Einsturzhaus in North Carolina: „Klimawandel ist eine reale Sache“

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Ralph Patricelli hatte große Pläne für das Ferienhaus am 24235 Ocean Drive in Rodanthe, auf einer Landzunge mitten in den Outer Banks von North Carolina.

Er und seine Schwester kauften die Haus am Wasser mit vier Schlafzimmern im August für 550.000 $. Mit seinen luftigen Räumen, zwei Decksebenen und einem atemberaubenden Blick auf den Atlantik stellte sich Patricelli vor, es sei ein idealer Ort, um Freunde und Familie nach zwei Jahren einer isolierenden Pandemie willkommen zu heißen. Nachdem die letzten Mieter der Saison abgereist waren, hatten er und seine Verwandten geplant, ein Thanksgiving-Treffen im Haus zu veranstalten.

Stattdessen verbrachte Patricelli nie eine Nacht dort.

Ein Sturm im November beeinträchtigte das septische System, sagte er, und die Bezirksbeamten hielten das Haus bald für ungeeignet, es zu bewohnen. Am Dienstag, weniger als 300 Tage nachdem er es gekauft hatte, wurde das Haus eines von zweien am Ocean Drive ins Meer stürzen nach tagelanger Schlägerei durch einen unbenannten Küstensturm.

„Ich habe mich so darauf gefreut, einen Ort zu haben, an dem ich mich unterhalten und wieder normal sein kann“, sagte Patricelli, ein 57-jähriger Immobilienmakler in Kalifornien, der an der Ostküste aufgewachsen ist, in einem Interview.

“Mir war nicht klar, wie anfällig es war”, fügte er hinzu.

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Patricellis Haus wurde über Nacht weggefegt, aber das Video von dem Haus seines Nachbarn, das dem Ozean zum Opfer fiel, ging diese Woche viral. Dieser Nachbar, der in Tennessee lebt, lehnte eine Stellungnahme ab, als er telefonisch erreicht wurde. Ein drittes Haus in der Nähe erlitt im Februar dasselbe Schicksal.

„Es war ein Schock“, sagte Patricelli über den Anruf, den er erhielt, dass sein Haus weg sei. Später schickte er Fotos von vor und nach dem Zusammenbruch per SMS und schrieb: „Jetzt ist dort absolut nichts mehr – alles wurde vom Meer genommen – wir haben im Grunde ein leeres Grundstück.“

Die prekäre Beschaffenheit der Häuser entlang der Outer Banks und anderer vorgelagerter Inseln ist nichts Neues. Ebenso wenig wie die Bereitschaft einiger Amerikaner, die Risiken von Wirbelstürmen und anderen Naturkatastrophen im Austausch für Häuser und Investitionen an begehrten Standorten auf sich zu nehmen.

Aber die Episode auf den Outer Banks in dieser Woche hebt ein Problem hervor, das sich wahrscheinlich verschärfen wird, wenn sich der Klimawandel verschlimmert.

Amerikaner aus verschiedenen Gründen weiter scharen in katastrophengefährdete Gebiete des Landes, trotz wachsender Risiken durch Überschwemmungen, Brände und andere Katastrophen. Und wenn der Meeresspiegel steigt, Stürme sich verschärfen und Hitzewellen immer heißer werden, könnten sogar Orte, die einst relativ risikofrei schienen, ernsthafteren Bedrohungen für Gesundheit und Häuser ausgesetzt sein.

Wenige Menschen waren von den jüngsten Einstürzen von Häusern in Rodanthe weniger überrascht als David Hallac, Superintendent der Cape Hatteras National Seashore.

„Was mich überrascht hat, ist, dass sie so lange durchgehalten haben“, sagte er am Donnerstag in einem Interview. „Dies ist ein schnell erodierendes Gebiet … [and] Ich habe keinen Grund zu glauben, dass die Erosion aufhören wird. Wenn überhaupt, deuten die Wissenschaftler, mit denen ich gesprochen habe, und die Veröffentlichungen, die ich gelesen habe, darauf hin, dass die Erosion durch den Anstieg des Meeresspiegels noch verschlimmert wird.“

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Ergebnisse dieses Jahr erschienen von Wissenschaftlern mehrerer Bundesbehörden prognostizieren, dass der Meeresspiegel entlang der US-Küste in den nächsten 30 Jahren im Durchschnitt um bis zu 30 cm ansteigen wird – „so stark wie der Anstieg in den letzten 100 Jahren“.

Darüber hinaus schätzen die Forscher, dass der Anstieg des Meeresspiegels in den kommenden Jahrzehnten zu „einer tiefgreifenden Verschiebung der Küstenüberschwemmungen“ führen wird, da Sturmfluten und Gezeiten weiter ins Landesinnere vordringen können. Bis 2050, so schrieben sie, werde es im Durchschnitt zehnmal so häufig zu „mäßigen“ Überschwemmungen kommen wie heute.

Hallac sagte, es sei wichtig zu verstehen, dass Barriereinseln sich bewegen und verändern, und dass sich der Sand der Outer Banks immer verschoben hat. Nicht alle Häuser dort sind ähnlichen Risiken ausgesetzt, und nicht alle Risiken sind auf den Klimawandel zurückzuführen. „[But] Der Klimawandel verschärft diese Probleme höchstwahrscheinlich und wird sie weiter verschärfen“, sagte er.

Was auffällt, sagte Hallac, ist, dass die Menschen weiterhin Häuser entlang der Outer Banks kaufen, die gefährlich nahe am Meer liegen, selbst wenn die Erosion sich verschlimmert.

Öffentliche Aufzeichnungen bestätigen diese Realität.

Patricelli hat sein Haus am Ocean Drive erst vor neun Monaten gekauft, aber er war kaum allein. Entlang des Strandabschnitts in der Nähe seines Hauses wurden letztes Jahr mindestens fünf weitere Häuser verkauft – und mindestens zwei wurden dieses Jahr verkauft – laut Dare County Property Records. Das andere Haus, das diese Woche eingestürzt ist, wurde Ende 2019 gekauft.

Matthew Storey, der in der Nähe von Raleigh lebt, kaufte im November ein Haus am Meer einen Block weiter von Patricelli.

Er sagte, er sei zuversichtlich, dass sein Haus zu den sichersten auf der Straße gehöre, zum Teil, weil es 2018 vom Ufer zurückversetzt und durch neue, tiefere Pfähle gestützt wurde. „Nicht jedes Haus auf der Straße wird einstürzen“, sagte er. Aber, fügte er hinzu, „die Erosion in diesem Jahr war fast unglaublich. Ich mache mir auf jeden Fall Sorgen.“

Storey sagte, ungefähr 60 Fuß des Strandes vor seinem Haus seien während Stürmen und anderen rauen Wetterbedingungen im Winter und Frühling verschwunden. Und er sagte, dass der Einsturz von zwei Häusern seiner Nachbarn alle um sie herum betrifft. Er ist besorgt über den Wert von Immobilien, die Umweltauswirkungen von Trümmern und die öffentliche Wahrnehmung der tatsächlichen Gefahren.

„Das Ganze ist einfach herzzerreißend“, sagte Storey. „Ich habe eine Frau und zwei kleine Kinder und subventioniere einen Teil meines Einkommens mit diesem Mietobjekt.“

Lokale Beamte haben deutlich gemacht, dass einigen nahe gelegenen Häusern das gleiche Schicksal droht wie denen, die im Ozean gelandet sind.

Noah Gillam, der Planungsdirektor von Dare County, sagte, etwa ein Dutzend Häuser entlang der Küste in Rodanthe seien dieses Jahr als unsicher eingestuft worden. Hausbesitzer erhalten eine solche Bezeichnung, nachdem lokale Beamte eine „Stiefel-auf-dem-Boden“-Inspektion durchgeführt haben, um nach Problemen mit septischen Systemen, struktureller Integrität und anderen Bereichen zu suchen, sagte er.

Wenn ein Grundstück als Gefahr angesehen wird, sagte Gillam, werden die Beamten den Strom abschalten, um sicherzustellen, dass das Haus unbewohnt bleibt. Sie informieren Hausbesitzer auch darüber, dass sie einen Auftragnehmer mit der Beseitigung von Trümmern beauftragen sollten, falls oder wenn das Meer ihre Häuser beansprucht.

„Die Erosionsraten scheinen in bestimmten Gebieten definitiv zuzunehmen“, sagte Gillam und fügte hinzu, dass sogar unbenannte Stürme manchmal ernsthafte Schäden an Häusern anrichten können, die nicht durch Dünen geschützt sind oder sich in der Nähe des Wassers befinden.

Dieser Trend dürfte sich fortsetzen.

„Es ist wichtig, dass die Menschen erkennen, dass Küstensysteme heute die Auswirkungen des Anstiegs des Meeresspiegels und des Klimawandels spüren“, sagte Reide Corbett, Küstenozeanograph an der East Carolina University und Geschäftsführer des Coastal Studies Institute. „Es ist nicht etwas, das ein Jahrzehnt entfernt ist. Es ist etwas, das passiert.“

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Der dramatische Einsturz des Hauses in dieser Woche war zwar nicht unerwartet, aber die jüngste Erinnerung an die Herausforderung, mit der tief liegende Inseln und Barriereinseln konfrontiert sind, sagte Corbett. Die Kombination aus steigendem Meeresspiegel, zunehmender Erosion und intensiveren und anhaltenderen Stürmen wird in Zukunft wahrscheinlich noch mehr Chaos anrichten.

„Wir müssen darüber nachdenken, wie wir uns entwickeln, und zwar auf eine Weise, die zu einer widerstandsfähigeren Gemeinschaft in der Zukunft führt“, sagte Corbett.

Patricelli weiß, dass einige Leute ihn für unklug halten könnten, wenn er ein Haus am Rande des Ozeans kauft, wo Erosion ein bekanntes Problem ist, Hurrikane eine jährliche Bedrohung darstellen und der Meeresspiegel steigt.

Er sagte, dass die Verkäufer Möglichkeiten offengelegt hätten, wie sie versucht hätten, das Haus zu stützen, und dass er eine Hochwasserversicherung abgeschlossen habe, die angesichts der Lage des Grundstücks erforderlich zu sein scheine. Er sagte, er sei sich nicht sicher, wie viel die Versicherung für seinen Verlust zahlen würde.

Bis das Haus fiel, sagte Patricelli, waren er und seine Schwester dabei, es weiter weg von den Wellen zu verlegen, aber ihnen lief die Zeit davon.

„Ich wusste, dass es ein gewisses Risiko gab, in der Nähe des Wassers zu leben, aber ich dachte sicher nicht, dass ich das Haus innerhalb von acht oder neun Monaten verlieren würde“, sagte er und fügte hinzu: „Mir war bewusst, dass dort Erosion stattfand. Ich war mir nicht bewusst, wie oft es passierte. … Wir dachten wirklich, wir könnten das Haus bewegen und retten.“

Patricelli sagte, er und sein Nachbar hätten denselben Auftragnehmer engagiert, um bei der Beseitigung der Ruinen ihrer Häuser zu helfen.

Aber auch das ist eine komplizierte Aufgabe.

Beamte des National Park Service sagten, dass sich die Trümmer der Vorfälle entlang einer Küstenlinie von mindestens 15 Meilen ausgebreitet hätten. Die Agentur die Öffentlichkeit eingeladen am Donnerstag und Freitag beim Aufräumen am Strand zu helfen und sagte, dass „zusätzliche Freiwilligenveranstaltungen in den kommenden Tagen angekündigt werden“.

Patricelli sagte, er und andere Hausbesitzer in der Nähe, von denen viele auch außerhalb des Bundesstaates leben, hätten E-Mails mit Ratschlägen und Ermutigungen ausgetauscht und sich über die zunehmenden Bedrohungen verbunden. „Es ist eine wirklich großartige kleine Gemeinde“, sagte er und merkte an, dass er hofft, sie wieder aufbauen zu können, wenn auch diesmal weiter vom Meer entfernt.

Patricelli sagte, er wisse, dass manche Orte riskanter seien als andere: „Es war eine Wette, die schief gelaufen ist.“ Aber eines, das früher schief ging, als er gedacht hatte.

Es sei zwar leicht zu fragen, warum jemand ein Haus so nahe am Meer kaufen würde, sagte er, aber der Klimawandel beeinträchtige Menschen im ganzen Land und auf der ganzen Welt. In Kalifornien zum Beispiel hat er gesehen, wie ganze Stadtteile von Lauffeuern verschlungen wurden, wo solche Katastrophen einst unwahrscheinlich schienen.

„Was ich aus all dem mitnehme, ist, dass der Klimawandel für uns alle eine reale Sache ist. Es spielt keine Rolle, ob Sie am Meer, in einem Wald oder an einem Fluss leben“, sagte Patricelli.

„Ich weiß nicht, ob es einen Ort gibt, an dem Sie im Moment wirklich sicher vor dem Klimawandel sind.“

Alice Crites hat zu diesem Bericht beigetragen.

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