Elizabeth Warren führt Preistreiberei-Gesetz ein, das nicht definiert, was als Preistreiberei qualifiziert wird

„Die Preise, die die Amerikaner für Lebensmittel und andere wichtige Dinge zahlen, sind auf einem Allzeithoch. Einer der Gründe?“ fragte Sen. Elizabeth Warren (D-Mass.) am Mittwoch über Twitter. „Gigantenkonzerne treiben Preistreiberei und erzielen Rekordgewinne. Wir müssen Unternehmenstreiberei ein Ende setzen, die die Preise für Familien in die Höhe treibt.“

Es kann nicht sein, dass die galoppierende Inflation – die in den letzten Wochen erstaunliche 40-Jahres-Höchststände erreicht hat – laut Ökonomen der Federal Reserve of San Franciscoteilweise zuordenbar zu den Konjunkturprogrammen von Präsident Joe Biden in der Mitte der Pandemie, die Geld auf die Bankkonten der Amerikaner pumpten, ohne dass darüber nachgedacht wurde was daraus resultieren könnte. In Warrens Weltanschauung ist es das Fehlverhalten von Unternehmen, nicht von Regierungen, das den gewöhnlichen Amerikanern zu Geldbeutelschmerzen führt.

Warren ist der Ansicht, dass solche Probleme von der Bundesregierung in Form eines neuen Gesetzentwurfs gelöst werden müssen, der die Preise begrenzen würde, die Unternehmen den Verbrauchern in Zeiten eines „außergewöhnlichen Marktschocks“ berechnen können. Dazu gehören Kriegszeiten, Notfälle im Bereich der öffentlichen Gesundheit oder Naturkatastrophen – die die gesamten letzten zwei Jahre umfasst hätten und Unternehmen daran gehindert hätten, ihre Preise zu erhöhen, um sich an schwierige und sich schnell ändernde wirtschaftliche Umstände anzupassen.

Warrens Rechnung, eingeführt mit Sen. Tammy Baldwin (D–Wis.) und Rep. Jan Schakowsky (D–Ill.) würde die Federal Trade Commission (FTC) ermächtigen, Unternehmen mit „skrupellos überhöhten Preiserhöhungen“ zu untersuchen und zu bestrafen, was beunruhigend ist nirgendwo definiert in der Gesetzgebung.

Unternehmen werden „vermutet, gegen sie verstoßen zu haben“, wenn sie „die Auswirkungen oder Umstände im Zusammenhang mit dem außergewöhnlichen Marktschock als Vorwand für Preiserhöhungen nutzen“. Mit anderen Worten, Unternehmen, die auf durch die Pandemie verursachte Inflations- oder Lieferkettenprobleme reagieren, könnten von der FTC als Verstoß angesehen und mit einer Geldstrafe belegt werden, es sei denn, solche Preiserhöhungen waren auf Kosten zurückzuführen, die außerhalb der Kontrolle des Unternehmens liegen. Unternehmen müssten auch Informationen über ihre Preisstrategien in Zulassungsanträgen offenlegen.

Es ist unwahrscheinlich, dass der Gesetzentwurf breite Unterstützung findet und Gesetz wird. Sogenannte Preistreiberei ist ein Lieblingsthema von Warren, das von Leuten wie geteilt wird das weiße Hausdas angesichts des anhaltenden landesweiten Mangels an Babynahrung behauptet hat, dass es gegen Preistreiberei vorgehen wird, wenn die Vorräte schwinden.

Preise enthalten nützliche Informationen darüber, wie heiß begehrt ein Produkt ist. Überlegen Sie, was passieren würde, wenn Unternehmen niemals höhere Preise für stark nachgefragte Waren oder Dienstleistungen verlangen würden: Ihnen würde das Gut ausgehen oder sie könnten die Dienstleistung überhaupt nicht mehr anbieten, was den Verbrauchern die Möglichkeit verweigert, die Ware oder Dienstleistung zu erhalten, die sie benötigen. Die Preiserhöhungen von Uber sind unpraktisch, wenn Sie irgendwohin müssen, aber sie vermitteln auch nützliche Informationen über die Knappheit verfügbarer Fahrer, sodass einige potenzielle Kunden auf eine Alternative umsteigen und das verbleibende Angebot besser koordinieren können, sodass Fahrer für diejenigen bereitgestellt werden, die es sind entweder am wenigsten preissensibel oder am bedürftigstenausgedrückt durch ihre Zahlungsbereitschaft.

Darüber hinaus ist nicht klar, dass Warrens Gesetzentwurf eng darauf zugeschnitten ist, „Preistreiberei“ zu bekämpfen, wie die Leute es klassisch verstehen. Es sieht eher so aus, als würde die Bundesregierung sich in das schwierige Gebiet der langfristigen Preiskontrolle begeben, wenn man bedenkt, wie weit der Text „außergewöhnliche Marktschocks“ definiert. Es ist wichtig, dass Unternehmen in längeren Kriegs- oder Pandemiezeiten ihre Preisstrategien anpassen können, um beispielsweise auf höhere Preise und ein geringeres Angebot an Weizen zu reagieren ein Viertel des weltweiten Angebots ist wegen Russlands Krieg in der Ukraine abgeschnitten und wird für unbestimmte Zeit abgeschnitten bleiben. (Dito für Schweinefleisch, Krabbenund eine Unmenge anderer Produkte, die in den letzten zwei Jahren von COVID-bedingten Unterbrechungen der Lieferkette betroffen waren.) Die FTC zu befähigen, diese Unternehmen zu bedrängen, weil sie sich an der äußerst normalen Praxis der Änderung ihrer Preise beteiligen, um auf sich ändernde Angebote und Nachfrage zu reagieren, ist lächerlich, und noch ein weiterer Schritt auf dem Straße nach Venezuela.

Obwohl es unwahrscheinlich ist, dass Warrens Gesetzentwurf verabschiedet wird, wird diese Haustierausgabe in absehbarer Zeit nicht auf Eis gelegt. Wir können zumindest hoffen, dass sie ihr albernes Preistreiber-Skript weiter anpasst saisonal passend:

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