„Es ist Bestechung“: Die Küstengebiete, die zur britischen Atommülldeponie werden könnten | Atommüll

Ön der unberührten Küste von Lincolnshire, wo Hundespaziergänger den fünf Meilen langen goldenen Sandstrand genießen und Familien in den Wohnwagenparks jenseits der Dünen Urlaub machen, scheinen die Bemühungen britischer Politiker, die Öffentlichkeit davon zu überzeugen, dass Kernenergie grün, sicher und sauber ist, nicht zu funktionieren an Boden gewinnen.

Ein Totenschädel blickt von den Sanddünen herab auf den Strand von Mablethorpe, ein Träger des Todes und der Zerstörung und ein Rückblick auf die Proteste der Kampagne für nukleare Abrüstung der 1980er Jahre.

Hier, in einem 24 Hektar großen, stillgelegten Gasterminal, das an den Strand grenzt, wird Boris Johnsons große Wette auf Kernenergie getestet. Experten für Atommüll haben gesagt dass bis das Vereinigte Königreich eine große unterirdische Atommülldeponie oder geologische Lagerstätte (GDF) baut, um die 700.000 Kubikmeter radioaktiven Abfalls aus dem Atomprogramm des 20. Jahrhunderts sicher zu lagern, keine neuen Atomkraftwerke gebaut werden sollten.

Es ist ein Problem, das die Entwicklung der Kernenergie nicht nur in Großbritannien, sondern in ganz Europa und den USA verfolgt hat: Wie kann das hintere Ende des nuklearen Brennstoffkreislaufs sicher und dauerhaft gespeichert werden? Die Lösung eines GDF wurde vor fast 50 Jahren vorgeschlagen, aber das Vereinigte Königreich ist dem Spatenstich und den Kosten für die Stilllegung und Entsorgung des radioaktiven Abfalls des Landes nicht näher gekommen ist auf 131 Mrd. £ gestiegen.

Das stillgelegte Gasterminal, das zum Onshore-Teil des GDF werden sollte
Das stillgelegte Gasterminal, das zum Onshore-Teil des GDF werden sollte. Foto: John Robertson/The Guardian

Als der Premierminister vor kurzem acht neue Kernkraftwerke in ebenso vielen Jahren versprochenwurde das Problem der hochradioaktiven Abfälle, die sie der Halde hinzufügen würden, nicht erwähnt.

Es ist jedoch etwas, das den Bewohnern des abgelegenen Dorfes Theddlethorpe in Lincolnshire und der Nachbarstadt Mablethorpe sehr am Herzen liegt.

Die Bewohner erfuhren, dass der Badeort die Heimat einer riesigen Atommülldeponie werden könnte – nicht von Beamten, aber als eine lokale BBC-Nachrichtensendung die Geschichte verbreitete, fanden seit zwei Jahren aufschlussreiche Gespräche statt.

Der Standort des Gasterminals wird für die Onshore-Anlage in Betracht gezogen, und die Deponie würde sechs Meilen vor Mablethorpe Beach zwischen 200 und 1.000 Metern unter dem Meer gegraben. Es würde aus unterirdischen Tunneln und Gewölben bestehen, mit natürlichen und künstlichen Barrieren, um das Entweichen von Radioaktivität zu minimieren, laut Dokumenten von Radioactive Waste Management, das jetzt Teil des ist Nukleare Entsorgungsdienste (NWS).

Darin würden die Abfälle aus den letzten 50 Jahren Nuklearprogrammen, von denen die meisten in Sellafield in Cumbria vorübergehend gelagert werden, deponiert und für immer versiegelt. Die Deponie hätte auch Platz für weitere 73.000 Kubikmeter Abfall aus einem neuen Atomprogramm mit bis zu 16 GW.

Eine Anti-Atom-Gartendekoration vor einem Haus in Theddlethorpe
Eine Anti-Atom-Gartendekoration vor einem Haus in Theddlethorpe. Foto: John Robertson/The Guardian

Die Enthüllungen lösten einen Basisprotest aus, der sich offenbar schnell unter der Rentnerbevölkerung ausgebreitet hat, von denen viele wegen ihrer Küstenschönheit in das Gebiet gezogen sind. Anti-Atom-Schilder dominieren Landstraßen, Skelette wurden am Strand und vor Häusern aufgestellt, und eine Reihe von öffentlichen Versammlungen wurden in den letzten acht Monaten von einer einberufenen Gruppe abgehalten Wächter der Ostküste.

„Ich war total schockiert, als wir davon erfuhren“, sagt Sara Bright, die in Mablethorpe lebt. „Dieses Gebiet war einfach kein Ort, an dem wir jemals gedacht hätten, dass sie eine Atomdeponie errichten würden. Dies ist ein Touristengebiet, wir haben diesen wunderschönen Strand, hier wird in den Tourismus investiert. Wir verlassen uns auf diese Tourismuseinnahmen und die Vorstellung, dass sie hier eine Atommülldeponie erwägen könnten, ist einfach schockierend für mich.“

Es sind Reaktionen wie diese, die wiederholt Versuche verhindert haben, in Großbritannien eine unterirdische Deponie für Atommüll zu bauen.

Einer war vor neun Jahren in Cumbria hat abgelehnt nach einer leidenschaftlichen Kampagne von Umweltschützern und Einheimischen. Diesmal sei der Ansatz jedoch anders gewesen, sagt NWS. Die Regierungsbehörde räumt privat ein, dass Versuche in der Vergangenheit, einen Standort für die Deponie zu finden, geheim gehalten wurden.

Jeder Standort für ein GDF muss auf der Wissenschaft, der Geologie des Gebiets und den technischen Anforderungen eines Mammut-Ingenieurprojekts basieren. Entscheidend ist jedoch, dass die Community, die es hosten wird, auch unterstützend sein muss. Dieses Mal lud NWS die Gemeinden ein, ihr Gebiet vorzustellen.

Vier Gebiete haben sich bereit erklärt, die Einrichtung in Erwägung zu ziehen – Allerdale, Mid Copeland und South Copeland in Cumbria sowie Theddlethorpe.

NWS verspricht, dass die Gemeinde, die die Deponie beherbergt, von großen wirtschaftlichen Entwicklungsmöglichkeiten profitieren wird, darunter Arbeitsplätze und Investitionen in Straßen und Eisenbahnen. In Cumbria, wo ein Millionen-Pfund-Topf für lokale Projekte zur Verfügung gestellt wurde, begann ein Rinnsal des versprochenen Geldstroms zu fließen: 47.801 £ für einen BMX-Pumptrack in Seascale, 9.576 £ für die Lese- und Erholungsräume von Beckermet und £ 8.122 für eine elektronische Anzeigetafel im Seascale Cricket Club.

In Lincolnshire befindet sich derzeit eine Gemeinschaftspartnerschaft im Aufbau.
Jon Collins, ehemaliger Vorsitzender des Stadtrats von Nottingham und der Unabhängige Vorsitzender einer Arbeitsgruppe, die in Theddlethorpe eingesetzt wurde, um über die GDF zu entscheiden, war mehrmonatige Treffen abhalten, um Informationen bereitzustellen und Fragen von Einheimischen zu beantworten. „Wenn dies nur ein Prozess wäre, bei dem jemand versucht, der Community eine Idee zu verkaufen, wäre ich nicht daran interessiert gewesen, daran teilzunehmen“, sagt er. „Was ich für die öffentliche Meinung wirklich interessant finde, ist, dass dies ein großes Infrastrukturprojekt ist und lokale Auswirkungen hat; Wir müssen mit der Community zusammenarbeiten und bitten die Community, am Ende des Prozesses ein Urteil darüber abzugeben, und wenn die Leute es nicht wollen, dann passiert es nicht.

„Wir sprechen mit den Leuten über Sicherheit, warum das Gebiet in Betracht gezogen wird und über welchen Zeitrahmen wir sprechen“, sagt er. „Die meisten Menschen sind einigermaßen aufgeschlossen, einige sind eher dagegen und einige sind besorgt über die möglichen Auswirkungen vor Ort.“

Ruth Gathercole, Brian Swift und Ken Smith von Guardians of the East Coast.
Ruth Gathercole, Brian Swift und Ken Smith von Guardians of the East Coast. Foto: John Robertson/The Guardian

Eine erste Bewertung hat ergeben, dass der Standort Lincolnshire das Potenzial hat, ein GDF zu beherbergen. NWS erkennt die natürliche Schönheit des Gebiets an und verspricht, zum Schutz der Naturschutzgebiete rund um das Gelände beizutragen und Hochwasserschutzmaßnahmen zu integrieren.

Die Agentur hat auch versucht, diejenigen zu platzieren, die sich darüber beschweren, dass die Müllkippe den Tourismus in der Region töten wird. „Es könnte sich die Möglichkeit ergeben, ein GDF/wissenschaftliches Exzellenzzentrum zu schaffen, das selbst einen erheblichen Besucherverkehr generieren und sogar zu einem touristischen Anziehungspunkt werden könnte“, heißt es in der Einschätzung.

Für den Stadtrat von Mablethorpe und Labour-Vorsitzenden im Bezirksrat von East Lindsey, Tony Howard, sind die Versprechungen von NSW im Namen der Regierung nichts weiter als Bestechungsgelder. Plötzlich wollen sie, dass wir ein Atomdeponie haben, und sie versprechen uns Eisenbahnen, Straßen, lokale Arbeitsplätze. Es sind nur 30 Silberstücke, ein Bestechungsgeld, die Idee, dass jeder vom Hamburgerverkäufer im Sommer zum Nuklearexperten wird und an dieser Seite arbeitet, ist lächerlich. Es werden Spezialisten hinzugezogen, um die Arbeit zu erledigen.“

Er stellt die Vorstellung in Frage, dass Atomenergie überhaupt grün, sauber und sicher ist. „Wir kennen in diesem Bereich die Gefahren der Atomkraft sehr gut, jedes Jahr nehmen wir Kinder aus Tschernobyl auf, die für einen Urlaub ans Meer kommen. Wir sind uns voll und ganz bewusst, dass, wenn an einem Ort wie diesem etwas schief geht, es dauerhaft schief geht, und das passt nicht gut zu dem Versuch, die Stadt als einen Ort mit einem herrlichen Strand zu bewerben, der wunderbar für Familien ist. Es kracht.

„Wir sollten in Sonne, Wind und Entsalzung investieren. Dafür wäre diese Seite perfekt. Atomkraft ist ein Wahnsinn.“

Ken Smith von Guardians of the East Coast befürchtet, dass der Entscheidungsprozess bis zu 15 Jahre dauern könnte. „In dieser Zeit werden die touristischen Investitionen abfließen. Warum sollten Sie in einen Wohnwagenpark investieren, wenn Sie glauben, dass daneben eine Atommülldeponie gebaut wird? Dieser ganze Prozess sollte jetzt aufhören.“

Zu Beginn der Touristensaison in Mablethorpe scheint NSW seine Wetten zu erweitern und andere Gebiete zu suchen, um sich zu behaupten.

Sein Direktor für Community Engagement und Standortsuche, Simon Hughes, sagt: „Bei der britischen Suche nach einem geeigneten Standort geht es darum, in den Dialog mit den Gemeinden zu treten und ein Verständnis dafür zu entwickeln, was das Hosten eines GDF für sie bedeuten könnte, damit wir alle informiert werden können Entscheidung.

„Der bisherige Prozess war sehr starr und erforderte, dass Entscheidungen zu festgelegten Zeitpunkten getroffen wurden, bevor alle Informationen verfügbar waren. Der neue Prozess ermöglicht es den Gemeinden, sich viel flexibler zu engagieren, sodass Fragen unverbindlich beantwortet werden können. Auch die Kommunen haben jederzeit die Möglichkeit, sich aus dem Verfahren zurückzuziehen und müssen vor Baubeginn ausdrücklich zustimmen. Wenn die lokale Gemeinschaft es nicht will, wird es nicht passieren.

„Angesichts von über 60 Jahren an Altlasten, die derzeit vorübergehend an Oberflächenstandorten im ganzen Land gelagert werden, geht es bei der Entwicklung eines GDF darum, eine sichere und umweltfreundliche langfristige Lösung bereitzustellen, die aktuelle und zukünftige Generationen schützt und sicherstellt, dass sie für die aufnehmende Gemeinschaft funktioniert und das Land als Ganzes.“

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