Elektro-SUV-Hersteller Rivian hält nach heißem Börsengang inne

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Gemäß Carter Gibson, Leiter des Tech-Programms in San Francisco, kaufte Aktien von Rivian – dem Elektrofahrzeughersteller, der eine mit Spannung erwartete SUV- oder Truck-Version eines Tesla versprach – für 72 US-Dollar pro Aktie und war nicht begeistert, als der Preis auf ein Allzeittief von 19,25 US-Dollar fiel diese vergangene Woche.

Rivian Automotive Inc., ein Liebling der Wall Street, unterstützt von Ford und Amazon, von denen letztere eine Bestellung für 100.000 elektrische Lieferwagen aufgegeben haben, hatte den größten Börsengang des Jahres 2021. Das Unternehmen wurde höher bewertet als General Motors und Ford Aktien angeboten bei $78 bevor er auf ein Hoch von 179,47 $ kletterte – und dann auf die Erde zurückstürzte.

„Das fühlt sich nicht großartig an“, gab Gibson zu. Aber als einer der seltenen Besitzer von Rivians Erstlingsprodukt, der R1T Launch Edition mit einem Startpreis von 79.500 US-Dollar, hat seine Begeisterung für den fünfsitzigen Pickup, den er seit fast einem Monat fährt – sein erstes Elektrofahrzeug – seine Angst um seinen gelindert Aktienportfolio.

„Der Lkw selbst ist besser, als er eigentlich sein sollte. Die Verarbeitungsqualität liegt weit über ähnlich teuren (oder teureren) Elektrofahrzeugen“, sagte er.

Plug-in-Autos sind die Zukunft. Das Gitter ist noch nicht fertig.

Nach dem glänzenden Debüt des Unternehmens hat die Börse die Aussichten von Rivian düster beurteilt – und Unterbrechungen der Lieferkette haben die Produktionsschätzungen gesenkt. Darüber hinaus in einem Schreiben an die Nationale Straßenverkehrssicherheitsbehörde, sagte das Unternehmen Es ruft 502 seiner RT1-Lkw oder etwa 10 Prozent seiner gesamten Produktion bis heute wegen eines Fehlers bei der Entfaltung seines Airbags zurück, der ein Kind bei einem Autounfall verletzen könnte.

Aber in einem Gewinnaufruf am Mittwoch sagte RJ Scaringe, CEO von Rivian, dass der Start-up-Hersteller von EV-Lkw es ist zuversichtlich, dass es Produktionshürden überwinden und die schlimmsten Probleme in den Rückspiegel stecken kann. Rivian meldete bis zum 9. Mai 90.000 Vorbestellungen für seine Trucks und SUVs der R1-Serie, was auf eine anhaltend starke Nachfrage hinweist.

„Nennen wir es wie es ist, Rivian ist seit seinem Börsengang ein Zugunglück und insgesamt ein blaues Auge für die Elektrofahrzeugindustrie“, schrieb Wedbush-Analyst Dan Ives am Mittwochabend in einer Research Note. „Das Unternehmen hat das Potenzial, die EV- und Autoindustrie mit viel Hype zu verändern, und war stattdessen eine massive Enttäuschung.“

Abgesehen von Frustrationen ist Ives dem Unternehmen gegenüber immer noch optimistisch und stellt ein großes Interesse fest, das in den Vorbestellungen zum Ausdruck kommt.

„Dieses Quartal war nicht ohne Probleme, aber es scheint endlich, dass Rivian auf dem richtigen Weg ist“, schrieb er.

Die Achterbahnfahrt für das in Irvine ansässige Start-up gipfelte in dem atemberaubenden Kursrückgang der vergangenen Woche, nachdem Ford etwa 8 Prozent seiner Beteiligungen verkauft hatte, oder 8 Millionen Aktienwenn die Sperrfrist nach dem Börsengang abgelaufen ist.

Ford hält sich immer noch 94 Millionen Aktien. Amy Mast, Leiterin der Unternehmenskommunikation für Rivian, sagte: „Es ist nicht ungewöhnlich, dass Investoren nach einem erfolgreichen Börsengang eine solche Gelegenheit nutzen. Wir sind ihnen dankbar, dass sie uns auf unserem Weg unterstützt haben, den ersten Elektro-Lkw auf den Markt zu bringen.“

Fords Dumping einiger seiner Rivian-Aktien kommt jedoch genau richtig, da die erste Gruppe von Kunden eine eigene Iteration des elektrischen Pickups, den Ford F-150 Lightning, erhält. Der im eigenen Haus entwickelte Lkw kommt etwa halb so teuer auf den Markt wie sein Start-up-Konkurrent.

Am Mittwoch meldete Rivian einen niedriger als erwarteten Umsatz von 95 Millionen US-Dollar für das erste Quartal, gegenüber einem Verlust von 1,6 Milliarden US-Dollar.

Im März vermasselte das Unternehmen die Ankündigung erheblicher Preiserhöhungen für seine R1T-Lkw und R1S-SUVs – 12.000 bzw. 14.500 US-Dollar – nur um nach heftigen Gegenreaktionen von Kunden, die bereits 1.000 US-Dollar Anzahlung geleistet hatten, den Kurs umzukehren. Rivian sagte schnell, dass es den ursprünglichen Preis einhalten würde für diese Kunden.

Im selben Monat gab das Unternehmen bekannt, dass es aufgrund von Logistik- und Lieferkettenproblemen nur die Hälfte der 50.000 Fahrzeuge produzieren würde, die es für dieses Jahr geplant hatte.

GM kündigte dieses Werk als Modell für seine Elektroauto-Zukunft an. Dann begannen seine Batterien zu explodieren.

Doch selbst nach den Preiserhöhungen und Produktionsverzögerungen erhielt das Unternehmen trotz eines relativ hohen Durchschnittspreises von über 93.000 US-Dollar über 10.000 R1T-Vorbestellungen in den Vereinigten Staaten und Kanada, sagte Scaringe in der Telefonkonferenz.

„All dies haben wir in einer der anspruchsvollsten Betriebsumgebungen seit Jahrzehnten getan. Wir haben Barmittel in Höhe von 17 Milliarden US-Dollar und glauben, dass wir mit unseren derzeitigen Barmitteln einen klaren Weg zur Markteinführung von R2 in Georgia im Jahr 2025 haben“, sagte Scaringe und bezog sich dabei auf den mittelgroßen SUV des Unternehmens.

Das Unternehmen hoffte auch, in seinem Werk in Normal, Illinois, seine volle Kapazität von 150.000 Fahrzeugen pro Jahr hochfahren zu können, sagte Scaringe. Von Januar bis März produzierte das Unternehmen 2.553 Fahrzeuge und lieferte 1.227 an Kunden wie Gibson aus.

„Wir haben wirklich das Schlimmste oder, wenn Sie so wollen, das Tal der Versorgungsengpässe gesehen“, Scaringe genannt.

Wie andere Autohersteller während der Pandemie war auch Rivian von massiven Lieferkettenproblemen, erhöhten Materialkosten, die die Batterieproduktion beeinträchtigen, und logistischen Hürden betroffen.

Aber Jessica Caldwell, Executive Director of Insights bei Edmunds, bemerkte, dass der Mangel an Halbleitern und Mikrochips im vergangenen Jahr für Start-up-Automobilhersteller besonders demütigend war.

Obwohl sich Autohersteller und Hersteller im Allgemeinen bemüht haben, mit pandemischen Störungen fertig zu werden, war es für kleinere Unternehmen wie Rivian, die immer noch versuchen, die Produktion hochzufahren, viel schwieriger.

Abgesehen davon, dass ein Start-up den Prozess von Grund auf neu starten würde, hätte es nicht unbedingt die nötige Schlagkraft oder Beziehungen zu Produzenten oder das Versprechen großer Mengen der etablierteren Akteure.

„Die Produktion im Allgemeinen wird weitgehend unterschätzt – sie hat Tesla fast bankrott gemacht, als sie anfingen, hochzufahren und zu versuchen, auf den Massenmarkt zu gehen“, sagte Caldwell genannt.

„Für jemanden wie einen Ford oder Toyota könnte es ziemlich einfach und unkompliziert erscheinen, aber nur, weil sie es seit Jahrzehnten tun“, sagte sie.

Unterdessen hat ein weiterer auffälliger EV-Hersteller, Lucid Group Inc., ähnliche Rückschläge erlitten, was dazu führte, dass die Produktionsprognosen gekürzt wurden und auch die Preise für seine Luxuslimousinen angehoben werden mussten, die ursprünglich bereit waren, direkt mit Tesla zu konkurrieren.

„Viele Start-up-Unternehmen werden erkennen, dass es ziemlich cool ist, dieses Konzept und ein Nischenfahrzeug zu entwickeln, das geringe Stückzahlen hat und sehr teuer ist“, sagte Caldwell. „Aber ehrlich gesagt, damit ein Unternehmen langfristig überleben kann, muss es den Massenmarkt ansprechen. Das bedeutet, Tausende und Abertausende von Fahrzeugen zu produzieren“, sagte sie.

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Rivian debütierte mit starken Geldgebern wie Ford, Amazon, T. Rowe Price und BlackRock.

Ford investierte zunächst 500 Millionen Dollar in Rivian. Amazon hält etwa 20 Prozent der Anteile an dem Unternehmen und hat eine erste Bestellung von 100.000 von Rivians maßgeschneiderten kommerziellen Lieferwagen aufgegeben. (Amazon-Gründer Jeff Bezos besitzt die Washington Post.)

Doch während Start-ups wie Rivian und Lucid Schwierigkeiten hatten, ihre stylischen Versprechen in die Tat umzusetzen, entwickelten traditionelle Autohersteller ihre eigenen Elektro-Lkw und SUVs. Diese kommen jetzt in größerer Zahl und zu meist niedrigeren Preisen auf den Markt, sagte Caldwell.

„Ford hat viel auf dem Lkw-Markt zu bieten. Sie sind seit Jahren der König davon. Sie wollen also nicht, dass der neue Aufsteiger kommt und ihnen die Krone wegnimmt“, sagte sie.

Sein erster Elektro-Pickup, der Ford F-150 Lightning, ist auf dem Weg zu den Händlern und kostet etwa die Hälfte des Preises des Rivian RT1. Aber das ist nicht der einzige Wettbewerb. Der Silverado EV von General Motors wird voraussichtlich Anfang 2023 auf den Markt kommen, der Hummer EV von GMC ist derzeit erhältlich, und General Motors plant, nächstes Jahr sowohl den Chevrolet Equinox EV als auch den Blazer EV auf den Markt zu bringen.

„Viele Leute in den Vereinigten Staaten können sich diesen Preis von über 70.000 Dollar nicht leisten. Aber ein Ford 150 Lightning für 40.000 Dollar ist vielleicht etwas, das sie sich leisten können“, fügte sie hinzu.

Gibson, Senior Manager bei Google, bleibt bei Rivian. Er sagte, er bereue die 85.392,99 US-Dollar, die er ausgegeben habe, nicht (abzüglich seiner 1.000 US-Dollar Kaution und vor Berücksichtigung der 7.500 US-Dollar Steuerrückerstattung).

Die große Größe ist praktisch, wenn er in ein neues Zuhause einzieht und um seine Snowboard- und Campingausrüstung aufzubewahren, sowie um mit einem Ehemann, einer Deutschen Dogge und einem Weimaraner zu reisen. Er ist auch der Moderator der Rivian-Subreddit.

Was die Zukunft des Unternehmens und seine eigenen Aktienbestände angeht, blickt er weit voraus: „Es mag eine holprige Fahrt werden, aber das Produkt an sich ist unglaublich.“

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