Einige Dinge müssen sich ändern, bevor Kentucky zustimmt, wieder Indiana in Hoops zu spielen

Im Gespräch mit einer Versammlung von Indiana-Fans am vergangenen Mittwoch in Huber’s Orchard and Winery in Borden, Indiana, Hoosiers-Trainer Mike Woodson sagte, er habe sich an John Calipari aus Kentucky gewandt, um die ruhende Rivalität zwischen UK und IU-Männern wieder aufzunehmen.

„Im Laufe der Jahre war das ein Höllenspiel“, sagte Woodson, wie vom Indianapolis Star zitiert. „(Eine Verlängerung) wird möglicherweise nicht in Bloomington-Lexington (gespielt). Wie auch immer wir es erledigen müssen, ich übernehme es.“

Hätte das IU-Hoops-Gehirnvertrauen von Fred Glass und Tom Crean 2012 eine solche Flexibilität zum Ausdruck gebracht – wann Die Wildcats-Hoosiers-Serie brach in einem Streit um Spielseiten zusammen Nachdem die Grenzrivalen 43 Saisons in Folge gespielt hatten, hätte der College-Basketball eine seiner traditionsreichsten Rivalitäten außerhalb der Konferenz nicht verloren.

Wie Sie sich erinnern werden, bestand Indiana im Jahr 2012 – frisch von seinem Aufruhr von No. 1 Kentucky in Bloomington auf Christian Watfords Summer-Beater – auf Heim und Heim.

Der Brite Calipari war jedoch beide Male von IU-Fans grob behandelt worden, als er Teams aus Kentucky in den Veranstaltungsort brachte, der jetzt als Simon Skjodt Assembly Hall bekannt ist. Während er bereit war, Kentucky-Indiana auf neutralen Plätzen mit einem Zweijahresvertrag zu verlängern, war er nicht bereit, in Bloomington zu spielen.

„Ich glaube nicht, dass (Calipari) wirklich begeistert war, nach Bloomington zurückzukehren, um ehrlich zu sein.“ Mitch Barnhart, Leichtathletikdirektor von Kentucky sagte an dem Tag im Jahr 2012, als IU bekannt gab, dass die Wildcats und Hoosiers nicht spielen würden.

Jetzt, da wir 10 volle Saisons ohne einen Wettbewerb in der regulären Saison zwischen Kentucky und Indiana verbracht haben, wie groß ist der Appetit auf eine Rückkehr der Serie?

In derselben Geschichte, die Woodsons Kommentare enthielt über den Wunsch, den britischen Star-Autor von Indianapolis zu spielen Matthäus Glenesk bezeichnete Kentucky als „den Gegner, den die meisten IU-Fans auf dem Zeitplan sehen wollen“.

Innerhalb der Big Blue Nation scheint es eine Generationenspaltung zu geben, um die Rivalität der Wildcats mit den Hoosiers wieder aufzunehmen.

Diejenigen, die alt genug sind, um sich an die knisternde Elektrizität zu erinnern, die die Kentucky-Indiana-Serie belebte, als Joe B. Halls Wildcats und Bob Knights Hoosiers in den 1970er und frühen 80er Jahren jährliche heilige Kriege gegeneinander führten, scheinen starke Gefühle zu haben, wenn es darum geht, den Grenzkampf zu führen der Rücken.

Umgekehrt scheinen jüngere britische Fans, von denen viele volljährig wurden, als Kentucky zwischen 1991/92 und 2004/05 Indiana 12 Mal in 14 Begegnungen besiegte, nicht die gleiche Investition in die Rückkehr der Rivalität zu haben.

Kentucky führt seine All-Time-Serie an mit Indiana 32-25. In Bloomington steht Großbritannien 4-11 vs. Benutzeroberfläche. In Spielen, die irgendwo sonst auf der Welt gespielt werden, stehen die Wildcats 28-14 vs. die Hoosiers.

Das könnte der eigentliche Grund gewesen sein, warum der damalige IU-Leichtathletikdirektor Glass und der damalige Headman der Hoosiers, Crean, im Jahr 2012 so hartnäckig darauf bestanden, dass die Wildcats in Indianas Heimstadion spielen.

Interessanterweise beträgt der Vorsprung von Kentucky gegenüber Indiana in den letzten neun Begegnungen nur 5:4. Dazu gehört die 73:67-Niederlage Großbritanniens gegen Crean und IU in der Runde der letzten 32 des NCAA-Turniers 2016 in Des Moines, Iowa.

Mit Blick auf die Zukunft müssen Kentucky und Indiana als Flaggschiff-Universitäten in den Nachbarstaaten – die auch zwei der wenigen Staaten sind, in denen College-Basketball historisch gesehen der herausragende Sport war – einen Weg finden, zu spielen.

Allerdings müssen zwei Dinge passieren, bevor die Serie zurückkehrt.

Die Hauptaufgabe, die Woodson erfüllen muss, bevor die Rivalität wieder beginnt, besteht darin, das Indiana-Programm aus einem tiefgreifenden, jahrzehntelangen Abstieg in die Mittelmäßigkeit zu heben. Von 1994-95 bis heute hat Indiana in 28 Jahren erstaunliche 23 Saisons mit zweistelligen Verlusten produziert.

Wenn UK-IU jemals wieder das bedeuten soll, was es in den 1970er Jahren getan hat, müssen beide Programme zur Elite der Nation gehören. Stattdessen ist Indiana zu einer warnenden Geschichte dafür geworden, wie ein großartiges Programm aller Zeiten durch anhaltende Gewöhnlichkeit verloren gehen kann.

In aufeinanderfolgenden Jahren hat Kentucky die schlechteste Saison (9-16 in 2020-21) und die schlimmste NCAA-Turnierniederlage (85-79 in der Verlängerung gegen Saint Peter’s auf Platz 15 in 2021-22) in seiner Moderne hinter sich Geschichte. Als Ergebnis hört man verärgerte Cats-Fans sagen: „Wir wollen nicht Indiana werden.“

Woodson, ein Hoosiers-Star der späten 1970er Jahre und Trainiere die Anführer der Atlanta Hawks und der New York KnicksEr muss zeigen, dass er derjenige ist, der seiner Alma Mater endlich nationale Basketball-Relevanz zurückgeben kann.

Wenn er das tut, werden die Fans auf beiden Seiten des Ohio River über eine Verlängerung der Wildcats-Hoosiers begeistert sein.

Unterdessen scheint der Brite Calipari einfach nicht viel Begeisterung dafür zu haben, Indiana zu spielen. Die Wiederaufnahme der Cats-Hoosiers-Serie scheint am besten dem nächsten Cheftrainer von Kentucky überlassen zu werden, wann immer dieser Übergang stattfinden könnte.

Fazit: UK und IU sollten Basketball spielen und sollten jede Saison spielen.

Nachdem Kentucky und Indiana jedoch ein ganzes Jahrzehnt lang nicht an der regulären Saison teilgenommen haben, muss die Erneuerung genau zum richtigen Zeitpunkt erfolgen, damit eine wieder aufgenommene Rivalität zwischen Wildcats und Hoosiers die Chance hat, so etwas wie das zu werden, was sie von ihrer besten Seite war.

Diese Zeit ist leider noch nicht da.

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