Elon Musk lobt chinesische Arbeiter dafür, dass sie „das 3-Uhr-Öl verbrennen“ – so sieht das wirklich aus | Elon Musk

Wie wird man der reichste Mann der Welt? Im Fall von Elon Musk besteht ein Teil davon darin, die Arbeiter in China dazu zu bringen, Stunden zu arbeiten, die nach den Arbeitsnormen anderswo inakzeptabel wären.

Am Dienstag der Tesla-Chef lobte chinesische Fabrikarbeiter dafür, dass er extreme Arbeitsstunden geleistet hat, während er auf amerikanische Arbeiter geschossen hat. „Es gibt einfach viele super talentierte, hart arbeitende Menschen in China, die fest an die Fertigung glauben“, sagte der Milliardär. „Sie werden nicht nur das Mitternachtsöl verbrennen, sie werden das 3-Uhr-Öl verbrennen, sie werden nicht einmal die Fabrik verlassen, während die Menschen in Amerika versuchen, überhaupt nicht zur Arbeit zu gehen.“

Musks Kommentar kommt, während Teslas riesige „Giga-Fabrik“ in Shanghai ihre Arbeiter an ihre Grenzen bringt, um die Produktionsziele inmitten einer anhaltenden Pandemie-Sperre dort zu erreichen.

Im April verbot Tesla seinen Arbeitern in Shanghai das Verlassen der Fabrik im Rahmen eines sogenannten „Closed-Loop“-Systems, das ursprünglich von den chinesischen Behörden entwickelt wurde Teilnehmer der Olympischen Spiele in Peking enthalten. Während sie im Inneren eingesperrt waren, wurden die Arbeiter Berichten zufolge zur Arbeit gezwungen 12-Stunden-Schichten, sechs Tage hintereinander beim Schlafen in Fabrikhallen. Die Produktion im Werk war zum Anhalten gezwungen diese Woche aufgrund von Teileknappheit, sagte das Unternehmen.

Seit der Eröffnung im Jahr 2018 wurden Arbeitsrechts- und Sicherheitsverletzungen in der Tesla-Fabrik in Shanghai gemeldet, wobei einige Arbeiter monatlich nur 1.500 US-Dollar verdienten, was eine Untersuchung lokaler Journalisten als „Giga-Sweatshop.“

Selbst in den USA ist Musk für seine Missachtung von Arbeitsnormen und Work-Life-Balance bekannt: der Tech-Milliardär berüchtigt erklärt „Niemand hat jemals die Welt mit 40 Stunden die Woche verändert“. Er hat damit geprahlt, Teslas US-Angestellte arbeiten zu lassen 100-Stunden-Wochen, während er behauptet, selbst 120-Stunden-Wochen gearbeitet zu haben. Im März rief Musk an alle Hände treffen sich für seine andere Firma SpaceX um 1 Uhr morgens.

Diese Praktiken entsprechen Chinas extremer Arbeitskultur mit dem Spitznamen „996“, in der von den Arbeitern erwartet wird, dass sie sechs Tage die Woche von 9 bis 21 Uhr arbeiten. Die Praxis war in den letzten Jahren die Quelle von Protesten und wurde als eine Form von charakterisiert moderne Sklaverei.

Arbeiter gehen im November 2019 vor die Tesla Gigafactory in Shanghai, China.
Arbeiter gehen im November 2019 vor die Tesla Gigafactory in Shanghai, China. Foto: Bloomberg/Getty Images

Eli Friedman, a China Arbeitsexperte und außerordentlicher Professor für internationale und vergleichende Arbeit an der ILR School der Cornell University, sagte, Musks Bemerkung sollte im „breiteren Kontext amerikanischer Unternehmen verstanden werden, die nicht nur von den niedrigen Lohnkosten in China profitieren, sondern auch von der Flexibilität“.

Für Chefs wie Musk „ist das der komparative Vorteil: die Tatsache, dass Sie Millionen von Tausenden von Arbeitern haben, die Sie buchstäblich mitten in der Nacht aufwecken und ans Fließband bringen können“, sagte Friedman.

„Es ist eine Art orientalistisches Narrativ über diese Art chinesischer Roboterarbeiter, die [Musk] sagt auf eine Art aufgewertete Weise, dass dies eine gute Sache ist“, fügte der Forscher hinzu.

Offiziell schreibt das chinesische Arbeitsrecht eine 40-Stunden-Woche vor, wobei den Mitarbeitern bis zu 36 Überstunden pro Monat erlaubt sind – was einer 48-Stunden-Woche entsprechen würde. Aber das ist nicht, was in der Praxis passiert.

„Es gibt nirgendwo den Anspruch, dass das durchgesetzt wird“, sagte Friedman. „Exzessive Überstunden sind eine Art eingebautes Merkmal des gesamten Modells der industriellen Entwicklung in China. Sehr lange Arbeitszeiten und obligatorische Überstunden sind zwar nicht legal, aber auch völlig die Norm. Und dies geschieht regelmäßig in Absprache mit den lokalen Regierungen, die auch mit der Durchsetzung des Arbeitsrechts beauftragt sind.“

Mitarbeiter in China werden oft gebeten, eine „das Versprechen des Strebers“, die auf ihr Recht auf Überstundenvergütung und bezahlte Freizeit verzichtet. Und während viele Unternehmen in China Gewerkschaften haben, werden die Gewerkschaften vom Arbeitgeber finanziert, was sie im Wesentlichen machtlos macht, gegen das Management zu verhandeln, bemerkte Friedman.

Tesla antwortete nicht auf Fragen zu den Arbeitszeiten und Richtlinien seiner Fabrik.

Chinas zermürbende Kultur der Extremstunden wurde von Tech-Milliardären im Land gefeiert, darunter Jack Ma von Alibaba, der das „996“-System als „großer Segen“, und Richard Liu vom Konkurrenzunternehmen JD.com, der Arbeiter, die weniger Stunden arbeiten, als „Faulpelze“ bezeichnet hat.

In den letzten Jahren hat sich eine wachsende Bewegung chinesischer Arbeitnehmer gegen Überarbeitung erhoben, wobei einige Aktivisten konsumieren Tools wie GitHub um Listen chinesischer Unternehmen zu erstellen, die der Verletzung von Arbeitsgesetzen beschuldigt werden. Die Wut über die extreme Arbeitskultur des Landes verstärkte sich im vergangenen Januar nach einem 22-jährigen Arbeiter der in Shanghai ansässigen E-Commerce-Firma Pinduoduo brach zusammen und starb nach dem Verlassen der Arbeit um 1.30 Uhr, nach einer Reihe brutal langer Schichten.

Vorfälle wie diese trugen dazu bei, dass Anfang letzten Jahres ein Trend unter jungen chinesischen Social-Media-Nutzern angeheizt wurde, der „Tang Ping“ oder „flach auf dem Boden liegen“ als passiven Protest gegen die Arbeit propagierte, der seither im chinesischen Internet eingeschränkt ist. Später im Jahr Chinas kurze Spitze regiert dass erzwungene und übermäßige Überstunden illegal waren, aber das Urteil wurde nicht gut durchgesetzt. Arbeitsunterbrechungenoft inoffizielle „wilde“ Streiks, finden in China weiterhin regelmäßig statt.

Chinesische und amerikanische Arbeitsnormen sind in den letzten Jahren kollidiert, als Bosse Teams gegeneinander ausspielen.

Die Netflix-Dokumentation „American Factory“ aus dem Jahr 2019 beschrieb die Konflikte, die entstanden, nachdem ein chinesischer Milliardär, Cao Dewang, eine Fabrik in einem verlassenen Werk von General Motors in Ohio eröffnet hatte. „Amerikanische Arbeiter sind nicht effizient und die Produktion ist gering“, beschwerte sich Cao an einer Stelle im Film. “Ich kann sie nicht verwalten.”

Letzte Woche, die Wall Street Journal enthüllt dass einige der in den USA ansässigen Mitarbeiter des in chinesischem Besitz befindlichen TikTok erwartet wurden, dass sie die Nächte hintereinander durchziehen und bis zu 85 Stunden pro Woche in Besprechungen verbringen, um mit ihren chinesischen Kollegen Schritt zu halten.

In den Vereinigten Staaten müssen Arbeitnehmer, die unter das Bundesgesetz über faire Arbeitsnormen fallen, Überstundenzuschläge erhalten, wenn sie mehr als 40 Stunden pro Woche arbeiten. Das Gesetz sieht jedoch keine Obergrenze für die Anzahl der Stunden vor, die ein Arbeitnehmer arbeiten darf.

Der düstere Hintergrund für Musks Äußerungen ist, dass „sich leider auch amerikanische Arbeiter in einer sehr unterdrückten Position befinden“, sagte Friedman.

„Die keineswegs subtile Bedrohung ist, dass diese chinesischen Arbeiter eine Bedrohung für Sie weiße amerikanische Arbeiter darstellen. Wenn Sie diesen Standard nicht erfüllen, stehen Ihre Jobs auf dem Spiel.“

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