ein privater Richter in einem beispiellosen Baseballfall

Einer der mächtigsten Menschen in der Major League Baseball fällt seit Jahrzehnten Urteile hinter den Kulissen, immer mitten in einigen der wichtigsten Streitigkeiten des Spiels:

1975 war es MLB vs. freie Agenturrechte für Spieler.

2013 war es MLB vs. Superstar Alex Rodriguez.

Und jetzt heißt es MLB vs. Trevor Bauer.

Diese Person an der Macht ist der unparteiische Schiedsrichter, ein Hochseiljob im Baseball, der bis ins Jahr 1970 zurückreicht. Er gehörte privaten Richtern, die damit beauftragt wurden, Entscheidungen in strittigen Fällen außerhalb des Feldes zu treffen, einschließlich der leistungssteigernden Drogensperre von Rodriguez und bald die bevorstehende Berufung von Bauer, dem Krug der Los Angeles Dodgers, der beschuldigt wird, Frauen beim Sex angegriffen zu haben.

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Will Bauers 324-Spiele-Sperre von der MLB aufrechterhalten, aufgehoben oder reduziert werden?

Trevor Bauer hat seit Juni 2021 nicht mehr aufgeschlagen.

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Schiedsrichter Martin Scheinman in New York soll entscheiden, wenn Bauer nicht vorher einen Vergleich aushandelt. Scheinman ist derzeit Vorsitzender des Baseball-Schiedsgerichts und der vierte „ständige“ unparteiische Schiedsrichter im Baseball seit 2012, nachdem die anderen drei entlassen wurden, darunter sein Vorgänger Mark Irvings, der 2020 vom Büro des MLB-Kommissars verdrängt wurde.

„Es sind schwierige Fälle“, sagte Irvings gegenüber USA TODAY Sports und sprach über die allgemeine Arbeitsbelastung für den Job. „Es geht um hohe Einsätze. Beide Seiten haben hohe Erwartungen. Sie müssen für sie verfügbar sein, und sie haben das Potenzial für eine hohe Sichtbarkeit. Es ist also stressiger als die meisten Fälle.“

Im Fall Bauer sind die Umstände beispiellos. Dies ist das erste Mal, dass ein Spieler gegen eine Suspendierung gemäß der 2015 eingeführten Richtlinie zu sexuellen Übergriffen und häuslicher Gewalt im Baseball gekämpft und Berufung eingelegt hat. Es ist bei weitem die längste Suspendierung gemäß dieser Richtlinie, und Scheinman muss einen „gerechten Grund“ finden, um ihn aufrechtzuerhalten es nach einer Anhörung. Aber kann er?

Bauer wurde nie verhaftet oder angeklagt und hat ein Fehlverhalten bestritten.

„Die Geschichte zeigt, dass Major League Baseball hier ein kleines Spiel spielt“, sagte Gene Orza, ehemaliger Geschäftsführer der MLB Players Association, gegenüber USA TODAY Sports. „Sie verhängen eine massive Disziplin, die ihnen eine großartige Öffentlichkeitsarbeit verschafft, um zu zeigen, wie hart sie sind, aber mit dem Wissen, dass das Schiedsverfahren diese massive Disziplin verbessern kann“, im Berufungsverfahren.

Die MLB lehnte eine Stellungnahme mit Verweis auf die im Tarifvertragsverfahren mit der Spielergewerkschaft geforderte Vertraulichkeit ab.

Aus Fairness gegenüber MLB räumt Orza ein, dass Kommissar Rob Manfred mehr über den Bauer-Fall weiß, als öffentlich bekannt gegeben wurde, und nutzt dies, um diese Suspendierung zu rechtfertigen. Aber Orza führt auch eine lange Liste von langen MLB-Disziplinarstrafen an, die vom Schiedsrichter geschaltet wurden, einschließlich Rodriguez‘ 211-Spiele-Sperre wurde im Januar 2014 auf 162 Spiele verkürzt.

In anderen Fällen hatten die Entscheidungen des Schiedsrichters ähnlich große Konsequenzen, einschließlich für die Arbeitsplatzsicherheit des Schiedsrichters.

Der Schiedsrichter wird gemeinsam von MLB und MLBPA ausgewählt und kann von beiden Seiten jederzeit entlassen werden. Die Aufgabe besteht darin, Beschwerden über Spielerdisziplin und Vertragsprobleme zwischen Teams und Spielern anzuhören, nicht Gehaltsschiedsverfahren. Was auch immer der Schiedsrichter entscheidet, es wird wahrscheinlich mindestens eine Seite unglücklich machen, wie es wahrscheinlich im Fall Bauer der Fall sein wird.

„Wer auch immer der Schiedsrichter ist, wenn ich den (Bauer-)Fall verhandeln würde, würde ich mir keine Sorgen machen, dass er sich Sorgen machen wird, seinen Job zu verlieren“, sagte Orza. „Wahrscheinlich weiß er sowieso, dass er seinen Job verlieren wird, egal was passiert. Ich sagte immer: ‚In der Major League Baseball haben wir die besten Schiedsrichter der Welt gefeuert.’ “

Es ist eine weitere lange Liste.

Hohe Einsätze, hohe Umsätze

Im Jahr 2012 entließ die MLB den langjährigen Schiedsrichter Shyam Das, nachdem er eine 50-Spiele-Drogensperre für Schläger Ryan Braun aufgehoben hatte. Braun hatte positiv auf erhöhtes Testosteron getestet, aber sein Rechtsteam argumentierte, dass seine Testprobe nicht ordnungsgemäß gehandhabt wurde.

Neben anderen Entscheidungen verkürzte Das im Jahr 2000 auch die Suspendierung von Pitcher John Rocker durch MLB von 28 auf 14 Tage, nachdem Rocker in einem Magazininterview schwule Menschen und Minderheiten herabgesetzt hatte.

Das war 13 Jahre im Amt, die längste Amtszeit für eine Person seit der Gründung der Position im Jahr 1970. Grundlegende Vereinbarung zwischen Spielern und Eigentümern. Er hat keine Nachricht von USA TODAY Sports zurückgeschickt, in der er um einen Kommentar gebeten hat.

„Die Entlassung von Das hat ein klares Signal an zukünftige Schiedsrichter gesendet, dass die Arbeitsplatzsicherheit von günstigen Urteilen für die MLB abhängt“, heißt es in einer Klage, die Rodriguez 2014 gegen die MLB und die MLBPA eingereicht hat.

Aber auch die Spielergewerkschaft hat ein Wörtchen mitzureden, so wie bei Dass Nachfolger Fredric Horowitz, als er 2016 von den Spielern gefeuert wurde. Horowitz hatte die MLB-Sperre von Rodriguez reduziert, aber Rodriguez nannte die Schlichtungsverhandlung eine „Farce“. In seiner Klage schoss er ein paar Mal auf Horowitz, bevor er beschloss, den Fall einzustellen. In der Klage heißt es, Horowitz sei „allgemein als Hardcore-Baseballfan beschrieben worden“. Er warf Horowitz auch „offensichtliche Voreingenommenheit gegenüber MLB“ vor.

Horowitz blieb noch mehr als zwei Jahre im Amt, bevor er nach einem weiteren Urteil gegen die Spielergewerkschaft in einem separaten Fall wegen einer abgesetzt wurde Verletzungszuweisung für Dodgers-Spieler Charlie Culberson. Horowitz nimmt jetzt an Panels im separaten Gehaltsschiedsverfahren von Baseball teil. Er lehnte eine Stellungnahme ab.

„Wir alle verstehen, dass es Fälle geben wird, in denen die eine oder andere Partei aus irgendeinem Grund das Ergebnis nicht ertragen kann“, sagte Richard Bloch, der in den 1980er Jahren eine kurze Zeit als Baseball-Schiedsrichter tätig war. „Sie glauben einfach, dass es das falsche Ergebnis war oder in einigen Fällen ist es eine politische Angelegenheit, bei der sich ihre Kunden fragen, warum sie diesen Typen weiterhin behalten würden, von dem sie glauben, dass er nicht verstanden hat, was vor sich ging.“

‘Du bist draußen’

Nach der Entlassung von Horowitz erhielt Irvings 2017 den Anruf vom Baseball und erließ Anfang 2020 eine hochkarätige Entscheidung mit Kris Bryant, dem Schlagmann der Chicago Cubs. Die Spielergewerkschaft behauptete, das Cubs-Management habe seine Dienstzeit manipuliert, um seine freie Hand zu verzögern, aber Irvings stellte fest, dass die Gewerkschaft nicht angemessen darlegte, dass der Cubs-Manager Theo Epstein in böser Absicht handelte. Trotz dieses Sieges über die Gewerkschaft hat das Büro des MLB-Kommissars Irvings später in diesem Jahr ohne Erklärung eingemacht.

„Sie haben beschlossen, in eine andere Richtung zu gehen“, sagte Irvings, der es ablehnte, bestimmte Fälle zu erörtern. Auf die Frage, warum er gefeuert wurde, sagte Irvings: „Ich habe Spekulationen, aber ich weiß es wirklich nicht.“

Die Tradition der Entlassung des Baseball-Schiedsrichters reicht bis in die 1970er Jahre zurück, als der Schiedsrichter Peter Seitz eine Entscheidung erließ, die den Spielern Andy Messersmith und Dave McNally nach Ablauf ihrer Verträge mit den Dodgers bzw. Montreal Expos im Wesentlichen freie Hand gewährte. Baseball-Eigentümer lehnten die freie Hand für Spieler ab und hielten an ihrem Reserveklauselsystem fest, das es den Teams im Wesentlichen ermöglichte, die Rechte an einem Spieler so lange zu behalten, wie sie wollten.

Die Entscheidung von Seitz war ein historischer Moment im Sport. Aber unmittelbar nachdem es heruntergekommen war, übergab der Verhandlungsführer der Baseballbesitzer, John Gaherin, Seitz ein Kündigungsschreiben, wie aus einem Buch des Autors John Helyar mit dem Titel „Lords of the Realm“ hervorgeht.

„Peter, es tut mir leid“, sagte Gaherin. „Ich liebe dich sehr, aber du bist draußen.“

Wie es funktioniert

Die Rolle eines ständigen unabhängigen Schlichters hat Wurzeln im 20. Jahrhundert, als Gewerkschaften robuster waren und Schlichter bei der Beilegung von Streitigkeiten mit Arbeitnehmern in der Stahl- und Automobilindustrie halfen.

Im Baseball ist das Verfahren Teil des Tarifvertrags zwischen Eigentümern und Spielern. Es soll zum Teil dazu dienen, Streitigkeiten privat und schneller beizulegen, als dies vor öffentlichen Gerichten der Fall wäre. Statt im Gerichtssaal können solche Anhörungen in Anwaltskanzleien oder anderen Besprechungsräumen in verschiedenen Städten stattfinden. Im Fall von Rodriguez dauerte seine Schiedsgerichtsverhandlung 12 Tage in der MLB-Zentrale in New York. Im Fall Bauer ist nicht klar, wo und wann das passieren wird.

Das Büro von Scheinman, dem derzeitigen Baseballschiedsrichter, lehnte eine Stellungnahme ab. Scheinman ist seit 1979 hauptberuflich als Schiedsrichter und Mediator tätig und hat laut seiner Unternehmenswebsite dabei geholfen, über 20.000 Streitigkeiten in einer Vielzahl von Branchen zu entscheiden oder zu lösen.

Aber Baseballangelegenheiten nehmen nicht seine ganze Zeit in Anspruch, nachdem er letztes Jahr für diesen Job eingestellt wurde. Stattdessen ist der Baseball-Schiedsrichter im Allgemeinen zwei Tage im Monat für Baseball-Fälle in Haft. Die Aufgabe beinhaltet die Mitarbeit im Baseball-Schiedsgericht mit drei Mitgliedern, darunter ein von der MLB und einer von der MLBPA ernannter Vertreter. Als einziger unabhängiger Schiedsrichter in diesem Gremium entscheidet der unparteiische Schiedsrichter Fälle in der Regel mit 2:1-Abstimmung.

Diese Entscheidung gilt als bindend, obwohl Bauer ein Longshot-Angebot machen kann, um sie vor Gericht zu verwerfen, wenn er sie nicht mag, ähnlich wie Rodriguez im Jahr 2014.

In anderen Branchen hat der „ständige“ Schiedsrichter einen Vertrag für eine festgelegte Amtszeit, sagte Irvings. Oder es wird für bestimmte Fälle ad hoc ein Schiedsrichter beauftragt.

„Die Baseball-Situation ist insofern ziemlich einzigartig, als Sie im Wesentlichen nach Belieben sind und der Schiedsrichter sind, solange sie möchten, dass Sie der Schiedsrichter sind“, sagte Irvings.

Es ist Teil der Stellenbeschreibung.

„Eines der Dinge, die mir zu Beginn meiner Karriere beigebracht wurde, ist, dass Sie jeden Fall so entscheiden, als ob es Ihr letzter wäre; Andernfalls wird es sein “, sagte Irvings. „Aber es kann sein, also mach dir darüber keine Sorgen. Das ist es, der Schiedsrichter zu sein. Sie entscheiden den Fall zu Protokoll und die Beweise liegen Ihnen in der Vertragssprache vor. Und man liest nicht darüber, wie es aufgenommen wird.“

In einem Fall wurde 1986 Baseball-Schiedsrichter Thomas Roberts von MLB mitten in einer Anhörung entlassen, bevor er die Möglichkeit hatte, darüber zu entscheiden, ob Teambesitzer gegen die Verpflichtung von Free Agents nach der Saison 1985 konspiriert hatten. MLB argumentierte, der Schiedsrichter könne „jederzeit“ entlassen werden und wollte, dass Roberts weg ist, nachdem er in einer anderen Angelegenheit, in der Drogentestspieler involviert waren, gegen Teambesitzer entschieden hatte.

Die Spieler kämpften gegen die Entlassung von Roberts und veranlassten die Parteien, Bloch zurückzubringen, einen anderen Schiedsrichter, der zuvor als ständiger Schiedsrichter des Baseballs fungierte. Diesmal ging es im Streit darum, ob Roberts mitten in einer Anhörung gefeuert werden könnte.

„Kurz nach meiner Entlassung wurde ich wieder eingestellt, als die Parteien einen Nachfolger (Roberts) wählten und er mitten in der Anhörung gefeuert wurde“, sagte Bloch kürzlich telefonisch. „Sie brachten mich herein, um zu entscheiden, ob er gefeuert werden sollte. Ich habe Tom wieder eingesetzt, und wir haben jahrelang immer darüber gelacht, weil er immer gesagt hat, ich sei sein Lieblingsschiedsrichter.“

Roberts entschied schließlich im Fall der Absprachen gegen die Eigentümer. Die Besitzer haben ihn danach gefeuert.

Beitrag: The Associated Press

Folgen Sie Reporter Brent Schrotenboer @Schrotenboer. E-Mail: bschrotenb@usatoday.com

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf USA TODAY: Trevor Bauers Kampf um die Suspendierung geht an den privaten Richter des Baseballs

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