Einige Äthiopier behaupten Zwangsrekrutierung durch tigrayanische Truppen

  • Der Krieg in Äthiopien hat Tausende getötet, Millionen entwurzelt
  • Tigrayaner berichten von vielen Verhaftungen, um Menschen in die örtliche Armee zu zwingen
  • Älteste, schwangere Frau unter den Verhafteten, sagen Anwohner
  • „Er sagte, meine Mutter würde ins Gefängnis kommen“, erzählt ein Kämpfer

ADDIS ABABA/NAIROBI, 16. Mai (Reuters) – Behörden in Äthiopiens kriegszerrütteter Region Tigray zwingen junge Menschen, sich dem Kampf ihrer Armee gegen die Zentralregierung anzuschließen, indem sie Verwandte bedrohen und inhaftieren, so gefangene Kämpfer und Einwohner.

Der Krieg in Nordäthiopien seit Ende 2020 hat Tausende von Zivilisten getötet und Millionen entwurzelt, Hungersnöte ausgelöst und die Infrastruktur verwüstet, obwohl er weltweit weniger Aufmerksamkeit erregt hat als andere Konflikte, wie der Krieg in der Ukraine.

Die Tigray People’s Liberation Front (TPLF) sagt, sie verteidige die 6 Millionen Einwohner der Region gegen die Unterwerfung durch die Bundesregierung. Aber Premierminister Abiy Ahmed beschuldigt die Tigrayan-Partei, rebelliert zu haben, um zu versuchen, die nationale Regierung wieder in den Griff zu bekommen, die sie bis zu seiner Ernennung im Jahr 2018 dominierte.

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Reuters führte von Februar bis Mai ein Dutzend Interviews mit Einwohnern von Tigray, gefangenen Kämpfern und Helfern, die ein Bild der Zwangsrekrutierung durch lokale Beamte in mehreren Teilen der Region zeichnen.

Die Zeugenaussage deutet darauf hin, dass einige Tigrayaner, die sich zu Beginn des Krieges in Scharen freiwillig gemeldet hatten, zunehmend zögern, in einem Konflikt zu kämpfen, der nach einem Waffenstillstand im März zu einer Pattsituation geführt hat.

Kindeya Gebrehiwot vom Tigray-Büro für Außenbeziehungen teilte Reuters per E-Mail mit, dass einige niedrigrangige Regierungsbeamte Familienmitglieder festgenommen hätten, um ihre Verwandten zum Militärdienst zu zwingen, sagte aber, dass solche Vorfälle selten seien, die Verwandten freigelassen und die Beamten bestraft worden seien.

Die Verhaftungen seien keine Politik der tigrayanischen Regierung, sagte er.

„Die Vorwürfe der Zwangsrekrutierung sind nicht zutreffend“, sagte Kindeya. „Trotzdem gab es einige Unregelmäßigkeiten bei Ansätzen auf niedrigerer Ebene der Regierung. Diese Unregelmäßigkeiten sind selten und sporadisch, nicht systembedingt.“

Reuters bat auch die Polizei und lokale Beamte über die TPLF um einen Kommentar, erhielt jedoch keine Antwort. Die meisten Kommunikationsverbindungen zu Tigray sind seit Juni unterbrochen. Einige Teile wurden seit Kriegsbeginn abgeschnitten.

Der äthiopische Regierungssprecher Legesse Tulu sagte, Regierungsbeamte hätten mehrere Berichte über Zwangsrekrutierungen erhalten.

Das Muster begann Ende letzten Jahres, laut zwei gefangenen Tigrayan-Kämpfern, die im Februar aus einem Krankenhaus in der benachbarten Afar-Region sprachen.

Es beschleunigte sich im Januar und verschärfte sich mit Massenverhaftungen im letzten Monat, fügten sechs Einwohner von Tigray hinzu, die alle sagten, sie hätten Freunde oder Familienmitglieder in einem aggressiven Vorstoß festgenommen, um die Leute dazu zu bringen, sich zu melden.

Einer der gefangenen Kämpfer, der 18-jährige Aleyu, beschrieb, wie ein hochrangiger lokaler Beamter, dessen Namen er nicht kannte, am 10. November in sein Haus in Endabaguna im Nordwesten von Tigray kam. Reuters hielt Aleyus Nachnamen zurück, um Konsequenzen für ihn zu vermeiden oder seine Familie.

„Er sagte, meine Mutter würde eingesperrt und meine Familie mit einer Geldstrafe von 10.000 bis 20.000 äthiopischen Birr (195 bis 390 US-Dollar) belegt“, sagte Aleyu. “Er hat mich gezwungen, mitzumachen.”

Aleyu war im Dubti Referral Hospital, nachdem sein Bein von einem Maschinengewehrfeuer in der Nähe der Stadt Chifre in Afar getroffen worden war, sagte er. Das verletzte Glied war so dünn, dass seine Wade genauso groß war wie sein Knöchel.

Sowohl Aleyu als auch der andere gefangene Kämpfer, der mit Reuters sprach, wurden im selben Krankenzimmer festgehalten, und die Interviews wurden von der Afar-Regionalregierung genehmigt. Beide Männer sagten, sie sprachen freiwillig und sprachen ohne die Anwesenheit von Wachen oder Beamten.

„Ich wollte nicht, dass meine Mutter ins Gefängnis geht“

Der zweite Kämpfer, Filmon, ein 18-jähriger Student aus der tigrayanischen Hauptstadt Mekelle, sagte, Beamte hätten im November ein Treffen in ihrer Nachbarschaft abgehalten und den Familien gesagt, sie sollten eine Person zu den Streitkräften beitragen oder mit Geld- oder Gefängnisstrafen rechnen. Er gab nicht an, welche Beamten das Treffen abhielten.

„Ich bin beigetreten. Ich wollte nicht, dass meine Mutter ins Gefängnis muss“, sagte Filmon, der behandelt wurde, nachdem er in einem Hinterhalt sein linkes Bein verloren hatte.

Er sagte, er habe neun Tage lang verletzt gelegen – er überlebte von ein paar Keksen in seinen Taschen und Flusswasser – bevor ein Bauer ihn dem äthiopischen Militär übergab, das ihn in einem provisorischen Militärkrankenhaus behandelte. Laut seiner Krankenakte hatte sein Bein Wundbrand und wurde daher amputiert.

„Krieg ist schlecht. Du siehst die Geier, die die Leichen deiner eigenen Freunde fressen“, sagte er leise.

Ihre Berichte wurden von sechs Einwohnern in Tigray wiederholt, die alle darum baten, aus Angst vor Vergeltungsmaßnahmen nicht genannt zu werden.

Jeder sagte, er habe entweder einen Verwandten im Gefängnis oder kenne mindestens ein Dutzend Familien persönlich, die das taten.

Ein Bewohner sagte, im Januar sei bei Rekrutierungsaktionen in den Versammlungsräumen der Nachbarschaft ein Flugblatt verteilt worden, in dem die Bewohner aufgefordert wurden, sich nicht zu „verstecken“. „Gehen Sie vorerst ohne Verzögerung zur militärischen Ausbildung und leisten Sie einen Beitrag für Ihr Mutterland“, heißt es in dem von Reuters überprüften Dokument.

Das Flugblatt war vom 1. 9 und im Namen der Regionalregierung von Tigray und der Stadtverwaltung von Mekelle gestempelt. Reuters war nicht in der Lage, seine Echtheit unabhängig zu bestimmen.

Ein anderer Bewohner – ein frisch verheirateter Mann, der aus Angst vor Konsequenzen darum bat, nicht genannt zu werden – sagte, seine schwangere Frau sei im April nach einem obligatorischen Nachbarschaftstreffen festgenommen worden, während er bei der Arbeit war.

Die Leute bei dem Treffen und auf der Polizeiwache, wohin seine Frau gebracht wurde, sagten ihr, dass sie nicht freigelassen würde, wenn er sich nicht anschließen würde, sagte der Mann.

Er eilte zur Polizeiwache, um seinen Gefängniswärtern zu erklären, dass er wegen seiner Arbeit als Entwicklungshelfer nicht mitkommen könne. „Sie brauchen keine Kalaschnikow, um die Menschen zu unterstützen“, sagte er Reuters und erzählte von dem Gespräch mit den Polizisten.

Seine Frau wurde am nächsten Tag freigelassen, nachdem andere weibliche Häftlinge die Wärter beschämt hatten, weil sie eine schwangere Frau eingesperrt hatten, sagte er. Ein Kollege seiner humanitären Organisation, der sich in seinem Namen an die Behörden wandte, bestätigte seinen Bericht.

KÄMPFENDER GEIST SCHWAND

Seit Abiys Regierung im März einen Waffenstillstand erklärte, herrscht ein unsicherer Waffenstillstand. Die tigrayanischen Streitkräfte, die im November mit einem Marsch in die Hauptstadt Addis Abeba gedroht hatten, haben sich weitgehend in ihre eigene Region zurückgezogen. Weiterlesen

Es gab einige Berichte über sporadische Kämpfe.

Die Berichte über die Zwangsrekrutierung deuten jedoch darauf hin, dass sich die TPLF möglicherweise auf ein mögliches Wiederaufleben des Kampfes vorbereitet. Sie weisen auch auf nachlassende Begeisterung in Tigray für den Konflikt hin – etwas, das Kindeya bestritt.

„Es gab nie einen Mangel an Menschen, die sich unseren Streitkräften anschließen wollten“, sagte er und fügte hinzu, dass einige junge Freiwillige zurückgeschickt worden seien, um auf eine Weise zu helfen, die keinen Kampf beinhaltete.

„Wir würden es immer vorziehen, dem Frieden eine Chance zu geben, aber wenn das nicht machbar ist und uns Krieg aufgezwungen wird, müssen wir uns natürlich verteidigen können“, sagte er. “Welche Mobilisierung und Vorbereitung wir auch immer gemacht haben, sie wird mit dieser Perspektive gemacht.”

Als die Bundesstreitkräfte Tigray weitgehend kontrollierten – von November 2020 bis Juni 2021 – sagten Dutzende von Einwohnern gegenüber Reuters, regierungsnahe Kräfte hätten die Bevölkerung mit Massenmorden und Gruppenvergewaltigungen terrorisiert. Weiterlesen

Die Regierung sagte, einige Soldaten seien festgenommen worden, aber die Berichte seien übertrieben.

Die Misshandlungen, von denen Reuters-Reporter von Großstädten bis hin zu winzigen Dörfern gehört hatten, trugen dazu bei, eine Flut von Freiwilligen anzuheizen, die sich den tigrayanischen Kämpfern anschlossen, die die Bundesarmee und ihre Verbündeten Mitte 2021 aus Tigray vertrieben.

Ein anderer Bewohner, der aus Angst vor Vergeltung ebenfalls um Anonymität bat, sagte, dass die Begeisterung, sich den tigrayanischen Streitkräften anzuschließen, nachgelassen habe, nachdem sie in die benachbarten Regionen Amhara und Afar vorgedrungen seien, aber in blutigen Kämpfen zurückgeschlagen worden seien.

„Zuvor hatten sich viele junge Menschen angeschlossen, weil sie befürchteten, dass sie vom Militär oder den Amhara-Streitkräften getötet würden, wenn sie zu Hause blieben, oder Rache für Misshandlungen gegen geliebte Menschen suchten“, sagte er. “Aber jetzt gibt es weniger Freiwillige.”

Die Rekrutierungskampagne geht weiter, nachdem die TPLF im April größtenteils nach Tigray umgesiedelt war, und sagte, sie hoffe, dass dies die dringend benötigte Nahrungsmittelhilfe ermöglichen würde. Aber nur ein Rinnsal ist angekommen. Weiterlesen

„Die Zentralregierung setzt die Belagerung und Blockade fort“, sagte TPLF-Führer Debretsion Gebremichael letzte Woche. “Es bereitet sich auf eine Invasion vor.”

Der äthiopische Regierungssprecher Legesse bestritt, dass die Hilfe blockiert werde.

JUNGEN UND MÄDCHEN GEZIELT

Ein Mann in Mekelle sagte, sein 70-jähriger Nachbar sei am 16. April inhaftiert worden, um seine Tochter zum Beitritt zu zwingen. Sein Cousin wurde vor drei Wochen ebenfalls inhaftiert, um den Sohn dieses Mannes unter Druck zu setzen, sich zu melden, sagte der Mann.

Die von Reuters befragten Einwohner sagten, sie wüssten von Verhaftungen in Städten in ganz Tigray, darunter Mekelle, Shire, Wukro, Adigrat und Adwa. Reuters sprach mit mehreren Quellen, die Razzien in Mekelle und Shire bestätigten, aber die Menschen an den anderen drei Orten nicht erreichen konnten.

Häftlinge werden meistens in Polizeistationen festgehalten, sagten zwei der Bewohner, die von Besuchen bei Gefangenen berichteten.

Ausländische Menschenrechtsgruppen wie Amnesty International und Human Rights Watch sagten, sie hätten nicht genügend Informationen, um sich zu äußern. Das von der TPLF gehaltene Gebiet ist für Journalisten oder Forscher unzugänglich.

Ein anderer Bewohner von Mekelle sagte, seine 17-jährige Nichte sei einfach gezwungen worden, sich anzuschließen, nachdem lokale Beamte mitternächtliche Razzien in Häusern in ihrem Dorf durchgeführt hatten, die er aus Angst vor Vergeltungsmaßnahmen nicht nennen wollte.

„Jeder wird angegriffen, Jungen und Mädchen“, sagte er. „Das ist zur neuen Normalität geworden … Wir können sie nicht zählen.“

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Berichterstattung von Giulia Paravicini in Addis Abeba und Katharine Houreld in Nairobi; Redaktion von Andrew Cawthorne und Daniel Flynn

Unsere Standards: Die Treuhandprinzipien von Thomson Reuters.

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