Eine Kulturgeschichte von „Cringe“ und wie das Internet alles unangenehm machte

Es gibt im Leben eines jeden Menschen eine Phase, eine Zeit, die noch gar nicht so lange her ist, sich aber in der Erinnerung verdrängt anfühlt und die im Nachhinein nur heftigen Ekel auslöst. Der Körper verdreht und verkrampft sich instinktiv aus Scham, gegen willkürliche soziale Sitten verstoßen zu haben. Diese fühlten sich in der Tat wie Verstöße an: ein jahrzehntealter Facebook-Beitrag, der großzügig Großschreibung und Satzzeichen verwendete, um unsere Sprache zu verunreinigen (HapPY BirthDay, BestiE!!!); ein Text, der zu einem Essay wurde, der an einen Ex geschickt wurde, der fünf Minuten später sofort bereut würde; die Acid-Waschung-Jeans, die früher ein Grundnahrungsmittel in der Garderobe war, aber jetzt besser aus der Erinnerung weggewaschen bleibt; ein Video von einem Schauspieler, der zu Audrey Hepburns Porträt betet, bevor er in Cannes über den roten Teppich läuft.

Ein Wort, fünf Buchstaben, ein unerklärliches Gefühl: zusammenzucken. Eine gekräuselte Oberlippe, eine Falte auf der Nase, ein gewichtiges Grinsen, ein Kopfschütteln von einer Seite zur anderen. Zum Angriff auf die Grammatik, zur exzessiven Zurschaustellung menschlicher Emotionen, zum Aussterben bestimmte Mode, zu jeglichem Verhalten, das gesellschaftliche Normen vergisst.

Dennoch ist in der Geschichte der Cringe-Kultur eine Veränderung im Gange. Taylor Swift forderte die Menschen in einer Abschlussrede neben anderen Ratschlägen zum Erwachsenwerden auf, sich „anzunehmen“ und zu lernen, „damit zu leben“. [cringe].“ Rückblickendes Kriechen wird immer passieren, also sei wild, sei frei und akzeptiere das Abscheuliche und das Komische gleichermaßen.

Die Geschichte von Cringe ist die Geschichte einer russischen Puppe, aber eine, die dir und mir sehr ähnlich sieht. Wir verhüllen dieses Kriechen mit Scham, dann mit Komik, dann mit einem so schweren Verstoß, der nicht begangen werden darf, und jetzt ist das größte Stück Akzeptanz. Unter all dem lauert immer noch dieses Kribbeln, dieses Gefühl der öffentlichen Scham, aber wie wir daran wachsen.

Auf einem kulturellen Graphen zuckte die Handlung zusammen und würde die Form eines glänzenden Zickzacks annehmen: Es begann als eine Möglichkeit, leichte Verlegenheit und Scham zu zeigen, inspirierte ein Genre der Komödie, wurde zu einer ernsthaften sozialen Übertretung und ist jetzt ein Weg dazu Fordere das „Nicht-Chic“ und das „Uncoole“ zurück.

Tee Die Geschichte von Cringe wurzelt in der sozialen Unterwerfung. Was durch die Internetkultur seinen Höhepunkt erreichte, entstand zunächst im Altenglischen; kitschig war das Wort, um zu beschreiben, „zu fallen, im Kampf nachzugeben, nachzugeben, sich zu beugen, sich zusammenzurollen“. Cringan wurde irgendwann im 16. Jahrhundert zum Kribbeln, als es die Gefühle von Angst und Verlegenheit in das „Bücken“ oder „Hocken“ einführte. Schließlich hatte sich die Bedeutung im 19. Jahrhundert zementiert; zusammenzucken bedeutet „vor Verlegenheit, Scham oder Angst zurückzuschrecken“.


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Warum wir Cringe-Paare faszinierend finden


Die Evolutionsgeschichte zeigt, dass das Kriechen durch die Angst vor sozialer Zurückweisung entsteht – ein Gefühl, das in seiner Intensität dem körperlichen Schmerz ähnelt. Die Menschen krümmen sich buchstäblich vor Verlegenheit, auch weil die Fähigkeit, „stellvertretende Verlegenheit zu empfinden, von unserer Fähigkeit beeinflusst wird, sich in andere einzufühlen“, so der Psychologieprofessor Rowland Miller erzählte Vox. Menschen schrecken aus Gründen zurück, die über Verachtung hinausgehen; es kann auch Mitgefühl dafür sein, ein ähnliches Gefühl erlebt zu haben, wie es sich in Echtzeit entfaltet. Bei Cringe ging es damals um Scham und Empathie aus zweiter Hand – menschliche Emotionen, die alles und jedes definieren, was wir tun. Cringe ist im Grunde sowohl ein Instinkt als auch eine konditionierte körperliche Reaktion auf öffentliche Scham.

Dann kam der Aufstieg der „Cringe Comedy“, die der Aufregung wirklich den Humor hinzufügte. Es sind die 2000er Jahre, als Larry David von Seinfeld Ruhm ging weiter zu schaffen Zügeln Sie Ihren Enthusiasmus — eine Saga peinlicher Missgeschicke, die von der Marke, die Cringe war, profitieren. Das Büro förderte diesen Trend, wenn zusammenzucken bedeutete, sowohl zu lachen als auch einen Abscheu zu empfinden, weil man sich aus zweiter Hand für Leute peinlich fühlte, die unwissentlich die Zielscheibe des Witzes waren. Michael Scotts Missgeschicke mit Frauen und seinen Kollegen fügen dem Wort Cringe das c, r, i, n, g, e hinzu.

Das Beobachten von Zugunfällen in fiktiven Welten führte zu dem Wunsch, sich über die im wirklichen Leben lustig zu machen. Dies fiel mit einem neuen öffentlichen Raum zusammen, der Demütigung zu einer Währung machte, um soziales Kapital zu erreichen. „Mit einer neuen Form des öffentlichen Raums – dem Virtuellen – geht die Navigation durch neue soziale Normen und folglich neue Arten der Demütigung einher. Im Jahr 2012 startete Michael Dombkowski Reddits erstes Cringe-spezifisches Forum und kuratierte eine Sammlung von Inhalten, die „schwer anzusehen“, „peinlich“ oder „unmöglich durchzuhalten“ waren. Probe? Ein Video eines Microsoft Store-Tanzes zum Black Eyed Peas-Song „I Gotta Feeling“, der viel, viel länger als nötig tanzt. „Ich habe diese Videos immer als Empathieübung gesehen. Es war immer so, Oh, ich könnte mir total vorstellen, das zu tun, oder es fühlte sich einfach wie einer dieser Alpträume an, in denen du ohne Hose oder so in der Schule bist. Es erfüllt dich nur mit Angst vor dieser Person“, sagte er genannt.

Unser Instinkt, zusammenzuzucken, verstärkt die neuen Normen des Online-Sozialverhaltens auf körperlicher Ebene.“ schrieb Caleb Madison für The Atlantic. Soziale Medien wurden wirklich zu einem Prisma für Cringe, um in einem Regenbogen von Bedeutungen zu gedeihen; es war ein Adjektiv (solch ein Cringe-Kleid), ein Verb (I’m cing at her song), ein Substantiv (hör auf, Cringe zu schreiben) und sogar eine Interjektion. Hat Pete Davidson die Namen der Kinder von Kim Kardashian in sein Gesicht tätowiert? Zusammenzucken! Das mentale Bild von Shrek ein Foto machen, mit der Überschrift „Ja. Dieses hier geht in meine Cringe-Sammlung, malt sich sofort selbst.

An dieser Stelle muss eine wichtige Frage gestellt werden: Ist Cringe eine objektive Tatsache? Was für Sie vielleicht erschreckend ist, können nur einfache alte Dinge sein, die im Scherz zu anderen gesagt und getan werden. Ist Kribbeln dann ein unerklärliches Gefühl? Ja und nein; nein, weil es mit einem angstgefühl verbunden ist ablehnen soziale Ausgrenzung durch ablehnen alles, was die Kultur automatisch als „schlecht“ erachtet. Dies ist ein Bewältigungsmechanismus – vielleicht einer, um auf Selbsthass, Unsicherheit und Erinnerungen an unser eigenes Versagen zu reagieren.

„Während wir früher zusammengezuckt sind, weil wir es verstanden haben, zucken wir jetzt zusammen, weil wir es nicht glauben können“, Kaitlyn Tiffany argumentiert im Atlantik.

Cringe wurde dann gegen Menschen bewaffnet, um zu lachen tat sie statt mit Sie. Taylors Aufruf, Cringe anzunehmen, führt uns zurück zu den heilsamen, mitfühlenden Ursprüngen von Cringe und nicht zu dem einen, der zur Verachtung führt.


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Warum erschrecken wir?


Wenn wir heute vor gesellschaftlichen Ausreißern zusammenzucken, dann deshalb, weil Schamgefühle und Verlegenheit schon lange vorher da waren. Und das Gefühl wird Internet-Momente und Verlegenheit aus zweiter Hand überdauern. Vielleicht werden wir eines Tages vor Schreck zusammenzucken, und das sollten wir auch. Wenn es bei Cringe um Scham geht, ist es auch eine Ode an Enthusiasmus und Experimente, daran, Leichtigkeit im Chaos zu finden und die flüchtige Natur von allem zu erkennen.

“Ich glaube [cringe content] ist eine kontrollierte Art, sich dieser wirklich tiefen Angst zu stellen“, genannt Melissa Dahl, leitende Redakteurin bei The Cut und Autorin von Cringeworthy: Eine Theorie der Ungeschicklichkeit. „Es ist lustig, darüber zu sprechen, dass man sich im Jahr 2020 schämt, wenn so beängstigende Dinge passieren. Aber es gibt nichts Schrecklicheres, als alleine verstoßen und aus der Gruppe ausgelacht zu werden!“

Dies ist ein Eigentum an der Emotion des Ekels – denn es gibt unzählige Möglichkeiten, gedemütigt zu werden, und unzählige Fälle, die es zu bereuen gilt. Die Unvermeidlichkeit retrospektiver Schmerzen ist ein starkes Argument dafür, das Krümmen als ein vertrautes Gefühl zu bezeichnen. Ich schaue zu Taylor, der sagte: „Egal wie sehr du versuchst, nicht zusammenzucken, du wirst auf dein Leben zurückblicken und rückblickend zusammenzucken. Cringe ist ein Leben lang unvermeidlich. Sogar der Begriff Cringe könnte eines Tages als Cringe gelten. Ich verspreche dir, du tust oder trägst wahrscheinlich gerade etwas, auf das du später zurückblicken und es abstoßend und urkomisch finden wirst. Du kannst es nicht vermeiden, also versuche es nicht.“

Stellen Sie sich vor, Sie beobachten und analysieren Fälle in Echtzeit, während Sie Ihre eigenen Missgeschicke neu kalibrieren und sie dafür kritisieren. Diese Selbstzensur entfernt jeden Anschein von Empathie. „…das ‚es könnte mir passieren, oder es ist passiert;ist schwerer zu erreichen, weil die Positionen von Betrachter und Motiv so ungleich sind. Das Kribbeln kommt gleich“, fügte Tiffany hinzu. Die sozialen Normen, wenn sie online übersetzt werden, inspirieren zu ungezügelter Demütigung – manchmal lauwarm, manchmal schwerwiegend. Als ob der Versuch darin bestünde, jemanden zurück in einen Käfig zu drängen, weg von den „kränklichen“ Aspekten seines Wesens.

Gesellschaftliche Relevanz erlangte Cringe erst durch Spott, dann wieder durch Trotz. Cringe steht im Widerspruch zum Chic, einer Gesellschaftsordnung, die auf Konformität und Status quo aufgebaut ist.

Je mehr Mainstream das Cringe-Genre wird, desto leichter lässt es sich von seinen Effekten bändigen. Es ist kein Wunder, dass Cringe TikTok ein eigener aufkeimender Kanon ist. Die Dinge werden viral, weil jeder es hasst, aber hier ist der Haken: Die Macher wissen es und nutzen dieses Wissen über das Chaos. „Ich denke, die meisten Leute, die an das Wort ‚Cringey’ denken, denken an ein nerdiges Kind, das sich verkleidet und LARP macht oder so. Das ist mir nicht peinlich. Das ist jemand, der eine tolle Zeit hat. Wenn sich jemand darüber lustig macht, dann ist er nur neidisch“, sagte Kurtis Conner, ein beliebter YouTuber, der Videos über Cringe TikTok macht. Sich über Leute lustig zu machen, die es versuchen, die außerhalb der Grenzen des Präsentierbaren und Anderen liegen, ist ein Akt der Durchsetzung von Unterwürfigkeit und der Forderung nach Homogenität von einer sozialen Gruppe – alles unrealistische, aber vertraute Forderungen.

Wir erobern das Lachen zurück und die Fähigkeit, soziale Sitten lächerlich zu machen – und vor allem uns selbst. Wenn Mitgefühl in Cringe gefunden wird, wird es leichter zu lachen. Das ganze Jahr 2012 über kleidete sich Taylor Swift wie eine Hausfrau aus den 1950er Jahren. “Aber weißt du was? Ich hatte Spaß“, sagt sie. „Trends und Phasen machen Spaß. Zurückblicken und Lachen macht Spaß. Und während wir über Dinge sprechen, die uns winden lassen, aber wirklich nicht sollten, möchte ich sagen, dass ich ein großer Verfechter dafür bin, Ihre Begeisterung für Dinge nicht zu verbergen.

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