Erinnerung an eine der schlimmsten Schlägereien in der Geschichte des Baseballs

Gekrönt von der wahrscheinlich größten Baseballschlägerei aller Zeiten zwischen den San Diego Padres und den Atlanta Braves am Sonntag, dem 12. August, war die Saison 1984 die schlimmste für Kämpfe seit mehr als einem Vierteljahrhundert.

Die Padres hatten die zweitplatzierten Braves in der Wochenendserie zweimal geschlagen und führten sie mit 10 1/2 Spielen in der alten National League West auf dem Weg zu ihrem ersten World Series-Auftritt in der Franchise-Geschichte an.

Der Kampf im alten Fulton County Stadium war wie ein Tag-Team-Wrestling-Match mit 50 Teilnehmern (plus Trainern) anstelle der üblichen vier im Ring.

Warum ist es ausgebrochen?

Oh, die übliche Vergeltung, die Ihr-Typ-auf-meinen-Typ geworfen hat, nur dass die Teams ihre Rechnungen nicht mit einem Brushback-Pitch oder sogar mit einem Donnybrook beglichen haben. Sie kamen DREI MAL aus ihren Unterständen heraus, zweimal für heftige Kämpfe. Aber einige Braves-Fans (fünf von ihnen), die wegen möglicher Alkoholeinnahme und der fehlgeleiteten Vorstellung operierten, dass diese Aktivität auf dem Spielfeld eine Einladung zur Teilnahme des Publikums sei, wurden festgenommen, weil sie sich an dem Tumult beteiligt hatten, und in Handschellen vom Spielfeld genommen.

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Verständlicherweise war das Ausmaß der Gewalt für den Präsidenten der National League alarmierend Chub Feeney. Die Hand der Gerechtigkeit war am stärksten von San Diego Manager zu spüren dick williams. Er erhielt eine Geldstrafe von 10.000 US-Dollar und eine 10-tägige Sperre. Auf der anderen Seite des Feldes, Atlanta Manager Joe Torre, erhielt eine Geldstrafe von 1.000 US-Dollar und drei Tage frei. Eine Rekordzahl von siebzehn Spielern, darunter ein Dutzend Padres, darunter zwei amtierende Manager, und fünf Braves wurden mit einer Geldstrafe belegt, suspendiert oder beides.

Williams, ein Weltklasse-Bankjockey während seiner Spielerkarriere in den 50er Jahren, hatte zugegeben, dass er jedem seiner Pitcher befohlen hatte, auf den Braves-Starter zu zielen Pascual Perezder das Spiel eröffnet hatte, indem er den Leadoff-Mann nagelte Alan Wiggins in den Rücken mit einem Fastball auf seinem ersten Wurf. Am Ende des zweiten Innings kam Perez, um gegen den Starter von San Diego zu schlagen Ed Whitson. Er warf Perez mit seinem ersten Wurf hinter den Kopf, verfehlte ihn aber dreimal. Er wurde zusammen mit Williams aus dem Spiel geworfen. Helfer Gregor Booker folgte und hätte Perez im fünften Inning beinahe getroffen. Er wurde auch aufgefordert, sich aus dem Gelände zu entfernen.

Unglaublicherweise war das erst bei Perez’ viertem Angriff der Fall Craig Leftferts endlich Kontakt aufgenommen. Dieses Bullseye im achten Inning löste die erste von zwei Brawls aus, die die Bank räumten.

Lefferts sagte damals zu NBC: „Es ist bedauerlich und etwas, das Sie hassen, wenn in diesem Spiel passiert, aber sie haben damit begonnen und wir mussten etwas dagegen tun, also haben wir es beendet.“

Eine weitere Schlägerei folgte im neunten beim Atlanta-Relief Donnie Moore Schlag Craig Nesseln mit seinem zweiten Pitch das Ergebnis ihrer Konfrontation im vorherigen Inning. Padres-Spieler, die nach der ersten Schlägerei ausgeworfen wurden, kehrten auf das Feld zurück, um sich dem Nahkampf anzuschließen.

Nun, haben Sie schon einmal von so etwas gehört? tapferer Schläger Bob Hörner, der mit gebrochenem Arm das Geschehen von der Pressetribüne aus verfolgte, eilte zum Clubhaus hinunter, zog seine Uniform an und kam auf das Feld. Außenfeldspieler Sommerfeld der Padres entdeckte ihn und rannte über das Feld, um ihn zu warnen, sich nicht zu seinem eigenen Wohl einzumischen. Natürlich versammelten sich andere um ihn, um zuzuhören.

Nur das Eingreifen der Sicherheitspolizei verhinderte, dass aus dem Trubel ein totaler Aufruhr wurde, an dem sowohl Mannschaften als auch Fans beteiligt waren. Das neunte Inning wurde mit beiden Bänken und Bullpens gespielt, die in ihren jeweiligen Clubhäusern von Personal befreit waren, mit Ausnahme derjenigen, die getroffen wurden, und mit Polizisten vor beiden Unterstanden. tapferer Ansager Chip Caray sagte auf WTBS: „Willkommen zurück beim Guerilla-Baseball aus Atlanta.“

In seinen Kommentaren nach dem Spiel nannte Torre Williams „einen Idioten, und das kann man mit einem großen I buchstabieren.“ Williams sagte, er würde sich jederzeit und überall mit Torre treffen, um die Angelegenheit zu regeln.

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„So eine Gewalt habe ich noch nie erlebt. Es ist ein Wunder, dass jemand nicht ernsthaft verletzt wurde. Es hat Baseball 50 Jahre gekostet“, der Schiedsrichter-Crew-Chef John Mc Sherry sagte damals der Verfassung von Atlanta. Nur wenige Tage zuvor hatte McSherry im Wrigley Field eine Schlägerei zwischen den Chicago Cubs und den New York Mets geleitet. „Das war das Schlimmste, was ich je in meinem Leben gesehen habe. Es war erbärmlich, absolut erbärmlich.“

Ach ja, eine Fußnote: Atlanta gewann das Spiel mit 5:3 und Pascual Perez, der nie rausgeworfen wurde, holte sich den Sieg.

Könnte das im heutigen Spiel passieren? Tim Flanneryder ehemalige Infielder der Padres, der später drei Ringe im Trainerstab von Bruce Bochy in San Francisco gewann, denkt nicht.

„Weißt du, es ist lustig, dass dieser Kampf jedes Jahr kurz vor dem Jubiläum im August stattfindet“, sagte Flannery. „Das ist heute so anders. Für heutige Spieler ist das schwer zu verstehen. Sie haben das Spiel ohne Kollisionen auf der zweiten Basis und zu Hause und auf größeren Basen bereinigt.“

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Flannery machte noch einen weiteren Punkt.

„Wenn Sie auf die 80er Jahre zurückblicken, blieben die Teams zusammen. Die Spieler sprangen nicht annähernd so oft von Team zu Team. Jetzt hat ein Team ein schlechtes Jahr und ein Spieler sagt, ich will raus. Das Engagement ist heute anders.“

Wenn man das für das heutige Spiel im Hinterkopf behält, kann man sich kaum etwas vorstellen, das dem ähnelt, was am Sonntag, dem 12. August 1984 in Atlanta stattfand.

Ich bin für dieses Stück ins Archiv gegangen – teilweise dank der Gesellschaft für amerikanische Baseballforschung.

Padres vs. Braves: Erinnerung an eine der schlimmsten Prügeleien in der Geschichte des Baseballs erschien ursprünglich auf NBCSports.com

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