einreichungen angeführt wird, ist die bundesstaatliche Untersuchung von Herstellern von Solarmodulen in Asien, die möglicherweise illegal Teile aus China beziehen, um US-Zölle zu umgehen. Die Untersuchung führt landesweit zu Verzögerungen oder Stornierungen von Solarsystemlieferungen, was AES dazu zwingt, eine alternative Versorgung mit Solarmodulen zu finden.

Ursprünglich
Ein großer Energieentwickler beendet seine Pläne zum Bau eines neuen Solarparks in der Nähe von Maalaea auf Maui. Nathan Eagle/Civil Beat/2022

„In der globalen Lieferkette ist derzeit eine Menge los, und nichts davon ist wirklich sehr gut für uns, um uns weiter von fossilen Brennstoffen zu lösen“, sagte Jim Kelly, Sprecher von HECO, das 95 % der Energieversorgung betreibt Bundesstaat mit 1,4 Millionen Einwohnern auf Oahu, Maui, Molokai, Lanai und Big Island.

Im Fall von Pulehu Solar überprüfte die PUC die Projektkosten- und Zeitplanvereinbarungen, als die Schließung des Ersatzteillieferanten in Japan begann, die Fähigkeit des Elektrizitätsversorgers von Maui zu gefährden, eine Reihe von Generatoren aus den 1980er Jahren am Laufen zu halten, so PUC-Vorsitzender James Griffin .

Die Kommission prüfte auch die geplante Stilllegung des Werks Kahului im ​​Jahr 2024.

Die ölbefeuerten Generatoren in Maalaea und Kahului sind entscheidende Komponenten des Energienetzes von Maui, da sie den Großteil des nächtlichen Strombedarfs der Insel decken. Daher ist die Entwicklung neuer erneuerbarer Energiequellen, um letztendlich ihre Rolle bei der Stromerzeugung zu verringern, entscheidend für die Umstellung des Staates auf grüne Energie.

„Bestimmungen wie Preisgestaltung, Projektgröße, Standort und Vertragslaufzeit werden sorgfältig beachtet, um sicherzustellen, dass die Genehmigung der Vereinbarung im öffentlichen Interesse liegt“, sagte Griffin in einer E-Mail. „Änderungen an einer dieser Bestimmungen können dieses empfindliche Gleichgewicht verändern, und daher lässt die Kommission Änderungen nach der Genehmigung nur unter bestimmten Umständen zu und unterzieht sie einer genauen Prüfung.“

Die Kommission prüfte die Änderung des Pulehu-Projekts auf Maui erneut, nachdem sie über neue Hürden für die weitere Instandhaltung älterer Erzeugungseinheiten im Werk Maalaea zusätzlich zur geplanten Stilllegung des Werks Kahului informiert worden war.

Die Berichterstattung von Civil Beat über den Klimawandel wird von der Environmental Funders Group der Hawaii Community Foundation, dem Marisla Fund der Hawaii Community Foundation und der Frost Family Foundation unterstützt.

Die Berichterstattung von Civil Beat über Maui County wird teilweise durch Zuschüsse der Nuestro Futuro Foundation und der Fred Baldwin Memorial Foundation unterstützt.

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