Er dachte, er logge sich in sein Kryptowährungskonto ein. Dann stahlen Hacker seine Lebensersparnisse.

Ein paar Tage vor Weihnachten im letzten Jahr saß Philip Martin vor seinem Computer, um seinen Kryptowährungssaldo zu überprüfen. Es war der Beginn dessen, was für ihn zu einem andauernden Alptraum werden sollte.

Martin sagte NBC News, er dachte, er würde die Webadresse für seine eingeben Kryptowährung Exchange, Coinbase, das größte und bekannteste Unternehmen für Verbraucher, um ihr digitales Geld zu speichern. Aber tatsächlich, sagt er, hätten Hacker die URL gefälscht und sie so leicht verändert, dass sie sogar seinen Webbrowser täuschte – was ihn dazu veranlasste, automatisch seinen Login und sein Passwort einzugeben.

Die Gauner hatten nun alle Informationen, die sie zum Stehlen brauchten seine Lebensersparnisse – und das taten sie. Martin wurde das jüngste Opfer in einer Welle von Kryptowährung Hacks und Diebstähle, eine, die laut Experten die Frage aufwirft, ob eine bessere Regulierung erforderlich ist.

Bild: Philip Martin (Dana Patrick)

Bild: Philip Martin (Dana Patrick)

„Es war sehr frustrierend“, sagte Martin, der Ethereum, eine beliebte Kryptowährung, im Wert von 165.000 US-Dollar verkauft hat. “Ich hatte Panikattacken.”

Martin sagte, er könne nachvollziehen, wohin die Diebe seine gestohlene Krypto übertragen hätten, da alle Ethereum-Transaktionen in einem öffentlichen Hauptbuch veröffentlicht würden. Er kontaktierte sowohl die örtlichen als auch die bundesstaatlichen Strafverfolgungsbehörden. Aber um die Verletzung noch schlimmer zu machen, sagte ihm die FBI-Außenstelle in Los Angeles schließlich, sein Verlust sei nicht groß genug, um eine Untersuchung zu rechtfertigen.

„Leider hat das Management aufgrund des Dollarbetrags, um den es in Ihrer Beschwerde geht, festgestellt, dass sie nicht unseren erforderlichen Schwellenwert erreicht, und das FBI wird derzeit keine Ermittlungen durchführen“, schrieb Special Agent Elizabeth Hammond in einem E-Mail, die Martin NBC News zur Verfügung gestellt hat.

Laura Eimiller, Sprecherin der Außenstelle des FBI in Los Angeles, sagte, sie werde sich zu keinem konkreten Fall äußern.

„Wie bei vielen produktiven und sich entwickelnden Systemen werden wir uns hier nicht verhaften oder strafrechtlich verfolgen“, sagte sie. „Ob es sich um Einzelpersonen oder Unternehmen handelt, Bildung ist der Schlüssel. Wir fordern die Menschen auf, IC3.gov (The Internet Complaint Center) zu besuchen, um sich mit den neuesten Trends vertraut zu machen.“

Martin macht auch Coinbase verantwortlich, das sich selbst als „sichere Online-Plattform für den Kauf, Verkauf, Transfer und die Speicherung von Kryptowährung“ bezeichnet.

„Coinbase sagt im Grunde, dass sie nicht verantwortlich sind und jeder Benutzer dafür verantwortlich ist, sein eigenes Gerät, seinen Laptop oder sein Telefon zu sichern“, sagte er. „Diese Krypto-Börsen haben keine Vorschriften, die sie dazu zwingen, auf der Seite des Kunden zu stehen und Schutz zu bieten, um in solchen Situationen zu helfen, für die sie meiner Meinung nach verantwortlich sind, dass sie selbst nicht genügend Cybersicherheit bieten URL-Adresse.“

Ein Coinbase-Sprecher wollte den konkreten Fall nicht kommentieren und sagte in einer Erklärung: „Coinbase-Kunden sollten sich auch vor Phishing-Versuchen in Acht nehmen und niemals auf einen Link klicken oder sich mit einer E-Mail beschäftigen, die nicht von der Domain Coinbase.com stammt.“

Das Unternehmen fügte hinzu, dass „Betrug, Betrug und andere Straftaten erhebliche Auswirkungen auf Kunden haben können und wir umfassende Sicherheitsmaßnahmen ergreifen, um sicherzustellen, dass unsere Kundenkonten sicher bleiben. Wir schulen unsere Kunden regelmäßig darüber, wie sie Kryptowährungsbetrug vermeiden können, und melden bekannte Betrügereien den zuständigen Strafverfolgungsbehörden. Wir ermutigen alle unsere Kunden, wichtige Schritte zur Sicherung ihrer Online-Konten zu unternehmen. „

Die Art von Betrug, der Martin widerfahren ist, ist nicht die einzige Methode, durch die Verbraucher Kryptowährung verloren haben. In mehreren Fällen wurden Kryptobörsen gehackt. Der bekannteste davon war der Verstoß gegen Bitfinex im Jahr 2016, durch den Hacker Bitcoin im Wert von kürzlich erstaunlichen 4,5 Milliarden Dollar stahlen. Im Februar gab das Justizministerium bekannt, dass es davon 3,6 Milliarden Dollar zurückerhalten habe.

Ein Analyst hat seit 2012 mindestens 46 Börsenhacks gezählt. Die Höhe der Verluste ist angesichts der Wertschwankungen verschiedener Kryptowährungen schwer zu beziffern, scheint aber viele Milliarden Dollar zu betragen.

Bei einem kürzlichen solchen Hack versprach die Krypto-Handelsplattform Bitmart, ihr eigenes Geld zu verwenden, um Kundenverluste in Höhe von bis zu 196 Millionen US-Dollar zu erstatten.

Die Rechtsanwältin Urzula McCormack, eine auf grenzüberschreitende Finanzen und Technologie spezialisierte Partnerin der in Hongkong ansässigen King & Wood Mallesons, sagt, dass das Bedrohungsbild tatsächlich besser ist als früher, als Krypto zum ersten Mal auftauchte.

„Es besteht jedoch kein Zweifel, dass es auch Bereiche gibt, in denen Menschen gefährdet sind“, sagte sie. „Es gibt ein sehr erhebliches Maß an Betrugsaktivitäten, die auftreten. Und wir haben auch nur wirklich regelmäßige Hacking-Risiken, die auftreten und vor denen wir uns wirklich schützen müssen.“

Im März erließ Präsident Joe Biden eine Durchführungsverordnung, die darauf abzielte, Maßnahmen der Regierungsbehörden zum Schutz der Verbraucher vor Krypto-Risiken zu veranlassen, und Dutzende von Gesetzentwürfen sind im Kongress anhängig, die Krypto bis zu einem gewissen Grad regulieren würden.

Einige Länder haben Anzeigen für Krypto-Investitionen verboten, sagte McCormack, aber solche wurden in den USA während des Super Bowl prominent gezeigt, was das Interesse an Krypto als Investition unterstreicht.

Aber Martin drängt auf Kaution.

“Ich denke, es gibt eine Menge großes Potenzial”, sagte er. „Ich denke gerade, ich persönlich zögere mit Investitionen, bis es bessere Verbraucherschutzgesetze gibt.“

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